Bienvenue au Japon, Mademoiselle l'Elfe – Tome 1 – Chapitre 2

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Épisode 2 : Bienvenue au Japon, Mademoiselle l’Elfe

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Épisode 2 : Bienvenue au Japon, Mademoiselle l’Elfe

Partie 1

J’étais encore complètement paralysé quand j’avais entendu les moineaux gazouiller à l’extérieur pour indiquer que le matin était arrivé. J’avais finalement relâché mon souffle, qui était sorti comme un soupir alourdi par les pensées troublées présentes dans mon esprit.

J’avais regardé par la fenêtre et je m’étais murmuré : « Je ne peux pas me rendormir... »

Ce n’était pas très surprenant, vu qu’il y avait une elfe qui dormait dans mon propre lit. Je m’interrogeais sur la santé mentale de quiconque pourrait se rendormir dans cette situation.

Mes yeux ne pouvaient s’empêcher d’être attirés par elle. À mesure que la pièce devenait plus lumineuse, la présence de l’elfe devenait de plus en plus difficile à ignorer. Ses cheveux brillaient comme de la soie, et la beauté de ses traits facials la faisait presque ressembler à une fée à part entière. Elle était ridiculement jolie avec sa peau pâle et ses lèvres brillantes comme une fleur en pleine fleuraison, et je ne pouvais m’empêcher de la fixer longuement.

C’était une elfe, ce qui était évident d’après ses longues oreilles, et une utilisatrice de la Magie d’Esprit et de la Sorcellerie. Le fait qu’elle dormait dans mon lit était comme un rêve en soi, ignorant que ce n’était, en réalité, qu’un appartement à Tokyo.

Mais comment s’est-elle présentée exactement devant moi ? Quel est ce monde que je pensais comme n’existant que dans mes rêves... ?

Je n’avais pas trouvé de réponse et j’avais simplement poussé un autre grand soupir.

Elle s’appelait Mariabelle. Je l’avais toujours appelée Marie dans mes rêves, et ce n’est que récemment que nous étions devenus assez proches pour qu’elle me sourie. Mais la nuit dernière, nous avions été frappés par le souffle d’un arkdragon alors que je la tenais dans mes bras, et je m’étais réveillé avec elle ici, et à côté de moi, pour une raison ou une autre. En plus de cela, nous nous étions réveillés dans mon lit (qui était très confortable, au moins).

Il y avait tellement de questions...

Mais d’abord, je devais m’assurer qu’elle ne se réveille pas en pleine panique. Après tout, elle avait été transportée du monde que je pensais être un rêve jusqu’ici au Japon. Si j’étais à sa place, je ne serais peut-être pas aussi calme avec toutes les questions que j’aurais. En fait, j’aurais probablement été très excité par les événements inexplicables... Mais savoir que je devais lui dire qu’il n’y avait aucune garantie qu’elle puisse rentrer chez elle était une pilule difficile à avaler.

Pendant que je luttais avec ces pensées, les yeux de la jeune elfe s’ouvrirent lentement.

Ses yeux clairs et améthyste...

C’était comme si j’étais témoin de l’éclosion d’une fleur vivante devant moi, et je n’aurais pas été surpris si elle avait un effet de Séduction. Elles étaient aussi belles que ça, et je sentais mon cœur battre malgré mon âge. J’avais simplement vu ses lèvres brillantes s’ouvrir peu à peu et prononcer des mots en elfique.

« ... Kazu... hiho ? »

« Salut, Marie. Belle matinée, n’est-ce pas ? » répondis-je.

Les yeux endormis de Marie avaient retrouvé leur éclat, et les coins de ses sourcils s’étaient redressés en me regardant. Je ne lui en voulais pas, c’est vrai, j’avais l’air d’avoir quinze ans dans mes rêves, mais j’avais l’air radicalement différent maintenant que j’avais vingt-cinq ans.

 

 

« Hein ? Attends, es-tu... vraiment Kazuhiho ? Pas son père ou quelque chose comme ça... ? » demanda Marie.

« Oui, c’est moi... Je t’expliquerai plus tard, mais d’abord, es-tu blessée ? Tu as été frappé par ce souffle de dragon tout à l’heure..., » répondis-je.

Elle semblait enfin se souvenir des événements d’hier soir, et elle était sortie de la couverture d’elle-même dans un état d’agitation. J’avais eu un mauvais pressentiment quand j’avais vu son épaule nue, mais j’avais soudain eu une vue complète de la peau de l’elfe. J’avais détourné le regard, mais c’était trop tard.

« Qu-Quoiiiiiiiiii !? » s’écria Marie.

C’était peut-être le cri le plus hystérique que j’aie jamais entendu. L’image gravée dans mon cerveau était celle d’une peau claire et blanche, et... Oh, je ne devrais pas y penser. Mon visage était devenu rouge vif, même si elle n’était qu’une jeune fille.

J’avais entendu un bruit que j’avais supposé être elle qui replaçait la couverture par-dessus sa tête. J’avais trop peur d’en être sûr, mais j’étais presque sûr que c’était ça. Mon dos et mon cou transpiraient abondamment, et je pouvais presque sentir ses poignards qui me fixaient, mais alors, avec sa voix tremblant de rage, elle me parla.

« T-T-T-Toi ! » cria Marie.

« Désolé ! Je ne le savais pas, et je n’ai pas levé le petit doigt sur toi, vraiment ! » déclarai-je.

Je serais incroyablement heureux si elle me croyait sur parole, même si j’avais probablement du mal à le croire si je me retrouvais nu dans la chambre de quelqu’un. La vraie question était de savoir si j’étais digne de confiance.

Elle expirait bruyamment de son nez, ce que j’avais vu comme elle qui prenait en considération mes paroles malgré sa colère évidente. Nous n’étions pas particulièrement proches, mais tout ce que je pouvais faire, c’était espérer qu’elle comprenne quel genre de personne j’étais.

Après avoir attendu longtemps, elle avait finalement poussé un soupir. « C’est peut-être grâce à toi... mais je n’ai pas été blessée. J’espère que tu vas m’expliquer ce qui se passe ? »

« Absolument ! » répondis-je.

« Apporte-moi d’abord des vêtements ! Et n’ose pas te retourner ! » déclara Marie.

Un oreiller m’avait frappé au visage et j’avais dû aller acheter des vêtements pour femmes. J’avais regardé partout chez moi, mais je n’avais pas de vêtements, d’équipement ou de sacs dont une fille pouvait se servir.

***

« Oui, oui, monsieur. Je suis vraiment désolé. Je ne manquerai pas d’y aller demain. »

J’avais profondément baissé la tête et j’avais raccroché l’appel sur mon smartphone. Je ne pouvais m’empêcher de soupirer, considérant que j’étais debout devant des individus en costumes qui semblaient se rendre au travail et regarder fixement un magasin de vêtements qui était sur le point d’ouvrir pour la journée. Je n’aimais pas prendre des jours de congé quand je n’étais même pas malade, mais je n’avais pas le choix. Je ne pouvais pas dire à mon patron que j’avais affaire à une elfe qui sortait de mes rêves.

Mais... ce qui est fait est fait, alors il était temps de trouver quelque chose qui lui convienne, sans être trop cher bien sûr. J’étais sûr qu’une fille mignonne comme elle serait superbe dans de beaux vêtements, mais je n’avais pas le plus grand sens de la mode. Je ne sortais pas souvent, encore moins pour acheter des vêtements pour une fille.

« Hmm... Je crois que je vais acheter quelque chose pour l’instant et aller acheter le reste avec elle, » murmurai-je.

J’avais donc décidé de faire ainsi.

Je n’avais aucune idée de la taille ou du type de sous-vêtements qu’elle voudrait, alors je lui avais choisi le type athlétique avec stretch. En pensant ça, j’étais allé chercher quelques sous-vêtements et je les avais mis dans mon panier, avec une jupe plissée et des chaussettes hautes. Puis j’avais choisi une chemise blanche à manches longues et des baskets qui semblaient bien aller avec eux. Je voulais au moins lui acheter de jolies chaussures, alors c’était dommage que je ne connaisse pas sa taille. Ce n’était pas que les baskets étaient mauvaises, mais j’avais passé un temps inutilement long à réfléchir si elles allaient bien avec des tenues plus formelles...

Je dois absolument l’amener la prochaine fois...

La raison pour laquelle je me plaignais était parce que je commençais à comprendre que c’était un peu amusant d’acheter des vêtements pour une femme aussi élégante. Ces tenues étaient toutes brillantes, aux couleurs printanières, et l’ambiance des tenues changeait complètement selon les combinaisons. C’était une expérience complètement différente de l’achat de vêtements pour hommes, qui aspirait à avoir juste assez de « normalité » pour ne pas se faire remarquer. C’était toujours dommage que je n’aie jamais vu Marie qu’en robe, mais maintenant je pouvais l’habiller selon mes préférences...

Ah... Je devrais m’arrêter là...

Le personnel du magasin derrière le pilier avait alors vérifié si c’était moi qui l’appelais. Je m’étais brièvement demandé si le fait de faire des affaires ici donnait l’impression que je cherchais une tenue pour me travestir, mais j’avais mis de côté ces pensées. J’avais rapidement payé pour les habits, j’avais placé le tout dans les sacs à provisions pleins de petits cadeaux dans ma voiture et j’avais décidé de rentrer directement à la maison.

J’avais conduit une petite voiture de type break qui convenait à environ quatre personnes. Sa seule caractéristique était son faible coût, mais elle était suffisante pour faire le tour de la ville en voiture.

J’avais tapé sur le volant avec un doigt en attendant que les lumières changent. J’avais regardé dans le sac de choses que je venais d’acheter quand une question me venait à l’esprit :

Pourquoi était-elle nue ?

Son bâton et son sac avaient également disparu, et je doutais qu’elle ait eu le temps de les cacher d’une façon ou d’une autre.

Puis j’avais réalisé que j’étais dans la même situation : Je n’avais pas non plus été en mesure d’apporter mon matériel ou mes objets de valeur de là-bas jusqu’ici. La seule différence était que je portais déjà mon pyjama avant de m’endormir ici.

Ouais, ça doit être la raison...

Si cet endroit dans mes rêves existait vraiment, alors ils seraient tous les deux indépendants l’un de l’autre et ce serait la première visite de Marie de ce côté-ci, alors elle avait été forcée de commencer avec une ardoise vierge, des vêtements et tout... enfin, peut-être.

En y repensant, je me demandais si j’étais aussi nu quand j’étais arrivé dans son monde... J’avais beau essayer, je n’arrivais pas à retrouver ces souvenirs de mon enfance.

Puis j’avais réalisé que je commençais à accepter la situation bizarre dans laquelle je me trouvais. J’avais toujours pensé que ce rêve n’était qu’imaginaire et les événements de ce matin m’avaient fait changer d’avis, mais il était temps de changer ma façon de penser. Maintenant que je l’avais vu de mes propres yeux, je n’avais d’autre choix que d’accepter la réalité...

Oui, il y avait une elfe dans ma chambre. Personne n’y croirait, mais j’étais obligé. Marie était réelle, et j’avais pris sa main et je l’avais amenée dans mon lit. Comme je l’avais tenue dans mes bras au moment de ma mort, il était fort probable que ma capacité à « me réveiller au Japon à mon décès » l’ait aussi affectée. Mais que se passerait-il si elle mourait dans ce monde ? Elle pourrait retourner dans son propre monde comme moi, mais je ne voulais certainement pas le découvrir de cette façon.

Le feu était devenu vert et j’avais arrêté toutes ces spéculations qui n’allaient nulle part. J’avais appuyé sur la pédale avec mon pied, et la voiture avait commencé à accélérer lentement.

***

Partie 2

J’avais ouvert la porte avec les sacs à provisions à la main et j’avais trouvé Marie debout devant les fenêtres. Elle était enveloppée dans des couvertures et se tenait dos à moi, alors je ne pouvais pas facilement voir son expression.

J’avais vécu dans un appartement 1DK d’environ dix-neuf mètres carrés et conçu pour une seule personne. De l’entrée, la cuisine était directement à droite, avec une table et une chaise directement devant elle. Sur le côté gauche se trouvait ma chambre à coucher, qui avait une armoire basse qui la séparait de la salle à manger. C’est ainsi que j’avais pu voir Marie, qui se tenait au bord du lit, immédiatement après être entrée.

Sa frange vacillait dans le vent qui soufflait à travers la fenêtre légèrement ouverte, et j’étais là, à la recherche de mots, à la vue d’une elfe dans le paysage d’un quartier résidentiel. La vue était si mythique que je m’étais demandé si j’étais vraiment encore au Japon.

J’avais relâché un souffle fervent, puis je l’avais finalement appelée, « Je suis de... »

« Kazuhiho, où est-ce exactement ? » m’avait demandé sa voix calme.

Donc elle se tenait vraiment là juste pour regarder la vue de mon appartement. C’était complètement différent de son propre monde, donc elle avait dû être sous le choc.

« Je comprends ce que tu ressens. Quand je suis allé dans ton monde pour la première fois, je..., » répondis-je.

« Tu dois être très riche si tu peux vivre dans un bâtiment aussi haut ! C’est incroyable, Kazuhiho ! Je n’ai jamais vu une ville aussi avancée ! Ahh, le fait de regarder en bas fait trembler mes genoux ! » déclara Marie.

Oh, c’est vrai. J’étais dans un état d’excitation totale, comme si j’étais allé pour la première fois dans un parc d’attractions amusant. Moi aussi, je m’excitais toujours comme ça quand j’allais dans son monde. On disait que les oiseaux à plumes se rassemblent, mais peut-être que nous avions traîné ensemble tant de fois parce que nous avions des personnalités similaires. Elle était très curieuse, tout comme moi, et nous avions tous les deux été totalement absorbés par les choses qui nous intéressaient.

J’étais là à penser à tout ça quand la fille m’avait montré quelque chose dehors. Elle avait tapoté le verre de la fenêtre avec son doigt, puis s’était tournée vers moi avec des yeux pleins de curiosité.

« C’est quoi cette tour là-bas ? C’est là qu’habite un archimage très renommé ? » demanda Marie.

« La tour ? Oh, le Tokyo Sky Tree. J’ai pris ma journée, alors veux-tu qu’on aille voir ça ensemble ? C’est la saison des cerisiers en fleurs, alors je suis sûr que tu apprécieras le paysage, » déclarai-je.

Je ne l’avais jamais vue sourire aussi brillamment. Je ne m’attendais pas à ce qu’elle s’intéresse aux trucs typiquement touristiques. Mais, pour être honnête, j’étais content qu’elle ne se sente pas déprimée par cette situation.

« Alors je ferais mieux de profiter de mon jour de congé pour te faire visiter mon monde. Enfile d’abord ces vêtements, et..., » déclarai-je.

« Ah ! Ah ! Je suis si excitée ! Amusons-nous bien ensemble, Kazuhiho ! » déclara Marie.

Si elle me saute dessus pour un câlin comme ça... Et voilà la couverture... Son derrière souple et parfaitement beau était dans mon champ de vision, et Marie m’avait immédiatement couvert les yeux avec sa main ! Je n’aurais vraiment pas dû regarder si c’était le seul aboutissement...

***

En tout cas, on ne pouvait aller nulle part tant qu’on ne l’avait pas habillée. Je l’avais éloignée du lit et j’avais déposé les vêtements dans les sacs de cours. Elle portait toujours sa robe lourde et étouffante dans son monde, mais on m’avait dit que les sorciers changeaient la couleur de leur robe en fonction de leur rang. J’avais entendu dire que le bleu marine était le plus haut, alors j’avais surtout choisi cette couleur pour ses vêtements. Une jupe plissée qui se terminait au-dessus de ses genoux et les chaussettes hautes lui donnait un peu l’impression d’être une écolière.

Et bien sûr, j’étais là quand je l’avais vue sortir, toute habillée.

« C’est si léger, extensible et facile à se mouvoir ! Je n’ai jamais vu de tissu avec un tricot aussi fin ! Es-tu sûr que je peux porter ça ? Ça a dû coûter cher..., » déclara Marie.

Alors qu’elle marchait joyeusement sur le plancher, elle semblait s’inquiéter du fait que je dépense de l’argent pour elle. Ses doigts bougeaient pendant qu’elle me regardait en s’excusant. Honnêtement, j’étais si content qu’elle ait l’air de les apprécier que je ne me souciais même pas du coût.

« Maintenant que je te vois les porter, je pense que c’était une bonne affaire. Tu as toujours été si belle, mais ces vêtements te vont vraiment bien. Je suis surpris de voir à quel point tu es superbe, » déclarai-je.

Marie avait semblé elle-même un peu surprise, puis avait fait une expression très collet monté comme pour dire : « Franchement... ! »

Quand elle avait tenu les bords de sa jupe dans ses mains et avait fait une pose mignonne, mon visage s’était brisé en un léger sourire. Ses lèvres galbées s’étaient courbées en un sourire en réponse, montrant ses dents d’un blanc nacré.

 

 

« Ton âge est peut-être différent, mais je suis soulagée de voir que tu es vraiment Kazuhiho. Alors, c’est ici l’endroit “Japon” dont tu m’as parlé tout à l’heure ? » demanda Marie.

J’avais aussi été soulagé d’apprendre qu’elle me croyait. L’elfe était à peu près une tête plus petite que moi, alors je m’étais un peu penché pour lui parler.

« C’est vrai. C’est pour ça que ça n’a jamais été sur tes cartes, ou que je n’ai pas pu te le faire visiter. Mais pour une raison ou une autre, on dirait que j’ai le droit de le faire aujourd’hui. J’aimerais donc prendre le temps de t’expliquer les choses au fur et à mesure que tu apprends à connaître mon pays. »

Après ça, j’avais secoué mes clés devant elle : ma clé de chambre et ma clé de voiture. En les voyant, les yeux de la jeune fille brillèrent encore plus. C’était comme si elle était sur le point d’entrer dans le monde d’un livre d’histoires.

« Il fait très beau aujourd’hui au printemps, alors on devrait aller manger dehors. Quel genre de nourriture aimes-tu, Marie ? » demandai-je.

« Quelque chose qui n’est pas trop piquant. De la nourriture fraîche, ce serait bien, mais je n’en demanderai pas trop. Je te laisse le choix. J’ai aussi besoin que tu m’expliques exactement comment j’ai atterri ici, » répondit Marie.

Elle semblait incroyablement curieuse à ce sujet et me suivait avec de légers pas. Puis je m’étais souvenu de quelque chose d’important au moment où je m’approchais de la porte...

« Oh, j’allais oublier... Les elfes n’existent pas vraiment dans ce monde. Pourrais-tu porter ce bonnet pour que les gens ne commencent pas à flipper ? » demandai-je.

« Quel tricot magnifique ! Tu sais, je ne pense pas que tes goûts vestimentaires soient aussi mauvais que tu le penses, » déclara Marie.

Elle avait peut-être raison. J’étais plus du genre à l’intérieur et j’étais certain que je n’étais pas du tout doué pour choisir des vêtements, mais je prendrais ça comme un compliment.

Je l’avais regardée mettre le bonnet sur sa tête et cacher ses oreilles, puis j’avais ouvert la porte d’entrée. Le soleil du matin était si doux et relaxant. Mais mon cœur, d’un autre côté, battait la chamade. L’exaltation de la fille derrière moi avait dû déteindre sur moi. Il n’y avait rien de tel que l’émerveillement de voir un nouveau monde pour la première fois.

J’allais donc sortir avec une fille pour la première fois de ma vie. Non seulement ça, mais c’était également la première fois au monde que quelqu’un avait un rendez-vous avec une elfe.

 

***

Il semblait y avoir plusieurs obstacles avant que nous puissions aller manger. C’était un problème lorsque nous étions sortis de l’appartement et elle avait alors vu le trottoir en asphalte. Elle était accroupie et le frottait du bout des doigts, essayant probablement de comprendre ce que c’était. Chaque fois que quelque chose attirait son attention, que ce soit un feu vert ou une voiture dans le parking, l’elfe s’arrêtait pour l’observer.

Le plus troublant, c’était probablement quand elle ne m’avait pas permis de conduire jusqu’à ce que je lui explique le fonctionnement des voitures. Elle avait refusé de bouger jusqu’à ce que j’ouvre le capot et passe en revue les fonctions de chaque pièce en dessous. Lorsque je l’avais guidée jusqu’au siège passager et que je m’étais assis au volant, trente minutes s’étaient déjà écoulées depuis que nous avions quitté l’appartement. Cela me paraissait étrange en tant que personne du monde moderne, alors quand je l’interrogeais à ce sujet, elle me regardait comme si je lui demandais si le ciel était bleu.

« Comment pourrais-je devenir une meilleure sorcière si je n’essayais pas de comprendre les choses difficiles ? Tout a un flux à lui. Au moins personnellement, j’ai trouvé cela stimulant et intéressant, » répondit Marie.

Ah, alors c’est pour ça...

J’avais murmuré pour qu’elle reste immobile, puis j’avais mis la ceinture de sécurité pour elle. Elle s’était rapidement mise à tirer sur la ceinture et s’était plainte qu’elle ne s’était pas complètement verrouillée en place. Elle avait l’air très occupée avec toutes cette agitation et ces plaintes. Cela fonctionnerait en cas de freinage soudain, mais il y avait des choses dans le monde auxquelles on ne pouvait pas se préparer simplement en les comprenant.

J’avais mis le moteur en marche et j’avais entendu une forte respiration juste à côté de moi. Chaque fois que je conduisais, la sécurité était ma priorité numéro un. À tel point que lorsque j’avais emmené une connaissance quelque part, il s’était plaint que ma conduite l’avait endormie. Mais la voiture n’avait même pas encore bougé, et je ne pouvais pas faire grand-chose avant de commencer à conduire. Il semblait qu’une elfe qui avait grandi dans une forêt ne pouvait s’empêcher d’être effrayée par le rugissement d’un moteur.

Je me sentais un peu inquiet, je m’étais tourné vers elle. « Hé, veux-tu marcher à la place ? Il y a d’autres endroits où nous pourrions manger. C’est juste que j’ai un endroit que je recommande pour cette saison, mais ce n’est pas très loin en voiture. »

« Non, je vais bien... C’est un peu effrayant, mais je veux voir comment ça bouge. Kazuhiho, puis-je te tenir la main ? » demanda Marie.

J’avais été un peu surpris par sa demande. Je ne me souvenais pas de la dernière fois que j’avais tenu la main d’une fille, et j’avais l’impression que Marie et moi avions toujours eu une certaine distance entre nous comme amis. Mais j’étais honnêtement heureux de voir qu’elle comptait sur moi. J’avais eu la chance de conduire une automatique, alors j’avais répondu : « Bien sûr que oui, » et elle s’était accrochée à mon poignet.

Elle était apparemment nerveuse, parce que je pouvais sentir la sueur et la chaleur de sa peau. Elle semblait s’être un peu calmée par rapport à tout à l’heure. Alors je lui avais assuré que tout irait bien et j’avais lentement levé le pied de la pédale de frein.

« Alors, allons-y. Je crois que je vais nous emmener dans un restaurant japonais, » déclarai-je.

« Ah ! Ça bouge ! Wooww, je peux tout voir dehors ! C’est tellement effrayant ! » déclara Marie.

Elle s’était agrippée à mon bras avec surprise et peur, malgré notre lenteur. La façon dont sa tête se déplaçait pour regarder autour d’elle lui donnait l’air d’un petit écureuil ou quelque chose comme ça. Mais les choses qui pouvaient être vécues de première main avaient tendance à être apprises facilement et rapidement, mais difficiles à oublier. De même, j’avais entendu dire que les joueurs de football professionnels pourraient perdre une partie de leur vitalité avec l’âge, mais qu’ils étaient tout de même capables de maintenir leurs compétences en football.

Comme nous avions continué à conduire un peu plus longtemps, l’emprise de la fille sur mon bras s’était lentement relâchée.

« Wôw, le sol est entièrement fait de pierre. Je doute que tout ait été façonné en les sculptant, donc elles ont dû être placées sur le dessus..., » déclara Marie.

Elle murmura à elle-même en analysant son environnement comme elle l’avait fait tout à l’heure. Cela semblait atténuer son sentiment de peur en comprenant des choses comme les fonctions de la route, des trottoirs et des feux de circulation.

Quoi qu’il en soit, je n’avais pas pu m’empêcher de penser à quelle journée paisible c’était. La chaleur du soleil donnait vraiment l’impression d’être au printemps, et il y avait une femme qui promenait son chien sur le trottoir. Les yeux violets de l’elfe les suivaient, et le temps que le chien brun disparaisse de la vue, sa main m’avait déjà libéré. Ses deux mains étaient pressées contre la fenêtre, et elle murmura comme si elle parlait d’elle-même.

« Le Japon est vraiment un endroit paisible. Non seulement il n’y a pas de monstres, mais tout le monde semble aussi avoir une vie stable..., » déclara Marie.

« C’est un pays calme et agréable. Les Japonais ont tendance à admirer les cultures d’autres pays, mais comme nous sommes un pays insulaire, les gens d’autres pays ont tendance à envier notre culture à leur tour, » répondis-je.

J’avais pensé que c’était peut-être une erreur de conduire aujourd’hui, mais ça avait l’air de marcher. En la voyant se calmer au fil du temps, j’avais commencé à penser à la façon dont cela m’avait donné une bonne occasion de décrire ce qui se passait autour de nous. Elle s’était beaucoup plus habituée à la voiture quand nous étions arrivés au restaurant, mais elle avait quand même poussé un cri quand un bip électronique avait retenti à la fermeture de la porte.

Nous étions arrivés dans un restaurant de style japonais, bien qu’il s’agisse malheureusement d’une chaîne de franchise. Je voulais l’emmener dans un endroit chic puisque c’était sa première visite, mais, malheureusement, je n’avais pas gagné assez d’argent pour ce genre de plaisir.

La seule raison pour laquelle je possédais un appartement était parce que mon passe-temps étrange était le sommeil, alors j’avais donné la priorité à mes conditions de vie par-dessus tout. À ce titre, je possédais un lit et un système de climatisation de haute qualité.

***

Partie 3

Quoi qu’il en soit, nous nous étions enfoncés sous le rideau du restaurant et avions ouvert la porte, et une serveuse était tout de suite venue nous saluer. Comme on pouvait s’y attendre, elle portait des vêtements japonais, et Marie regardait autour d’elle avec beaucoup d’intérêt, y compris l’intérieur au look épuré.

« Mets tes chaussures dans ce placard à chaussures. On peut mettre les nôtres l’un à côté de l’autre, » déclarai-je.

« Oh, OK... Mais ne seront-elles pas volées ? Elles sont très confortables, tu sais. J’ai peur de les laisser ici... Oh, cette planche en bois est la clé... ? Je n’en suis pas si sûr..., » demanda Marie.

Elle avait l’air d’aimer les baskets que je lui avais données. Ce n’était pas une femme facile à ébranler, mais cela m’avait fait sourire en la voyant me demander sans cesse, inquiète, si nos chaussures n’allaient pas être volées. Je n’arrivais pas à m’excuser et à lui dire qu’elles étaient plutôt bon marché...

En parlant de ça, j’avais réalisé que j’avais parlé à Marie en Elfique pendant tout ce temps. Inquiète de la réaction de la serveuse, je m’étais retourné vers elle, bien sûr, elle était gelée sur place sans savoir quoi faire. Mais c’était complètement différent de ce à quoi je m’attendais. La femme se tenait debout avec une expression onirique, perdue devant la beauté merveilleuse de Marie. Ce n’est pas surprenant puisqu’elle pensait probablement que Marie était une fée ou quelque chose comme ça. Marie avait même des yeux violets.

« Deux, s’il vous plaît. C’est ma nièce adorable qui vient de l’étranger. J’espère que vous pourriez lui montrer un peu de l’hospitalité japonaise, » déclarai-je.

« Oui, oui, bien sûr ! » déclara la serveuse.

Son expression s’était éclaircie alors qu’elle répondait énergiquement. Elle était très excitée. C’était vraiment pour montrer à quel point les gens étaient beaux et gentils.

La serveuse nous avait guidés jusqu’à notre table, qui était à un bel emplacement juste à côté de la fenêtre. Nous avions une vue sur les cerisiers en fleurs comme je l’espérais, et Marie semblait oublier de s’asseoir, subjuguée par le paysage pittoresque. C’était peut-être une chaîne de restaurants, mais cela s’était vraiment transformé au printemps. Il y avait un sentiment de présence venant de chaque cerisier en fleurs comme s’ils accumulaient toute la lumière du soleil pour eux-mêmes, et toute la vue était remplie d’un rose vif. Les arbres avaient de nouveau bien fleuri cette année.

J’avais pris place, alors que moi aussi, j’admirais le paysage. C’était peut-être parce qu’il était déjà l’heure du déjeuner, mais c’était tout à fait un luxe d’avoir cette vue pour nous tout seul. J’avais remercié mon entreprise de m’avoir laissé prendre ma journée de congé et avais pris le menu dans ma main.

« Je vais commander pour nous, Marie. Voyons voir... Tempura, sashimi... Ah, je ne peux pas oublier la crème aux œufs cuite à la vapeur. Et un plat que vous recommandez, s’il vous plaît. Oh, et une fourchette, » déclarai-je.

« Je vous remercie. Profitez de votre séjour ! » déclara la serveuse.

La serveuse nous avait souri. Marie n’arrivait pas à la comprendre, mais elle s’inclina en réponse avec des yeux plus larges. Puis, Marie s’était finalement assise dans le siège en face du mien. Elle observa la solide table en bois et le siège kotatsu, puis elle me regarda droit dans les yeux.

« Qu’est-ce que cette dame me disait à l’instant ? » demanda Marie.

« Elle m’a dit : “Profitez de votre séjour”. Elle semblait très distraite par ta beauté, » répondis-je.

« Et voilà que tu dis ces choses avec ce regard léthargique... Mais je suis surprise de voir à quel point personne ne semble être sur ses gardes, y compris les travailleurs et les habitants de la ville. Il semble qu’ils ne s’inquiètent pas du tout..., » déclara Marie.

Elle dirigea à nouveau son regard par la fenêtre vers les cerisiers en fleurs. Je me demandais comment ces fleurs de cerisier roses et colorées apparaissaient dans les yeux d’un elfe. À en juger par son regard captivé, nous n’étions peut-être pas si différents que ça.

« C’est parce qu’il n’y a pas de monstres dans ce monde. Je pense aussi que c’est très calme ici parce que c’est l’un des pays insulaires les plus amicaux du monde. Puisque tu es ici maintenant, autant profiter pleinement de ce monde, Marie, » déclarai-je.

Marie s’était arrêtée sans pouvoir répondre et semblait se demander si elle devait accepter mon geste de bonté. Mais c’était une si belle journée aujourd’hui, et nous étions au milieu de la plus belle saison de l’année... Je lui avais souri pour lui montrer que tout allait bien, et elle avait finalement hoché la tête.

« Alors je vais accepter ton aimable offre. Je te considère comme l’un des rares humains en qui j’ai confiance, » déclara Marie.

« Mais tu sais, il n’y a pas vraiment autant de mauvaises personnes que tu ne le penses. Tu es peut-être un peu trop prudente, Marie, » répondis-je.

Elle m’avait jeté un regard qui criait sur ma naïveté. Mais quand ça venait d’une jolie fille comme elle, même être regardée de haut, c’était sympa. Je n’étais pas un pervers, c’était plutôt comme si j’étais grondé par une jolie fille.

Marie semblait curieuse à propos du kanji présent sur le menu et avait commencé à me poser des questions en regardant les caractères.

« Peux-tu m’expliquer quelque chose ? Où est-ce que c’est exactement, et pourquoi suis-je au Japon ? Je ne comprends aucune des langues ici, et je ne me souviens de rien après avoir été attaqué par l’arkdragon. Et pourquoi as-tu l’air d’avoir grandi tout d’un coup ? » demanda Marie.

Je suppose qu’il était temps pour moi de la mettre au courant. Mais je ne comprenais pas non plus vraiment ce qui se passait. J’avais commencé par dire qu’il ne s’agissait que de conjectures, puis j’avais commencé à expliquer :

« Commençons par ce pays : Japon. Je suis presque sûr que tu ne le trouveras sur aucune carte de ton monde. C’est un petit pays insulaire, mais il a une histoire dramatique qui est plutôt cool quand on y entre vraiment, » déclarai-je.

Elle avait écouté mes paroles avec une expression qui était difficile à dire si elle était intéressée ou non. Le problème était maintenant d’expliquer le reste de ses questions. Je n’étais pas sûr de pouvoir expliquer clairement ce qui se passait à son entière satisfaction.

« Tu sais comment tu rêves quand tu dors ? As-tu déjà rêvé d’un endroit que tu n’as jamais visité auparavant ? » demandai-je.

« ... Oui, mais qu’en est-il ? » demanda Marie.

« De mon point de vue, chaque fois que nous traînions ensemble, tout se passait dans mes rêves. Mais cette fois, je me suis réveillé avec toi. Je pensais que ce n’était qu’un rêve tout ce temps, mais ce matin, j’ai réalisé que les deux mondes sont réels, » répondis-je.

Ses yeux ronds avaient rencontré les miens. La raison pour laquelle ses doigts bougeaient encore avec le menu devait être due à son esprit actif. Le cerveau et le bout des doigts d’une personne étaient après tout en quelque sorte liés.

« Chaque fois que je meurs ou que je m’endors dans ton monde, je me réveille toujours dans celui-ci. C’est peut-être pour ça que tu as fini par venir ici avec moi cette fois. Je me suis toujours aventuré seul, mais c’était la première fois que je mourais avec quelqu’un, » déclarai-je.

« Veux-tu dire... que je suis morte ? » demanda Marie.

Son expression était devenue incertaine, probablement à cause de mon utilisation de concepts abstraits comme les rêves et la réalité. Mais à ce moment précis, même moi, je ne pouvais pas savoir lequel était lequel, donc il était probablement plus sûr de les considérer tous les deux comme réels.

« D’après ce que j’ai compris, tu n’es pas morte, Marie. Je pense que si tu dors dans ce monde, tu pourras retourner dans le tien. Il ne nous reste plus qu’à attendre de voir ce qui se passera la nuit, » déclarai-je.

Marie avait fait une réaction sans engagement en posant son menton sur sa main. La plupart des elfes ne croyaient pas en une vie après la mort parce que c’était un fait connu que les elfes, contrairement aux humains, se dissolvaient dans le monde des esprits après la mort. C’est pourquoi il lui serait plus facile de comprendre si je lui expliquais que nos deux mondes étaient tous les deux des « réalités ».

« Quant à ta dernière question sur mon âge, je pense que le temps passe différemment entre le Japon et le monde du rêve. Ou alors, je ne faisais que vieillir en rêvant dans ce monde. Quoi qu’il en soit, il n’y a aucun moyen pour moi d’en être sûr pour l’instant, » déclarai-je.

« Hmm, si ce que tu as dit jusqu’ici est vrai, je pense que c’est plus probable. Je me suis déjà posé la question, mais il semble que tu aies vieilli plus lentement que les autres humains. Alors, Kazuhiho, quel âge as-tu en ce moment ? » demanda Marie.

Je lui avais dit que j’avais 25 ans, et ses yeux s’élargirent. Apparemment, elle pensait que j’avais l’air plus jeune.

« C’est difficile de dire quel âge ont les humains. À ton âge, il n’est pas rare d’avoir une grosse barbe et plusieurs enfants. Mais je pense que tu es plus fiable et plus séduisant de cette façon, » déclara Marie.

« Oh, euh, merci... Quoi qu’il en soit, je suis désolé que tout ce que je peux offrir pour l’instant, ce soit des suppositions. Pour être honnête, je suis moi-même toujours surpris de tout ça, » répondis-je.

Non seulement mon rêve était devenu réalité, mais une partie de celui-ci était apparue dans mon monde. Il n’y avait probablement pas une seule personne dans le monde qui pouvait expliquer entièrement ce qui se passait. Heureusement, il semble que Marie l’ait compris, du moins dans une certaine mesure. Je ne pouvais qu’émettre des hypothèses à partir des résultats, mais cela semblait suffisant pour stimuler son esprit intelligent.

Nous avions décidé d’organiser nos réflexions sur le sujet plus tard et d’en discuter à nouveau ce soir.

Pendant que nous continuions à parler, la nourriture arriva enfin. Je venais de finir de dire à Marie ce que je savais, alors je profiterais de cette prochaine occasion pour lui faire découvrir des plats japonais comme le sashimi, la tempura et la soupe miso.

« Oh, même les bols sont jolis ! Aucun d’entre eux n’est du tout ébréché... Ah, euh, merci, » déclara Marie.

« Marie dit merci, » j’avais traduit pour la serveuse. « Et elle est heureuse de voir à quel point les bols sont beaux et propres. »

La serveuse avait souri joyeusement, s’inclina et nous laissa manger. Le sashimi, la tempura et d’autres aliments du printemps avaient tous l’air si colorés et savoureux.

Est-ce que c’était juste moi, ou est-ce que les gens appréciaient plus les compliments des étrangers que ceux des autres Japonais ? J’avais cependant compris la réaction de la serveuse, voyant la lumière du visage de Marie aussi brillante qu’elle l’était. Son sourire était comme une fleur en fleuraison, et il y avait un certain charme chez elle qui vous réchauffait le cœur.

« D’accord, mangeons. Si les baguettes sont trop dures, n’hésite pas à utiliser une fourchette, » déclarai-je.

« Ça ne me dérange pas si je le fais. Maintenant, voyons voir..., » déclara Marie.

On aurait dit qu’elle avait abandonné les baguettes dès qu’elle m’avait vu les ramasser. Elle avait d’abord cueilli une crevette tempura, puis y avait mis de la sauce tempura selon mon conseil. Ses yeux s’étaient élargis au fur et à mesure qu’elle mordait, et son sourire avait grandi en continuant à mâcher.

« Hmm, si doux ! Il y a un parfum merveilleux qui s’échappe à chaque bouchée ! Oh ! Est-ce censé aller avec ce truc marron ? » demanda Marie.

Le riz takikomi était fait avec des ingrédients de saison, et elle trouvait cela aussi doux et délicieux. La texture extérieure croustillante de la tempura, le riz moelleux et tous les autres plats au goût différent avaient souvent suscité chez elle une réaction d’émerveillement.

« Il y a tant à manger, mais je pourrais continuer à manger ! Il n’y a pas beaucoup de viande, mais c’est tellement délicieux. Je vais devoir m’abstenir d’essayer le poisson, car je ne peux pas le manger cru, » déclara Marie.

« Essaie, c’est bon aussi. En fait, le poisson est le plat principal de ce repas, » déclarai-je.

Elle m’avait fait un regard de scepticisme évident. Certaines personnes ne pouvaient tout simplement pas manger de poisson, alors j’avais décidé de ne pas le forcer. Même certains Japonais ne le supportaient pas, y compris ma mère.

Il semblerait qu’elle s’y intéressait un peu. Elle poignarda avec précaution un morceau de sashimi rouge avec sa fourchette, le trempa dans de la sauce soja, puis le plaça dans sa bouche avec une expression réticente. Quelques secondes de mastication, et son visage s’étaient immédiatement dissous dans un sourire.

« Mmf, si doux ! Ce n’est pas le goût du poisson d’où je viens. Pourquoi est-ce si bon ici ? » demanda Marie.

« Mélanger les ingrédients et les cuire tous ensemble peut vraiment faire ressortir le goût de chaque plat, mais dans ce cas, je pense que c’est la saveur des ingrédients en eux-mêmes. Si tu aimes manger du poisson, on devrait aller manger des sushis un de ces jours. C’est un plat représentatif de la cuisine de ce pays, donc je suis sûr qu’il te plaira, » déclarai-je.

« Ooh, je veux essayer ! Promets-moi de m’emmener, Kazuhiho ! » déclara Marie.

Je n’avais jamais vu Marie sourire aussi joyeusement. C’était rare de la voir ainsi dans l’autre monde, mais j’avoue que cela la rendait d’autant plus spéciale.

Nous avions mangé notre crème pâtissière aux œufs cuits à la vapeur et notre soupe miso, puis nous avions profité de la vue sur les cerisiers en fleurs à l’extérieur. Nos estomacs étaient maintenant pleins, et la chaleur agréable du printemps commençait à nous endormir. J’avais l’impression de passer du temps dans le luxe, et Marie semblait d’accord.

« Nous ne faisons que manger, mais c’est tellement mouvementé. Dis-moi, est-ce que ces belles fleurs fleurissent toujours comme ça ? » demanda Marie.

« Non, seulement une fois par an. On ne les voit fleurir qu’à cette époque de l’année. Et si on changeait nos plans et qu’on allait admirer le paysage ? Le parc est vraiment magnifique à cette époque de l’année avec des milliers de cerisiers en fleurs. Tu sais, si ça t’intéresse..., » déclarai-je.

Il me semblerait que je n’avais même pas besoin de demander puisque le visage de Marie débordait d’intérêt et que ses mains serraient les miennes de l’autre côté de la table avec excitation. Elle ressemblait à une enfant qui avait hâte d’aller dans un parc d’attractions.

Je l’avais donc conduite par la main et j’étais allé au comptoir pour payer le repas. Pendant que la serveuse nous guidait vers l’avant, Marie avait tiré sur la manche de ma chemise.

« Comment exprimes-tu ta gratitude dans ta langue ? Je veux montrer mon appréciation pour un repas si somptueux, » demanda Marie.

« Oh, je pense qu’un simple “merci” devrait suffire, » répondis-je.

Elle s’était répété les mots à elle-même en un murmure quelques fois avant de donner un « merchi » maladroit, mais la serveuse avait souri chaleureusement. J’avais aussi remercié mentalement la serveuse d’avoir fait preuve d’hospitalité japonaise envers Marie. Même si c’était une elfe plutôt qu’une étrangère... mais j’avais deviné qu’elle serait quand même étrangère au Japon.

Peut-être que le Japon est un endroit impartial dans ce sens...

***

Partie 4

C’était le milieu d’un jour de semaine, et j’étais arrivé au parc d’Ueno avec une elfe qui s’intéressait beaucoup aux cerisiers en fleurs. Un lit de rivière à proximité aurait pu fonctionner aussi, mais nous pourrions aussi bien aller quelque part où nous pourrions profiter d’une vue complète d’eux.

Nous étions sortis du parking et nous nous étions retrouvés entourés de cerisiers en fleurs, et Marie s’était mise à tituber en sortant du siège du passager. J’avais fermé la porte-passager et je l’avais suivie.

Les rangées de cerisiers en fleurs étaient aussi impressionnantes que leur réputation, et en voir autant qui pouvaient remplir toute votre vision était rare même pour les Japonais. Il semblait qu’ils essayaient de remplir le ciel bleu et clair. Il y avait aussi beaucoup d’enfants qui couraient joyeusement dans la lumière chaude du soleil.

« Ah, le temps est parfait. Nous sommes peut-être arrivés au meilleur moment possible, » déclarai-je.

J’avais appelé Marie quand elle m’avait rattrapé, mais elle avait l’air un peu à côté de la plaque. Je me demandais pourquoi elle ne répondait pas pendant que nous continuions à marcher. Puis, elle m’avait soudain attrapé le coude. J’avais caché ma petite surprise et j’avais attendu qu’elle commence à parler.

« Ce sont donc des cerisiers en fleurs ? Ils sont étonnants... Il y a tant d’esprits que je n’ai jamais vus auparavant, ça me rend tout étourdie, » déclara Marie.

J’avais presque oublié qu’elle était utilisatrice d’esprits. J’avais aussi entendu dire qu’il y avait des esprits pour les cerisiers en fleurs, et je me demandais si elle avait agi ainsi parce qu’elle avait vu quelque chose de différent des humains. J’avais suivi son regard vers un pétale de fleur qui dérivait dans la lumière du soleil filtré à travers le feuillage, et mes pensées se tournèrent vers une légère odeur sucrée.

« Les fleurs de cerisier sont spéciales au Japon, et tout le monde apprécie cette période de l’année. Tu es sortie de mes rêves par pur hasard, mais j’espère que tu profiteras au maximum de notre meilleure saison. Et aussi, bienvenue au Japon, Mademoiselle l’Elfe, » déclarai-je.

J’essayais d’obtenir une réaction de sa part, mais elle m’avait simplement regardé fixement avant de me faire un sourire. Nos pas semblaient un peu plus légers, et nous avions commencé à marcher lentement le long des rangées de cerisiers en fleurs. Ils étaient vraiment beaux.

Les troncs étaient noirs, ce qui donnait un bon contraste pour rendre le rose encore plus éclatant. La présence des lanternes décoratives était aussi excitante à voir (ou peut-être que toute l’excitation venait de la personne avec qui je marchais). Si j’avais été seul, ça aurait été une image très différente.

« Je n’ai jamais vu de si belles fleurs. C’est toujours un peu effrayant, comme si j’étais en train de rêver, » déclara-t-elle en chuchotant, c’est pourquoi elle voulait s’accrocher à moi telle qu’elle était, et je n’avais certainement aucune raison de la refuser.

Il faisait assez chaud à cette époque de l’année, et il semblait que tout était en pleine floraison. C’était probablement grâce à elle que nous avons eu la chance d’être ici.

« Tu sais, je n’aurais pas pu voir tout ça si je n’avais pas pris ma journée de congé. Il est difficile de dire si le Japon est un pays ordonnée ou non, mais c’est un endroit magnifique, » déclarai-je.

Elle hocha la tête. Elle n’en savait pas encore grand-chose, mais elle partageait mon appréciation pour sa beauté. Mais je me doutais que même moi, je ne connaissais pas grand-chose du Japon. Tout comme j’avais été surpris par ce paysage, je ne l’avais vraiment vu qu’à la télévision et dans les magazines et j’en avais donc ma propre version. Après m’être promené avec elle aujourd’hui, j’avais eu l’impression d’avoir enfin pu le voir.

Elle semblait l’apprécier autant que moi, et en complimentait sans cesse la beauté. Elle s’était réjouie de voir le bâtiment oriental connu sous le nom de la pagode à cinq étages, avec son décor complexe et en bois orné de cerisiers en fleurs. Nous nous étions promenés jusqu’au soir, et quand l’odeur des étals de nourriture avait réveillé notre faim, elle avait pleinement profité de la chaleur du printemps.

« Tu dois être fatigué de marcher. Pourquoi ne pas s’asseoir sur ce banc ? » demandai-je.

Nous avions acheté un repas léger à un stand de nourriture et nous nous étions assis sur un banc qui venait de se libérer, savourant la vue des cerisiers en fleurs qui tombaient. Les pétales dérivant doucement dans les airs étaient d’une certaine façon rêveurs, et les bouchées de maïs rôti à la sauce soja nous rendaient somnolents.

Finalement, Marie était devenue beaucoup plus calme et j’avais regardé vers elle pour la trouver endormie paisiblement. Elle avait été très excitée toute la journée et devait être épuisée par toute cette excitation. Son corps s’était incliné sur le côté, et elle s’était appuyée sur mon épaule. Elle respirait doucement et semblait plus à l’aise que lorsque je l’avais trouvée dans ma chambre. Honnêtement, cela me rendait heureux de pouvoir la voir se reposer, et je ne pouvais m’empêcher de marmonner : « Repose-toi bien. Si chaque jour était comme aujourd’hui, j’aimerais sortir plus souvent. »

C’était peut-être à cause de mon côté lâche que je n’aimais pas sortir. Ce n’était pas tant la ville, mais je n’aimais pas que des étrangers me regardent. Ça me mettait mal à l’aise. Je devais faire un effort conscient pour agir normalement quand j’étais en public. Je préférais de loin le monde onirique où je n’avais aucun regard critique. Mais pour une raison ou une autre, je ne ressentais plus qu’un sentiment de paix.

Avec sa chaleur à côté de moi, je regardais distraitement les cerisiers en fleurs dans le silence.

 

***

 

Le soleil s’était couché il y a un bon moment avant qu’elle ne se réveille. Entre temps, je l’avais recouverte de ma veste, mais elle avait peut-être senti un frisson maintenant que la lumière chaude du soleil avait disparu.

L’elfe penchée avait lentement ouvert ses yeux pourpres mystiques, puis regarda avec fascination la vue nocturne des cerisiers en fleurs.

« Wôw..., » s’exclama Marie.

C’est à ce moment-là que les lanternes brillaient vraiment. Elles illuminaient les allées d’un air presque magique, remplissant la zone d’une lumière couleur pêche.

Je me demandais comment elle ressentait en voyant ces pétales tombés devant elle. Elle était fascinée par une lueur et elle avait la bouche légèrement ouverte. Il semblait qu’elle ne pouvait pas détourner le regard de cette vue fantasmatique alors qu’elle poussait un soupir, la tête reposant toujours sur mon épaule.

« Je pourrais y jeter un coup d’œil pour toujours... Mon monde aurait-il pu être aussi beau s’il n’y avait pas eu de monstres ? » demanda Marie.

« Qui sait ? Le paysage est différent dans chaque pays. De plus, s’il n’y avait pas de monstres, tu aurais pu avoir des conflits avec d’autres personnes. Même ce pays a déjà été vaincu par un plus grand, » déclarai-je.

La conquête était comme une drogue : Une fois qu’on avait eu le goût de piller les richesses des autres pays, c’était finalement devenu la norme. En ce sens, le monde de Marie se trouvait dans un équilibre précaire.

Tandis que je réfléchissais à ces pensées qui ne convenaient pas à notre lieu actuel, elle m’avait murmuré une question à l’oreille.

« Kazuhiho, que va-t-il se passer si je ne peux pas rentrer chez moi ? » demanda Marie.

« J’y pensais pendant que tu te reposais. Si tu ne peux pas y retourner, tu pourrais peut-être vivre avec moi et visiter toutes sortes d’endroits. Ce pays est plein de nourriture et de culture, comme les sources chaudes et les châteaux. Qu’en penses-tu ? » demandai-je.

Je l’avais dit sans trop y réfléchir, mais elle semblait le prendre différemment. Ses joues devenaient de plus en plus rouges, et je n’avais pas remarqué tout de suite qu’elle avait tiré son bonnet plus bas sur son visage.

« Ça a l’air amusant, » déclara-t-elle en m’appuyant encore sur l’épaule. « Ça ne me dérangerait pas. »

Je me sentais étrangement soulevé, et j’admirais les cerisiers en fleurs tandis que l’elfe et moi partagions la chaleur de nos corps l’un avec l’autre.

Pour une raison inconnue, la vue était différente quand j’étais avec elle. Peut-être que je l’imaginais, mais ça avait l’air tellement plus paisible et relaxant.

 

 

La nuit était tombée, alors nous étions rentrés chez nous pour la journée. Marie avait enlevé son bonnet dès que nous étions rentrés dans ma chambre et avait secoué ses longues oreilles. Elle avait une expression joyeuse et libérée alors qu’elle étirait ses membres. Puis elle avait commencé à marcher pieds nus.

Elle comprenait que ses oreilles attireraient beaucoup d’attention, alors j’étais reconnaissant qu’elle soit prête à coopérer sur ce point. Mais comme elle ne semblait pas du tout japonaise, elle attirait l’attention, même avec ses oreilles cachées.

« Maintenant, nous avons juste besoin de savoir si tu peux retourner dans ton monde. Mais veux-tu prendre un bain d’abord ? Je suis sûr que toute cette marche a été quelque chose pour toi, donc ça devrait être plutôt rafraîchissant, » déclarai-je.

« Oh ? Tu as même un bain dans ta chambre ? » demanda Marie.

Elle m’avait suivi dans la salle de bains avec des yeux larges et curieux. J’avais allumé l’interrupteur, et elle avait regardé avec stupéfaction quand la baignoire avait commencé à se remplir d’eau.

Mais moi, par contre, je me sentais un peu triste. Si elle pouvait y retourner, nous n’aurions probablement pas l’occasion de passer du temps ensemble comme ça à nouveau.

« Marie, si tu y retournes, tu crois que ce sera pour de bon ? » lui demandai-je.

« Hein... ? Oh, pourquoi y a-t-il de l’eau chaude qui sort de là ? Et, attends, j’ai cru te voir appuyer sur ce bouton... Ne me dis pas... que tu as enfin appris à jeter des sorts sans incantations ? » demanda Marie.

« Non, pas exactement. De l’eau chaude sort lorsque tu appuies sur ce bouton. Lave-toi les cheveux et ton corps ici, puis plonge-toi dans la baignoire aussi longtemps que tu le veux. Mais, pour en revenir à ce que je disais, quand tu y retourneras..., » déclarai-je.

« Oh, mon Dieu, c’est trop de luxe ! Je ne suis même pas une noble et je peux me baigner quand je veux ? Es-tu sûr que c’est bon ? J’espère que cela ne fait pas de moi une elfe dépravée pour s’être livrée à un tel luxe..., » déclara Marie.

Oh, elle n’écoute pas...

Il me semblait que j’avais sous-estimé sa réaction à la baignoire et que le moment était mal choisi pour parler de son départ. Elle regardait la baignoire avec la joie d’une écolière, je ne pourrais pas lui parler comme ça. C’est exactement pour cela que j’étais « Kazuhiho. »

Pour l’instant, je la laissais choisir un additif parfumé pour l’eau du bain et la laissais se laver. Il n’y avait pas d’éléments pour le fan service, bien sûr, mais j’étais libre de fantasmer sur ce que je voulais.

Peu de temps après, j’avais commencé à entendre un chantonnement joyeux venant de la salle de bains. C’était un sentiment étrange, puisque je ne laisserais jamais d’autre individu utiliser mon bain avant. En fait, le fait qu’il y ait eu quelqu’un ici était rare.

Mais je m’écarte du sujet.

Je ne pouvais pas lui poser les questions importantes, bien qu’il soit tout aussi important de lui donner l’hospitalité nécessaire. Je lui avais déjà acheté un pyjama et des sous-vêtements de rechange, alors il était temps pour moi de préparer un simple dîner.

Un repas facile et délicieux que j’avais toujours recommandé était le katsudon.

Cela n’était pas beaucoup plus difficile que d’acheter du porc, des œufs, des oignons et des assaisonnements, puis de les mélanger tous ensemble. Tout ce dont il fallait vraiment faire attention, c’était d’éviter de trop mélanger les œufs et le fait de trop les faire cuire. Mais même si c’était simple et agréable, j’avais du temps à perdre en attendant que le riz soit cuit.

J’avais placé des œufs dans la poêle à frire alors que la porte de la salle de bain s’était ouverte et qu’une Marie au visage embué sortait. J’avais jeté un coup d’œil à l’horloge, indiquant qu’elle avait apprécié le bain pendant environ trente minutes. Sa peau était si pâle, et voir ses joues rougir comme celles d’un enfant était un spectacle adorable. Elle semblait aimer la texture de la serviette de bain, et nos yeux s’étaient croisés juste au moment où elle prenait une bouffée d’air.

« J’en ai fini ! Ce bain était merveilleux. Tu vois, ma peau est si jolie maintenant ! » déclara Marie.

« Hmm... Mais Marie, tu es toujours jolie. Je ne peux pas vraiment faire la différence pour être honnête, » déclarai-je.

« Voilà que tu dis ces choses avec la même expression somnolent, » déclara Marie.

Elle s’était cachée avec la serviette et m’avait regardé fixement. Il devait faire chaud, parce que Marie se grattait les joues en s’approchant de moi.

« Qu’est-ce qui sent si bon ? Ne me dis pas que tu cuisines quelque chose, Kazuhiho ? » demanda Marie.

« Ouaip. C’est presque fini, alors assois-toi. Puisque la sauce soja semble te convenir, je pense que tu aimerais beaucoup la cuisine d’ici, » déclarai-je.

Marie avait jeté un coup d’œil pour voir ce que je cuisinais pendant que je parlais, et son visage s’était plissé en un sourire. Sa garde semblait baissée après avoir pris un bain parce qu’elle n’avait pas remarqué que l’un de ses boutons de pyjama était défait, et je pouvais voir son décolleté rose d’elfe... Je ne devrais pas regarder là...

J’avais réussi à me maîtriser, puis j’avais versé du riz dans un bol, suivi d’une escalope avec des œufs suintants. Tout au long de ce processus, l’elfe avait regardé avec des sourcils plissés par la concentration.

« Ça va être délicieux. Je peux déjà le dire, » marmonna Marie.

« Pourquoi marmonnes-tu comme ça... ? » demandai-je.

C’était mignon comme elle se plissait le nez à chaque reniflement. J’aimais le fait d’avoir pu voir ses côtés de jeune fille et d’enfant depuis qu’elle était venue au monde. Je ne l’aurais jamais vue comme ça dans des ruines ou un donjon dans son monde.

***

Partie 5

J’avais fini le plat en le garnissant avec les légumes que j’avais, et j’avais apporté le bol à la fille qui attendait.

« Voilà pour toi. Allons manger, » déclarai-je.

« D’accord ! » répondit Marie.

Elle répondait toujours avec un sourire si joyeux dans des moments comme celui-ci. J’admirais ce sourire lorsque nous nous étions déplacés vers nos chaises, puis nous avions ramassé des baguettes et une fourchette. J’avais mis du thé vert sur la table, et notre petit dîner avait commencé.

« Itadakimasu. »

« E-Eatadakimaws..., » elle avait répété maladroitement l’expression habituelle avant le repas après moi, puis avait rapidement commencé à placer de la nourriture dans sa bouche.

Le katsudon était un plat simple, mais c’était aussi une des raisons de sa popularité. La côtelette trempée dans les œufs suintants et la sauce épicée et sucrée faisait jaillir de la saveur dès qu’elle l’avait mordue. Sa saveur remplissait la bouche de l’elfe, et elle plissa son front de surprise en mastiquant un peu. Plus de saveur éclata à chaque bouchée, et le mélange avec du riz avait vraiment amélioré sa saveur sucrée avec sa haute teneur calorique. Marie mangeait comme une petite fille en pleine croissance, et elle n’avait pas pu s’empêcher de sourire joyeusement.

« Mmm ! Tellement boooooonnnn ! » déclara Marie.

« Je suis content que ça te plaise. La nourriture n’est pas aussi bonne dans ton monde, vu qu’il n’y a pas beaucoup d’assaisonnements disponibles, » répondis-je.

« C’est tellement délicieux ! C’est vraiment la meilleure chose que j’ai mangée de toute la journée. Non, ça fond dans ma bouche ! » déclara Marie.

Ohh, j’avais obtenu le premier rang pour la journée. C’était tout un honneur. C’était le cas de la plupart des cuisiniers, mais rien ne vaut la combinaison de bons ingrédients et de fraîcheur. Je pensais que c’était particulièrement vrai dans des cas comme le gyoza. Plus le plat est simple, plus ces deux éléments étaient devenus importants. La côtelette d’aujourd’hui était plutôt bon marché, donc je ne pouvais pas vraiment parler de ça.

« Tu es facile à satisfaire, Marie. Je peux faire quelque chose comme ça quand tu veux. La raison pour laquelle j’ai tendance à apporter du bento dans ton monde, c’est parce que même les ingrédients y sont un peu incertains, » déclarai-je.

« C’est pour ça que tu les portais toujours dans ton sac... Je comprends maintenant. Si tu as l’habitude d’une telle nourriture, n’importe quel autre type de plat aurait un goût plutôt fade. Cela me fait me souvenir d’une chose, en supposant que nous allons tester si je peux retourner dans mon monde plus tard, nous devrions essayer de comprendre pourquoi tu es en mesure d’apporter de la nourriture et des boissons, » déclara Marie.

Je lui avais répondu avec un petit grognement. En y repensant, nos mondes n’étaient pas complètement séparés, vu que j’avais pu y amener du bento comme elle l’avait mentionné. Elle avait elle-même pu traverser de ce côté, donc il devait y avoir une raison.

« Y a-t-il quelque chose que tu n’as pas été en mesure d’apporter avant ? » demanda-t-elle.

« Hmm... Je n’ai pas pu apporter ma montre ou une lampe de poche quand j’ai essayé. Oh, c’est ce truc qui s’allume, » déclarai-je.

Elle semblait habituée à la civilisation japonaise après s’être promenée en ville, alors une simple lampe de poche ne suffisait plus à la surprendre. Elle avait réfléchi à ce que je lui avais dit en mangeant sa nourriture. L’un de ses doigts tapait sur la table, ce qui signifiait probablement que les engrenages tournaient dans sa tête.

« Peut-être que les choses liées à ta civilisation ou à ta technologie sont interdites. Le bento et le jus de fruits sont probablement assez simples pour qu’ils puissent passer, » déclara Marie.

« C’est possible, mais je ne pouvais pas non plus apporter un stylo ou un carnet comme ceux-ci. Ils ne sont certainement pas aussi high-tech, mais ils n’ont pas encore été transférés, » répondis-je.

Apporter des objets n’impliquait pas une sorte de rituel avancé. Je n’avais qu’à les laisser à côté de mon oreiller, je l’avais déjà essayé plusieurs fois. Voici quelques-unes des choses que j’avais pu apporter...

« Nourriture et boissons. Intéressant..., » déclara Marie.

« C’est ce que tu crois ? Je ne peux rien apporter d’autre, donc je ne pense pas que ce soit très utile, » répliquai-je.

« Mais réfléchis-y : Si seules la nourriture et les boissons sont permises, il doit y avoir quelqu’un qui gère ces choses. Cela signifie probablement qu’il y a une raison pour laquelle tu as pu m’amener ici, et c’est probablement qu’on t’ait donné un rôle ou une signification. Peut-être t’a-t-on accordé une sorte de mission ? » demanda Marie.

« Hein... ? » Ma bouche était restée grande ouverte pendant que je me figeais au milieu d’une bouchée de ma côtelette. « Euh, je ne comprends pas... Comme, une mission de bento ? Mais tu l’as déjà mangé hier. »

« Et c’était très délicieux... Ah ! Non, oublie le bento pour l’instant. Quelqu’un t’a-t-il déjà demandé de faire quelque chose ? » demanda Marie.

J’avais compris ce qu’elle voulait dire. Je n’y avais jamais pensé, mais j’avais apprécié mes aventures avec des règles établies par quelqu’un, disant que j’étais capable d’aller dans un monde de rêve et d’apporter seulement de la nourriture et des boissons. Mais bien sûr, je n’avais jamais entendu parler d’une telle mission. Je l’avais dit à Marie, et elle avait semblé l’accepter tout de suite.

« Je ne suis pas surprise. Si tu te souvenais d’avoir été chargé de quelque chose comme ça, je suis sûre que tu remarquerais que ce n’étaient pas des rêves ordinaires. Permets-moi donc de changer la question : Y a-t-il eu un événement qui t’a permis d’entrer dans tes rêves ? » demanda Marie.

« J’y joue depuis que je suis jeune, alors je ne m’en souviens plus. En fait, je pensais que c’était normal jusqu’à aujourd’hui, » répondis-je.

Nous avions tous les deux penché la tête. Notre investigation s’était rapidement enlisée dans une impasse, et toutes nos discussions avaient abouti à une réponse « Je ne me souviens pas. » Cela ressemblait à la réponse d’un politicien, mais je n’avais rien pu faire pour changer cela.

« Tiens-moi au courant si tu te souviens de quelque chose. Je suis sûre que c’est quelque chose d’important, » déclara Marie.

« Compris. Je te le dirai si je le fais, » répondis-je.

Je lui avais dit ça, mais je n’étais pas sûr de le faire. Je n’aurais jamais été capable d’identifier un tel souvenir en 25 ans de vie.

Passant à autre chose, j’avais commencé à ranger la vaisselle maintenant vide. Je m’étais penché vers l’avant sur mes coudes, et les yeux violets de Marie devinrent un peu plus larges quand elle remarqua le changement de mon comportement. Peut-être qu’elle avait vu quelque chose dans mes yeux endormis, parce qu’elle avait rapproché son visage, m’imitant.

« Quoi qu’il en soit, nous devons d’abord régler le problème dont nous sommes saisis. Si nous sommes capables de te transférer, qu’allons-nous faire après ? As-tu pensé à ce qui va se passer quand on se réveillera ? » demandai-je.

« Qu’est-ce que tu veux dire... ? Tu dis ça comme s’il y avait un gros problème à régler, » déclara Marie.

Elle avait pris une gorgée de son thé, puis éloigna lentement ses lèvres de sa tasse. Quand elle me regardait à nouveau, il y avait un regard qui indiquait qu’elle l’avait enfin compris.

« Je n’arrive pas à croire que je me sois laissée emporter et que j’ai oublié quelque chose de si important ! » s’écria Marie.

« C’est vrai. Quand nous nous réveillerons dans le rêve, nous serons à l’endroit où nous étions avant. Juste à l’intérieur de la tanière de l’arkdragon, » déclarai-je.

C’était le point le plus important. Comment exactement nous échapperions-nous vivants de la tanière du dragon ? Si on n’arrivait pas à comprendre ça, je ne pourrais pas dire que je l’avais ramenée chez elle sain et sauf.

J’avais mis sur la table le carnet de notes de tout à l’heure, et notre réunion secrète avait commencé.

***

Heureusement, nous avions eu de multiples occasions de le découvrir. Tant que nous nous réveillerions de ce côté même si nous mourions, nous pourrions essayer différentes approches sur plusieurs tentatives. Mais j’étais sûr que le dragon comprendrait nos méthodes et essaierait de nous capturer.

Le cahier était rempli de différentes possibilités, et chacune d’elles était marquée d’un « X » au bout de son chemin. Peu importe l’option choisie, il s’agissait d’un dragon légendaire. Si on devait survivre, se battre n’était pas une option.

« Donc, je vais aussi devoir refuser l’idée de prendre un œuf de dragon en otage. Même si nous parvenons à nous échapper temporairement, il ne laissera pas vivre un couple d’humains qui connaissent son lieu de repos, » déclara Marie.

« Je suis d’accord. Si nous ne faisons pas attention, nous devrons toujours surveiller nos arrières et je n’arriverai probablement jamais à dormir. Plus important encore, j’espérais que tu pourrais me dire ce que tu as lu sur l’arkdragon, » déclarai-je.

Après avoir discuté pendant près d’une heure, nous étions arrivés à la conclusion qu’il serait après tout extrêmement difficile de s’échapper. Donc, pour faire ça, je devais découvrir ce que je pouvais sur l’ennemi.

La jeune fille avait tapé un doigt sur la table en bois, puis avait dirigé son regard vers moi.

« À propos de cela... Je crois que j’ai déjà lu quelque chose comme ça. Pour commencer, il a une intelligence supérieure à celle des humains. Il peut générer une source inépuisable de magie simplement en respirant. Cette créature a détruit des îles et des volcans en éruption dans le passé, le tout à la suite d’innombrables batailles avec des démons et des humains, et..., » expliqua Marie.

J’avais agité la main pour indiquer que ce n’était pas le genre d’information que je cherchais. Je savais de quoi j’étais capable, et affronter le dragon de front avec des prouesses au combat n’en faisait pas partie.

« Connais-tu quelque chose de plus comme des anecdotes ou des histoires qui peuvent m’en dire plus sur son caractère ? » demandai-je.

« Quoi ? Caractère ? Qu’est-ce que tu racontes ? Tu t’attends à ce qu’un dragon ait de la personnalité ? » demanda Marie.

Les sourcils de l’elfe se hérissèrent de confusion face à mes mots. Mais elle avait continué à écrire avec son stylo, peut-être pour rassembler toutes nos pensées ou simplement parce qu’elle aimait ce qu’elle ressentait entre ses doigts.

« Je ne sais pas quel type d’information tu recherches, mais j’ai entendu dire que ses écailles peuvent être vendues à un prix étonnant, » déclara Marie.

Elle avait incliné la tête comme pour demander si cela suffirait, et j’avais fait signe pour qu’elle continue. Nous avions juste besoin de commencer petits, et nous pourrions finir par découvrir un élément d’information clé.

« Il a aussi la capacité de générer de la magie. C’est si puissant que n’importe quel médium magique qui l’utilise devient célèbre et leurs exploits sont enregistrés dans de nombreuses œuvres littéraires. Quiconque parviendrait à en obtenir un serait également extrêmement riche. Et... J’ai lu qu’il a déjà pris la forme d’un humain pour entrer dans la ville, mais ce n’est probablement pas vrai. Impossible qu’un roturier puisse reconnaître un arkdragon, » déclara Marie.

« Attends, je veux en savoir plus. Si c’est vrai, il devait y avoir une raison pour que l’arkdragon y soit resté, non ? » demandai-je.

Il n’irait pas dans une ville sans raison. Il devait y avoir un objet ou une information ou même une fortune qu’on ne pouvait pas obtenir sans y aller.

Mais l’elfe poussa un soupir. « En fait, ils disent que ça n’a rien fait. J’ai lu qu’il y a passé quelques jours, puis a disparu. Je crois que c’était à Ozloi, la ville portuaire. »

« Ozloi, hein... C’est une bonne chose que j’ai voyagé dans ce monde. J’y suis déjà allé une fois. Je n’oublierai jamais le goût délicieux de la liqueur de malt d’orge là-bas. Le propriétaire de la taverne était très gentil, et m’a même laissé boire malgré le fait que je sois mineur, » répondis-je.

Je repensai affectueusement à ce souvenir, mais l’elfe assise devant moi semblait malheureuse. OK, peut-être que dans une situation de vie ou de mort — ou plutôt, je suppose que dans ce cas c’était juste mon insomnie qui était le problème — je ne devrais pas fantasmer sur l’alcool au beau milieu d’une réunion importante.

Attends un peu...

Il n’y avait pas d’élément distinctif à cet endroit, si ce n’est son commerce et sa bonne boisson alcoolisée. Si l’arkdragon visitait et partait sans rien faire...

« Serait-ce la raison de la visite... ? » demandai-je.

J’avais posé ma question à voix haute et j’avais regardé vers le réfrigérateur à côté de ma cuisine. Les sourcils de l’elfe étaient plissés dans une forme étrange en regardant mes actions.

Quoi qu’il en soit, il se faisait tard, et j’avais décidé d’aller me coucher et de faire une première tentative.

***

Ahh, j’ai complètement oublié...

L’idée me trottait dans la tête alors que je restais là, immobile. Nous étions là, regardant le lit sous l’éclairage indirect de mes lampes.

On allait dormir ensemble.

Je n’avais pas l’intention d’essayer quoi que ce soit d’étrange avec elle, mais, en tant qu’homme, je ne pouvais pas m’empêcher de penser à de telles choses.

« Wôw, ça a l’air si confortable ! » déclara Marie.

Pendant ce temps, Marie était pleine d’excitation innocente alors qu’elle faisait beaucoup bouger le lit avec son derrière tourné vers moi. Elle avait mis les couvertures de côté pour se placer après ça sous les couvertures, puis elle avait sorti un « Mmmm ! » de délices. Puis elle tourna ses yeux pourpres vers moi et dit : « Viens, Kazuhiho, » alors qu’elle me faisait signe.

Je n’aurais jamais pensé voir une belle elfe tendre sa main vers moi comme ça...

Elle m’avait pressé de me dépêcher à nouveau, ce qui m’avait fait céder et j’avais pris sa main. Nos doigts s’étaient serrés les uns contre les autres, et au fur et à mesure que je me rapprochais, j’avais senti un parfum féminin distinct.

Est-ce que c’est bon ? C’est vrai, n’est-ce pas ? Ne me laisse pas tomber.

J’avais maudit mon sentiment pathétique de maîtrise de soi en me cachant sous les couvertures. Mon visage devait être rouge. Marie m’avait regardé avec une expression curieuse, mais je ne pouvais pas lui dire que c’était parce qu’elle avait son joli visage à côté du mien.

« Maintenant, il est temps de commencer notre expérience. Hmm, devrais-je m’accrocher à toi ? » demanda Marie.

« Oui, probablement. Nous nous serrions fort l’un contre l’autre quand nous avons été frappés par l’attaque du dragon, » répondis-je.

J’avais senti mon cerveau rationnel reprendre le contrôle quand elle avait mentionné le mot « expérience ». Oui, c’était juste une expérience. Rien de plus.

« Essayons de recréer nos positions à ce moment-là. Viens ici, Marie, » déclarai-je.

Peut-être avais-je un peu agi un peu trop à l’aise, il me semblait que c’était la mauvaise chose à dire.

Marie regarda mon bras qui attendait comme si elle réalisait quelque chose, et son visage devint de plus en plus rouge. Son expression était tout simplement captivante, et nous nous étions trouvés en train de nous regarder dans les yeux.

« ... D’accord, » la seule réponse de l’elfe était aussi mignonne qu’une fleur en fleuraison.

Elle s’était lentement avancée vers moi, puis avait placé sa tête à côté de la mienne. Nous nous étions enlacés sous les couvertures et, à mesure que nos corps se rapprochaient, je pouvais sentir sa silhouette élancée et ses petites protubérances sur son corps.

« Si... chaud..., » murmura-t-elle.

Sa voix semblait indiquer qu’elle avait déjà sommeil. Son cœur qui battait doucement ressemblait à celui d’un petit oiseau. La couverture s’était rapidement réchauffée à mesure que nos corps échangeaient de la chaleur, et même notre respiration semblait être synchronisée.

Finalement, mes paupières s’étaient fermées. Le fait de m’endormir beaucoup plus tôt que d’habitude était probablement dû au fait que sa somnolence m’avait aussi infecté.

Nous étions assez près pour que nos fronts se touchent pendant que nous nous endormions tranquillement. Mais je ne lui avais jamais posé la question la plus importante de savoir si elle allait continuer à me voir. Alors que j’y pensais avec un léger regret, l’appartement s’était vite rempli du son de notre sommeil...

***

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