Unbreakable Machine Doll – Tome 1

***

Prologue : Le marionnettiste d’Extrême-Orient

« Yaya est mignonne, Yaya est super mignonne. Yaya est la plus mignonne du monde. »

La jeune fille serrait les mains l’une contre l’autre, murmurant comme si elle était profondément dans une prière.

La douce lumière du soleil se couchait vers l’horizon, couplé au bruit rythmique de la vapeur qui sifflait en arrière-plan.

Le train était parti de Londres, et était maintenant… en direction de Liverpool.

Dans l’une des voitures de voyageurs de 2e classe, une scène se déroulait entre une paire atypique.

Ces deux individus étaient orientaux, un jeune homme et une jeune fille.

Leur étrangeté ne s’étendait pas seulement à leur apparence.

Inexplicablement, la jeune fille se penchait sur le siège en face d’elle, comme si elle essayait de couvrir le jeune homme de son corps, tout en lui murmurant des mots étranges.

« Yaya est si mignonne que je l’aime. Yaya est si envoûtante. Yaya est ma femme — . »

Soudain, le murmure s’arrêta.

D’un œil ouvert, le jeune homme la fusilla du regard.

« … Tu étais réveillé, Raishin ? » demanda la jeune femme.

« Qu’est-ce que tu faisais si près de mon oreille ? » demanda le jeune homme, nommé Raishin.

« Yaya récitait un charme pour faire tomber Raishin amoureux de moi, » répondit-elle.

« Était-ce vraiment quelque chose d’aussi mignon et innocent ? Parce que j’ai eu l’impression que tu étais en train d’essayer de me corrompre d’une façon ou d’une autre, tu sais ? » déclara Raishin.

Ignorant complètement sa réplique, la jeune fille pointa calmement du doigt par la fenêtre.

« Écoute, Raishin. On est déjà à l’intérieur de la Cité des Machines, » déclara-t-elle.

 

 

« Ahh, il était temps que nous arrivions. Ce voyage d’une demi-journée depuis Londres n’est pas une sinécure. J’ai mal aux fesses à cause de tout ce trajet, » déclara Raishin.

« Cela signifie que la meilleure école de toute l’Europe de l’Ouest devrait être visible sous peu, » souriant joyeusement, la jeune fille se serra contre le jeune homme en disant ça. « Cette école héberge ses élèves dans des dortoirs, n’est-ce pas ? »

« Ouais, » répondit Raishin.

« La nuit venue, on sera seuls tous les deux, n’est-ce pas ? » demanda Yaya.

« Je pense que oui…, » répondit Raishin.

« Alors, j’ai hâte d’avoir beaucoup de nuits blanches, » déclara Yaya.

« En fait, je vais dormir. Si tu essaies quelque chose de bizarre, je te vire de la pièce, » déclara Raishin.

« … !? »

« C’est quoi cette expression de trahison sur ton visage ? Je le répète, on n’est pas en vacances, » déclara Raishin.

Le visage de la jeune fille s’était assombri, le cœur brisé, alors que la peine était profondément gravée dans ses pupilles noires tremblantes.

« Cette ville est, après tout, l’endroit où commencera le Yakai, afin de désigner le Wiseman », déclara-t-il.

L’expression sur le visage de la jeune fille s’était immédiatement resserrée. « Les marionnettistes s’affrontent pour la suprématie, et le vainqueur se décide par un banquet de batailles ensanglantées. »

« Oui. Je compte sur toi, Yaya, » déclara Raishin.

« Bien sûr que oui. Si c’est pour Raishin, je serais prête à traverser n’importe quoi, que ce soit du feu, ou dans ton futon, » déclara Yaya.

« Ne te faufile pas dans mon futon, » répliqua Raishin.

« Ah, est-ce que c’est ce qu’ils appellent un intérêt pour les jeux de plein air… ? » demanda Yaya.

« Qu’est-ce que c’était ? Est-ce que quelque chose d’aussi vulgaire vient de sortir avec ton visage innocent ? » demanda Raishin.

« Si c’est ce que Raishin désire, alors Yaya le servira de tout son cœur, » déclara Yaya. « Que ce soit dans les buissons, ou même devant tout le monde. »

« J’aimerais te remercier pour ton dévouement, mais je ne peux pas… parce que tu as complètement mal interprété quelque chose, » déclara Raishin. « Je ne veux pas de ce genre de service, mais ce que j’attends de toi, c’est quelque chose de tout à fait différent. »

Dans le même ordre d’idées, les deux individus avaient poursuivi leur plaisanterie ludique alors qu’ils regardaient par la fenêtre le paysage de la ville moderne qui s’offrait à eux.

Des bâtiments en béton bordaient la rue principale, tandis que des Fords importés d’Amérique sillonnaient les routes pavées.

Les coins de rue étaient jonchés de stands de vente de café, dirigés par des poupées-machines.

Le corps des poupées était fait d’étain, et leurs mouvements raides et maladroits étaient amusants à regarder.

Liverpool, la Cité aux Machines.

Le point de départ à partir duquel la grande quantité de coton produite par la ville de Manchester avait été exportée vers le reste du monde.

L’Empire britannique se vantait fièrement d’avoir l’une des meilleures villes portuaires du monde, sinon la meilleure.

Récemment, cependant, il était également devenu célèbre pour être la plus grande ville universitaire, après Cambridge.

Enfin, le train s’était arrêté dans la gare, qui présentait une belle coupole en fer comme le point culminant de son design moderne.

Cependant, il était passé à travers, sans même un soupçon de ralentissement.

« Pourquoi ça ne s’est-il pas arrêté ? »

« C’était censé être la station terminale, non ! »

Les passagers s’agitaient, le doute et l’insatisfaction remplissaient leur voix.

Le chef de train avait ouvert violemment une porte, un regard sombre bien visible sur son visage. « Tout le monde, s’il vous plaît, calmez-vous et écoutez-moi attentivement. »

Après l’avoir demandé, il était évident qu’il était lui-même tout sauf calme.

D’une voix tremblante, il continua. « Les freins ne fonctionnent pas ! »

Il y avait un silence si intense qu’on pouvait entendre une goutte d’eau chuter.

Et puis presque aussitôt, tous les individus dans le wagon étaient tombés dans une frénésie et une panique.

« Tout le monde se calme ! Tout ira bien, le train finira par s’arrêter tout seul ! » Toutefois, la voix du chef de train n’avait pas été captée par les autres. Elle s’était perdue dans les cris et les hurlements des passagers.

Tout d’abord, le train ne semblait pas du tout près de ralentir.

C’était probablement parce que c’était sur une pente.

C’était de la physique simple. Tout ce qui se trouve sur une pente descendante ne s’arrête jamais naturellement.

Comme un présage de la catastrophe à venir, le train s’était littéralement mis à trembler.

À ce moment-là — .

« Tout le monde, retournez à vos places ! » Tous les passagers s’étaient tournés simultanément vers le haut-parleur.

La voix appartenait à la personne qui badinait avec la jeune fille tout à l’heure, le jeune homme oriental.

Il était de petite taille et avait une silhouette élancée. Ses yeux étaient aiguisés comme ceux d’un aigle.

La jeune fille qui se tenait à côté de lui était vêtue d’un kimono.

Le kimono était court et le battement du tissu permettait d’apercevoir occasionnellement ses cuisses.

Ses épaules nues montraient sa peau lustrée, blanche comme neige.

Son visage n’avait pas de parties remarquables, si bien qu’à première vue, elle avait l’air anodine et simple, mais en réalité, elle le portait très bien.

C’était comme une œuvre d’art délicate appartenant à un musée.

Ses cheveux allant jusqu’à la taille brillaient d’un lustre qui donnait l’impression qu’ils étaient mouillés en permanence.

Sa peau était tendre et douce comme une pêche blanche.

Elle était plus petite que le jeune homme d’une tête, la faisant littéralement ressembler à une poupée.

Ce n’était pas des gens ordinaires.

Submergés par leur présence, les passagers étaient retournés tranquillement à leurs sièges.

« Chef de train, veuillez également informer les autres voitures. Ceux qui ne veulent pas mourir doivent s’accrocher fermement à leur siège, » déclara le jeune.

Ce n’était pas une demande, mais un ordre. Le chef de train avait fait un bref signe de tête avant de se précipiter dans le wagon suivant.

Le jeune homme l’avait vu disparaître, avant de se frayer un chemin à travers le wagon, vers l’avant.

Pendant qu’il le faisait, ses yeux se posaient sur un siège à côté de lui.

Une jeune fille enlaçait sa petite sœur, cette dernière s’étant mise en boule.

La peur se reflétait dans ses yeux. Son petit gabarit la faisait ressembler à un petit écureuil effrayé.

Le jeune homme lui avait alors souri maladroitement, avant de poser sa main sur sa tête.

« Ne t’inquiétez pas. Je m’occupe de tout, » déclara le jeune homme.

Le jeune homme enleva son manteau puis sortit avec agilité par une fenêtre, se frayant un chemin jusqu’en haut du wagon.

La fille vêtue d’un kimono l’avait suivi peu après lui.

Se déplaçant avec la grâce des acrobates, les deux individus coururent rapidement vers l’avant du train.

« Raishin, regarde ça ! » déclara Yaya.

« C’est… un virage assez serré, » répondit Raishin.

La ligne qui traversait le centre-ville était particulièrement sinueuse.

Si le train avançait, jusqu’à cet endroit, à cette vitesse, il déraillerait sûrement !

« Nous devons l’arrêter avant qu’il n’atteigne la courbe. Dans ce cas… Yaya, Shinkan Shijuuuhachishou, » déclara Raishin.

« Compris ! » répondit Yaya.

Utilisant le nez du train comme base, la jeune fille donna un coup de pied, se propulsant vers l’avant.

Le contrecoup avait été énorme, ce qui avait entraîné une forte décélération du train.

La jeune fille traversa l’air comme une balle, atterrissant à une distance considérable devant le train.

Cependant, le train ne s’était pas arrêté.

Le train se dirigeait rapidement vers elle, sur le point de la renverser !

Les individus en bas dans les rues avaient remarqué la scène anormale qui se déroulait et s’étaient mis à crier.

Les deux jeunes, cependant, étaient restés inébranlables.

S’appuyant contre le nez de la locomotive, le jeune homme avait préparé une sorte d’attaque.

Ce faisant, la jeune fille ouvrit la paume de sa main vers lui.

En un éclair, quelque chose comme une flamme d’un blanc bleuté avait jailli, formant quelque chose comme une chaîne qui reliait la jeune fille et le jeune homme ensemble.

La fille était maintenant juste devant le train.

Quelques centaines de tonnes de train s’abattirent sur elle.

Et puis, un crash.

C’était une attaque si forte que l’avant du train avait été enfoncé.

L’inertie des wagons derrière la locomotive avant les avait fait avancer, ce qui les avait fait entrer en collision l’un après l’autre.

Certains wagons avaient même été poussés vers le haut.

La jeune fille avait enfoncé ses geta [1] fermement dans le sol, brisant la traverse de chemin de fer et la faisant s’enfoncer profondément dans le sol.

Une grande quantité de ballast de train avait été projetée en l’air, et la jeune fille elle-même avait été repoussée d’une cinquantaine de mètres.

Cependant, la fille n’avait pas été blessée.

Démontrant l’extrême robustesse de son corps, elle avait complètement stoppé le train qui s’était éparpillé sur ses rails.

Quant au reste des wagons, certains étaient inclinés dans différentes directions, d’autres avaient leurs axes brisés, d’autres avaient déraillé… même si, cela dit, aucun des wagons ne s’était renversé complètement.

Bien qu’il soit impossible que le taux de blessures soit nul, au moins, le nombre de victimes avait été réduit au minimum.

Après avoir confirmé que le train s’était complètement arrêté, le jeune homme avait sauté sur les rails.

« Bien jouer Yaya. C’est sûr que tu ne t’es pas retenu, » déclara Raishin.

La jeune fille était ravie de l’éloge.

Elle déplaça sa tête vers lui en attendant qu’il lui caresse la tête. Cependant, le jeune homme se tourna brusquement sur ses talons.

Et ainsi, il avait commencé à revenir. N’ayant pas le choix, la fille l’avait poursuivi.

Lorsqu’ils retournèrent à leur voiture, une scène de carnage les attendait.

Les bagages étaient éparpillés un peu partout, et les gémissements et les râles des blessés pouvaient être entendus.

Pourtant, il n’y avait pas eu de victimes graves.

Leur jetant un coup d’œil rapide et peu sympathique, il avait commencé à chercher sa propre malle.

« — Excusez-moi ! » Au moment où il trouva sa malle, une voix l’appela par-derrière.

C’était les sœurs de tout à l’heure. La sœur aînée regardait le jeune homme avec une expression timide sur son visage.

La jeune sœur s’approcha timidement de l’enfant avec un léger sourire sur le visage, lui tendant son manteau.

Le jeune homme l’avait pris, puis il se retourna pour faire face à la sœur aînée, et il lui avait brusquement demandé. « Êtes-vous blessées ? »

« Non. Êtes-vous… un mage ? » demanda la jeune fille.

« Non. Je suis marionnettiste, » répondit-il.

« Alors, cette fille là-bas, c’est un automate… ? » demanda la jeune fille.

Ses yeux s’élargirent, alors qu’elle fixa la fille à côté d’elle, un peu nerveuse.

Son choc était compréhensible.

Le sang coulait sous la peau de la fille, qui avait une légère teinte de rouge.

Elle avait un battement de cœur, et elle respirait aussi.

Peu importe la façon dont vous la regardiez, elle semblait totalement humaine.

Ce haut niveau de détail dans un automate, bien qu’il n’ait pas été inconnu dans cet endroit connu sous le nom de la Cité des Machines, était quelque chose qu’on pouvait difficilement appeler un spectacle commun.

Pour la plupart des résidents ici, les automates qu’ils connaissaient étaient principalement des constructions en étain bon marché qui avaient des engrenages et des cylindres exposés.

L’automate de forme féminine, un peu comme une vraie fille, avait fait un sourire doux. « Oui, Yaya est la “poupée personnelle” de Raishin. — Et cela même au lit ».

Cette dernière partie était une remarque inutile.

Les passagers avaient commencé à chuchoter entre eux.

La sœur aînée avait commencé à rougir profondément en les regardant fixement. « Noooooooooooon, pervers ! »

Whoosh, elle avait ouvert la paume de sa main en l’air, alors qu’elle giflait le jeune homme sur la joue.

Tenant sa petite sœur dans ses bras, elle s’était enfuie aussi vite qu’elle l’avait pu.

« Yaya…, » déclara Raishin.

« Oui, Raishin ? » demanda Yaya.

« En ce moment, il y a ce sentiment sombre qui tourbillonne dans mon cœur. Je me demande ce que c’est, » déclara Raishin.

« … La luxure ? » demanda Yaya.

« C’est de la colère ! Pourquoi dis-tu toujours des choses qui font que les autres se font de fausses idées ? » demanda Raishin.

« Mais… ! Cette fille regardait Raishin avec un regard obscène… ! » déclara Yaya.

« C’est toi qui regardes les autres du mauvais côté ! » répondit Raishin.

Après avoir été grondée, la jeune fille avait baissé l’ourlet de son kimono et avait regardé ses pieds avec découragement.

Ses sourcils fins pointaient vers le bas, tandis que des larmes commençaient à se former aux coins de ses yeux.

Sa silhouette triste était douloureuse à regarder.

Le jeune homme poussa un soupir.

« Oublie ça. C’est parti. Allons-y. Si la police arrive ici, ce sera difficile de traiter avec eux, » déclara Raishin.

« … OK ! » déclara Yaya.

En passant sa valise par-dessus son épaule, il s’était mis à marcher.

Le clip-clope des geta résonnait alors que la fille le suivait de près.

En descendant de la voiture, les passagers ne pouvaient que les regarder, stupéfaits, alors qu’ils disparaissaient dans la foule des gens de la ville.

Ce n’est qu’au début du XXe siècle que la civilisation mécanique avait commencé à s’épanouir.

Parallèlement au développement remarquable de la science et de la technologie, l’humanité avait été capable d’établir la magie avancée en tant que système.

C’était une innovation qui avait complètement bouleversé le monde de la magie.

Il s’agissait d’exécuter un circuit magique à travers un automate et de le faire contrôler par un marionnettiste.

Cette combinaison avait permis le moulage de magie plus rapide, plus détaillé et plus fort que les méthodes traditionnelles.

Avec l’avènement de cette technique, les mages avaient été capables de comprimer des cercles magiques complexes et de longues incantations dans des automates, ce qui leur permettait de lancer la magie instantanément.

Cependant, en même temps, cette technique avait été également exploitée à des fins militaires.

La victoire à Trafalgar, ainsi que le triomphe à Waterloo… ni l’un ni l’autre n’auraient été possibles sans l’existence de la fierté de l’armée britannique, la division Machinart.

Bien sûr, cela ne se limitait pas à l’Angleterre.

À cette époque, les pays avaient accumulé des automates en tant qu’armes de plus en plus nombreux, tout en continuant à développer de nouveaux marionnettistes talentueux pour les contrôler.

Les grandes puissances du monde étaient dans un état de frénésie, essayant de se surpasser les unes les autres.

Ce n’était qu’une question de temps avant que le domaine des automates ne devienne un domaine d’importance nationale.

Quelques heures après l’incident avec le train, au cœur de la ville de Liverpool…

Un couple étrange s’était arrêté devant une porte massive.

Un jeune oriental et une automate. C’est la paire qui avait arrêté le train parti à la dérive plus tôt.

« L’Académie Royale des Arts Mécaniques de Walpurgis, » le jeune homme avait lu les mots gravés sur la plaque, avec un sourire cynique sur son visage.

« Célèbre pour être le plus haut institut d’éducation dans le domaine de la magie, » déclara le jeune homme. « Cela ressemble plus à un fort, non, peut-être qu’une prison serait une meilleure comparaison. »

Le paysage qu’il décrivait s’étendait sous ses yeux au fur et à mesure qu’il avançait.

Surplombant l’avant se dressait une grande et majestueuse salle de conférence qui évoquait le palais de Buckingham.

Ses murs de briques mesuraient facilement 50 mètres de haut, et sa porte en pierre ouvragée était percée de petits trous pour les yeux.

Les trous n’avaient pas l’air d’avoir été faits pour repousser les ennemis qui arrivaient, mais plutôt pour abattre les étudiants qui fuyaient.

Comme preuve supplémentaire, les gardes ne surveillaient pas l’activité depuis la ville, mais plutôt les lieux.

Même les personnes les plus conservatrices devraient admettre que tout cela était plutôt dominateur.

L’école était aussi effrayante qu’une base militaire.

Cependant, sans être gênée par tout cela, la fille automate montra du doigt les dortoirs. « Regarde là-bas Raishin. C’est notre nouveau nid d’amour. »

Elle était en pleine forme.

En revanche, le jeune homme était anormalement silencieux. Remarquant cela, elle avait incliné la tête vers lui.

« Qu’est-ce qui ne va pas, Raishin ? Tu as l’air déprimé, » déclara la jeune femme.

« Une fois qu’on aura franchi cette porte, tu sais que tu ne pourras pas retourner au monde avant un bon bout de temps, n’est-ce pas ? » demanda Raishin.

Témoignant de sa détermination, le jeune homme regarda la jeune fille droit dans les yeux.

« C’est la loi de ce pays, » déclara Raishin. « Tous les automates appartenant aux étudiants de l’Académie ne peuvent pas mettre les pieds en ville avant la fin de leurs études. »

La main sur sa poitrine, la jeune fille parla sans hésitation, comme si elle récitait un serment. « Le seul endroit où Yaya veut être, c’est là où se trouve Raishin. Que ce soit sur le champ de bataille ou en prison, cela ne changera jamais. »

« Tu penses trop de bien de moi. Je t’utilise simplement comme un outil de vengeance, » répondit Raishin.

« Ne sois pas si dur avec toi-même, Raishin, » déclara Yaya. « Yaya n’était qu’une simple poupée créée par Shouko, depuis le jour de ma naissance, je ne suis qu’un simple outil. Ainsi, une fois que cet outil a reçu un but, il commence à vivre pour la première fois de sa vie. »

Son sourire doux était aussi beau que l’éclosion d’une fleur.

« Je serai toujours à tes côtés, Raishin. Même quand tu es dans ton futon, » déclara Yaya.

« Je vais devoir refuser ça. Cependant, continue à faire preuve de cette détermination, » déclara Raishin.

Le jeune homme détendit son visage et avançait d’un pas ferme.

Ce jour-là, le jeune solitaire, à côté de son incomparable automate, passa par les portes de l’académie.

Après ça, ce qui l’attendait, c’était un banquet de querelles.

Notes

  • 1 Les geta (下駄) sont les chaussures traditionnelles du Japon.

***

Chapitre 1 : Celui qui chasse les dragons

Partie 1

Une seule route pavée traversait le terrain de l’académie en direction nord-sud.

Cette route était connue comme la rue principale. C’était l’artère de l’académie qui reliait les différents amphithéâtres et auditoriums, les huit bâtiments du dortoir, ainsi que la cafétéria.

Pendant la pause de midi, les élèves pouvaient être vus sur la route.

C’était un lundi clair et ensoleillé.

Comme prévu, les rues étaient bondées d’étudiants pendant la pause déjeuner d’aujourd’hui.

Assez brusquement, l’agitation s’était calmée.

Une vague de peur nerveuse s’était répandue dans la foule, les élèves se retournant les uns après les autres pour regarder la source.

Derrière eux, une fille seule s’approchait, ses beaux cheveux dorés flottant derrière elle.

Elle possédait des traits gracieux et son corps était bien proportionné.

C’était une si belle fille qu’on pouvait presque voir l’air autour d’elle scintiller, mais elle avait un air aigre sur son visage, ce qui ruinait sa beauté féerique.

Une aura d’hostilité émanait d’elle, comme si elle était une sorte de bête féroce.

Un petit dragon, pas plus gros qu’un chat, se reposait sur le chapeau qu’elle portait.

On ne pouvait pas l’appeler autrement qu’un dragon.

Sa tête ressemblait à un croisement entre un lézard et un crocodile, mais l’expression sur son visage était plus noble et raffinée.

Deux cornes poussaient sur son front et sa structure corporelle ressemblait à celle d’un félin.

Il avait quatre ailes sur le dos, donc plutôt que de dire qu’elles ressemblaient à des ailes d’oiseau, il serait préférable de dire qu’elles étaient semblables à celles d’un papillon.

Tout son corps était recouvert d’écailles de couleur acier.

« C’est comme si Moïse séparait la mer Rouge. » Le dragon sur son chapeau parla. Il avait une voix étonnamment grave pour sa taille.

Comme l’avait dit le dragon, un chemin s’ouvrait devant la jeune fille, la mer de gens devant elle se divisant rapidement et proprement en deux.

« Tout le monde a peur de toi, » continua le dragon.

« Hmph. C’est ce qui arrive d’habitude, » répondit la jeune femme.

« C’est là que réside le problème, comme si c’était “habituel”, » déclara le dragon. « Même si tu étais la véritable identité de Cannibal Candy, le niveau de peur que tu inspires ne serait pas aussi grand que celui que tu as maintenant. »

À ce moment-là, un élève de sexe masculin s’était écroulé devant elle, ayant apparemment trébuché sur quelque chose.

Remarquant la fille, il se mit à trembler violemment.

« Ahh, ah je suis désolé ! Ne me tuez pas, s’il vous plaît ! »

« … Fichez le camp, » déclara la jeune femme.

« Ouiiiiiiiii ! »

Il s’était empressé de s’enfuir. Son visage en fuite ressemblait beaucoup à celui de quelqu’un qui avait rencontré un ours. La fille avait fait la moue.

« Tu as raison, ça semble un peu déraisonnable. Pourquoi les gens ont-ils si peur de moi ? » demanda-t-elle.

« Parce que tu es si effrayante. Tu es la fille qui, après avoir à peine mis les pieds à l’académie, a envoyé cinq personnes plus âgées à l’hôpital, » répondit le dragon.

« Je les punissais pour leur insolence, » déclara la jeune fille. « Ils ont peut-être essayé de m’inviter à rejoindre leur club, mais comme ils étaient un peu trop sensibles à mon allure, j’ai senti que mon corps était en danger, et donc… »

« Et puis il y a eu cette fois où tu as poussé ta colocataire par la fenêtre, » déclara le dragon.

« C’était un cas de force majeure. Cette fille a essayé de se faufiler dans la salle de bains et parce que ça m’énervait — je veux dire, pour protéger les secrets d’une jeune fille, j’ai dû le faire, » répondit-elle.

« La destruction de la salle du laboratoire d’anatomie parce que tu ne voulais pas toucher la grenouille est-elle aussi un cas de force majeure ? Le professeur a pleuré d’avoir perdu tant de spécimens de valeur, tu sais, » déclara le dragon.

« … »

« Et la fois où tu as paniqué à cause d’une guêpe et tu as fini par mettre le feu à tout le jardin ? » demanda le dragon.

« Silence, Sigmund. Si tu ne la fermes pas maintenant, je vais changer ton poulet en pois chiches, » répondit la fille.

« Je ne suis pas un oiseau, Charl. Les pois chiches à eux seuls ne suffiront pas à soutenir mon corps, » répondit le dragon nommé Sigmund.

La fille blonde — Charl n’avait fait aucun effort pour cacher son irritation pendant qu’elle marchait à grands pas.

Cependant, le dragon n’abandonna pas et continua. « Et si on se faisait des amis ? Je pense que la réaction des gens autour de toi changerait également. »

« Tout le monde ici à l’académie est un ennemi, » déclara Charl. « Ce sont tous des obstacles sur le chemin du trône du Wiseman. Je n’ai pas l’intention de me familiariser avec l’un d’eux. »

« Ce genre d’attitude te fera rester seule, » déclara Sigmund. « Tu n’auras jamais de petit ami avec ce caractère. Cela ne te dérange-t-il pas d’être impopulaire pour le reste de ta vie ? »

« Qui traites-tu d’impopulaire ? Aucun homme de ce monde ne peut résister à une fille aussi mignonne que moi, » déclara Charl. « Aujourd’hui encore, ils s’approchent de moi en masse, comme des mouches domestiques ordinaires qui grouillent sur une fleur de Rafflesia. »

« Bien que Rafflesia soit un nom parfait pour toi — quelqu’un face à qui les gens se bouchent le nez et fuient — j’ai de sérieux doutes sur les garçons qui affluent vers toi, » déclara Sigmund. « Fais ce que tu veux, c’est impossible qu’un âne têtu comme toi puisse… Je me corrige. On dirait que tu as attiré une mouche après tout. Bien qu’on dirait qu’il a déjà quelqu’un qui l’accompagne. »

Soulevant un membre antérieur, le dragon pointa vers l’avant.

Charl se retourna et se tint debout au milieu du chemin dégagé, face à une paire étrange.

L’un d’eux était un jeune homme. Il portait ce qui ressemblait à un harnais de sécurité militaire sur son uniforme, qui n’était pas en forme.

Le harnais semblait remplacer un étui, rempli d’outils magiques comme des pierres magiques et des amulettes, ainsi que d’un couteau et d’une lampe torche.

Il avait une lueur vive dans les yeux, et son corps était mince et anguleux.

L’autre était une fille. Elle ne portait pas d’uniforme scolaire. Au lieu de cela, elle portait une tenue magnifique, probablement un kimono.

Elle l’avait déjà vu dans l’un de ces tableaux étranges, appelés Ukiyoe ou quelque chose comme ça.

Elle était petite et avait un petit visage, comme si elle était une poupée — non, Charl était sûre à 99 % qu’elle était un automate.

En tout cas, les deux individus avaient des visages qu’elle n’avait jamais vus auparavant.

Tandis que son regard se tournait vers l’artisanat complexe de l’automate, le jeune avait parlé avec effronterie. « Lady Charlotte Belew, je présume. »

Il disait son texte comme s’il jouait dans une pièce de théâtre, alors qu’il avait un sourire arrogant sur son visage.

Il serait difficile de l’étiqueter comme une belle personne… mais d’après son apparence générale, il était indéniable qu’il avait un charme oriental.

« Année Sophomore dans l’académie, un membre des Rounds, qui comprennent les treize meilleures personnes dans la Fête de Nuit, » déclara-t-il. « Les bookmakers londoniens vous ont à trois contre un pour une victoire, ce qui signifie que vous êtes l’un des meilleurs candidats pour le trône de Wiseman. »

Il avait récité le profil de Charl en douceur.

« Code d’enregistrement Tyrant Rex. Je suppose que vous êtes vraiment comme un dragon effrayant, » il avait fini d’une voix moqueuse.

Mais le regard du jeune homme était en contraste aiguisé, fixant la main de Charl — ou plus précisément, son regard était fixé sur son gant.

Fait de soie, il brillait sous la lumière, les mots Tyrant Rex avaient été tissés dans le gant blanc perle avec du fil d’or.

Ce gant était spécial, seuls les participants à la Fête de Nuit, en avaient reçu un.

Qui est ce garçon impoli et mal élevé ?

Charl fronça les sourcils avec pétulance, fixant le jeune.

« Puisque vous en savez autant, qu’est-ce que vous comptez faire ? Qu’est-ce que vous me voulez ? » demanda Charl.

« Mettre la main sur votre qualification d’entrée, » déclara le jeune.

Elle avait été stupéfaite par cette déclaration. Pendant un bref instant, elle ne put comprendre ce qu’il venait de dire.

« … Me défiez-vous dans une bataille ? » demanda Charl.

« Non. Considérez cela plutôt comme un préavis, » déclara le jeune homme.

Charl soupira profondément. « Êtes-vous un idiot ? Ou peut-être que vous voulez vraiment mourir. »

Elle rayonnait d’une aura meurtrière, froide comme de la glace.

Instillant la peur dans la population environnante, les étudiants s’étaient retirés précipitamment de la scène.

Ainsi, assez brusquement, la pause déjeuner sur le campus s’était transformée en champ de bataille.

***

Partie 2

Deux jours avant.

C’était le soir, et dans le sombre couloir de l’auditorium central, Raishin tremblait de partout.

« Sur mille deux cent trente-six personnes, je suis le mille deux cent trente-cinq… ? » murmura Raishin.

À l’intérieur de son poing serré se trouvait son soi-disant résultat de test.

En entrant à l’académie, il avait dû se dépêcher de faire un test spécial pour évaluer sa capacité scolaire.

La réponse de l’examinateur était froide au milieu de l’examen, mais sa capacité réduite à de simples chiffres le rendait difficile à supporter.

« S’il te plaît, ne te sens pas si déprimé, » Yaya le consolait avec un doux sourire sur son visage. « Yaya sait tout sur l’entraînement infernal que Raishin a subi. Abstraction faite des examens écrits et oraux, il n’y a aucune chance que Raishin perde dans une bataille réelle. N’ai-je pas raison ? »

Cependant, Raishin devint d’autant plus déprimé, la tête encore plus baissée. « … Désolé, Yaya. »

« Pourquoi t’excuses-tu ? » demanda Yaya.

« Te voilà, toi, l’une des meilleures automates de la marque Karyuusai, qui vaut facilement autant qu’un cuirassé. Et pourtant, les notes de ton maître sont un tel échec, je suis un tel pathétique…, » déclara Raishin.

« Ne dis pas ça ! Tout ce dont Yaya a besoin, c’est d’être avec Raishin…, » déclara Yaya.

« Comment puis-je montrer mon visage à Shouko !? » demanda Raishin.

Il y avait un bruit bizarre quand Yaya s’était raidie soudainement.

« Hein, Yaya ? Pourquoi as-tu l’air contrarié ? Attends, attends, au moins dis-moi pourquoi ! » demanda Raishin.

« Shouko, Shouko, Shouko, Shouko… c’est toujours que Shouko… ! » déclara Yaya.

Yaya était à moitié en larmes quand elle avait étranglé Raishin par le cou.

« Au moins maintenant, vous savez où est votre place, Samurai Boy. » Soudain, une voix s’était fait entendre depuis le côté. Surprise, Yaya relâcha son emprise sur Raishin, le faisant tomber.

Toussant violemment, Raishin leva les yeux pour voir une grande et belle femme debout devant lui.

Ses cheveux roux étaient un peu dans le désordre, et l’intelligence était visible dans ses yeux bleus.

Elle portait l’uniforme du personnel éducatif et des lunettes avaient été accrochées à sa poitrine.

Sa beauté froide lui était familière.

Elle avait été l’officière responsable du test de Raishin.

« Je suis le professeur Kimberly, responsable de la physique des machines. Malheureusement pour nous deux, vous m’avez été affectée, » déclara-t-elle.

« Où sont mes manières ? Enchanté de vous rencontrer. Je suis donc à votre charge, professeur Kimberly, » déclara Raishin.

Raishin fit son salut rapidement. Yaya, agitée, s’inclina aussi en saluant.

Kimberly avait continué sans même sourire.

« Je vous félicite d’avoir fait le long voyage à partir d’un petit village de l’Extrême-Orient, mais vos notes sont la dure réalité, » déclara Kimberly. « Si vous voulez obtenir votre diplôme, je vous suggère d’obtenir ces crédits, même si cela vous tue. Je recommande particulièrement mes cours. Vous pouvez obtenir 6 crédits dans une année normale. Bien sûr, c’est en premier lieu, en supposant qu’un Oriental comme vous puisse même comprendre mes cours. »

« N’est-ce pas un peu raciste ? » demanda Raishin.

« Je suis une philanthrope. Blancs, Noirs, Indiens, Juifs, ils m’ennuient tous de la même manière, » déclara Kimberly. « La seule mesure d’un homme est dans sa connaissance. Je déteste les idiots, et c’est tout ce qu’il y a. »

« J’ai du mal à croire qu’on puisse se qualifier de philanthrope avec un visage sérieux, » répondit Raishin.

« Vous resterez dans le dortoir des Tortues. C’est l’endroit où tous les élèves qui ne peuvent pas suivre leurs cours vont, le pire du pire, » déclara Kimberly. « Passez quand vous êtes libre, et réservez une chambre pour vous — c’est tout ce que je voulais vous dire. »

« Attendez une minute, professeur Kimberly. C’est peut-être un peu tôt, mais il y a une chose sur laquelle je veux vous consulter, » demanda Raishin.

« Allez-y, » déclara Kimberly.

« Comment puis-je participer à la Fête de Nuit ? » demanda Raishin.

Kimberly s’éloignait déjà, mais face à sa question, elle s’arrêta inconsciemment. « Il n’y a aucun moyen que vous ne le sachiez pas, n’est-ce pas ? Les seuls qui se qualifient pour participer à la Fête de Nuit sont ceux qui ont les meilleures notes, et même parmi eux, seuls les cent meilleurs se qualifient. Comme vous êtes maintenant, vous êtes à l’autre bout du spectre, il est donc inutile d’en parler. »

« En plus, la Fête de Nuit va bientôt commencer, donc il ne reste plus qu’une seule série de tests d’entrée — je suppose alors que c’est vraiment sans espoir ? » Raishin se moquait de lui-même.

Kimberly jeta un coup d’œil dans sa direction.

« … La Fête de Nuit n’est pas une élégante danse de bal, » déclara Kimberly. « C’est un endroit où la Machinart s’affronte, jusqu’à ce qu’il n’y ait plus qu’une seule personne debout. Si vous vous y mettez avec une attitude à moitié fêlée, votre vie sera facilement perdue. »

« Donc tout ce que j’ai à faire c’est d’être le dernier debout, non ? » demanda Raishin.

Kimberly avait l’air surprise. Ses yeux se rétrécissant en fentes, elle regarda Raishin de la tête aux pieds comme si elle évaluait sa valeur.

« Pourquoi êtes-vous si obsédée par la Fête de Nuit ? » demanda Kimberly. « Le fait d’être diplômé d’ici et d’obtenir le prestige que cette académie vous confère vous laisse en avance sur les autres dans la vie, n’est-il pas plus que suffisant ? »

« J’ai pris ma décision il y a longtemps. Puisque mon but était de devenir le Wiseman, » déclara Raishin.

« Que désirez-vous ? Richesse ? La gloire ? La connaissance ? Le pouvoir ? » demanda Kimberly.

« Cette question n’a aucun sens. Si vous devenez le Wiseman, vous obtiendrez tout ce que vous venez de dire, » déclara Raishin.

« C’est vrai. Le fait d’être le Wiseman signifie que vous n’êtes pas lié par la Charte internationale des arts magiques et le code d’éthique que tous les mages doivent suivre — en bref, “rien n’est hors limites”, » déclara Kimberly. « Vous pourriez lire des livres interdits, utiliser des arts interdits, ou même faire des recherches sur l’immortalité ou la modification génétique. Vous recevrez un accueil au même titre qu’un général dans n’importe quelle armée militaire de n’importe quel pays dans le monde. »

« C’était une conversation plutôt animée, » déclara Raishin.

« … Votre objectif n’est pas la richesse. Vous n’avez pas non plus l’air de vouloir la gloire, » déclara Kimberly. « Vous ne semblez pas assez intelligent pour chercher la connaissance et la sagesse. Alors, qu’est-ce que vous cherchez ? »

Raishin n’avait pas répondu. Il avait juste regardé Kimberly, ses yeux n’hésitant pas une seconde.

Le silence devint insupportable.

Au bout d’un moment. « … Laissez-moi vous dire le consensus. Le seul but de la Fête de Nuit est de sélectionner le premier marionnettiste de sa génération. Pour le dire franchement, nous vivons dans un monde si méritocratique. Par conséquent, dans le cas peu probable où quelqu’un qui a une qualification d’entrée devait, disons, être battu dans la bataille de Machinart contre quelqu’un qui n’en a pas…, » comme si elle faisait allusion à un secret, Kimberly continua à voix basse. « Je pense qu’il est nécessaire que le comité exécutif de la Fête de Nuit change la façon dont il sélectionne ses participants, n’est-ce pas ? »

« … Merci pour vos instructions, » déclara Raishin.

« Travaillez dur. J’attends avec impatience de voir de magnifiques résultats, Monsieur l’avant-dernier, » déclara Kimberly.

Avec des traces d’un sourire laissé sur son visage, Kimberly se retourna et disparut dans le couloir.

« … Pour une raison ou une autre, je pense qu’elle est un peu effrayante, » Yaya avait timidement offert son impression du professeur.

« Ouais… mais je ne pense pas qu’elle soit une mauvaise personne, » déclara Raishin.

Bien qu’elle ait traité Raishin d’idiot, elle ne l’avait pas complètement repoussé sans l’écouter parler.

En ce qui concerne l’entrée dans la Fête de Nuit, elle aurait pu lui dire qu’il n’y avait absolument aucun moyen d’entrer, qu’il n’était pas nécessaire de discuter d’hypothèses avec lui.

« Au contraire, je pense que c’est peut-être une femme bien, » déclara Raishin.

« Raishin… donc tu préfères vraiment les femmes plus âgées… ! » déclara Yaya.

Ignorant une Yaya en sanglots, il réfléchit aux paroles de Kimberly.

Il était avant-dernier. Pour se classer parmi les cent premiers, il lui faudrait surpasser plus d’un millier de personnes, la crème de la crème, venue du monde entier, ou il lui faudrait les éliminer.

Ce n’était probablement pas quelque chose dont cela vaut la peine de me vanter, mais mes connaissances sont à peu près au même niveau qu’un novice, en termes de marionnettes et d’arts magiques.

La possibilité qu’il utilise ses notes pour se rallier à la contestation était nulle.

Dans ce cas…

Inquiète pour Raishin, qui avait sombré dans le silence, Yaya avait rapproché son visage du sien. « On en discute avec Shouko ? » demanda Yaya.

« Je ne vais pas me tourner vers l’armée pour obtenir des conseils. Il n’y a qu’une seule option pour nous de toute façon, » déclara Raishin.

Raishin avait ri ironiquement. Même pour lui, c’était une façon assez amusante de faire les choses.

« Nous devrons participer à la Fête de Nuit. C’est le moyen le plus rapide de le tuer, » déclara Raishin.

« Mais comment… as-tu pensé à quelque chose ? » demanda Yaya.

« Le professeur Kimberly l’a dit. Si je veux une qualification d’entrée, je dois devenir comme Momotaro [1]. »

« Vas-tu échanger des boulettes de mil avec quelqu’un ? [2] » demanda Yaya.

Il secoua la tête. Après avoir humidifié ses lèvres, Raishin annonça son plan. « Je vais dévaliser une bande de démons. »

Notes

  • 1 Momotarō (桃太郎) est un héros du folklore japonais. Sa légende est particulièrement bien connue au Japon et en Asie de l’Est.

***

Partie 3

« Hé, vous devez venir voir ça ! Un étudiant étranger a défié le T-Rex à un combat ! »

« Quoi !? D’où vient-il ? Quel genre d’idiots élèvent-ils là-bas ? »

« Japon. C’est un idiot du Japon. »

« Le Japon ? Est-ce la princesse du style Izanagi ? »

« Non, c’est un nouveau qui est arrivé ici il y a deux jours. »

« Que fait un nouveau avec le T-Rex ? Cherche-t-elle la bagarre ? »

« Non, il semble que celui qui a commencé était le nouveau. Apparemment, il veut son diplôme d’entrée. »

« Et de toutes les personnes à défier, il a choisi le T-Rex… est-il suicidaire ou quoi ? »

« Je ne crois pas, non. Regarde-le, il a l’air confiant. »

« Est-il si fort que ça ? Quel est son rang ? »

Naturellement, l’attention des élèves s’était concentrée sur lui.

Raishin se sentait mal à l’aise à l’intérieur, mais il affichait un regard détendu sur son visage.

Il ignorait les regards que les autres lui lançaient, qui étaient un mélange d’étrangeté, de mépris et même de malheur.

« Ils sont toujours plus nombreux chaque fois que le printemps arrive, » Charl cracha ces mots quand le dragon s’était perché sur son bras. « C’est-à-dire, le nombre d’idiots qui ne savent pas où est leur place. »

« Je suis peut-être un idiot, mais au moins je connais ma place, » répondit Raishin.

« Oh, vraiment ? Alors, qu’est-ce que vous croyez que c’est ? » demanda Charl.

« La 1235e place, » répondit Raishin.

Des rires éclatèrent de partout autour de lui. Une Yaya à l’air embarrassé fixait les délinquants, mais le visage de Raishin était encore détendu, ne réagissant pas au rire.

D’un autre côté, Charl était abasourdie. Avec sa bouche grande ouverte. « Je suis choquée. Vous êtes vraiment un idiot. Le roi des idiots. Un idiot qui domine tous les autres idiots. Votre idiotie brille comme un phare. Vous avez dit que vous étiez classé 1235e ? Comment pouvez-vous espérer gagner contre moi avec une telle note ? »

Elle s’était arrêtée.

L’expression de Raishin était plus calme que jamais face à sa dérision.

« Allez-y, riez. Honnêtement, mes talents de marionnettiste sont au mieux de troisième ordre, » déclara Raishin. « Si vous me comparez à la foule qui nous entoure, je suis sûr que vous constaterez que je possède moins de connaissances et moins de talent. Cependant, il y a une chose qui me distingue d’eux. »

« … Et c’est quoi ? » demanda Charl.

« Je n’ai jamais abandonné avant d’avoir commencé, » répondit Raishin.

Le rire était bien mort.

Charl regarda autour d’elle, et tout le monde détournait les yeux avec un goût aigre dans la bouche.

Il avait raison. La plupart d’entre eux ne pouvaient pas participer à la Fête de Nuit.

Et pourtant, tout ce qu’ils avaient fait, c’est regarder en silence.

Tous étaient ces perdants qui avaient admis leur défaite avant une bataille.

« … Hmph, je vais au moins louer votre admirable détermination. Ou peut-être, êtes-vous juste très lent sur l’assimilation ? » demanda Charl.

« Vous plaisantez. Je suis très délicat quand il s’agit de comprendre les sentiments, » déclara Raishin.

« Alors vous êtes vraiment lent. Un abruti. Je parie que vous êtes du genre lent et facilement fatigué, » déclara Charl.

« Est-ce que vous comprenez au moins le sens de ce que vous venez de dire !? Une dame de votre âge ne devrait pas dire quelque chose d’aussi irréfléchi ! » déclara Raishin.

« C’est ça, c’est ça ! Au contraire, Raishin est un finisseur rapide ! » déclara Yaya.

« Toi, tais-toi ! De toute façon, comment diable peux-tu savoir quelque chose comme ça ? » demanda Raishin à Yaya.

Raishin fit taire précipitamment Yaya. Cependant, il était trop tard, car Charl avait visiblement plissé ses sourcils en un froncement de sourcils.

« Non seulement vous êtes un idiot, mais vous êtes un pervers qui s’amuse avec sa poupée, non ? Vous êtes le pire des déviants ! Espèce de monstre obscène ! » cria Charl.

La froideur dans ses yeux frôlait le zéro absolu alors qu’elle lui fit un regard de dégoût. C’était comme si elle regardait un cafard.

Raishin sentit une immense dépression s’abattre sur lui. Tout ce qu’il voulait, c’était se cacher dans un coin d’une pièce sombre et se blottir contre ses genoux.

Malheureusement, il n’était pas en mesure de le faire pour le moment.

« Je ne suis pas facile avec les pervers. Écrasons-le de toutes nos forces, Sigmund, » déclara Charl.

« Je suis d’accord, » déclara Sigmund.

À cet instant, le dragon (qui semblait s’appeler Sigmund) avait émis un rugissement.

Bien que sa silhouette soit celle d’une petite créature, elle commença à se transformer sous les yeux de Raishin. Une brume noire — comme une sorte d’obscurité provenant de son vrai corps — commença à envelopper Sigmund, des membres, des griffes et des ailes commençant à se former à partir de lui.

Finalement, la brume s’était dissipée, révélant la forme d’un dragon géant.

 

 

C’était un dragon géant de trois mètres de haut sur huit mètres de long.

Il n’avait pas simplement grandi en taille. Au fur et à mesure de sa croissance, sa force s’était également accrue en proportion.

C’était comme regarder un bébé dragon devenir un adulte à part entière.

Sa masse a aussi augmenté… ?

Raishin regarda avec étonnement. Il avait vu avant des automates qui pouvaient se transformer, mais c’était la première fois qu’il voyait un automate qui pouvait augmenter en taille.

Il se demandait où la masse supplémentaire était stockée normalement lorsque le dragon était dans sa forme régulière.

Était-ce peut-être à cause d’une sorte de circuit magique qui se trouvait à l’intérieur de lui ? Beaucoup de pensées traversèrent la tête de Raishin.

Un rayon de lumière scintilla à l’intérieur de la mâchoire du dragon, un peu comme une langue.

Sigmund rugit, et l’atmosphère elle-même tremblait, provoquant des rafales violentes.

Jusqu’à présent, Charl n’avait pas activé de circuit magique, et pourtant le corps de Sigmund affichait déjà une puissance énorme.

C’était une force écrasante. Son instinct lui avait dit que c’était un adversaire fort.

Cependant, c’était quelque chose qu’il savait déjà. Raishin sourit légèrement, concentrant son énergie magique.

« D’accord, montrons-leur ce qu’on a aussi, Yaya. Suimei Nijuuyon- , » déclara Raishin.

« Raishin ! » s’exclama Yaya.

Même sans son avertissement, il l’avait déjà remarqué. En un instant, il s’était jeté à l’écart, en esquivant d’un côté. Yaya sauta dans la direction opposée, évitant l’objet arrivant sur eux.

Une grosse boule de fer avait traversé l’endroit où ils se tenaient tous les deux quelques instants auparavant.

Il mesurait environ un mètre de diamètre. Des pointes tranchantes recouvraient toute sa surface, lui donnant une forme très vicieuse.

La boule de fer poursuivit sa trajectoire, se dirigeant droit vers Charl et Sigmund.

Évidemment, les deux n’allaient pas rester assis là et prendre l’attaque sans faire de bruit.

Sigmund avait utilisé son aile pour repousser la boule… mais l’attaque de ce mystérieux individu ne s’était pas arrêtée là.

De la foule environnante, quelques ombres s’étaient précipitées ensemble dans le secteur.

Une poupée en armure qui ressemblait à un chevalier, une fille pieds nus et une bête à six pattes — on aurait dit qu’elles étaient toutes des automates.

La poupée en armure chargea de front, tandis que les deux autres sautèrent par la droite et la gauche, essayant d’empêcher toute fuite.

Cependant, leur cible n’était pas Raishin, mais Sigmund !

« Sigmund ! » Charl donna un ordre. Même si elle ne lui avait pas dit quoi faire, Sigmund semblait comprendre entièrement ses pensées. Portant Charl sur le dos, il s’était envolé en l’air.

La poupée en armure avait à peine commencé sa charge avant d’être frappée par les membres antérieurs de Sigmund.

Avec un balayage de la queue, les deux corps qui s’approchaient de lui par les côtés avaient également été envoyés en vol plané. Avec des mouvements aussi simples, les trois automates étaient à terre, alors que des secousses occasionnelles venaient de leur corps sans vie.

Elle est bonne… La présence dans les Rounds n’est pas seulement pour le spectacle.

Fondamentalement, un automate sous contrôle se déplaçait selon la volonté du marionnettiste.

Cependant, un automate n’était pas seulement une poupée en bois. Ils étaient autonomes, ce qui signifiait qu’ils avaient aussi leur propre volonté. Si le marionnettiste ne se synchronisait pas correctement avec l’automate, alors les mouvements de l’automate s’émoussaient et l’énergie magique excessive était inutilement gaspillée par le marionnettiste.

Sur ce point, Charl et Sigmund étaient en parfaite harmonie l’un avec l’autre.

Si les deux ne se connaissaient pas intimement, Sigmund ne pouvait pas bouger comme ça.

Cependant, il était trop tôt pour dire que le danger était passé.

La vision cinétique exceptionnelle de Raishin lui avait permis de capter leurs mouvements.

Dans la foule, il y avait quelques personnes qui avaient des intentions hostiles et qui se déplaçaient en secret alors qu’elles étaient cachées dans les élèves.

Il pouvait sentir neuf, dix présences… ou même plus.

Même si la moitié d’entre eux n’étaient que des marionnettistes, c’était quand même une force formidable.

En outre, cela signifiait qu’ils pourraient avoir l’avantage en raison de leur nombre supérieur.

Peu de temps après, ils avaient agi.

Deux silhouettes monstrueuses s’envolèrent. C’était une ondine et une harpie, des automates dont les conceptions étaient basées sur des créatures mythiques légendaires.

Les marionnettistes derrière eux avaient clairement projeté leurs intérêts et leurs sens sur leurs automates en leur donnant de telles allures.

Le premier à attaquer fut l’automate de type ondine avec son corps semi-transparent, qui lança un jet d’eau haute pression en forme de lance directement sur Sigmund.

Sigmund avait facilement esquivé, mais pendant ce temps, un esprit de neige — Jack Frost — s’était approché par le côté et avait déclenché une attaque. Sigmund réussit à peine à esquiver l’art magique de glace qui lui était destiné.

Bien qu’il en soit sorti indemne, l’explosion verglaçante avait gelé l’eau de l’attaque de l’ondine, ce qui avait également gelé le sol.

De plus, une attaque était également venue d’en haut. L’automate du type harpie avait effectué un coup de vent violent.

Incapable d’éviter cela, Sigmund avait perdu sa flottabilité dans l’air et s’était écrasé sur le sol gelé.

Un nouvel adversaire s’était présenté, un géant à l’allure digne d’un golem qui chargeait ici.

Les jambes de Sigmund n’arrivaient pas à s’agripper sur le sol glissant, alors Sigmund ne pouvait pas se dérober.

Le golem s’agrippa à ses ailes, le privant de mouvement.

Les étudiants environnants commencèrent à murmurer entre eux.

Peut-être le temps était-il enfin venu pour le légendaire T-Rex ?

Un bruit horrible se fit entendre lorsque les ailes de Sigmund commencèrent à grincer sous la pression. Si les choses restaient ainsi, il serait en danger.

Cependant, Sigmund n’avait pas réussi à se débarrasser du golem. Toujours sur son dos, Charl fit claquer sa langue, et à ce moment-là, la grosse boule de fer s’envola en l’air avec un whoosh.

Débordant d’une force destructrice énorme derrière elle, la boule de fer n’était pas entrée en collision avec Sigmund.

« … À quoi jouez-vous ? » demanda Charl d’une voix froide.

Raishin avait ignoré la question venant de derrière lui, et avait parlé à sa partenaire à côté de lui. « Allons-y, Yaya. »

« Si Raishin le désire, j’irai jusqu’au bout du monde pour lui, » répliqua Yaya avec emphase, jetant de côté la boule de fer qu’elle avait attrapée.

***

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