Bienvenue au Japon, Mademoiselle l'Elfe – Tome 3 – Chapitre 6 – Partie 5

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Chapitre 6 : Traîner à Aomori

Partie 5

Il y avait beaucoup de touristes dans les gares à cette époque de l’année, mais peu de passagers pouvaient être trouvés aussi loin. Heureusement, cela signifiait qu’il était moins probable que les autres s’énervent même si nous faisions un peu de bruit. Les villes et les bus du coin avaient un air vieillot, et j’avais l’impression de revenir à l’époque Showa alors que je subissais un sentiment de nostalgie omniprésent.

« Cet endroit est si différent du quartier de Koto. Pas seulement le paysage, mais l’air est plus calme ici, » déclara Marie.

« Il est vrai que la nuit et l’air dans la ville sont plus agités. Voyez-vous ces montagnes au loin ? Les terres agricoles s’étendent jusqu’ici. » La fille et la chatte se retournèrent à l’unisson, incrédules. Même en tant que chat, Wridra et l’elfe étaient comme des sœurs.

« Héhé, ce n’est pas possible. Vous ne pourriez pas manger toute la nourriture qui serait produite, » la fille avait ri en disant que les estomacs de tout le monde allaient éclater à cause de toute cette nourriture, mais la population du Japon était en fait assez élevée pour tout consommer. Alors que je lui avais expliqué que la nourriture était distribuée dans les supermarchés près de chez moi, le bus avait pris un virage lent le long de la route. Nous avions finalement passé le col, et on pouvait voir des montagnes couvertes de neige au-delà des bois.

« Oooh ! » Notre conversation avait été oubliée alors que nous admirions la vue impressionnante. Ce qui était compréhensible, compte tenu de la plus haute montagne d’Aomori, le mont Iwaki, s’était révélé. « C’est magnifique. Le dessus est tout déchiqueté et blanc de neige. L’air est devenu beaucoup plus froid. Peut-être qu’il fait toujours froid là-haut ? »

« Le froid ne te dérange-t-il pas, Marie ? Si c’est le cas, on pourrait venir ici en hiver pour faire du ski, » déclarai-je.

« S-ki? », il semblerait que toutes les deux se le demandaient en me regardant. On disait souvent que les chats se recroquevillaient sous les kotatsus, mais je me demandais si c’était aussi le cas pour les familiers et les elfes. Pendant que j’y réfléchissais, le bus s’était déplacé le long de la route vers le mont Iwaki. Le revoir m’avait vraiment rendu nostalgique. Le fait de le voir grandir plus nous nous approchions me rappelait mon enfance. J’étais dans la voiture de mon grand-père quand j’avais vu le mont Iwaki pour la première fois, et je n’avais pas pu m’empêcher de crier de surprise quand il était apparu apparemment de nulle part. J’étais très fatigué à l’époque, et il y avait longtemps que je n’avais pas entendu ma propre voix, alors je me souviens très bien d’avoir été attiré par le spectacle grandiose qui se trouvait devant moi. Mon grand-père s’était retourné et avait souri gentiment, et j’avais cru me souvenir qu’il s’était penché pour me donner une collation sucrée. Juste à ce moment, j’avais senti quelque chose de sucré près de ma bouche. J’avais cherché pour trouver Marie qui tenait du chocolat, ses yeux me disant d’ouvrir en grand. J’avais pris une bouchée et j’avais goûté une saveur de fraise qui semblait être populaire auprès des enfants, et l’air frais de la montagne lui avait donné un goût encore meilleur. Le chat avait mangé dans la main de Marie et avait émis un miaulement satisfait.

« J’aime ce mont Iwaki. La montagne où tu as grandi est très belle, » déclara Marie.

« Haha, je n’ai pas vraiment grandi dans les montagnes. Eh bien, peut-être que tu pourrais dire ça, » répondis-je.

Le revêtement de neige lui donnait un aspect similaire au mont Fuji, c’est pourquoi il était également connu sous le nom de Tsugaru Fuji. Je voulais aussi l’emmener voir la grande montagne du Japon un jour. Le bus avançait lentement, mais il avait finalement accéléré lorsque nous avions atteint une pente descendante. Les cheveux blancs et soyeux de Marie ondulaient alors qu’elle laissait échapper un bruit de surprise face à la vue étendue des terres agricoles et des vergers en contrebas.

Maintenant que nous avions quitté le bus, nous n’avions plus que nos deux pieds sur lesquels compter. Il y avait peu de voitures qui passaient, et la route était une ligne droite entourée de terres agricoles. Il y avait des maisons entre des parcelles de champs labourés, avec des bois de l’autre côté des serres, et des montagnes encore plus loin.

« Ahh, tellement d’espace dégagé ! J’adore ça ! Je me sens tellement libre ici, » déclara Marie.

Le chat avait miaulé comme si elle était d’accord, en suivant Marie. J’avais compris ce qu’elle ressentait. Il y avait un air si décontracté à cet endroit, avec un paysage qui était resté inchangé depuis longtemps. La jeune elfe s’étira en marchant devant moi, et le beau ciel autour d’elle semblait plus sain que d’habitude. Elle avait une peau si pâle, presque translucide. Mais la lumière du soleil convenait très bien à l’elfe. Ses pas étaient légers et habitués aux collines et aux champs, et l’atmosphère animée qui régnait autour d’elle y était probablement pour quelque chose. Je la regardais, perdu dans mes pensées, quand elle s’était soudainement arrêtée de marcher, attendant que je la rattrape. Quand je m’étais finalement approché d’elle, elle m’avait fait un sourire éblouissant.

« Héhé, tu as aussi l’air heureux. Est-ce que ça fait du bien d’être de retour ? » demanda Marie.

« Maintenant que je suis là, je dois dire que c’est le cas. Je me rends enfin compte à quel point c’était incroyable de me rendre à l’école à pied avec des vues comme celles-ci. » Nous avions fait demi-tour ensemble pour faire face à l’énorme montagne enneigée. C’était comme voir les Alpes… Eh bien, peut-être que ça allait un peu loin. « Je suppose que ça montre que vous pouvez vous habituer à tout quand ça fait partie de votre vie quotidienne. »

« Oui, il y a des choses qu’on ne réalise pas avant d’avoir pris du recul pour y réfléchir, » déclara Marie.

J’avais même été surpris de pouvoir aller à l’école dans un endroit comme celui-ci. J’avais été secoué par des vents puissants en hiver, et je m’étais souvenu que je me protégeais le visage avec mes deux mains et que je me voyais les serrer avec force.

« Alors, où est la maison de ton grand-père ? » Je montrai la forêt, et l’elfe et le chat élargirent les yeux. La route asphaltée avait pris fin, le reste étant un chemin en plein dans la nature… En d’autres termes, de la terre. La pente douce devant était bordée de verdure, et la jeune fille débordait d’excitation, plutôt que d’être intimidée par celle-ci. Il semblait que la traversée du chemin cahoteux n’était pas un problème pour l’elfe qui avait grandi dans une forêt. En fait, mon rythme était plus lent. Je n’étais plus en forme à cause de la vie en ville. En marchant le long du chemin qui était juste assez large pour un mini camion, nous avions finalement trouvé des signes de civilisation. Des clôtures en bois entouraient un périmètre avec des animaux, qui enfonçaient leur tête dans la verdure fraîche.

« Ah, une vache ! Regarde, c’est comme les vaches sur les cartons de lait ! » la fille criait d’excitation, et la vache brune s’arrêtait de mâcher de l’herbe. Peut-être était-elle intriguée par le rare visiteur, car elle s’était approchée lentement de nous alors qu’elle recommençait à mâcher. « Oh, oh ! Si grande ! Wridra, tu vas te faire manger ! »

La chatte noire s’était rapprochée au début, mais elle s’était enfuie avec une expression effrayée dès que la vache avait pris une bouffée d’air avec son gros nez.

« Ah, donc il a finalement aussi obtenu quelques vaches. Mon grand-père doit encore être en bonne santé pour son âge. » J’avais mené Marie par la main et j’avais continué à marcher, et la vache nous avait suivis de l’autre côté de la clôture. L’elfe semblait s’habituer à ce grand corps, ou peut-être était-elle attirée par ses jolis yeux perçants, parce qu’elle lui tendait la main. La vache avait laissé échapper une grosse bouffée d’air par son nez, puis avait léché sa main jusqu’au poignet avec une grosse langue rose.

« Nyaa ! Ça chatouille… Ahaha, ça chatouille ! » La vache semblait apprécier le goût, car elle lécha l’elfe à plusieurs reprises, la clochette autour de son cou sonnant avec le mouvement. Apparemment, le bruit avait attiré l’attention de son propriétaire.

« Ahh, c’est toi, Kazuhiro ? Tu as tellement grandi. »

Je m’étais tourné vers la voix vieillissante pour trouver un vieil homme en vêtements de travail tenant un seau à la main. Il se tenait droit malgré son petit gabarit, le visage plein de rides alors qu’il souriait.

« Ça fait un moment, grand-père, » répondis-je.

« Oui, je suis content que tu sois là. Wôw ! » Il avait laissé tomber le seau en voyant le visage de Marie sortir de mon côté. Le vieil homme avait empêché le seau de rouler, en clignant plusieurs fois des yeux écarquillés en regardant la fille.

« Ravie de vous rencontrer. Je m’appelle Mariabelle. Je suis désolée de vous déranger pendant que vous êtes occupé. » Elle avait baissé la tête, un peu nerveuse. Son accueil poli et son éloquent japonais semblaient le mettre à l’aise, ses épaules se détendant visiblement. Je n’avais pas pu m’empêcher de rire en voyant son soupir de soulagement.

« Oui, bonjour. Merci d’être venue jusqu’ici. Donc, vous devez être la fille que Kazuhiro voulait emmener ici, » déclara mon grand-père.

« Oui, je voulais lui montrer ce qu’est la vie à la campagne. Nous avons pensé que nous pourrions profiter de ton hospitalité puisque j’ai du temps libre…, » en réponse, il m’avait tapé sur l’épaule avec des bras d’une force inattendue.

« Haha, pourquoi es-tu si tendu ? Je pensais que tu serais un peu moins modeste maintenant que tu es adulte. Hé, Hanako ! Ne lèche pas nos invités maintenant, » déclara mon grand-père.

Marie se tortilla et se tourna pour trouver Hanako la vache qui s’emportait, essayant de lécher les cheveux de l’elfe. Marie avait laissé échapper un cri et s’était levée d’un bond, et j’avais ri avec mon grand-père pour la première fois depuis longtemps. Puis, nous avions tous commencé à marcher vers la maison de mon grand-père. Les poulets erraient, et la fille les esquiva alors qu’elle demandait,

« Hanako est un nom si mignon. Puis-je l’appeler Hana ? »

« Hein, il y a aussi un chat noir qui vous suit. Je me demande d’où ça vient… Mais bien sûr, vous pouvez l’appeler comme vous le voulez, » déclara mon grand-père.

Il avait placé son seau à l’entrée de la maison, puis avait ouvert la porte mal ajustée. En enlevant ses chaussures, il déclara comme s’il se parlait à lui-même. « J’ai été surpris de voir une fille avec des cheveux aussi jolis, très jolis. Je croyais que Kazuhiro avait ramené une fée d’un monde de rêve ou quelque chose comme ça. »

Son commentaire désinvolte nous avait fait figer sur place. Marie s’était tournée vers moi avec une expression qui disait Est-ce qu’il sait ? Et j’avais secoué la tête, indiquant qu’il n’aurait pas dû. J’avais toujours pensé que mon grand-père pouvait être étrangement perspicace par moments. Il nous avait regardés avec une expression perplexe, mais son visage s’était ensuite adouci en riant.

« Je suppose que c’était un commentaire étrange. C’est juste que ce garçon aimait dormir. Il semblait toujours si à l’aise quand il le faisait. Ma femme et moi nous demandions toujours s’il jouait dans son monde de rêve, » déclara mon grand-père.

Avec cela, il nous avait conduits à un autel bouddhiste présent dans la maison. Nous étions entrés dans la pièce ensoleillée au sol de tatamis et avions mis nos mains ensemble. Marie semblait comprendre la coutume sans explication, et elle laissa tranquillement l’odeur de l’encens l’entourer.

Mon grand-père avait essuyé les pattes du chat, puis nous avait dit après ça avec une voix joyeuse, « Tu sais, je pensais que tu allais amener ton épouse aujourd’hui. »

Nos yeux s’étaient ouverts en grand. En réaction au mot « épouse », j’avais regardé la fille à côté de moi. Marie me regardait, les mains toujours jointes, et nos joues commençaient à s’échauffer. Ses yeux grands ouverts étaient magnifiques, et ses lèvres étaient plissées en gribouillis, mais elle ne le niait pas. Elle pensait probablement la même chose. Nous nous étions seulement regardés sans rien dire, alors mon grand-père avait parlé à la place.

« Qu’est-ce qui se passe avec vous deux ? On dirait que vous n’êtes pas si contre l’idée. Aha, tu es libre de quitter ton travail et de succéder à ma ferme, si tu veux. » Il avait soulevé le chat avec son bras ridé et bronzé, et le chat avait miaulé en réponse. On aurait presque dit que le chat était d’accord, mais nous avions du mal à trouver une réponse.

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