Bienvenue au Japon, Mademoiselle l'Elfe – Tome 2 – Chapitre 4 – Partie 1

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Épisode 4 : Les Pulsations du Magi Drake

Partie 1

Après avoir été sauvé de bandits, Mewi de la tribu des Nekos avait été laissé dans une situation compliquée. Les pierres magiques étaient encore un mystère, et il était le seul à pouvoir affiner les catalyseurs magiques en ce moment. Et alors que les demi-bêtes s’étaient autrefois librement mêlées aux humains, ils étaient encore classés comme des monstres et ne pouvaient pas se mêler aux citoyens avant que les détails ne soient connus. Par conséquent, il avait été transféré dans un atelier près de la rivière, loin de la zone résidentielle, une fois son rétablissement terminé.

En raison de la proximité de la rivière, une végétation inconnue dans notre région était présente, comme des arbres qui possédaient des troncs et des feuilles incroyablement maigres, et ceux qui ressemblaient à des palmiers. Nous avions marché sur du sable tout en observant les lieux.

« Oh, le vent est un peu plus frais ici, » déclara Marie. « N’est-ce pas plus agréable dans cette zone ? »

« C’est sûrement parce qu’il y a moins de lumière directe du soleil puisque nous sommes dans une pente, et qu’il y a une rivière à proximité. Mais il fait toujours très chaud, » répondis-je.

J’avais alors tiré sur le col de mon habit avec un doigt et j’avais pu constater que mon cou était couvert de sueur, mais je n’avais pas pu arrêter la sueur qui coulait. J’avais l’impression que je produirais bientôt du pur sel si cela continuait.

Quant à Marie, elle semblait se sentir très bien dans sa nouvelle tenue, et m’avait suggéré froidement de m’enrouler un turban sur le dessus de ma tête.

« Eh bien, les cheveux noirs ont tendance à absorber la lumière du soleil, donc ça pourrait être une bonne idée. J’aimerais qu’il y ait quelque chose d’un peu plus élégant dans le design, » répondis-je.

« Oh, c’est une honte. J’aurais probablement beaucoup ri si je pouvais te voir porter une telle tenue. » La fille avait gloussé, alors j’avais décidé silencieusement de ne porter en aucun cas un turban.

L’atelier en pierres taillées était confortable, et bien construit. J’avais été surpris de constater qu’il avait son propre cours d’eau privé, avec un petit moulin à eau à côté. En levant les yeux, j’avais trouvé une grande cheminée, qui dégagerait probablement de la fumée si le raffinement magique devait s’y produire un jour. Mais je ne savais pas vraiment comment le raffinage fonctionnait, alors ce n’était qu’une supposition de ma part.

Il y avait deux gardes se tenant à l’entrée. Je leur avais parlé avec prudence, et il semblerait qu’ils aient déjà été avertis de notre arrivée. Ils nous avaient laissé entrer immédiatement.

« Vous êtes ici. Ah, c’est très joli. Je ne m’attendais pas à ce qu’une elfe arrive vêtue avec les habits de notre royaume, » déclara Hakam.

Quand la porte s’était ouverte, Hakam nous attendait à une table. Il avait tout de suite remarqué le changement de tenue de Marie et s’était lentement levé avec son allure d’ours.

« Merci pour vos aimables paroles. Les tissus de ce royaume sont très légers et extensibles, il est donc très facile de s’y déplacer, » répondit Marie.

« Je suis content que vous ayez l’air d’aimer ça. Les citoyens seront certainement heureux de vous voir le porter, alors j’adorerais que vous vous baladiez dans cette tenue pendant votre séjour, » déclara Hakam.

Il nous avait fait entrer avec un sourire étonnamment gentil. Il y avait d’innombrables blessures de combat sur sa peau bronzée par le soleil, et alors qu’il se tenait debout dans une posture militaire, il avait une façon de parler qui me disait qu’il était de bonne nature.

Quelqu’un d’autre était dans la pièce — un Neko assez petit qui se tenait derrière le corps massif de Hakam. Mewi s’était fait couper les tendons du pied par des bandits, mais il s’était levé de sa chaise et avait marché avec des pas réguliers quand il nous vit. Je m’étais accroupi pour le saluer, et il m’avait tendu les doigts qui ressemblaient à des boulettes de pâte pour saisir mes vêtements.

« Salut, Mewi. On dirait que tes blessures sont guéries, » déclarai-je.

« Monsieur Kazuhiho. Merci beaucoup de m’avoir sauvé, » répondit Mewi.

Il avait baissé la tête, et j’avais remarqué à quel point il était un demi-bête poli. J’avais entendu dire qu’ils avaient autrefois passé du temps avec les humains, alors peut-être que leurs manières avaient été transmises de cette époque révolue.

J’avais regardé la table sur laquelle ils se tenaient tout à l’heure, voyant un objet de la taille d’un poing qui reposait là, enveloppé dans un morceau de tissu. Ils devaient avoir inspecté l’échantillon de pierre magique qu’ils avaient prélevé sur les ruines anciennes. La raison pour laquelle nous avions pu assister à une telle réunion qui pourrait affecter l’avenir de tout un royaume… n’est pas parce que nous avions été les premiers à découvrir les ruines.

« Merci d’être venus ici avant de rentrer chez vous. Il n’y en a pas beaucoup qui parlent la langue des demi-bêtes… et en plus, le dialecte neko. Je vais devoir compter sur vous jusqu’à ce qu’il apprenne le langage universel, » déclara Hakam.

« Oh, ce n’est pas du tout un problème. Nous voulions aussi venir voir Mewi, » répondis-je.

Nous avions fini par être invités ici parce que nous nous occupions de Mewi jusqu’à il y a quelques jours. En d’autres termes, nous n’étions pas recherchés pour notre capacité à explorer des donjons, mais simplement pour agir en tant que traducteurs. Bien sûr, ils nous prenaient probablement à la légère parce que nous avions l’air d’avoir quinze ans, mais je doutais qu’ils aient laissé échapper une information importante.

« J’ai demandé sa protection, mais je ne m’attendais pas à un atelier aussi sympa… Attendez, hein ? Mewi a l’air un peu fatigué…, » déclarai-je.

Je l’avais regardé de plus près et j’avais remarqué que sa fourrure semblait un peu terne par rapport à ce qu’elle était avant. Il avait les yeux ronds comme ceux d’un chaton, mais maintenant… ils étaient comme ceux d’un vieux chat avec la sagesse d’une vie. En jetant un coup d’œil à la table, j’avais remarqué qu’il y avait divers livres sur le langage universel, et il était clair qu’il avait vécu tant de choses depuis qu’il s’était remis de ses blessures.

« Mewi a l’air un peu fatigué. Ça ne marchera pas. Viens à moi, » déclara Marie.

Marie ne pouvait pas parler sa langue, mais en tant qu’amoureuse passionnée des chats, elle l’avait soulevé en tenant ses deux aisselles sans se soucier de la barrière de la langue. Mewi était resté en l’air et avait laissé échapper un « miaou ». Il avait l’air d’un chat ordinaire.

« J’espère que ça ne vous dérange pas si je m’assois à côté de vous, commandant Hakam. Alors, comment se passent les études sur le langage universel ? » demanda Marie.

Hakam et Mewi secouèrent la tête en réponse à la question de la fille. Ils avaient tous les deux regardé par la fenêtre et avaient poussé un soupir en même temps. On aurait dit qu’ils s’entendaient bien.

Les épaules de l’homme s’étaient baissées, puis il m’avait fait signe de m’asseoir.

« Quoi qu’il en soit, j’aimerais procéder à l’évaluation de la Pierre magique. Cela me fait me remémorer que vous avez tous dit avoir vu la pierre magique en personne. J’aimerais savoir si cela ressemblait à ça, » déclara Hakam.

Hakam avait saisi l’objet sur la table et enleva le tissu qui le recouvrait, révélant une pierre turquoise rappelant la mer. Elle ressemblait beaucoup à une pierre précieuse non polie et était assez petite pour être entièrement dissimulée si je le tenais dans ma main.

Marie, Mewi et moi avions rapproché nos visages et fixé la pierre. Je n’étais pas un utilisateur de magie, mais je sentais que c’était quelque chose de plus qu’une pierre ordinaire. C’était comme s’il y avait une sorte d’énergie qui s’infiltrait, comme une impulsion qui s’accélérait.

« Hmm…, » en voyant ça, j’avais réfléchi. « C’est similaire, mais je pense qu’elle brillait quand Mewi l’a touchée. »

« Mewi, ça te dérangerait d’y toucher à nouveau ? » Marie demanda gentiment.

Mewi toucha la pierre, malgré son incapacité à comprendre un mot de ce qu’elle disait. Peut-être qu’il savait instinctivement ce qu’elle voulait, comme les chats normaux.

Sa main poilue avait saisi la pierre, et il commença à la frotter. Puis, alors que je réfléchissais, j’avais pu voir que la pierre semblait s’illuminer, ou du moins, c’était possible.

« Oh, je vais fermer la fenêtre. »

Après nous être levés et avoir recouvert les fenêtres de planches de bois, nous avions enfin pu voir les changements dans leur intégralité. Une phosphorescence d’un blanc bleuté remplissait la pièce, éclairant faiblement les visages autour de la table.

« C’est ça… le vrai truc ? Marie, de quoi ça a l’air du point de vue d’une sorcière ? » demandai-je.

« Je peux sentir la magie en elle. Mais elle est faible… Ah ! Est-ce que la pierre… change ? » répondit Marie.

Juste à ce moment-là, la pierre avait émis un léger reflet devant nous. La magie semblait se stabiliser, et la lumière qui vacillait auparavant se transforma en une lueur constante. Marie la toucha du doigt, puis tendit les oreilles pour écouter la voix de la pierre.

« Elle a été affinée… C’est donc de la magie qui change son essence en autre chose. C’est ce qu’on appelle un catalyseur magique, un objet qui permet même à un amateur d’utiliser la magie, » annonça Marie.

Hmm, donc les catalyseurs magiques ressemblaient à des piles.

« Est-ce comme la pierre de la dernière fois, Mewi ? Peut-être que je l’imagine, mais il semble beaucoup plus faible, » déclarai-je.

« Oui, je pense qu’elle est très faible, mais cela me semble très familier. L’odeur aussi, » il avait reniflé la pierre en répondant à ma question.

Il était donc très probable qu’il s’agissait d’une pierre magique. Mais nous n’avions pas besoin de le confirmer. Tant qu’on en connaissait la valeur, cela répondait à la question de savoir s’il valait la peine de conquérir le donjon ou non.

Je l’avais donc annoncé à Hakam, et il avait hoché la tête.

« Je vois. Alors je laisserai le reste à Aja, » déclara Hakam. « Je vais vous demander pardon, mais j’aimerais que vous l’aidiez dans ses études, si ça ne vous dérange pas. Dans ce cas, vous serez libre de visiter cet endroit quand bon vous semble. »

J’avais donc été surpris d’obtenir la permission de sa propre initiative. Il était clair qu’il attendait beaucoup de Mewi en regardant l’atelier qui lui avait été offert.

La raison pour laquelle il nous avait encore permis d’entrer était probablement parce qu’il avait vu la fille caresser doucement le Neko qui ronronnait. Il était peut-être plus gentil qu’il n’y paraissait.

Il se leva de son siège, prit la pierre et quitta l’atelier.

Après que l’homme d’autorité soit parti, j’avais finalement eu l’impression que nous pouvions enfin nous détendre. Tous les trois, nous avions poussé un soupir collectif, et nous avions finalement eu l’occasion de jeter un coup d’œil attentif à l’endroit.

La lumière du soleil qui se répandait entre les branches des arbres à l’extérieur illuminait l’intérieur de la pièce. Quelqu’un avait dû une fois utiliser les différents outils alchimiques qui s’y trouvaient, mais les murs et le plafond étaient bien entretenus.

« Ils t’ont donné un atelier confortable et bien éclairé, n’est-ce pas ? » dit Marie. « C’est l’endroit parfait pour déjeuner, et cela semble être un endroit confortable pour vivre. »

« J’ai été très surpris d’avoir une si belle maison. Je ne peux pas remercier assez Monsieur Kazuhiho… *purrr*…, » commença-t-il.

Il m’avait regardé dans les yeux et avait essayé de me remercier, mais il avait gémi dès que l’elfe avait commencé à lui frotter la nuque. Ses yeux innocents étaient maintenant fermés, son petit nez rose se tortillait périodiquement.

« Non, je suis content que tout se soit bien passé. Tu as même des gardes dans la zone, donc tu devrais être à l’abri de tout danger. Oh, en parlant de déjeuner, as-tu déjà mangé ? » demandai-je.

Mewi avait jeté un coup d’œil au panier à côté de la fenêtre en réponse à ma question. Du pain noir était visible sur le dessus du tissu, et quand je l’avais soulevé, il y avait une soupe rouge pleine d’épices en plus.

« Je n’aime pas trop les aliments épicés… alors je ne mange que du pain, » répondit Mewi.

Les tribus des demi-bêtes ne cuisinaient presque jamais, donc leurs langues étaient peut-être sensibles. On avait apporté du bento, alors j’avais décidé de le partager avec lui.

J’avais ouvert le couvercle de la boîte à lunch, révélant l’inarizushi avec une palette de couleurs tamisée. C’était probablement bizarre pour une demi-bête, mais le nez de Mewi s’était tortillé en réaction à l’arôme légèrement sucré.

 

 

Cela m’avait fait me demander si les chats pouvaient manger du riz ? J’avais entendu dire qu’ils ne devaient pas manger trop de céréales, mais il avait dit qu’il avait mangé du pain… Le plus gros problème ici, c’était de savoir si la saveur lui conviendrait.

Marie avait pris l’un des inarizushi et le porta à la bouche de Mewi. « Voilà, ouvre en grand ! »

« Je n’en ai peut-être pas l’air, mais je sais me servir d’une fourchette. Je vais peut-être m’y frotter un peu, mais… mmgg… mmf… mmf, oof ! »

Les yeux de Mewi s’ouvrirent et il poussa un cri étrange. Des jus aigres-doux s’échappaient à chaque bouchée, et le parfum du sésame s’infiltra dans son nez lorsqu’il avalait. La saveur incroyable et douce semblait heureusement s’harmoniser avec le palais du Neko, et alors que Mewi me regardait avec émerveillement… C’était dur d’expliquer la tête qu’il faisait. C’était comme s’il demandait. « Êtes-vous sûr que je peux avoir ça ? »

Nous voulions qu’il apprécie la nourriture avec nous, et bien sûr, pour être honnête, mon estomac était encore un peu trop rempli de la cuisine française de la nuit précédente. J’avais hoché la tête en réponse, et les yeux de Mewi scintillèrent alors tout comme l’avait fait la pierre magique. Il avait saisi alors le doigt de Marie avec ses deux pattes et se mit à manger avec enthousiasme.

Le Neko semblait ne jamais en avoir assez, et l’elfe s’amusait en le voyant lécher les restes de nourriture sur ses doigts. Marie se tourna vers moi, et ses yeux scintillants semblaient crier, « Siiii mignonnn ! » J’avais souri et hoché la tête. Ils m’avaient tous les deux semblé mignons.

Quelques minutes plus tard, après que Mewi eut fini de manger environ la moitié du repas, il s’était assis sur les genoux de Mademoiselle l’Elfe, l’estomac plein et affichant une expression rêveuse. Et bien sûr, Marie avait la même expression sur la sienne.

Immédiatement après, elle s’était rendu compte de quelque chose

« Oh non ! Je ne peux pas du tout bouger ! » déclara Marie.

« D’accord. Alors, dois-je te nourrir ? » lui demandai-je.

Ses yeux oscillaient entre le Neko et l’inarizushi. Puis elle m’avait dit. « Si ça ne te dérange pas… » avec un visage tout à fait sérieux.

Attends… vraiment ? J’étais heureux, bien sûr, mais j’espérais qu’elle ne protesterait pas plus tard.

C’est ainsi que notre déjeuner tardif avait commencé, avec le ronronnement à l’arrière-plan.

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