100 en Chance et une Compétence en Domptage de Dragons – Tome 4 – Chapitre 127

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Chapitre 127 : Rumeurs, lois, et une cible

***Point de vue d’Alkelios***

Aujourd’hui, bien que nous soyons arrivés au Colisée plus tôt qu’hier, le premier match avait commencé environ une heure plus tard. Étant donné que les habitants de ce royaume n’utilisaient pas d’appareil ou d’horloge pour mesurer avec précision le temps, la meilleure chose à faire était de deviner et d’espérer qu’ils étaient arrivés au Colisée avant le roi. Ce n’est qu’avec sa bénédiction que le premier match pouvait commencer.

Chacun connaissait déjà son ordre de passage et contre qui il allait se battre. Puis, dès qu’ils avaient été autorisés à commencer, ils avaient chargé l’un contre l’autre et s’étaient battus jusqu’à ce qu’il ne reste qu’un seul d’entre eux debout.

Il n’y avait pas eu de morts pendant cette partie du tournoi, mais les combats étaient beaucoup plus intenses, certains d’entre eux allant même jusqu’à le considérer comme un spectacle. Il y avait un aventurier qui avait promis de se marier s’il gagnait ce combat, puis il avait perdu misérablement. Son adversaire avait crié quelque chose à propos d’être un homme de 50 ans qui n’avait pas encore goûté le fruit sucré de l’étreinte d’une femme.

C’était un spectacle pitoyable à voir, mais je ne pouvais pas vraiment dire que son adversaire méritait ce coup de pied supplémentaire dans le ventre à la fin. Bien que l’aventurier ait fait une déclaration étrange, ce n’était pas du tout ridicule. Il était jeune, plein d’énergie et avide d’avenir, tandis que le vieil homme était probablement quelqu’un qui n’osait pas sortir du moule qui lui faisait vivre la vie d’un homme célibataire. Il y avait plein de femmes là-bas, il devait juste sortir et les trouver. L’une d’entre elles était sûre de l’aimer en retour et même de l’épouser, mais peut-être que je surestimais ses capacités mentales.

Jusqu’à la deuxième partie de cette compétition, je pourrais même éviter complètement de venir ici et de perdre mon temps à regarder les combats. Personne ne pouvait être considéré comme une menace possible pour moi ou mes compagnons. Cependant, tout comme moi, il y avait quelqu’un d’autre qui était venu à cet endroit et avait regardé attentivement les combats. Cet homme était Zeberan Brutus, qui avait gagné de manière écrasante contre son adversaire au premier tour.

Le truc, c’est qu’en ce moment, après avoir entendu ce que Lady Roshelle avait à dire concernant la situation dans le palais, j’avais de plus en plus l’impression qu’il y avait des individus dans ce tournoi qui avaient été amenés par Akutan spécifiquement pour interférer avec l’état des choses dans le royaume des dix épées ou même aller jusqu’à provoquer un coup d’État qui laisserait la nation sans défense contre les attaques étrangères.

Même si je n’étais pas le meilleur en politique, j’étais toujours duc et je comprenais au moins à quel point l’équilibre des pouvoirs pouvait être fragile. Un seul aventurier pourrait passer du statut de roturier au rang de noble et grâce à l’effort, à la persévérance et à une bonne quantité de réalisations accumulées pourrait, en théorie, même se marier avec une personne de la famille royale. Cela s’appelait un mouvement de stabilisation du pouvoir, et il était souvent utilisé par les familles nobles afin de s’assurer qu’elles n’avaient pas d’autre front duquel s’inquiéter lors d’une éventuelle relation hostile avec une autre famille noble.

En d’autres termes, plutôt que de faire épouser la princesse à un homme d’une famille noble déjà établie, il valait mieux la faire épouser avec un parti neutre qui ne représentait aucune menace significative pour l’une ou l’autre des factions.

Dans le cas d’Albeyater, les dragons et les dragonnes mariés avaient en fait trouvé des amants de l’autre côté de la frontière, d’où la raison pour laquelle il n’y avait pas de mauvais sang entre eux. D’un autre côté, les familles nobles humaines jetaient leurs enfants à gauche et à droite comme des pièces de monnaie sur un marché. Les femmes étaient choyées et polies pour montrer leur beauté, tandis que les hommes avaient été élevés pour devenir des chefs ou des chevaliers capables de protéger les intérêts de la famille.

Grâce à mes compagnons, j’avais pu apprendre ces petits détails sur leur société. Akutan, selon Drumora, n’était pas meilleur qu’un marché aux esclaves pour les secondes et troisièmes filles d’une famille. Un noble avait droit à plusieurs concubines avec une épouse principale. Il en va de même pour les autres royaumes.

La polygamie et la polyandrie n’étaient pas quelque chose de rare dans ce monde, c’était le contraire en fait. Les gens trouvaient bizarre de ne rester fidèle qu’à une seule femme ou mari. Si vous aviez le pouvoir et l’autorité, pourquoi ne pas l’utiliser pour laisser plus d’enfants derrière vous ? Surtout s’il y avait une chance pour la femme de mourir après avoir accouché ou à cause d’un accident. Les bandits et les attaques de monstres n’étaient pas hors de question non plus, car il y avait toujours des tragédies sur le bord de la route, peu importe où vous alliez.

Fondamentalement, ce monde était beaucoup trop dangereux et le risque de mort se cachait à chaque coin de rue, par conséquent, avoir plusieurs épouses ou maris était une évidence pour augmenter les chances de faire survivre votre famille. Selon Kalderan, ce n’était pas différent de ce qu’était la société humaine avant la révolution industrielle, mais il était plus convaincu que ces préoccupations aient commencé à disparaître beaucoup plus tard, après la fin de la Première Guerre mondiale, avec la réaction en chaîne des monarchies abolies.

Quand nous n’étions pas au Colisée pour surveiller les combats, nous étions soit à l’auberge, soit explorant la ville, observant comment vivaient les habitants et si nous nous trouvions dans le quartier, écoutons les rumeurs concernant la situation au palais. Les potins étaient le passe-temps favori des jeunes et des moins jeunes, quel que soit le monde ou le niveau de technologie. C’était comme s’il y avait quelqu’un qui parlait à presque tous les coins de la rue, et grâce à ma chance, la plupart d’entre eux étaient des nobles avec des langues peu liées et une sorte de connexion avec le palais.

Par exemple, il y avait une loi récente concernant les taxes qui étaient appliquées aux héros humains, qui permettait aux nobles au-dessus du rang vicomte d’en asservir un s’ils étaient en retard de plus de deux semaines. Il y avait aussi une loi qui aidait cette nouvelle loi, ce qui avait rendu difficile pour les héros humains de trouver un bon emploi lorsqu’ils étaient dans les villes frontalières parce que le travail légitime nécessitait l’approbation d’un responsable territorial. De la même manière, votre entreprise devait vous enregistrer auprès du gouvernement comme l’un de ses travailleurs. En fonction de la situation, cependant, le Seigneur local pouvait déclarer qui avait le droit d’obtenir quel type de travail, et c’était là où les pots-de-vin et la corruption devenaient pertinents.

En d’autres termes, c’était une période difficile à vivre en tant que héros humain. Il y avait des tonnes de lois qui, par extension, affectaient également les citoyens locaux. Les héros humains étaient des puissances capables de combattre certains des monstres les plus puissants, donc s’ils avaient l’impression de ne pas pouvoir gagner assez d’argent à certains endroits, ils préféreraient ne pas y aller, ce qui rendait difficile pour les aventuriers et les soldats autochtones de se défendre.

Pour les marchands et les artistes, les choses étaient encore plus gênantes, car il était de plus en plus difficile de faire des affaires. Certains nobles avides songeaient également à essayer de faire en sorte que personne, à l’exception de ceux nommés par eux, ne puisse entrer dans ces types d’entreprises. Ils voulaient contrôler qui avait le talent pour être marchand et qui n’en avait pas. La même chose pour les artistes, considérant que le chant et la danse étaient des talents uniquement pour la noblesse.

Bien sûr, tout le monde n’était pas comme ça et il y avait pas mal d’individus, des nobles de tous grades, qui étaient contre ces nouvelles politiques et les combattaient avec véhémence chaque fois qu’ils en avaient l’occasion. Le roi, cependant, ne les avait pas écoutés, mais plutôt ceux qui les avaient inventés et avaient essayé d’utiliser son autorité et son pouvoir pour obtenir une sorte de bénéfice personnel. Ces nobles étaient peu nombreux, mais ils n’étaient pas seuls. Il y avait une grande majorité de roturiers qui étaient de leur côté, cependant, ce n’était pas comme si les loyalistes de la couronne n’étaient pas au courant de ces subtiles allusions à une éventuelle rébellion. Ils connaissaient tous ceux qui pourraient finir par tourner leur lame contre Sa Majesté, mais tant qu’ils n’osaient pas agir, ils n’étaient rien de plus que des chiens qui se faisaient botter une ou deux fois par accident, en colère, mais ne voulant pas mordre la main qui les avait nourris.

Sa Majesté la Reine n’avait pas non plus été exclue des rumeurs. C’est elle sur laquelle je voulais en savoir plus, et l’occasion m’en avait été donnée assez souvent. La reine était apparemment une femme avec une longue lignée de noblesse qui remonte à l’âge de la fondation de l’empire Akutan. C’était une femme gentille, et beaucoup croyaient qu’elle était troublée par tous ces nobles qui étaient vils et corrompus. C’était apparemment vrai, car j’avais entendu certains d’entre eux maudire le fait que les gardes ne les laissaient pas s’approcher d’elle alors que la reine n’avait absolument aucun pouvoir dans le palais. La reine était aussi quelqu’un qui n’approuvait pas les récents changements apportés aux lois. Elle pensait qu’ils finiraient par décourager la progression et ne conduiraient qu’à une population malheureuse.

L’un des nobles que j’avais écoutés maudissait le fait que la reine avait eu le courage de lui répondre lors d’une réunion. Elle n’avait même pas été convoquée à cette réunion, mais parce qu’elle avait entendu dire que les nobles envisageaient d’augmenter la taxe sur les céréales, elle avait dû faire une apparition. Les explications de la reine étaient si convaincantes qu’à la fin de la réunion, au lieu de porter la taxe à 34 % comme ils l’avaient initialement prévu, ils avaient dû la baisser de 10 %. La taxe sur les céréales était maintenant de 20 %, après les 50 % initialement accordés au Seigneur local. Ce n’était pas une situation si terrible pour les nobles qui en auraient profité, mais au moins il y avait assez de place pour vivre pour ceux qui travaillaient dans les champs. Cependant, même cette bataille remportée par la reine était considérée par beaucoup comme beaucoup trop peu et trop tardive.

La politique étrangère était un sujet de conversation qui rendait tout cela gênant, mais entre deux nobles ivres, c’était un sujet de loisir. Il m’était arrivé d’en écouter deux qui parlaient de la possible annexion du royaume des dix épées à l’empire d’Akutan. Avec autant de troupes de cette nation présentes ici, ce que les hauts gradés prévoyaient était évident, cependant, ni le roi ni la reine n’avaient donné le moindre signe que cela se produisait. Ils soupçonnaient cependant l’ambassadeur d’Akutan qui agissait davantage comme un Premier ministre proche de Sa Majesté. Il avait même sa propre chambre et son bureau dans le palais, contrairement aux autres ambassadeurs qui n’étaient autorisés à avoir qu’une chambre simple.

Pourtant, tous ces nobles, au lieu de craindre une éventuelle attaque de l’Empire Akutan, ils étaient satisfaits de la possibilité de laisser cela… se produire. Ils n’étaient pas fidèles à ce royaume et ils pensaient à ce qu’ils gagneraient s’ils montraient leur appréciation quant à cette grande nation dès le début. C’est pourquoi beaucoup d’entre eux regardaient le royaume des dix épées comme ils le feraient pour une nation mourante et voyaient l’ambassadeur d’Akutan comme un messie qui les aiderait à sortir de leur misérable situation.

Le tournoi était passé au second tour le quatrième jour, et à chaque bataille qui avait eu lieu, nous nous rapprochions de plus en plus de notre objectif. Nous avions regardé depuis les tribunes pendant que les guerriers et les mages de toutes tailles faisaient de leur mieux pour tenter d’atteindre le troisième tour du tournoi.

Ma première bataille avait été facile. J’avais dû me battre contre une grosse brute d’aventurier qui s’était proclamé le meilleur des Quatre Plaines et le plus sage des Trois Montagnes. Honnêtement, je n’avais aucune idée de ce dont il parlait, mais ses compétences auraient pu être considérées comme décentes, du moins par rapport à celles des autres concurrents ici. Normalement, s’il ne me combattait pas, il aurait pu atteindre le dernier tour du tournoi, peut-être même arracher une place dans le top 10.

Kalderan et Coshun n’étaient pas non plus trop préoccupés par leurs adversaires, car ils n’avaient apparemment pas eu du mal à s’occuper d’eux. Eh bien, c’était mon avis, l’annonceur l’avait considéré comme un combat équitable de longue durée. Ce qui s’est vraiment passé, c’est qu’ils avaient tous les deux fini par tester leurs compétences et leurs capacités contre leurs adversaires. Kalderan s’était battu contre une femme étrange qui utilisait un fouet, tandis que Coshun affrontait un voleur qui pouvait se rendre partiellement invisible, ce qui rendait difficile de suivre ses mouvements et de prédire où il allait frapper. Risha s’était en fait inquiétée pendant un moment de leur défaite, tandis que Lady Roshelle ne semblait pas si inquiète pour nos batailles, elle faisait de son mieux pour s’occuper de la princesse.

Avec la femme de chambre agissant ainsi, je commençais à m’inquiéter que quelqu’un puisse finir par reconnaître l’une d’elles et le rapporter au roi. Cela continuait à être une possibilité croissante au fur et à mesure que nous restions dans cette ville et plus nous attirions l’attention sur nous en remportant ces batailles dans ce tournoi.

Quand mon temps avait été venu de monter dans l’arène, il était déjà tard dans la soirée du cinquième jour. Je devais me battre contre quelqu’un qui exerçait ce que je ne pourrais décrire que comme de la magie noire. Il invoquait des squelettes et parlait même dans une langue étrange que je ne pouvais pas comprendre. Il était puissant, mais pas tellement quand vous comprenez les bases du combat contre un invocateur. Je devais juste concentrer mes attaques sur lui plutôt que sur ses créatures invoquées, à moins bien sûr qu’il n’ait appelé quelque chose de vraiment puissant.

Au lieu d’aller contre lui comme un homme intelligent, j’étais allé contre lui comme un homme des cavernes et j’avais simplement brisé avec mes poings tout ce qu’il me lançait, que ce soit un monstre ou un sortilège magique. Ces attaques étaient plus que suffisantes pour faire face à ses semblables. Au moment où je l’avais atteint, il tremblait dans ses bottes et bafouillait. Avec une seule claque, je l’avais envoyé voler hors de la scène puis j’avais été proclamé vainqueur de cette bataille.

Une fois que nous avions tous les trois terminé nos batailles, nous étions retournés auprès des autres dans les tribunes et avions attendu la fin du second tour du tournoi. Il y avait beaucoup de combattants qui s’étaient fait un nom aujourd’hui, mais ce Zeberan Brutus était autre chose. Il s’était simplement précipité à travers ses adversaires sans leur montrer la moindre once de miséricorde. Cette fois, il avait été confronté à une guerrière qui brandissait une épée à deux mains. Quand la bataille avait commencé, il semblait qu’elle gagnait du terrain, puisque tout ce que Zeberan avait fait était d’esquiver ses coups, mais ensuite, cet homme n’avait prononcé qu’un mot et avait mis fin à la bataille en lui coupant les deux bras.

Ce mot était : « Pathétique ».

En voyant ce genre de brutalité, Roshelle détourna les yeux, tandis que je fronçais les sourcils vers lui. C’était censé être une compétition amicale dans laquelle personne ne voyait le besoin de paralyser ses adversaires de cette manière. C’est à ce moment-là que j’avais senti que quelque chose n’allait pas chez lui, et je m’étais fait la promesse que si je devais finir par l’affronter dans ce tournoi, je ferais en sorte de lui faire vivre ce que l’écrasement pourrait signifier.

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