Que ces champs de bataille de plomb ne laissent aucune trace – Tome 1

***

Prologue

Son Exelia avançait dans la boue, hurlant à chaque giclée de terre frappant la machine. Son moteur était rouge vif en raison de la surchauffe. Il ne pouvait cependant pas se permettre de ralentir, car il savait que dès que son véhicule s’arrêterait, il serait abattu.

En se retournant, il repéra quatre Exelias, à la pointe de la technologie qui le poursuivaient. Il s’agissait d’AT3 équipés de moteurs à haut rendement, un élément essentiel des troupes du pays ennemi.

Exelia est un terme générique désignant un petit véhicule blindé d’environ trois mètres de haut. De nouveaux modèles avaient été développés au fur et à mesure que la guerre l’exigeait, et à ce stade, ils dépassaient de loin la plupart des autres machines de guerre.

La vitesse maximale de son ancienne unité M4 était de trente miles par heure. Mais les nouveaux modèles de l’ennemi étaient beaucoup plus rapides, il savait donc qu’il n’avait aucune chance réelle de les semer. Ils avaient parcouru la distance en dix secondes seulement, puis ils avaient utilisé Balles Magiques afin de le couvrir de plomb.

Bon sang. Pourquoi est-ce arrivé ? Je pensais que nous, les cadets, serions en sécurité !

Les cadets devaient être maintenus en sécurité derrière les forces principales. C’est ainsi que cela leur avait été expliqué. Cependant — .

« Nng ! »

L’Exelia dans lequel il se trouvait avait alors explosé. Alors qu’il volait, le cadet, Rain, avait clairement vu le contrôleur de son unité, Athly, exploser en mille morceaux. Elle n’avait même pas crié quand sa vie s’était achevée. Et alors qu’il était recouvert des restes de sa camarade, Rain avait dévalé une falaise, prenant d’autres coups lors de la descente.

Bon sang… Pourquoi… ? Pourquoi est-ce arrivé ?

En regardant vers le bas, Rain avait vu un os cassé de sa jambe s’envoler au loin, et une douleur aiguë qui ne pouvait être que le héraut de la mort avait transpercé ses sens. Pourtant, malgré l’intense agonie, il releva lentement la tête.

C’est…

Il avait vu quelque chose d’assez inquiétant. Un Exelia noir se tenait dans une zone montagneuse à seulement cinq cents pieds de là. Un Exelia noir… Noir ?

Pas possible…

Il avait rapidement jeté un coup d’œil à travers la lunette de son arme, mais malheureusement, ses soupçons avaient été confirmés. Cette unité noire appartenait à un commandant ennemi très spécifique : le major Beluk. Il n’y avait aucune erreur sur ce visage gras. C’était Beluk le Boucher, un guerrier tristement célèbre du pays occidental qui n’hésitait même pas à abattre des civils et des enfants non armés. Il semblait être l’homme derrière cette attaque…

« Kh… » Rain avait gémi alors qu’il mettait de côté son fusil. Puis, après avoir fouillé sa poche de poitrine, il en sortit une unique balle d’argent. Cette balle à l’aspect particulier était quelque chose qu’il avait récupéré avant ça. Il en avait trouvé cinq qui traînaient et il avait décidé sans raison particulière de les prendre, mais par chance, il s’agissait des seules balles qui lui restaient, il n’avait donc pas d’autre choix que d’en utiliser une.

Il est à environ trois cents pieds…

Même avec les techniques connues sous le nom de Balle Magique pour l’assister, éliminer un ennemi aussi éloigné d’un seul coup serait tout un exploit. Mais — .

Je dois le tuer. Juste lui, si ce n’est rien d’autre. J’éliminerai le bâtard qui a tué Athly…

Vu les circonstances, Rain savait que ses chances de survie étaient minces — c’est pourquoi il refusait de mourir sans au moins venger sa camarade tombée au combat.

Rain avait un rituel, une sorte de prière. Il confirmait toujours l’heure sur sa montre de poche avant de tirer, espérant confirmer avec précision le moment exact où il mettrait fin à la vie de sa cible…

Il était exactement 14 heures.

Très bien.

Après avoir pris une dizaine de secondes pour ajuster sa visée, il appuya sur la gâchette. Peu de temps après, une fleur cramoisie avait germé au loin.

Il l’avait fait. Et grâce à sa lunette de visée, il avait confirmé la vision de la tête de Beluk qui avait explosé. Je l’ai eu. Cependant, juste au moment où la pensée lui traversait l’esprit —

« Ah… »

— le monde avait changé.

***

Chapitre 1 : Une balle qui change le monde

Partie 1

Cela n’avait pris qu’un instant.

Quelle était la meilleure façon de décrire cette sensation ? C’était peut-être comme un film qui se rembobinait soudainement, non ?

« Ah… »

Le monde avait changé sous ses yeux, le laissant abasourdi.

« … Hein ? »

Un sentiment de confusion avait submergé Rain.

*

Il n’était plus au milieu d’un champ de bataille.

*

« Dépêche-toi, Rain. C’est ton tour. »

… Quoi ? Les doigts de Rain tenaient une main de cartes, et il était assis confortablement. D’après ce qu’il avait pu voir, il jouait à un jeu avec ses amis.

« Quoi? Quelque chose ne va pas, Rain ? J’ai dit que c’est ton tour. »

« Mon… tour… ? » Rain marmonna en regardant autour de lui. Mais la scène entièrement paisible ne fit qu’aggraver sa confusion. Il n’y avait aucune erreur sur l’endroit. Il était dans la cour de la base arrière, là où le major Beluk avait frappé le premier. C’était l’endroit qui était devenu l’enfer sur terre il y a à peine trente minutes.

Ou alors, cela aurait dû l’être…

« Ah… Aaaaaaah, aaaaaaaaaah ! »

Rein n’avait pas pu s’empêcher de jeter les cartes dans ses mains alors qu’il paniquait.

« Whoa, c’est quoi ce bordel, Rain !? »

« Allez, tu n’as pas le droit de faire des conneries juste parce que tu as une main de merde ! »

Ses amis s’étaient plaints, faisant connaître leur dédain. Mais leurs réactions n’auraient pas pu être moins importantes pour Rain à ce moment-là.

Qu’est-ce que c’est ? Qu’est-ce que c’est que ça ? Qu’est-ce que je fais ici ?

« L-Les gars ! L’ennemi ! Où est l’ennemi !? » demanda Rain.

Pourquoi est-ce que je reste assis à jouer au poker… !?

« Ennemi ? »

Son camarade de classe répondant au nom d’Orca fronça les sourcils en le regardant. C’était un jeune homme plutôt rude, bien bâti, dont la principale qualité rédemptrice était qu’il ne mentait jamais.

« Pourquoi diable y aurait-il des ennemis par ici ? On est à l’arrière ! La chose qui se rapproche le plus d’un ennemi en ce moment, c’est toi ! » s’écria Orca.

« Dors et rêve tant que tu le veux, mais tu feras mieux de payer ! »

Ses amis s’étaient à nouveau plaints, mais Rain ne pouvait toujours pas accepter la situation.

« … Un rêve ? Comme si ! C’était bien réel ! » s’écria Rain.

Il s’en était souvenu trop clairement. L’attaque avait commencé à 13 h 30, à peu près à l’heure où ils alternaient habituellement les quarts. Personne ne l’avait prévu, car c’était juste une base de réserve pour l’arrière-garde.

Cependant, Beluk le Boucher les avait quand même attaqués, envoyant Rain et ses camarades dans une fuite. Après avoir été dispersés, les cadets avaient été chassés comme des lapins. Mais par un coup de chance, il avait atteint un endroit qui le mettait à portée de Beluk. Et malgré la tension, son objectif n’avait pas faibli. À 14 heures précises, Rein avait abattu Beluk…

Bon, le temps…

Rein avait sorti sa montre de poche pour confirmer l’heure, mais la vue l’avait choqué.

« Mais qu’est-ce que… ? »

Les aiguilles indiquaient clairement qu’il était encore 14 heures, ce qui signifiait qu’il n’y avait même pas une minute qu’il avait tiré sur Beluk…

« Qu’est-ce que vous avez ? Pourquoi vous disputez-vous ? »

Quatre cadettes s’étaient approchées de la table après avoir entendu l’agitation. Tout comme Rain, elles étaient à la fois des étudiantes et des troupes de réserve. Et parmi elles, il y avait…

« Athly… »

Une fille aux cheveux châtains attachés et aux yeux ambrés qui ne semblaient pas à sa place sur un champ de bataille. Une fille que, il y a quelques instants, Rain avait vue…

« Hein ? Qu’est-ce qui ne va pas, Rain ? » demanda Athly.

« Je croyais que tu avais été réduit en miettes…, » déclara Rain.

« Qu’est-ce qui te prend ? » Athly avait hurlé en raison du choc, morte, mais maintenant vivante.

Athly. Athly Magmet. Camarade de classe de Rain à l’académie des officiers. Il était sûr d’avoir assisté à sa mort de ses propres yeux, mais…

« C’est le bordel… Comment se fait-il que tu ne sois pas morte ? » demanda Rain.

« Si quelqu’un est dans le pétrin ici, c’est bien toi ! » répliqua Orca.

« Arrête, Orca ! Rain est parti en vrille parce que tu le brusques, n’est-ce pas ? Je n’arrive pas à croire que j’ai été réduit en miettes à cause de tes bêtises ! » déclara Athly.

Quelque chose… N’y a-t-il pas quelque chose ? J’ai besoin d’une preuve… La preuve que ce que j’ai vécu s’est vraiment passé —

« Attends, je sais…, » Rain murmurait cela en saisissant le fusil à côté de lui. Puis, après avoir ouvert la chambre, il avait inspecté les munitions.

La Balle Magique, comme son nom l’indique, il s’agissait d’un moyen d’imprégner des munitions aux effets et propriétés variés. C’était également l’arme la plus courante dans la guerre moderne. Et l’une de ses nombreuses applications était le sort « Graveur », Gale, qui imprimait le nom du défunt sur la douille de la balle qui le tuait. Il s’agissait d’une magie destinée à identifier qui tuait qui, et de ce fait, falsifier les résultats était extrêmement difficile. Heureusement pour Rain, puisque les douilles n’étaient pas éjectées de la chambre, il avait trouvé ce qu’il cherchait.

« Elle est là… ! »

Le fait d’être placé dans la chambre d’éjection était la preuve de la mort du major Beluk. À savoir, une douille sur laquelle était imprimé Beluk O. Koihen.

… C’est ça. La preuve que tout ce que j’ai vécu s’est réellement passé !

Rain avait la preuve réelle et définitive qu’il avait ôté la vie de Beluk !

« Tenez, regardez ça ! » cria Rain.

« De quoi ? »

« Je le jure, Rain. D’habitude, tu es si silencieux — si tu continues à crier sans raison, les gens vont te prendre pour un fou. »

Laissez-moi tranquille. Attendez, oubliez ça…

« Vous voyez ? C’est la preuve que j’ai tué Beluk le boucher, » déclara Rain en présentant la douille à ses amis. Il savait que ce serait plus que suffisant pour les convaincre. Après tout, Beluk était un commandant ennemi de premier plan. Bien sûr, ils étaient peut-être étudiants, mais ils étaient aussi des soldats de réserve. Il était impossible qu’ils n’aient pas entendu parler de ses actes horribles. Cependant…

« … Oui, les balles en argent ne sont pas vraiment courantes, mais je suppose que tu as raison. »

« Mm-hmm. Bien que je n’irais pas montrer cette chose à n’importe qui, Rain. C’est la preuve que tu as tué quelqu’un. »

Leurs réponses n’avaient aucun sens pour Rain.

*

« Mais je ne sais même pas qui est ce Beluk. »

*

Il avait pu constater qu’il n’y avait même pas un soupçon de mensonge dans leurs paroles, et il avait laissé échapper un faible « Euh… ? » en réponse.

« Qui est Beluk ? Quelqu’un de l’Ouest ? »

Aucun individu présent ne savait qui il était.

Même après son retour à l’Est, Rain avait désespérément fouillé toutes les sources d’information possibles pour trouver Beluk, mais il n’avait pas trouvé une seule personne qui le connaissait. Il n’y avait aucune trace de son existence.

Il est parti.

Tout ce qui concernait Beluk avait disparu. C’était comme si…

C’était comme s’il n’avait jamais existé.

*

La terre de l’Est s’appelait O’ltmenia, la terre de l’Ouest, Harborant.

Les frictions entre les deux pays avaient conduit au déclenchement de la première guerre il y a un siècle, et le conflit n’avait cessé depuis lors. La cause profonde du conflit, qui avait finalement conduit à la quatrième guerre, était une course aux armements historique majeure.

Les Exelias, ces petits véhicules blindés à quatre roues, avaient été inventés il y a cent ans. Et grâce à leur mobilité et à leurs défenses supérieures, ils n’avaient cessé d’évoluer depuis.

Se précipitant à travers le champ de bataille, écrasant tout sur son passage, l’Exelia était devenu le symbole de la guerre, le sommet de la technologie des armes. Cependant, l’alliage nucléaire Graimar qui constituait le fuselage robuste, mais léger de l’Exelia ne pouvait être exploité que dans des endroits extrêmement spécifiques et limités, inégalement répartis entre les régions.

C’est ce qui avait servi de justification à la quatrième guerre. Un conflit initial portant sur des ressources limitées, dans lequel les soldats se battaient pour piller les réserves de l’ennemi, s’était rapidement transformé en un conflit plus important. Et quatre ans après le début de la guerre, les flammes de la guerre n’avaient pas du tout diminué.

« J’ai l’impression que les moyens et les fins ont été échangés à un moment donné, » déclara Orca. « Nous nous battons pour mettre la main sur l’alliage, que nous utilisons ensuite pour fabriquer des Exelias pour d’autres conflits, n’est-ce pas ? Mais si nous n’étions pas en guerre, nous n’aurions même pas besoin de l’alliage, alors pour quoi nous battons-nous vraiment ? »

*

« Orca. »

« Oui ? »

« Tu es bien plus intelligent que tu n’en as l’air. »

« C’est juste ta façon de dire que j’ai l’air stupide, espèce de petit… ! »

Athly et Orca se chamaillent de façon animée malgré l’espace restreint.

Faut-il être aussi bruyant quand j’ai des choses importantes en tête ?

« … Ce n’était pas un rêve, n’est-ce pas ? » Rain s’interrogea alors qu’il tenait la douille d’argent dans sa main. Le nom gravé dessus était la seule preuve qu’il n’avait pas tout imaginé.

« Haaah... » Rain avait poussé un soupir. Ils étaient actuellement dans un train de transfert. En fin de compte, personne ne les avait pris pour cible pendant les trois jours de garnison, ils avaient donc passé ce temps dans une paix relative.

Les étudiants de l’Académie Alestra revenaient des lignes de front. Sauf qu’il n’y avait pas assez de wagons, alors ils étaient chargés dans le wagon à bagages comme s’ils ne valaient pas plus que le matériel militaire qui les entourait. Rain regarda sur le côté, apercevant Athly et Orca se chamaillant, ainsi que les unités Exelia lourdement blindées derrière eux.

Les petits véhicules blindés appelés Exelia étaient des armes de surface tactiques dont on disait qu’elles étaient si coûteuses qu’une seule unité valait la somme de trois maisons. Ils pouvaient traverser n’importe quel terrain et étaient assez puissants pour couper à travers des forêts denses. Ces bêtes mécaniques étaient devenues les principales armes de guerre, optimisées pour être utilisées avec les balles magiques d’un mage.

Alors que Rain les étudiait, Orca lui cria dessus. « Pourquoi es-tu si sérieux, Rain ? Détends-toi. »

« Je suis calme, » répondit Rain.

« Oui et non. Je ne te donne pas le droit de me laisser ainsi quand je suis apparemment morte horriblement dans tes illusions, » déclara Athly. Elle était l’une des rares cadettes de l’académie, une fille têtue qui s’était portée volontaire pour devenir officière malgré les objections de sa famille.

Elle vient d’une famille riche, donc je parie que ses parents ont pleuré.

« Mais je suppose que ce n’est pas hors du domaine du possible…, » déclara Athly.

« Hein ? Quoi ? »

« Il ne serait pas étrange que l’un d’entre nous se fasse exploser en morceaux, comme dans tes rêves, » déclara Athly. Puis elle avait poursuivi. « L’équilibre centenaire entre les deux pays a été détruit il y a longtemps. Nous allons perdre à ce rythme. D’après ce que j’ai entendu, beaucoup de soldats sont morts, il y a donc de moins en moins de gens sur le front. Très bientôt, ils vont commencer à rassembler des étudiants de haut rang pour les utiliser. »

« Es-tu… ? » demanda Orca.

« Totalement sérieuse. Qui sait, ils pourraient même vous envoyer tous les deux bientôt. Tu as de bonnes notes, après tout, » continua Athly.

Alors qu’ils parlaient sans rien faire, la capitale d’O’ltmenia était apparue, où les cadets de l’Académie Alestra s’entraînaient.

*

Les Balles Magiques. Une technique dans laquelle les mages imbibaient de mana des balles réelles pour produire des effets spéciaux. La magie elle-même était une technique héritée d’un passé lointain. La théorie ne pouvait pas en déchiffrer les mécanismes, mais il y avait des principes clairement cachés à l’œuvre dans son fonctionnement.

Cependant, au cours d’un siècle de guerre, les gens avaient cherché une application plus pratique de la magie. Le résultat avait été le développement d’une technologie qui avait permis d’associer les balles à des effets magiques, rendant les balles magiques très répandues parmi les soldats.

Cela avait été développé dans le but exprès de commettre un meurtre. Une arme de part en part. Et vu l’état du monde, c’était la technologie la plus demandée.

De toute évidence, le pays souhaitait un lieu pour transmettre les connaissances, ce qui avait fait de la balle magique une matière obligatoire à l’Académie Alestra, un institut créé pour former les officiers militaires. Les bases de la balle magique y étaient enseignées en classe, mais les étudiants étaient envoyés en mission pour la maîtriser. Et une fois qu’un étudiant avait terminé trois ans de formation, on lui donnait des « courroies de fusil ». Ou, en d’autres termes, la permission de porter une arme à feu.

… Sérieusement, c’était quoi ça ?

Rain Lantz, étudiant en troisième année à l’Académie Alestra, jouait avec son BB77 bien-aimé pour tenter de mettre de l’ordre dans ses pensées embrouillées. Finalement, il n’avait pas trouvé d’autres preuves de l’existence de Beluk le boucher.

Ce qui s’est passé… ?

Que s’était-il passé ce jour-là ? C’était certainement un phénomène bizarre, mais il n’avait aucune explication possible.

Pourquoi n’avait-il trouvé aucune trace de l’existence de Beluk ? Pourquoi personne ne s’est-il souvenu de lui ? Même après son retour dans l’atmosphère paisible de l’Académie Alestra, le souvenir de cette atrocité était resté gravé dans la mémoire de Rain. Et chaque fois qu’il y pensait, son regard se posait sur la douille d’argent.

Cette balle d’argent est la seule preuve que j’ai…

Malheureusement, c’était une balle qu’il avait prise au hasard, il n’avait donc aucun moyen d’en retracer l’origine. Après que Beluk le Boucher ait attaqué la base arrière, Rain avait couru dans la forêt voisine avec Athly pour se mettre à l’abri. En essayant de se cacher, il avait trouvé cinq de ces balles. Il en avait utilisé une seule parce qu’il n’avait plus de balles, mais d’après lui, la seule différence était sa couleur. Est-ce que cela pourrait être la cause ?

***

Partie 2

« Hmm ? »

Son regard était tombé sur un journal étalé près de lui.

*

« Une autre défaite. »

« La mission visant à reprendre la région montagneuse de la Balance a échoué. »

« État de la guerre défavorable. Pertes estimées à 7,8 milliards de zels en dommages pour cette seule saison. »

*

« Nous continuons à perdre…, » murmura-t-il.

Les articles étaient les mêmes que d’habitude. Ils parlaient de la façon dont O’ltmenia cédait lentement du terrain au pays occidental, Harborant. Quatre années entières s’étaient écoulées depuis le début de la quatrième guerre et O’ltmenia ne se portait pas bien.

Il y avait deux facteurs majeurs à prendre en compte dans une guerre moderne. L’un était les balles magiques, et l’autre était les Exelias produits à partir de l’alliage nucléaire Graimar. Les pays n’avaient pas montré de différences majeures dans l’une ou l’autre catégorie au début de la guerre, mais au cours de ces dernières années, l’Occident avait fait le pari de lourds investissements dans le développement de l’Exelia et avait finalement récolté les fruits de son succès.

En conséquence, la technologie Exelia de l’Occident avait fait un bond en avant par rapport à celle de l’Orient. Et alors que ses nouveaux Exelias se déchaînaient sur le champ de bataille, tout le monde s’en était rendu compte que l’Est était…

« Hé, l’intello du fusil. »

« Je ne suis pas un maniaque des armes, » déclara Rain.

Orca avait appelé Rain depuis le siège voisin. Il avait tendu la main, probablement par ennui, et avait ramassé l’une des pièces démontées de l’arme de Rain, et l’avait tenue contre la lumière. Rain avait senti un frisson lui parcourir la colonne vertébrale, les balles d’argent se trouvaient juste à côté des pièces démontées.

« … Ne le touche pas directement — l’huile te collera aux doigts, » déclara Rain.

« Pourquoi as-tu même besoin de garder ici ton arme à feu en état de marche  ? » demanda Orca.

Rain avait fait disparaître les balles d’argent. Orca ne semblait pas le remarquer et continuait à faire tourner la pièce dans sa main alors qu’il utilisait la lumière pour l’inspecter.

« Ce n’est pas comme si nous avions vu de l’action, » déclara Orca.

Tu n’as pas vu d’action, hein… ? Ce jour-là… était-il vraiment une illusion ?

Les paroles d’Orca avaient ramené les doutes de Rain au premier plan de son esprit une fois de plus.

À ce moment, la cloche avait sonné.

« Wouah. »

La classe commençait, alors Rain avait rapidement remonté son fusil et l’avait déplacé sur le côté.

*

Curieusement, le professeur était en retard.

« Que pensez-vous qu’il se soit passé ? »

« Je ne sais pas, mais j’ai entendu quelque chose d’intéressant tout à l’heure. »

« Oh, quoi ? »

« Il semble que nous ayons un étudiant transféré aujourd’hui. »

« Hein ? » Un étudiant en transfert ?

« Il s’agit d’une école d’officiers. Nous n’avons même pas de programme d’échange d’étudiants, imbécile ! »

« Pourquoi t’énerves-tu contre moi… ? Tu as déjà entendu le dicton “Ne tire pas sur le messager” ? » Orca pleurnicha, puis il déclara. « Apparemment, c’est une fille. »

« Oh ? »

« Mais ne t’excite pas trop. Une fille qui choisirait d’aller dans une école d’officiers sera aussi égocentrique qu’Athly, » déclara Orca.

« J’ai entendu cela ! » Athly, qui était à l’avant de la classe, se retourna et cria à Orca.

… Tu as une meilleure ouïe que ce que je pense, pensait Rain.

Avant que leurs grognements ne se transforment en une véritable bagarre, la porte de la salle de classe s’était ouverte et deux personnes étaient entrées. L’un d’eux était le lieutenant Wilson, responsable de la logistique. Il était également instructeur de l’Académie Alestra et officier actif de la compagnie. Cependant, ce n’était pas lui qui avait attiré leur attention.

« Wow…, » s’était exclamé Orca. Heureusement, Rain avait réussi à baisser le ton. Bien qu’il ait été tout aussi étonné par la vue.

Ouah…

Cette fille devant eux était vêtue du même uniforme que le reste des étudiantes, mais elle était complètement… mystifiante. Ses cheveux blancs étaient soigneusement attachés derrière son dos, ses membres étaient si délicats qu’ils semblaient prêts à se casser au moindre contact, et le plus frappant de tout…

Elle est minuscule…

Elle était si petite. Cependant, il y avait quelque chose en elle qui la rendait difficile à rejeter en tant qu’enfant…

« Pensez-vous qu’ils sont réels ? »

« Pas possible… »

Il y avait deux fusils attachés au dos de la fille. Un noir, l’autre blanc. C’était probablement les armes de la fille. L’un était blanc comme une lame polie, l’autre était noir comme la nuit la plus sombre.

Certains mages manient des fusils absurdement grands pour les aider à utiliser leur Balle Magique, mais ceux qu’elle portait sur le dos lui semblent bien trop grands pour qu’elle puisse les manipuler. Même un seul d’entre eux semblait assez grand pour fatiguer le dos d’une personne moyenne, mais elle en portait deux comme s’ils n’étaient rien.

Qui est cette fille ?

Elle n’était clairement pas normale. La puissance en sa présence, associée à ses deux fusils surdimensionnés, était franchement troublante.

Tout le monde avait continué à fixer la jeune fille alors qu’elle déplaçait son regard dans la classe. Et une fois qu’elle avait levé le visage, Rain avait pu voir la couleur de ses yeux. Ils étaient d’une teinte argentée, assortie à celle de ses cheveux.

Attends, l’argent… ? Une mystérieuse fille aux cheveux et aux yeux argentés qui rayonnait un air étrangement familier. Et elle était apparue juste après que Rain ait utilisé ces balles d’argent — .

Qui est-elle… ?

Finalement, la jeune fille argentée avait séparé ses lèvres pour parler, seulement pour dire :

*

« Je vois que je suis entrée dans la porcherie d’un pays vaincu. »

*

« … »

La voix claire de la jeune fille avait résonné dans toute la classe. Son ton était quelque peu autoritaire, ce qui avait surpris tout le monde. Ce mot, « porcherie », semblait suspendu dans l’air. Mais…

« Quel spectacle misérable, » poursuit la jeune fille. Et elle n’était pas prête d’arrêter. « C’est donc à cela que se réduit l’Académie Alestra, joyau de la fierté de son pays ? »

Elle soupira d’une déception abjecte.

« Vous n’êtes peut-être que des enfants, mais dans quelques années, vous deviendrez officiers. Si les dirigeants de l’organisation sont si faibles d’esprit, je comprends pourquoi ce pays se précipite vers la défaite. »

… Les enfants ? La même pensée avait traversé toute la classe. L’appellation sonnait faux venant d’elle, car elle avait l’air bien plus jeune qu’eux.

 

 

« Vraiment, les choses n’ont pas du tout changé depuis cette époque —, » continua-t-elle.

Bam ! Un bruit soudain avait retenti alors que la jeune fille tentait de poursuivre son discours. Le premier lieutenant Wilson, qui l’avait accompagnée, lui avait donné un coup de poing sur la joue.

« Kh… »

Les étudiants ne pouvaient pas suivre ce qui se passait.

Ce qui était parfaitement logique. Une fille avec deux véritables canons attachés sur le dos était entrée, les avait traités de porcs et avait gagné la colère de leur instructeur.

« Introduction très intéressante, étudiante transférée. Mais je dirais que c’était un peu trop sinistre, » déclara Wilson, puis il poursuivit. « Maintenant, écoutez-moi bien. Ne vous moquez jamais de notre pays en ma présence. Est-ce que c’est clair ? »

Son ton semblait secouer le sol même sous leurs pieds. C’est ainsi que Wilson parlait lorsqu’il était en colère.

« Prenez cela comme un avertissement. Dès que vous avez mis le pied dans cette académie, mon enfant, vous n’êtes pas devenu meilleur qu’un insecte. Vous obéirez aux ordres de vos supérieurs. Si vous agissez encore une fois de travers, je brûlerai votre langue insolente. »

Un frisson avait parcouru la colonne vertébrale de Rain. Le premier lieutenant Wilson avait toujours donné une première impression de douceur, mais sa vraie nature pourrait se résumer en un mot : sévère. Il n’hésitait pas à battre ses élèves et ne pardonnait pas à ceux qui le dénonçaient aux officiers supérieurs. Il avait un état d’esprit de soldat, contrairement à la plupart des diplômés d’une école d’officiers. En raison de tous ces facteurs, il n’était pas très populaire parmi les cadets, mais il était toujours une figure de proue de l’armée.

Et pourtant…

« Oh. Moquez, vous dites ? »

La jeune fille argentée ne montrait aucun signe de vouloir arrêter sa tirade. Au lieu de cela, elle continua à parler sans même toucher sa joue meurtrie.

« Alors, éclairez-moi, » déclara la fille.

« Quoi ? »

« Avez-vous vraiment besoin que je vous explique ? Bien. Mettez de côté ces lâches — en tant qu’officier supérieur, vous pouvez essayer de me prouver que j’ai tort. Dites-moi, quels points de ce pays n’appellent pas la critique ? » demanda la jeune femme.

Elle était incroyablement calme pour être devant des dizaines de personnes, et surtout pour n’avoir pas passé plus d’une minute dans la salle de classe. C’était comme si son objectif était simplement de venir déposer des plaintes…

« Cela fait un siècle maintenant… Au cours des cent dernières années, ce pays a été en retrait tant en ce qui concerne les balles magiques que la technologie Exelia. L’Occident se projette dans dix ans, alors que ce pays est déterminé à calculer la quantité d’alliage qu’il peut extraire, sans jamais épargner ses efforts de recherche et de développement qui lui seraient bénéfiques à long terme, » expliqua la jeune fille d’un ton acéré.

« Qu’est-ce que vous dites… ? » demanda Wilson.

« Les faits sont extrêmement évidents, » déclara la jeune fille en toute simplicité. Puis elle avait poursuivi sa diatribe en disant. « Vous n’êtes vraiment qu’une bande de porcs. La seule chose à laquelle vous pensez, c’est de manger le fourrage devant vos yeux. Je dois dire que même les chiens sont plus intelligents. Au moins, ils ont l’idée de cacher leur nourriture. »

« Espèce de petite… »

« Quoi ? Allez-vous prétendre que vous êtes un chien et non un cochon ? Prouvez-le, alors. Aboyez. Allez-y. Laissez-moi vous entendre faire un woof. » Continua-t-elle.

La main de Wilson était montée à sa taille… et il avait sorti son pistolet militaire M7. Avec la poignée en main, il avait fait basculer le canon sur la tête de la fille pour lui faire fermer la bouche d’un coup porté par un objet métallique. Cependant — .

« … Non. Vous êtes moins qu’un chien. »

La fille… n’avait pas esquivé. Wilson avait décidé de la frapper sans hésitation, mais elle n’avait pas bougé d’un pouce. Le métal avait frappé sa tête avec un coup sourd. C’était clairement une blessure grave. Du sang coulait de sa tête… mais la fille était restée immobile.

« Qu’est-ce que… ? »

La fille n’avait pas reculé d’un pas, et cela avait troublé Wilson. En voyant cette brève ouverture, la fille avait fini par bouger.

Non, elle ne faisait pas que bouger. Elle avait lancé une contre-attaque. La fille avait tordu ses bras d’un mouvement souple, s’emparant du même pistolet qui lui avait frappé la tête.

« Ah, petite… ! »

« Trop lent. »

Le pistolet s’était rapidement installé dans la main de la jeune fille. Wilson avait été pris par surprise, mais il avait vite repris ses esprits et avait tenté de récupérer son arme volée.

« Ne bougez pas. Vous me dégoûtez. Je ne veux pas que votre sale poussière me touche. »

« Grr… »

La fille avait pressé le pistolet volé entre les yeux de Wilson, le menaçant. En quelques secondes, elle l’avait complètement désarmé.

« Utilisez votre tête plutôt que votre corps, pourquoi ne pas… ? Oh oui, je sais tout de vous, premier lieutenant Wilson. Il y a deux mois, vous commandiez des forces en retraite et avez conduit cinquante soldats à la mort à cause de vos ordres imprudents, n’est-ce pas ? »

« … Et alors ? » Wilson avait répondu sans hésiter. Puis il avait déclaré. « Les soldats devraient être fiers de mourir pour leur pays. »

« Peut-être. Mais personne ne veut mourir à cause des ordres d’un commandant incompétent. » Le doigt de la fille s’était posé sur la gâchette.

« Quel genre d’idiote êtes-vous ? Avez-vous une idée de ce que vous faites ? C’est une violation flagrante du règlement militaire… Un crime… ! » déclara Wilson.

Et…

« Un crime, hein ? » demanda la fille.

… à ce moment précis…

« Eh bien, peu importe… Je suppose que ma façade d’étudiante transférée s’arrête ici, » déclara-t-elle.

… Rain avait remarqué quelque chose que personne d’autre n’avait remarqué.

C’est… !

La fille avait sorti une seule munition… une balle d’argent. Puis elle l’avait rapidement échangée avec celle du pistolet, en la chargeant dans la cartouche. Seul Rain, qui avait observé attentivement ses mouvements, l’avait captée. Ça n’avait pris qu’un instant, mais…

Cette balle !

C’était l’objet mystérieux sur lequel Rein était tombé, et celui qui prouvait que Beluk le boucher n’était pas le fruit de son imagination. Le même outil qui était clairement intrinsèquement lié à tout phénomène qu’il avait vécu. La jeune fille possédait en quelque sorte la même chose. Et — .

« La bêtise est la plus grande transgression de toutes, » déclara-t-elle.

« Ne pas — . »

Bang !

Le bruit assourdissant d’un coup de feu avait coupé les mots du premier lieutenant Wilson, et le sang avait volé dans l’air alors que la balle lui perçait le crâne.

Et à ce moment précis — .

— Le monde avait bougé d’un coup.

***

Chapitre 2 : Fantôme « Air »

Partie 1

« Aaah — . »

Tout était devenu sombre, et le paysage s’était déplacé comme si un rideau lui était tombé dessus.

« Quel est cet endroit ? » s’exclamait Rain, clairement confus. Après une courte pause, il s’écria. « Pourquoi suis-je encore sur le champ de bataille ? »

Il était monté dans un Exelia, caché entre les arbres. La vue était bien trop familière pour qu’il ne se rende pas compte qu’il était sur un champ de bataille. C’était la base satellite de Karval, une base de taille moyenne située au nord-est. Il avait été envoyé ici en tant que soldat de réserve dans le passé, ce qui faisait de ça sa troisième visite dans la région.

Bien que cela n’ait pas beaucoup d’importance pour Rain, qui était à l’Académie Alestra quelques instants auparavant.

*

Oui, il n’était plus dans la sécurité de sa classe.

*

D’une manière ou d’une autre, il avait été transporté au milieu d’un champ de bataille.

Encore une fois… C’est encore arrivé !

« Whoa, Rain, qu’est-ce qui ne va pas ? Tu as l’air essoufflé tout d’un coup, » lui déclara Athly depuis le siège du conducteur de l’Exelia. Sa voix était pleine d’inquiétude, ce qui était logique, puisque son partenaire était soudainement devenu pâle.

« … Athly ? » demanda Rain.

« Hein, qu’est-ce qu’il y a ? Es-tu après tout nerveux ? » demanda Athly.

« Non…, » répondit Rain.

Il n’y a pas de doute…

Rain avait compris la vérité grâce à son comportement. Athly semblait croire qu’il était là depuis le début.

« Alors, qu’est-ce que c’est ? Tu as une sale gueule, » déclara Athly.

« Je n’en ai pas une ! » déclara Rain.

Mais j’ai vraiment envie… pensa Rain en s’arrêtant un instant pour prendre une profonde respiration.

« Non… Hum, je veux dire… » Rain s’était arrêté alors qu’il fit une nouvelle pause pour rassembler ses pensées. Après un court moment, il avait continué avec une simple question. « Dis-moi. Sommes-nous retournés à l’école ces derniers jours ? »

« Hein ? Bien sûr que non, » répondit Athly. Apparemment, ils étaient déjà absents de l’école depuis deux semaines entières.

Je crois que je perds la tête…

En sortant sa montre de poche, Rain avait confirmé l’heure et la date. Et comme il l’avait pensé, c’était le 9 septembre… et les cadrans indiquaient qu’il était environ 9 heures du matin. Cela signifiait qu’il ne s’était écoulé que quelques secondes depuis que cette mystérieuse fille d’argent était apparue dans la classe et avait tué Wilson.

Et c’est pourquoi il devait lui poser la question la plus pressante à son esprit.

« Hé, Athly…, » déclara Rain.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Athly.

« Tu connais le premier lieutenant Wilson, n’est-ce pas ? Notre instructeur en logistique…, » demanda Rain.

Ce phénomène n’était que trop difficile à traiter.

« Qui ? Notre instructeur en logistique est le sous-lieutenant Sari, » répondit Athly.

*

« Franchement, ressaisis-toi ! » s’exclama Athly après un moment.

Rain avait confirmé ses soupçons en interrogeant Athly. La base satellitaire de Karval était actuellement en état d’alerte. Elle était sous le contrôle de l’Est, mais des patrouilleurs avaient détecté des forces occidentales à proximité. Il pourrait s’agir de simples éclaireurs, mais il n’y avait pas de preuve définitive pointant dans une direction ou dans l’autre, donc les étudiants avaient été envoyés pour aider à renforcer les défenses de la base.

Pourtant, peu importe le nombre de fois qu’il avait entendu, cette histoire, peu importe le nombre de sources qu’il avait vérifiées pour confirmer, les faits, il n’avait trouvé aucune indication qu’ils étaient retournés à l’Académie Alestra ces derniers jours. Et, bien sûr, personne ne se souvenait non plus d’une étrange fille argentée.

« Y a-t-il encore des soldats réguliers dans cette base ? » demanda Rain.

« Je pense que oui, » répondit Athly. Au bout d’un moment, elle avait ajouté. « Mais pour une raison étrange, cette base est à court de personnel. »

Pour une raison étrange, hein… ? Rain savait exactement pourquoi. C’était parce que le premier lieutenant Wilson et sa compagnie avaient été stationnés sur cette base, ce qui signifiait que sa disparition avait laissé un vide.

Donc Wilson est vraiment parti…

Il avait disparu en même temps que toutes ses réalisations.

Bon sang, ça me fait chier !

Le monde avait changé une deuxième fois. Rain avait de nouveau été projeté sur le champ de bataille, et il essayait de comprendre la situation. Cependant, le monde n’était pas assez gentil pour le laisser faire…

« Kh… »

Un canon avait rugi au loin avec un son caractéristique de l’usage d’une Balle Magique. La poussière et les flammes s’étaient dispersées dans l’air, et malgré la distance de l’explosion, l’air autour d’eux était devenu lourd en raison de la tension. Tous les soldats montés dans des Exelias avaient mis en marche leurs moteurs, qui s’étaient mis à rugir.

« Nous allons maintenant attribuer des tags aux cadets, » un message d’un officier supérieur était arrivé par le biais des comms.

« Vous recevrez des ordres individuels par interphone ! Il s’agit d’un combat en direct, et non d’un test ou d’un essai. Et en tant que tel, vous serez traité comme une unité de combat. Combattez au mieux de vos capacités ! »

*

Code 44. C’était le tag attribué à Rain et Athly. Contrairement à une division d’infanterie, une unité blindée d’Exelia était composée de plusieurs paires de soldats. Chaque paire comprenait un seul manipulateur, dont la principale responsabilité était de conduire l’Exelia, et un artilleur, qui était chargé des Balles Magiques. Ensemble, ils formaient la plus petite unité tactique sur le champ de bataille. En d’autres termes, ils formaient un partenariat dans lequel les deux individus partageaient le même destin. La mort de l’un entraînait la mort de l’autre.

« Codes 7 à 25, passez à A3. »

« Ils sont dans la forêt ! Élargissez la ligne de feu ! »

Les instructions s’étaient succédé.

« Rain ! » Athly cria pour l’avertir. « Ils arrivent, à dix heures ! »

Dès qu’elle avait dit cela, Athly avait changé de vitesse, faisant faire demi-tour au véhicule. Un gémissement métallique avait retenti lorsque l’Exelia s’était activé, glissant rapidement avec ses quatre pattes sur le terrain.

L’instant suivant, une forme de Balle Magique appelée Voldora, ou le sort « Flamme Bleue », avait éclaté derrière eux. Cette Balle Magique particulière avait produit des ondes de choc massives et avait déclenché des flammes d’une couleur bleue unique, recouvrant tout de cendres alors qu’elle déchirait le sol. Et de derrière ce pilier de flammes — .

« Merde ! »

Un AT3 ennemi était soudainement apparu.

« Tch, accroche-toi bien ! » cria Athly en appuyant sur la pédale arrière pour s’échapper, ce qui provoqua un freinage brusque. La balle de l’ennemi les avait dépassés avec un sifflement alors qu’elle frôlait de quelques millimètres le blindage de leur véhicule.

« Abats-les, Rain ! » cria Athly.

« Je suis sur le coup ! » répondit Rain.

C’était une bataille entre mages, donc le seul choix était de contre-attaquer avec la technique des Balles Magiques. Les armes à feu normales n’étaient pas si efficaces contre les mages, ce qui signifie que le seul choix réel était de combattre le feu par le feu.

Il n’y a aucune chance que nous les secouions, donc nous devons les abattre ici.

Caché dans les flammes, l’ennemi s’était rapidement retourné pour faire le tour derrière eux. Ils étaient forts. La façon dont ils se déplaçaient le montrait clairement à Rain. Les combats d’Exelia commençaient et se terminaient avec des pilotes qui prédisaient les mouvements de chacun.

Les personnes dotées de pouvoirs magiques, quelle qu’en soit leur quantité, possédaient une capacité appelée Qualia. En termes simples, la Qualia était une sorte de sixième sens, une capacité à observer l’avenir, qui fonctionnait le plus efficacement dans les situations de vie ou de mort. C’est cette capacité qui permettait aux mages d’éviter les balles se déplaçant à des vitesses supersoniques.

Même des dizaines de soldats armés d’armes à feu lourdes ne parviendraient pas à faire diversion contre un seul mage. Leur vision supérieure de l’avenir leur permettait d’échapper à la ligne de tir de toute arme ordinaire sans faute. Ainsi, une bataille entre mages était une bataille entre individus capables de lire l’avenir, c’est pourquoi le mage qui pouvait voir plus loin en avant arrivait en tête. En d’autres termes, une bataille de mages dépendait de celui qui pouvait le mieux positionner son Exelia.

Je vois.

Deux secondes.

C’est tout le temps qu’il avait fallu à leur ennemi pour couper à travers la conflagration et se mettre en position, visant à les brûler au moment où ils s’arrêtaient pour recharger. Le nouveau modèle AT3 avait facilement dépassé les anciens Exelias, les forçant à se mettre en position défavorable en un clin d’œil.

Trois secondes.

L’artilleur ennemi était sûr de sa victoire. Il pensait probablement qu’il n’y avait aucun moyen pour eux de riposter avec leur ancienne machine.

Cependant — .

« Désolé, mais… »

L’instant d’après… il s’agissait des soldats ennemis qui avaient pris feu.

« Quoi — ? » L’un d’entre eux s’était mis à crier de confusion alors que la frappe massive les touchait. Ils ne pouvaient pas comprendre ce qui s’était passé… et il était difficile de les blâmer.

*

Après tout, la balle était arrivée par-derrière.

*

« C’est donc la fin, » déclara Rain. « Au revoir, » avait-il ajouté frivolement en appuyant sur la gâchette et en activant sa magie.

Alors que les soldats ennemis se tenaient là, toujours abasourdis, Rain avait tiré des balles lacérant en utilisant la technique des balles magiques de lumière, également appelée « Vide Séparateur », un sort qui pouvait même pénétrer les plaques d’acier. Les projectiles s’étaient écrasés à travers le pare-brise du siège du conducteur et ils avaient transpercé leur cœur.

L’AT3 ennemi avait décroché en poussant un cri. Les noms de ces deux soldats étaient gravés sur les douilles qui roulaient au pied de Rain.

***

Partie 2

La Balle Magique que Rain Lantz avait employée s’appelait Pharel, ou la « Balle Fantasmatique ».

« On peut penser que l’ennemi ne la verrait pas venir, » avait-il déclaré.

« Personne n’imaginerait qu’une balle puisse rebondir sur eux. Je veux dire qu’un sort qui dévie et fait rebondir les balles, n’est-ce pas n’importe quoi ? Franchement ! » s’exclama sa coéquipière.

« … Quand tu le dis comme ça, ça a l’air stupide, » déclara Rain.

« C’est parce que c’est stupide, » proclama Athly. Puis elle avait continué à parler, soulignant que personne ne l’utilisait. « N’importe quel mage peut utiliser le sort “Balle Fantasmatique”, mais personne n’essaie de l’utiliser en combat réel, car il met l’utilisateur en danger d’être touché par la balle. Je pense que la plupart des mages le tirent juste pour s’amuser quelques fois, et c’est tout. »

Si l’on examine Pharel uniquement sous l’angle de sa mécanique, cela semble assez simple. Tout ce qu’il faisait, c’était de faire rebondir les balles. Et c’est cette simplicité qui avait été l’une des premières choses enseignées aux étudiants de l’Académie Alestra, en plus de savoir comment faire le nettoyage de leurs armes.

En toute logique, une balle tournant au hasard sur le champ de bataille à une vitesse supersonique n’était guère plus qu’une bombe mortelle et dangereuse prête à exploser. Prévoir sa trajectoire était trop complexe, c’est pourquoi personne n’avait essayé d’en faire un usage pratique.

Cependant, le fait qu’il soit difficile à utiliser signifie que tant qu’il peut être contrôlé, il peut devenir une arme secrète contre d’autres mages.

« Je suis surprise que tu puisses réellement l’utiliser. Je n’y arriverais jamais. Y a-t-il une astuce pour lire correctement la trajectoire ? Je ne t’ai jamais vu rater, » déclara-t-elle.

« Eh bien, oui, il y a une astuce. Mais si c’était quelque chose que je pouvais mettre en chiffre, tout le monde l’utiliserait, » répondit Rain.

« … Des chiffres. »

L’issue d’une bataille de l’Exelia avait toujours été dictée par la Qualia. Il fallait calculer de multiples facteurs, depuis les informations sur l’ennemi, sur son environnement, jusqu’aux détails de la stratégie elle-même. Un bon mage devait rassembler tous ces facteurs individuellement avec leur Qualia et baser ses décisions sur le résultat.

Et évidemment, l’un des facteurs les plus importants à prendre en compte était la trajectoire des balles, puisqu’un mage pouvait s’en servir pour éviter les attaques ennemies. Cela signifie que le tour de Rain était plutôt simple. Il s’était simplement servi du sort Pharel pour faire siffler les balles. Mais lorsque combiné avec une vision du futur assez forte pour prédire des modèles aussi compliqués… il devenait une arme d’une précision mortelle.

« Code 44 au QG. Un ennemi Exelia éliminé au point B2, » rapporta Athly.

« Bon travail. Des résultats satisfaisants pour des cadets sur un vrai champ de bataille. Mais il reste encore beaucoup d’ennemis. Changement d’ordre : Code 44, vous devez vous rendre au point C1 afin de rejoindre la ligne de front. » La réponse était venue rapidement. Et avec cela, la transmission avait été coupée.

« … J’aurais peut-être dû attendre un peu avant de faire état de notre succès, » déclara Athly.

« Je suis d’accord, » répondit Rain.

Malheureusement, il était trop tard pour les faire changer d’avis. C’est pourquoi Athly avait fait accélérer l’Exelia vers le point désigné pour offrir de l’aide à leurs alliés. Cependant — .

« Argh… »

Quand ils avaient atteint le point C1, ils n’avaient trouvé que des cadavres.

« Combien de personnes sont… ? » demanda Athly.

« … Ne compte pas. Il suffit de confirmer l’état de leurs plates-formes, » déclara Rain.

Cinq Exelias alliés avaient défendu cette position… et tous étaient maintenant bons pour la casse. Leur épaisse armure avait été enlevée et les jambes rapides caractéristiques étaient pliées au point qu’il était difficile de discerner leur forme d’origine. Les épaves étaient partout et les multiples mitrailleuses utilisées pour la défense avaient été détruites. Il ne restait que les carcasses pour marquer cette perte écrasante.

« Merde… »

L’ennemi a… dix unités ? Conneries ! Peut-être que trois fois ce nombre expliquerait cela.

Aussi vrai que cela avait traversé l’esprit de Rain…

« Hein ? »

… c’est arrivé.

« Qui est-ce… ? » demanda Athly dans la confusion. Et une confusion parfaitement compréhensible, car une fille seule marchait sur les restes et les cadavres.

C’est…

Non, pas n’importe quelle fille. Une fille seule et argentée avec deux fusils surdimensionnés sur le dos.

C’est elle… !

C’était la fille qui était au premier plan dans l’esprit de Rain, celle qui avait tiré sur Wilson en classe.

Que fait-elle ici… !?

Il ne pensait alors qu’à la balle d’argent, ainsi qu’à la fille inconnue qui la possédait.

*

« … Attends ici, Athly. Si des ennemis apparaissent, je laisse tout tomber et je reviens, compris ? » déclara Rain.

« Ah, attends — ! » s’écria Athly.

Ne prenant pas la peine de se tourner face aux tentatives d’Athly pour l’arrêter, Rain débarqua de l’Exelia, ce qui attira l’attention de la jeune fille.

La jeune fille avait simplement regardé Rain s’approcher d’elle, puis elle avait sauté de l’épave de l’Exelia, atterrissant avec un bruit sourd terriblement doux. Le bruit était si léger qu’il semblait que les armes à feu qu’elle portait n’avaient aucun poids… comme si tout en elle était fait d’air. Comme si elle n’était même pas humaine.

Il n’y avait qu’un petit écart de trente pieds entre eux. Et dans son dos, avec ses deux fusils, Rain avait repéré le ciel nocturne éclairé par la lune.

« Ne bougez pas, » avait-il aboyé en sortant son pistolet et en le pointant sur la fille. Après une courte pause, il avait demandé. « Qui êtes-vous ? »

« … Pourquoi ces questions soudaines ? » demanda-t-elle.

« Répondez-moi ! » ordonna Rain.

« … Tais-toi, gamin, » lui cria la fille sans lui épargner un seul regard, puis continua. « C’est une nuit si calme et si apaisante. Le vent s’est finalement calmé, mais je continue à entendre des crépitements de partout. Un tel vacarme… Vous ne pouvez pas vous battre un peu plus calmement, les enfants ? »

« Répondez-moi. Qui êtes-vous ? » demanda Rain.

« Quel est ton problème ? Pourquoi es-tu si… contrarié ? » demanda la fille.

Elle ne lui donnait pas de réponses appropriées.

… Alors, pas le choix.

« Balle d’argent, » déclara Rain.

« Oh mon Dieu… » s’exclama la fille.

Argent… Au moment où il avait prononcé ce mot, l’expression de la fille avait changé.

« Je suppose que c’est bon. Autant mettre toutes mes cartes sur la table…, » dit-il. « Je suis un élève de l’Académie Alestra qui se souvient encore du lieutenant Wilson. Je sais encore qu’il existait, alors j’ai vérifié si quelqu’un d’autre se souvenait de lui. Mais tous ceux à qui j’ai demandé ont dit qu’ils n’avaient jamais entendu parler de lui et ont fait comme si j’étais fou. Je peux dire qu’ils ne mentaient pas, mais je ne vous laisserai pas dire que vous ne vous souvenez pas de lui. »

La présence de cette jeune fille argentée semblait faible, comme si elle pouvait disparaître à tout moment comme des flammes pâles et vacillantes. Mais Rain ne s’était pas arrêté, car il savait que c’était elle. Il savait que c’était elle qui avait assassiné Wilson.

« Je l’ai vu. J’ai vu la balle d’argent que vous avez chargée dans son arme avant de lui tirer dessus, » continua Rain.

La bouche de son pistolet étant toujours fixée sur elle, Rain avait mis la main dans sa poche de poitrine, en avait sorti quelque chose qu’il y avait caché et il l’avait présenté à la fille. C’était la douille d’une balle qui prouvait que Rain avait tué Beluk le Boucher. Une douille grise et terne qui brillait pourtant d’un étrange lustre.

Il était clairement à l’origine de tous les phénomènes étranges se déroulant autour de Rain. Le nom sur cette balle était la seule preuve restante que l’homme n’avait jamais existé. Et donc, avec cette balle en main, il avait posé les questions brûlantes qui lui venaient à l’esprit. « Répondez-moi. Mais qu’est-ce que c’est que cette balle ? Pourquoi les gens sur lesquels on a tiré disparaissent-ils sans laisser de traces ? »

Combien de temps ce silence avait-il duré ? Honnêtement, c’était difficile à dire. Mais finalement, après avoir agi comme si elle réfléchissait tout le temps…

« Oh, je vois. Donc c’est toi…, » déclara-t-elle.

… la fille…

« C’est toi qui m’as ramassée, » déclara-t-elle.

… avait dit quelque chose de complètement incompréhensible.

Tu m’as… ramassée ?

« Kh… ! »

Ces mots avaient donné des frissons à Rain.

« Tu as l’air un peu faible, mais qu’il en soit ainsi. Dis, quelle est ton no — Wow ! » demanda-t-elle.

Avant qu’elle n’ait pu finir sa phrase, Rain avait tiré une seule balle aux pieds de la jeune fille.

« Quelle est la grande idée derrière tout ça ? » demanda la fille.

« C’est moi qui pose les questions ici. Répondez-moi. Qui êtes-vous ? » demanda Rain.

« … De nos jours, les enfants sont assez impatients, » répondit-elle.

Qui appelez-vous un enfant… ? Vous êtes à tous les coups plus jeune que moi !

« Petite » était la manière parfaite de la décrire. Il était facile d’oublier sa petite taille devant son sens aigu de la pression, les énormes fusils qu’elle portait sur le dos et ses mystérieux yeux argentés, mais il était encore impossible de le nier.

« Hé, arrêtez de parler d’enfant et répondez simplement à cette fichue question, » déclara Rain.

« Air. »

« Hein ? »

« Je suis un fantôme, Air. »

« Un fantôme ? » demanda Rain.

Qu’est-ce que ça veut dire ?

« Et je suis probablement celle qui a les réponses que tu cherches. Je peux tout te dire sur la balle que tu tiens, bien sûr, et bien plus encore, » déclara Air.

« Dans ce cas —, » commença Rain.

***

Partie 3

« Je t’ai donné mon nom, mais tu ne m’as pas donné le tien. N’as-tu pas entendu parler des bonnes manières ? Si tu ne me dis pas ton nom, je ne saurai pas comment t’appeler. » Air avait interrompu Rain pour réprimander son manque de courtoisie. Bien qu’au vu de la situation, les bonnes manières étaient la dernière chose à laquelle il pensait.

« Je m’appelle Rain. Rain Lantz, » déclara-t-il.

« Et ton affiliation ? » demanda Air.

« Étudiant de troisième année à l’Académie Alestra. Actuellement, Code 44 du corps de cadets, » déclara Rain.

« Code 44. Je vois, » répondit Air.

Et comme si la fille avait dit, « Un beau numéro », c’était arrivé.

« Rain, reviens ! Dépêche-toi ! » lui cria Athly. Et à ce moment précis, un brasier explosa derrière eux.

« Quoi — ? » s’exclama Rain.

Son champ de vision était devenu rouge alors qu’un déluge de flammes se précipitait sur son visage.

Merde, c’est chaud…

C’était un bombardement à longue distance de l’ennemi.

« Argh… »

« Athly ! » cria Rain.

La vue de son corps brisé de l’autre jour avait défilé devant ses yeux. Mais cette fois, la chance était de son côté. Le bombardement avait manqué sa cible, et elle avait évité un coup direct. Mais malheureusement, son corps s’était violemment secoué sur le siège du conducteur, et elle était tombée au sol. L’attaque l’avait assommée.

« … Kh ! »

C’était une situation extrêmement dangereuse.

Qu’est-ce que je fais ? Se demanda Rain. Il ne pouvait pas conduire l’Exelia tout seul. Bien sûr, il pouvait au moins déplacer la machine, mais c’était un véhicule blindé que seules des élites choisies pouvaient conduire. Une utilisation correcte exigeait beaucoup d’entraînement, donc toute mesure de combat réel était impossible par lui-même. Mais il n’avait pas le temps de se remettre en question. Il pouvait déjà voir les Exelias ennemis s’approcher.

Bon sang…

Il n’avait plus de temps. Rain avait donc pris le corps mou d’Athly et l’avait déplacé vers l’arrière, libérant ainsi le siège du conducteur. Il n’avait pas d’autre choix que de prendre le volant.

Si je dois mourir de toute façon, je devrais au moins — .

« On y va, » déclara une voix féminine.

Dès qu’il avait commencé à renforcer sa détermination, quelqu’un avait sauté sur le siège du conducteur.

« … Hein ? » s’exclama Rain.

« Ma parole, tu es sans vigueur, » déclara Air.

C’était la fille argentée, Air. Elle chevauchait le siège du conducteur de l’Exelia comme si c’était la chose la plus naturelle au monde et elle déclara. « Allons-y. »

Rain n’avait même pas eu le temps de s’y opposer. En un instant, une secousse avait fait basculer son corps.

Qu’est-ce que… ?

L’Exelia avait gémi comme s’il s’arrachait du sol, puis il se mit soudain à accélérer. L’instant d’après, il freina assez fort pour brouiller leur environnement, et les roues s’étaient enfoncées dans le sol, les faisant avancer par un glissement.

« Wow, wooooowwww ! »

« Ferme ta bouche. Tu vas te mordre la langue, » déclara Air en ajustant sa trajectoire pour éviter un arbre. Le véhicule grinçait continuellement lorsqu’elle changeait rapidement de vitesse. Les Exelias avaient des volants, donc des mouvements simples ne nécessitaient pas un entraînement intensif. Cependant, l’aspect le plus unique de l’Exelia était la mobilité accordée par sa nature de véhicule quadrupède dont les quatre roues pouvaient être déplacées indépendamment les unes des autres. C’était la même chose qu’utiliser quatre monocycles comme autrefois.

C’est ce qui le différenciait des autres véhicules. Ce n’était pas une seule unité unifiée par des freins, un embrayage et des vitesses. Chacun de ses quatre pieds devait être contrôlé manuellement pour permettre l’écrasante mobilité qui avait donné sa valeur à l’Exelia.

Bien sûr, cela avait nécessité une disposition innée pour la tâche et une formation rigoureuse. Même Athly, qui avait souvent été louée pour son talent naturel, avait eu besoin de six mois avant de pouvoir effectuer des virages brusques. Et pourtant…

« Attends, comment… ? Comment fais-tu ça ? » demanda Rain.

Les compétences de la fille d’argent étaient impeccables. Tout en maintenant une vitesse de pointe, elle avait traversé la forêt sombre. Passant les vitesses avec agilité, elle contrôlait les roues comme si elles étaient ses membres, et elle franchissait les arbres comme si elle était le vent lui-même.

Qui diable est-elle… !?

Air était une fille inconnue qui se faisait appeler Fantôme, ce qui était assez étrange, mais Rain doutait qu’il y ait quelqu’un dans l’armée qui puisse gérer un Exelia aussi bien qu’elle. Elle était comme un héros de guerre qui avait vécu sur d’innombrables champs de bataille. Franchement, le spectacle était si incroyable que Rain était en admiration.

« Qui diable es-tu… ? » demanda Rain.

« Ne l’as-tu pas entendu ? Je suis un fantôme, » répondit Air.

« Ce n’est pas ce que je veux dire ! » s’écria Rain.

« Discuter est amusant et tout, mais pourrais-tu au moins tirer quelques coups de semonce ? » demanda Air.

Sur ses conseils, Rain avait remarqué deux unités ennemies qui les poursuivaient. La conduite d’Air était peut-être parfaite, mais la différence de caractéristiques des machines n’était que trop réelle. C’était aussi injuste qu’un adulte se joignant au jeu de chat pour enfants. Et cette injustice avait permis aux unités ennemies de combler le fossé qui les séparait dans leurs compétences de pilotage.

Tirs de semonce… ? Pas possible, leurs machines sont bien meilleures que les nôtres…

Les mains de Rain avaient tremblé en saisissant son arme. Il semblait que sa capacité à penser clairement avait faibli face à la mort qui l’avait approché. Cependant, sa voix posée l’avait fait sortir de son désespoir et l’avait fait passer à l’action.

« … Hmph. Les secouer va s’avérer difficile, semble-t-il. Eh bien, je suppose que c’est à peu près tout ce que j’attends de ce tas de boulons…, » déclara Air de manière nonchalante, puis elle ajouta, « … et un enfant. »

« Pourquoi me traiter d’enfant ? » demanda Rain.

« Je vais bientôt faire un tour. Prépare ta prochaine Balle Magique, » déclara Air.

« Quoi ? » demanda Rain.

« Si nous ne pouvons pas nous débarrasser d’eux, notre seule option est de les combattre, » déclara Air.

L’Exelia s’était précipité vers l’avant. Sa conduite était tout aussi parfaite qu’auparavant, mais l’ennemi se rapprochait encore.

« Je vais faire demi-tour et plonger droit sur l’ennemi. À ce moment-là, ils seront droit devant nous. Il y a quatre ennemis dans les deux unités, mais je veux que tu vises le canonnier de l’unité de droite. Fais correspondre ton timing avec le mien. » Air avait aboyé ses ordres à Rain. Et un instant plus tard, elle ajouta. « Oh, et la balle que tu utiliseras sera la Balle du Diable. »

Balle du Diable… ?

« Cette balle d’argent que tu as. C’est comme ça que ça s’appelle, » avait-elle expliqué. « Normalement, c’est une balle spéciale que seule moi peux produire, mais tu as eu la malchance d’en trouver. Assure-toi de ne pas manquer ta cible. »

Dès qu’elle avait fini d’expliquer son plan, Air avait fait pivoter l’Exelia. Elle avait utilisé un arbre comme élément pour faire un demi-tour, puis elle s’était précipitée vers les ennemis qui s’approchaient.

Merde, cette folle…

Il n’y avait pas de retour en arrière, aucune autre chance de survie, ce qui signifiait que Rain n’avait pas vraiment le choix en la matière.

Oh, au diable tout ça… !

Il avait chargé la balle d’argent, la « Balle du Diable», dans son fusil.

Je dois faire ce tir… !

L’ennemi avait réagi rapidement, tirant une Balle Magique après l’autre. Air avait évité une balle mortelle de quelques centimètres, puis une autre, laissant les munitions éclater derrière elles. L’ennemi avait été si près de les frapper que Rain avait presque cru qu’Air avait esquivé par accident.

L’instant suivant, Rain avait concentré sa Qualia. C’était comme si le temps s’était arrêté… Ils étaient à 140 pieds de l’ennemi alors qu’il captait le visage de l’ennemi à travers le viseur de son fusil.

Il faisait nuit. Seule une faible lumière de lune brillait. Mais il pouvait encore voir celle qu’il cherchait, éclairée par les flammes en furie.

Le voilà…

Rain avait vu le visage de l’artilleur sortir de derrière le pare-brise. Il avait donc agi selon les instructions d’Air. Il ne pouvait pas comprendre la situation, donc sa meilleure option était de tuer l’artilleur.

Par habitude, il avait examiné sa montre de poche. Il était 19 h 15.

Prends ça ! pensa-t-il en pressant la détente. Soudain, une bouffée de poudre à canon avait rempli ses narines, et un recul avait parcouru tout son corps, en commençant par son index. La balle qu’il avait tirée n’avait pas manqué sa cible. Elle avait dépassé la Qualia de l’adversaire et s’était logée directement dans l’abdomen du tireur ennemi.

Il ne pouvait pas voir le jet de sang rouge dans l’obscurité, mais il pouvait quand même le dire.

Il est mort sur le coup.

Air avait freiné au moment parfait, ce qui avait fini par augmenter l’effet du tir de Rain. Comme une marionnette dont les cordes avaient été coupées, l’ennemi était tombé du véhicule, heurtant le sol et l’imbibant de sang.

C’est à ce moment-là que cela s’était produit.

« Bien joué, » déclara Air.

Alors que la voix de la fille d’argent résonnait autour de lui…

« Argh… »

… le monde tourbillonnait et se déplaçait.

*

Et tout est devenu noir.

« --- »

Le phénomène n’était pas aussi extrême que les fois précédentes. Le changement ne l’avait pas transporté dans un lieu entièrement nouveau. Il n’avait ressenti qu’une sensation de mouvement tourbillonnant.

« … Ah. »

« Oh, tu l’as remarqué ? » demanda Air.

« C’est… »

« On dirait que la bataille est terminée pour l’instant, » annonça Air.

Rain s’était réveillé, apparemment après avoir été assis contre un arbre dans la forêt. Et juste à côté de lui se trouvait…

« Athly… ! » s’exclama Rain.

« C’est bon, elle dort, c’est tout, » déclara Air.

Comme l’avait dit Air, sa partenaire dormait au sommet d’une souche d’arbre. Elle n’avait pas été blessée, elle s’était simplement reposée à cause de l’épuisement. Rien ne semblait anormal chez elle.

… J’ai besoin de me calmer et de comprendre la situation.

En vérifiant sa montre à gousset, il avait remarqué qu’il était 19 h 15. Moins d’une minute depuis qu’il avait tiré sur un artilleur ennemi qui les poursuivait.

Il n’y avait pas de doute là-dessus. Cela s’était reproduit.

C’est dingue…

***

Partie 4

Leur Exelia était garé à côté d’eux. Et là, assise sur le fuselage, se trouvait une jeune fille argentée avec deux gros fusils attachés à son dos.

« Il semble que nous soyons assez loin des lignes de front, » commenta Air. « Eh bien, je suppose que tout s’est passé comme prévu. » La fille avait regardé autour d’elle avec joie. « Normalement, tu devrais contacter le quartier général de l’Est dans cette situation, mais je n’ai jamais été du genre à me lancer tête baissée dans quoi que ce soit, et attendre que nous recevions de nouvelles instructions est… Ah ! »

« Toutes les forces de l’Est, ordres reçus. »

Et c’était parce qu’elle avait été surprise par les ordres transmis par radio.

« Nos ennemis battent en retraite. La victoire est à nous. Cependant, certains détails de la situation ne sont toujours pas clairs. Les codes 3 à 21 doivent rester sur la ligne de front. Tous les cadets doivent terminer les hostilités et retourner à la base. »

— Nos ennemis battent en retraite.

— Victoire.

— Tous les cadets doivent conclure les hostilités.

Il semblerait que la bataille touchait à sa fin. Le raid de nuit était terminé.

Est-ce que j’ai… mis fin à tout ça ?

Le monde avait changé…

C’est absurde…

« Vraiment ? C’est tellement ennuyeux. » Air semblait contrariée en entendant l’ordre de retraite. « Je savais que j’avais choisi la bonne personne à effacer, mais c’est plutôt ennuyeux quand les choses se passent aussi bien. L’état de l’Ouest est-il si précaire qu’il suffit de retirer une unité pour renverser la vapeur ? Ou sont-ils juste un groupe de prudents ? Je me demande même quel était le but de cette opération… Quelque chose ne va pas. »

La jeune fille argentée se chuchota à elle-même, mais Rain avait compris qu’elle disait qu’elle avait organisé toute cette situation. C’était parfaitement logique, car c’était elle qui avait choisi la cible de Rain plus tôt.

« Argh, qu’est-ce qui se passe ? Toi…, » demanda Rain.

« Hmm ? »

« Qui diable es-tu… ? Rien de tout cela n’a de sens ! » déclara Rain.

« Franchement, tu me demandes encore ça ? Combien de fois dois-je te le dire ? » répondit Air alors que le vent de la nuit passait à travers ses jolis cheveux d’argent. « Je suis Air, un fantôme. »

Fantôme…

« Et je suis aussi le propriétaire légitime de la balle du diable que tu possèdes, » déclara Air.

La balle du diable…

« Qu’entends-tu exactement par “fantôme” ? » demanda Rain.

« Une personne morte, » répondit Air.

Rain le savait déjà. Le mot « fantôme » était assez courant, après tout. Mais il ne comprenait pas pourquoi la fille se décrivait comme telle.

Voulait-elle dire qu’elle était l’esprit d’une personne décédée ? Cette description ne correspondait pas à la fille qui se trouvait devant lui, car elle semblait trop corporelle. Air se tenait au-dessus de l’Exelia, forçant Rain à la regarder, mais peu importe à quel point il regardait, il ne trouvait aucun indice de sa mort ou de sa transparence.

« Quoi? Essaies-tu de dire… que tu n’es pas humaine ? » demanda Rain.

« Je ne sais pas quelle est ta définition de l’humain, mais j’ai toujours mes jambes, » répondit Air.

« Tes jambes? » demanda Rain, ne comprenant rien.

« N’est-ce pas ce qu’on dit à l’Ouest ? Que les morts n’ont pas de jambes, » déclara Air.

« Hein ? »

« Tu vois ? » déclara Air en remontant sa jupe.

« Mgh ! »

 

 

« Ha-ha-ha-ha ! Qu’est-ce que tu as ? Je sais que tu es un cadet, mais tu es toujours un soldat. Je ne pensais pas que tu serais aussi timide ! » Air gloussa en le taquinant. Elle riait à ses dépens.

« Arrête de te moquer de moi ! » déclara Rain.

« Je dois dire que ce rougissement sur les joues n’est pas très intimidant, » déclara Air.

La jeune fille le regardait de haut en bas quand elle était passée d’un rire franc à un sourire suffisant. Cette attitude hautaine ne correspondait pas vraiment à son apparence féminine, mais elle semblait tout de même avoir un côté méchant.

Cette petite… !

Elle avait un air insaisissable, et son apparence semblait éloignée de la réalité. Au lieu de l’innocence d’un enfant, elle portait un sentiment de calme imperturbable qui provenait de l’expérience accumulée.

Et elle avait certainement plus d’expérience de la vie que lui… un fait qui n’était que trop évident vu la façon dont Rain avait réagi quand Air avait remonté sa jupe.

« Ne me regarde pas de haut, bon sang ! » s’exclamait Rain en levant le regard vers la jeune fille.

« Prends-en une autre, » dit Air en le montrant une seconde fois, en retournant sa jupe.

« Gah ! »

Cette fois-ci, Rain avait eu un aperçu clair de sa culotte.

« Ha-ha-ha-ha ! Tu l’as entendu ? Tu as vraiment fait un “Gah” ! Qui fait ce genre de bruits ? Ha-ha-ha ! » déclara Air.

« … Je t’ai dit d’arrêter de me faire chier ! Écoute, j’essaie d’avoir une conversation sérieuse avec toi, » déclara Rain.

« Je t’en prie. Si tu es aussi immature, alors c’est toi qui ne prends pas les choses au sérieux, » déclara la jeune fille alors que ses rires étaient remplacés par un regard beaucoup plus intense.

Argh…

Un frisson avait traversé Rain, et il avait eu la chair de poule. C’était un avertissement inquiétant que cette fille, Air, était loin d’être ordinaire. Et en voyant la réaction de Rain, elle expira de manière audible.

« Permets-moi donc de te poser une question au cas où. Sais-tu quelque chose sur la guerre entre l’Est et l’Ouest d’il y a cent ans ? » demanda Air.

« Hein ? »

Pourquoi demande-t-elle cela ?

« Il y a cent ans… Veux-tu parler de la première guerre ? » demanda Rain.

« Oui, celle-là, » répondit Air.

Le ton qu’elle avait adopté laissait entendre qu’elle ne s’attendait pas à ce que quelqu’un se souvienne de ce qui s’était passé. C’était la source du conflit actuel, donc les événements qui s’étaient produits étaient enseignés dans les cours d’histoire. Cependant, comme les affaires politiques et l’armement étaient si différents à l’époque, ses professeurs n’entraient jamais trop dans les détails.

Il y a cent ans…

« Comment saurais-je exactement ce qui s’est passé ? » demanda Rain.

« Il semble que les enfants de cet âge soient beaucoup plus analphabètes que je ne le pensais, » répondit Air.

« Encore une fois… ? » s’écria Rain.

Qui appelles-tu un enfant ? Tu es assurément plus jeune que moi, espèce de morveuse têtue ! Pensée de la pluie, vaincue par sa colère.

« Eh bien, peu importe. Mettons cela de côté pour l’instant. L’important ici n’est pas moi, mais ça, » dit Air en mettant la main dans sa poche de poitrine et en sortant une balle d’argent.

« La balle du diable…, » murmura Rain.

« C’est vrai. Cette balle a ma magie personnelle scellée en elle. Elle s’appelle la “Balle du Diable”. »

La lumière se reflétait sur sa surface lustrée, tout comme elle l’aurait fait avec de l’argenterie.

« Et comme tu l’as déjà utilisé plus d’une fois, tu sais probablement déjà ce qu’elle fait. Tu es peut-être assez obtus, mais comme on dit, la troisième fois, c’est la bonne. Ne me déçois pas, maintenant. C’est un test, » déclara Air.

Rain ne comprenait pas comment ni pourquoi elle le testait, mais il avait l’intention de répondre quand même. En fin de compte, tout ce qu’il avait pu faire, c’était se faire une opinion à partir de ses expériences.

La première fois, Rain avait tiré une balle d’argent sur Beluk le Boucher, et le monde avait changé. La deuxième fois, Air avait tiré sur le premier lieutenant Wilson dans la classe, et le monde avait encore changé. La troisième fois, Rain avait tiré sur l’artilleur dans un Exelia ennemi, et l’issue de la bataille avait changé, concluant le raid ennemi.

Il avait déjà envisagé cette possibilité, mais le bon sens ne cessait de l’exhorter à s’en débarrasser. Mais à présent, il était convaincu.

« Cette balle…, » dit Rain, prêt à expliquer les pouvoirs de la balle du diable qui change le monde. « Cette balle supprime l’existence même de ceux qu’elle tue. »

*

Après une courte pause…

« Correct, » répondit finalement Air. « Pour être plus précis, il efface de ce monde tout ce qui se rapporte à celui qu’elle tue. C’est le pouvoir que détient la Balle du Diable. »

Son explication semblait plutôt ridicule, mais Rain n’avait pas ressenti le besoin de lui couper la parole.

« C’est ma forme unique de Balle Magique. Personne d’autre ne peut l’utiliser, et même si quelqu’un parvenait à reproduire les méthodes qui se cachent derrière, personne ne pourrait l’activer. C’est ma marque personnelle de Balle Magique, » déclara Air.

La balle du diable… Une balle magique qui allait effacer l’existence d’une personne.

« Cela explique tout… »

Ils ont disparu de la mémoire de tous.

« Mais elle ne se contente pas d’effacer ses victimes de la mémoire et des dossiers des autres. Elle défait également tout ce qu’elles ont accompli dans leur vie, rendant tous leurs accomplissements nuls et non avenus. Si, par exemple, tu devais tirer sur l’inventeur de l’automobile avec cette balle, le monde qui s’ensuivrait n’aurait pas de voitures, car elles n’ont jamais été créées. Et si la personne B tuait la personne A, et que vous tiriez sur B avec cette balle… le monde se transformerait en un monde où A aurait survécu. »

La balle du diable avait éradiqué l’existence même de tous ceux qu’elle avait touchés, transformant le monde en un lieu où cette personne n’avait jamais existé.

*

« Le passage à un monde sans cette personne est connu sous le nom de “Reprogrammation”. »

*

« Reprogrammation… »

C’est le nom du phénomène qui avait bouleversé les fondements du monde.

« Eh bien, cela devra faire l’affaire pour ce soir, » déclara Air en se retournant et en s’éloignant.

« Hé, où vas-tu ? » demanda Rain.

« Retour. Pour aujourd’hui, au moins. J’ai atteint mon objectif, » déclara Air.

« Ton objectif ? » demanda Rain.

« Te trouver, » répondit-elle.

Une fois de plus, elle avait dit quelque chose qui n’avait aucun sens.

Trouver… moi ?

« J’ai été transférée à l’Académie Alestra dans ce but. Bien que je voulais me débarrasser de cet officier inutile pendant que j’y étais. À l’origine, des centaines de personnes seraient mortes en vain ici parce que Wilson a prolongé la bataille sans raison, mais maintenant cela a disparu, » déclara Air.

La jeune fille s’éloigna, se félicitant d’un travail bien fait. Cependant, Rain n’avait pas l’intention de la laisser poursuivre sa route. Elle ne lui avait toujours pas expliqué tout ce qui lui était arrivé jusqu’alors.

Rain s’était mis à courir après la jeune fille qui battait en retraite, en faisant du jogging pour la rattraper. Heureusement, elle marchait à un rythme tranquille, si bien qu’il avait comblé l’écart en dix secondes. Mais juste au moment où il avait tendu la main pour saisir son épaule…

« Ah ! » cria Rain alors que son corps était soulevé du sol et était tombé après ça.

« Argh, ça fait mal ! »

« Ne me touche pas, » murmura Air d’une voix assez froide pour geler le sang dans les veines de Rain. « Je suis peut-être un fantôme, mais j’ai la même chair que toi. Je suis fatiguée après avoir couru, je peux transpirer, et je peux mourir de faim. Mais cela ne te donne pas le droit de poser tes mains sur moi. »

— Ne me touche pas.

— Je n’ai rien en commun avec un humain comme toi.

Rain avait immédiatement pu constater qu’il avait été rejeté.

Que… ?

Cependant, il ressentait également une sorte de dissonance.

D’où ça vient, bon sang… ?

Sa réaction semblait contre nature. Bien sûr, Air avait toujours traité les vies humaines avec désinvolture et elle avait traité la plupart des gens comme des imbéciles. Mais cela ? Cela semblait excessif. Bien que d’une certaine façon, ce fut la première réaction vraiment humaine que Rain ait vue de sa part.

Quelque chose est…

Quelque chose n’allait pas. Elle devait avoir une raison précise de détester les gens qui la touchaient.

« Peu importe, c’est bon. » Avant que Rain ne puisse s’attarder sur la question, Air avait dissipé la tension.

« Nous nous retrouverons bien assez tôt. D’ici là, continue à entraîner ta Balle Magique et habitue-toi au combat, » déclara Air.

« Attends, j’ai encore quelques questions, » déclara Rain.

« Oh, et habitue-toi aussi à être entouré de filles, » déclara Air.

« … »

« J’espère que la prochaine fois que nous nous rencontrerons, tu seras assez mature pour ne pas rougir à la vue de la culotte d’une fille. D’accord, Rain Lunch ? » déclara Air.

Avec ces adieux taquins, Air s’en alla dans la forêt, et le silence s’installa à nouveau sur la région. Même le bruit du vent semblait plus faible qu’auparavant.

« … Qui appelles-tu Lunch ? »

Je ne suis pas ta foutue nourriture. C’est Lantz, bon sang ! Rain Lantz !

« … Ah, merde. »

Seul maintenant, Rain ne pouvait que regarder en lui pour donner un sens à ce qu’elle lui avait dit.

Un fantôme. La balle du diable. La magie des balles qui efface l’existence des gens et modifie la structure du monde…

« Mais qu’est-ce que c’est que ça ? »

Cinq minutes plus tard, Athly se réveillait et ils rentrèrent à la base après ça.

***

Chapitre 3 : Cent ans plus tôt

Partie 1

La pluie incessante s’intensifiait.

La jeune fille argentée avait fui longtemps et désespérément, mais elle avait fini par être capturée lorsque son endurance avait été épuisée.

Je vous maudis tous !

Elle s’était battue et avait lutté, mais le canon froid d’un fusil lui avait touché le dos.

Je vous maudis tous ! Que vous pourrissiez tous — .

Son cœur avait été rongé par la rancune et la malice. Cette émotion noire, méprisable et trop stagnante était…

« Non — Attendez, arrêtez, nooooon ! »

Elle avait crié. Mais malheureusement, le bourreau n’avait montré aucune pitié. Il avait appuyé sur la gâchette et lui avait transpercé le cœur, éclaboussant de sang frais la neige vierge.

*

Il était 14 h 36. La bataille sur la chaîne de montagnes d’Ental, à l’est, s’était terminée plus tôt par une victoire retentissante pour la défense. L’ennemi avait annoncé son forfait à 2 heures du matin et avait amèrement cédé le contrôle de toute la région.

Les pertes s’élèvent à cinq Exelias pour l’Est et trente pour l’Ouest, il n’était donc pas du tout surprenant que l’Ouest ait battu en retraite. La perte d’une compagnie entière avait été un coup dur. De plus, l’un des officiers de l’Ouest avait été capturé.

Hmm, c’était qui déjà ? Oh, c’est vrai. Le Commodore Wood.

Les officiers de haut rang ne prenaient pas souvent le commandement direct du champ de bataille, mais le commodore Wood était connu comme un vétéran strict et expérimenté qui n’avait jamais perdu une bataille. En fait, il avait causé tellement de problèmes à l’Est au fil des ans qu’il avait mérité le surnom de « Diable Rapide ».

Mais ce soldat vénéré avait été réduit à l’état de criminel de droit commun, enchaîné pieds et poings liés. Quelqu’un l’avait probablement déjà frappé, car son visage était rouge et enflé. Du point de vue d’un étranger, ce n’était qu’un vieil homme impuissant. Même un homme expérimenté et courageux pouvait être réduit à cela.

« Mec, même le Diable Rapide ressemble à n’importe quel vieux sans son déguisement. »

« Montre-lui un peu de respect, » déclara Rain en jetant un regard de côté sur Orca. « Le Commodore Wood est un soldat bien connu, même s’il est notre ennemi. Nous ne devrions pas le prendre à la légère. »

« Je sais, mais…, » déclara Orca.

Les cadets de l’Est étaient rentrés sains et saufs à la base. Et Orca, qui semblait être en parfaite forme, semblait particulièrement laxiste. « Je t’entends, mais tu dois admettre qu’il a fait une grosse erreur aujourd’hui. »

« Une erreur, hein ? » demanda Rain.

« Je veux dire, regarde comment nous les avons écrasés. Comment le décrire autrement ? » demanda Orca.

« Ouais, bien vu…, » déclara Rain.

« Grâce à cela, nous nous en sommes sortis avec pratiquement aucune perte, donc je ne me plains pas ! Ha-ha-ha ! »

Les cadets avaient été répartis en cinq unités, composées de dix membres au total. Mais aucun d’entre eux n’était épuisé, car leur victoire avait été écrasante. La bataille s’était terminée dans une position extrêmement favorable pour l’Est… En vérité, une position presque trop favorable.

« … Désolé, Orca, je vais sortir, » déclara Rain.

« Quelque chose ne va pas ? Nous allons fêter ça en attendant d’autres ordres. Ne nous abandonne pas déjà, » déclara Orca.

« Je ne fêterais pas ça maintenant si j’étais toi, » déclara Rain.

« Es-tu vraiment sûr que tu vas bien ? Tu as aussi dit que tu te sentais un peu malade l’autre jour, » déclara Orca.

« … Je vais bien. J’ai juste besoin d’un peu de repos, » déclara Rain en laissant ses camarades de classe derrière lui, se dirigeant vers la tente à l’arrière de la base. C’était un endroit désigné pour dormir, donc il n’y avait personne autour.

C’est fait… Je m’en suis encore tiré.

Rain avait abaissé son fusil TK bien-aimé, qui n’était pas officiellement utilisé par les militaires. Puis il souleva la glissière, et la chambre de tir s’était ouverte avec un fort clic. Une bouffée de poudre siffla en l’air alors qu’une dizaine d’obus sortaient du fusil…

« … »

Et chacun d’eux portait le nom d’un être humain gravé dessus.

Il avait abattu dix personnes, en utilisant une balle d’argent sur chacune d’entre elles.

« Je vois que tu en fais bon usage. » Une voix mystérieuse l’avait soudain loué, et Rain s’était retourné. Il s’était assuré qu’il était seul, mais…

« Toi… »

« Ça fait un moment, n’est-ce pas ? » La fille d’argent était apparue de nulle part. « Je vois que tu as travaillé dur. »

« … Je ne dirais pas exactement ça, » répondit Rain.

« Allons donc. Il est important d’entretenir au moins la façade avec des plaisanteries, » déclara Air.

Air s’était approchée de lui, en prononçant un « maintenant » avant même que Rain ne puisse réagir. Et dès qu’elle s’était trouvée à portée de main de lui, elle avait arraché la pochette qui pendait à sa ceinture.

« Attends, rends-le-moi ! » ordonna Rain.

« Non, » répondit Air.

Rain avait tendu la main pour l’attraper, mais il n’avait pas été assez rapide.

« Je t’ai donné une période d’essai, alors il est juste que je te note maintenant, non ? » répondit Air.

Air avait déversé le contenu de la poche sur le sol. Elle savait qu’il y en avait beaucoup à l’intérieur en se basant sur son poids, mais quand elle avait vu le nombre d’objets qui se déversaient...

« Ha… ha-ha-ha ! »

Il y avait bien plus de deux cents douilles… et elles étaient toutes en argent.

« Ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha ! »

Il n’y avait qu’un seul type de munitions qui utilisait ces douilles en argent spécifiques : la balle du diable. Les restes de ces balles étaient éparpillés sur le sol et constituaient la seule preuve tangible des centaines d’êtres humains qui avaient été exterminés.

« Je dois dire que je suis impressionnée. Je ne pensais pas que tu t’en donnerais à cœur joie avec eux ! Ha-ha-ha-ha ! Je n’ai jamais rencontré un tel fou de la gâchette facile avant ! » Air riait avec force en voyant les biens de Rain. Des centaines de douilles étaient éparpillées sur le sol.

« Comptons, alors… Oh, deux cent quatre. Eh bien, n’es-tu pas un castor avide ? Ça ne fait que dix jours, et pourtant tu as tant accompli. » Air lui avait souri. Rain détestait sa désinvolture à ce sujet, mais il ne pouvait pas le nier.

« Pourrais-tu déjà arrêter de rire ? » demanda Rain.

« Je suppose que je devrais. J’ai assez ri pour tous les gens que tu as déjà tués, » répliqua Air.

Dix jours. C’est le temps depuis qu’il avait trouvé ces cinq premières balles. Et tant qu’il avait ces balles en main, il pouvait en produire librement d’autres.

« Pourquoi es-tu venue maintenant ? » demanda Rain.

« Oh, il n’y a pas de raison profonde derrière tout ça. J’ai décidé qu’il était préférable de rassembler plus d’informations sur ce monde, alors je me suis mise au travail dans la grande bibliothèque. Et puis j’ai vu cet article dans le journal ce matin, » déclara Air.

Air avait jeté un journal à Rain. Il avait le titre suivant :

*

La nation orientale, O’ltmenia, prend les choses en main.

Quatre territoires de l’Est ont été récupérés.

*

« C’est la première fois que je vois un idiot changer autant le pays… changer le cours même de l’histoire. »

*

« Tu n’as pas à me traiter d’idiot, » répliqua Rain.

« Oh ! Mais tu en es certainement un. Ne penses-tu pas que tu es allé trop loin ? » demanda Air.

Seuls ces deux-là savaient ce qui s’était passé, mais les choses avaient définitivement changé. En dix jours seulement, tous les aspects du conflit entre l’Est et l’Ouest avaient changé.

Depuis le début de la guerre, il y a quatre ans, l’Ouest avait la suprématie. Mais à partir de dix jours, il avait connu un changement de destin soudain.

« Je savais que tu en faisais beaucoup, mais quand même, » déclara Air.

La position de l’Est continuait de s’améliorer. Elle avait gagné des batailles locales en une succession rapide, avait récupéré quatre territoires et avait percé à plusieurs reprises la ligne défensive de l’Ouest, autrefois incassable, balayant le nuage de la défaite.

Comment la situation a-t-elle pu changer de manière aussi radicale alors qu’aucune nouvelle technologie ou stratégie n’avait été introduite ? De nombreux universitaires et généraux avaient cherché la réponse à cette question, mais il ne leur restait que des théories.

Aucun d’entre eux ne connaissait la vérité. Aucun d’entre eux n’avait même une chance de découvrir la vérité. Personne n’aurait pu deviner qu’un seul garçon, avec des balles emplies d’une magie mystérieuse, était responsable de ça.

« Tu as effacé cinquante personnes au cours des trois derniers jours, n’est-ce pas ? » demandait Air en rangeant les douilles d’argent des balles du diable en une formation insignifiante. « Tu t’es vraiment laissé aller. Pour être honnête, c’est plus que ce à quoi je m’attendais. Ça brise la plupart des gens — soit ça, soit ils deviennent fous du pouvoir et commencent à en abuser, pour ensuite mourir. »

Air avait jeté son regard sur Rain, un garçon qui ne ressemblait à aucun autre cadet. Un garçon dont le seul vrai talent était sa capacité à se servir des balles ricochantes.

« … Quoi ? » demanda Rain.

« Je me disais justement que tes yeux sont devenus très intéressants, » déclara Air.

Le regard de Rain Lantz s’apparentait désormais à celui d’une bête féroce — mais il avait probablement toujours été comme ça dans son cœur. Ce n’était pas le regard d’un homme ivre de pouvoir, mais le regard calme et recueilli de celui qui avait réfléchi rationnellement et choisi d’effacer la vie de centaines d’officiers pour prendre le contrôle du champ de bataille.

Et ce faisant, il avait modifié le monde de façon permanente, d’une manière extrêmement difficile à détecter.

Personne n’avait remarqué la vérité.

Personne n’avait remarqué la Reprogrammation.

Toute personne touchée par la balle du diable avait perdu toute trace de son existence dans les annales de l’histoire. Au moment de leur mort, le monde avait basculé vers un monde où ils n’avaient même pas existé.

Et donc, personne ne pouvait le juger pour cela.

 

 

« Alors, que veux-tu de moi maintenant, Fantôme ? » demanda Rain.

« Pas grand-chose, » déclara Air.

« … »

Elle lui tapait sur les nerfs.

« … Argh, s’il te plaît. Tu es venue pour prendre ma vie, n’est-ce pas ? » demanda Rain.

« Hein ? Moi, prendre ta vie ? Pourquoi ferais-je cela ? » demanda Air.

« Que veux-tu dire, pourquoi… ? » Rain marmonnait, confus par ces mots. Puis, voyant l’air choqué sur son visage, il avait ajouté. « Je veux dire… c’est la balle du diable, n’est-ce pas ? »

Le diable… Oui, la balle du diable. Air avait certainement utilisé ce mot pour décrire la balle d’argent… et la signification de ce terme était assez évidente.

« Ne m’as-tu pas donné ce pouvoir comme une sorte de… Je ne sais pas, traiter avec le diable ? En échange, tu revendiques mon âme ? » demanda Rain.

« T’ont-ils fait tomber sur la tête à ta naissance ? » demanda Air.

« … »

Il suffit de s’en accommoder. La frapper ne te mènera nulle part.

« Ne me traite pas comme le diable biblique. Je te ferai savoir que je suis le modèle le plus moderne qui soit. D’ailleurs, tu as dit que je prendrais ton âme, mais les âmes existent-elles vraiment ? Je ne peux pas dire que j’en ai déjà vu une, » déclara Air.

« … Je veux dire, pareil ici, » répondit Rain.

« N’est-ce pas ? Je ne peux pas prendre quelque chose que tu n’as pas, » déclara Air en fronçant les sourcils.

« Bien sûr, mais… »

« Je suis heureuse que nous soyons parvenus à un accord, » déclara Air.

… L’avons-nous fait ?

« Quoi qu’il en soit, ton essai gratuit expire aujourd’hui. Si tu souhaites continuer à utiliser mon pouvoir, tu dois faire un pacte avec moi, » déclara Air.

« Tu vois, il y a un piège, » déclara Rain.

Tu es le modèle de pointe.

« Alors, un pacte ? » demanda Rain.

« C’est vrai. En échange de ces balles en argent, je désire tout ce que tu es, » déclara Air.

Wôw, c’est une affaire plutôt merdique…

La jeune fille avait exigé de lui qu’il se donne à fond en échange. Et en entendant ses conditions, Rain avait murmuré. « Un diable… »

« C’est vrai. Les fantômes sont une sorte de diable, » déclara Air.

Encore une fois…

Air s’était appelée ainsi à plusieurs reprises et, au cours des dix derniers jours, Rain avait essayé de comprendre ce qu’elle voulait dire, mais en vain.

Un fantôme…

« Argh, je suis fatigué de ce va-et-vient. Il est temps que je t’explique les choses correctement. Je doute que je trouve un autre bandit aussi fou de la gâchette que toi, alors tu devras le faire, » déclara Air alors que sa main bougeait pour dégainer l’arme blanche sur son dos.

Ah… Rain avait pris son propre fusil par réflexe. Sans même réfléchir, il avait déplacé la bouche vers elle. Cependant…

« Tu es lent, » déclara Air. Avec sa vitesse écrasante, elle l’aurait abattu avant même que Rain ne puisse la viser.

« Que… ? »

« Laisse-moi te montrer un rêve, » déclara Air.

Et comme elle l’avait dit, sa balle était allée directement dans la tête de Rain, lui faisant perdre toute force et le faisant tomber sur ses genoux…

***

Partie 2

Argh…

Une scène brumeuse s’était déroulée sous ses yeux. C’était une image déformée, avec des bords brumeux et ondulants. Cependant, après quelques secondes, le monde flou s’était éclairci.

Oh, c’est…

C’était un souvenir. Il y avait une forme de Balle Magique qui permettait d’afficher ses souvenirs — le sort « Projecteur », la Reluminance. Les souvenirs étaient chargés dans une balle, qui était ensuite tirée sur une personne pour qu’elle puisse les revivre. Un sort très rare, rarement utilisé.

Rain était sur un champ de bataille. De qui est ce souvenir… ?

Un souvenir de guerre ? Les flammes faisaient rage, des cris de douleur s’élevaient dans le ciel et des véhicules blindés avançaient à toute allure, piétinant les restes des morts. Les anciens Exelias avaient traversé les lignes ennemies, s’affrontant par dizaines.

Et c’est alors qu’elle était apparue soudainement. Une fille d’argent, souriant agréablement alors qu’elle détruisait un ennemi après l’autre.

C’est… C’était une fille plutôt belle et frappante. Brandissant le canon sur son dos, elle avait déclenché une Balle Magique et avait fait une attaque rapide contre les Exelias. C’était comme si une Valkyrie était descendue sur le champ de bataille.

La foulée vaillante de la jeune fille rendait ses traits attrayants d’autant plus radieux. Et en écrasant l’ennemi de ses propres mains, elle avait mis fin à cette guerre.

Elle avait arrêté tous les combats, ce qui faisait d’elle une héroïne. Cependant, lorsque l’image avait changé, Rain avait été stupéfait.

Hein… ?

« Pourquoi… ? »

La même étoile d’argent du champ de bataille était liée par des chaînes comme un criminel.

« Je me suis battu en pariant tout ce que j’avais… alors pourquoi ? »

Le tribunal militaire avait rendu son jugement. Et son verdict était… la peine capitale.

« Non — Attendez, arrêtez, nooooon ! »

Dès qu’elle avait entendu parler de sa sentence, la jeune fille s’était mise en colère. Grâce à une utilisation impromptue d’une Balle Magique, elle avait volé le pistolet d’un garde voisin et s’était échappée. Malheureusement, ses poursuivants l’avaient rapidement rattrapée.

Couchée sur la neige blanche, la jeune fille pleurait amèrement. Et pourtant, ils lui avaient tiré droit dans le cœur. Ils l’avaient exécutée… et la mémoire s’était arrêtée là.

*

« Argh, aaah ! » Rain s’était réveillé de la vision avec au début, son cœur battant comme un tambour. Il n’avait été exposé à ces souvenirs que quelques secondes, mais son front était couvert de sueur froide. De plus, sa conscience n’était pas concentrée, comme s’il avait été intoxiqué. « C’était… »

« Oui, c’est exact. C’était mes souvenirs, » déclara Air. « Maintenant, permets-moi de me présenter une fois de plus. »

À ces mots, la jeune fille se redressa et regarda Rain droit dans les yeux.

« Je suis un mage qui était autrefois affilié à la première unité des forces terrestres de Harborant. Et il y a cent ans, j’ai été exécutée par l’armée, qui a scellé mon existence même en une balle et m’a transformé en fantôme. »

Un fantôme. Ou en d’autres termes…

« Alors tu es vraiment…, » commença Rain.

« Je suis morte. Il y a longtemps…, » répondit Air.

Sa voix était parfaitement détachée lorsqu’elle parlait de sa propre disparition.

« C’est arrivé comme dans le souvenir que je t’ai montré. Ils m’ont tirée dans le cœur. Et à chaque fois, des gens comme toi m’ont ramassée, ce qui m’a permis de garder ma conscience si longtemps. Bien que j’aie été en sommeil ces vingt dernières années, » ajouta Air.

Il n’y avait pas de mélancolie dans sa voix, pas de ressentiment ou de malveillance. Honnêtement, on aurait presque dit qu’elle ne se souciait pas de ce qu’elle disait.

« Oh, permets-moi de me corriger. Mon vrai nom est Air Arland Noah. Je suis un mage qui a reçu une promotion sans précédent à l’âge de quatorze ans. En tant que commandant, j’ai mené une ligne défensive de cinq jours vers la victoire lors de la bataille finale de la première guerre en 1881. Et j’ai été un jour un héros de guerre qui a sauvé son pays, » déclara Air.

Rain ne pouvait pas rire de ses paroles. Après tout, il avait juste vu ses souvenirs. Ce champ de bataille avait été rempli d’Exelias de la première génération, qui dataient clairement d’un siècle. De plus, il avait vu les incroyables prouesses de la fille qui dansait sur ce champ de bataille. Mais il avait aussi vu la scène qui suivait…

« Une exécution… »

« Oui. J’ai été tuée, » déclara Rain.

C’était une conclusion cruelle et horrible…

« Mon propre pays m’a fait passer en jugement et m’a envoyée à la potence, » déclara Air.

« Pourquoi… ? » demanda Rain.

« La bataille que tu as vue était la dernière de la première guerre, la bataille d’Anval. Je les ai menés à la victoire dans cette bataille, mais alors que j’étais un mage… J’étais aussi une étudiante. Les responsables avaient peur qu’avoir un enfant héros de guerre ne leur fasse honte. Non seulement ils envoyaient au combat des enfants qui n’étaient pas prêts pour la guerre, mais l’un d’entre eux les a même conduits à la victoire. Ce fait a grandement compliqué le récit juste du pays. C’est… la seule raison, vraiment. »

Ils l’avaient condamnée à mort pour une raison aussi simple. C’est pourquoi, au bord de la mort…

« Je les ai maudits, » déclara Air.

Que vous pourrissiez tous —

C’était son plus grand souhait. Et à la toute fin, sa rancune persistante avait été préservée…

« Mon existence a été scellée dans cette balle, » continua Air.

Air avait arraché un accessoire qui pendait à son cou. C’était une balle, mais pas une balle en argent comme la balle du diable. C’était plutôt d’un noir sinistre.

« Je suis dans cette balle noire, mais je n’ai aucune idée de qui m’a ressuscitée comme ça, ni même de ce qui est arrivé à mon cadavre. Cependant, pour revenir à notre sujet précédent, peut-être que les humains ont une âme… et la mienne est enfermée ici. Quoi qu’il en soit, trente ans après mon exécution, pendant la seconde guerre, je me suis réveillée pour la toute première fois. »

« Il y a soixante-dix ans… »

La seconde guerre…

« Oui, et je me suis vite rendue compte que j’avais une disposition assez particulière, » déclara Air.

« Disposition ? » Rain avait fait écho.

Air s’était arrêtée un instant. « Connais-tu l’histoire des Dix Sentinelles Divines de la Bible ? »

« Eh bien, oui. »

Les gens le considéraient comme un conte de fées, mais l’histoire des Dix Sentinelles Divines était connue de tous. Plusieurs pays en avaient même tiré leur nom.

« Voyons voir… Pour se défendre, Dieu a choisi un représentant de chaque race dans le monde, leur permettant de choisir parmi dix divinités… Il y a aussi une histoire similaire dans une nation insulaire de l’Extrême-Orient. »

« Oui. Alors, dis-moi, qu’est-ce que ces dix races avaient de si spécial ? » demanda Air.

« Je crois que ce sont leurs bénédictions divines qui ont inspiré les noms de certains pays : Renosaid, les Celestials, Belial, les Démons, Traxil, les Shieldguards, Rentogral, les Vraieflammes, Achiral, les Crystalians, Oud, les Grankaisers, Pharel, les Aviators, Pixie-Oh, les Espritétoilé, Demifaman, les Demi-Divin, et Ema, les Lupins. Cela fait un total de dix races, » répondit Rain.

« Correct. Et j’ai remarqué la marque de Belial sur mon corps, » déclara Air en remontant la manche de son bras gauche.

« C’est… »

Un motif ressemblant à un sceau noir stagnant avait été gravé sur son bras.

« Le symbole du Belial… En tant que mage, j’ai acquis une divinité unique qui dépasse l’entendement humain, » déclara Air.

La divinité était le nom d’une magie qui défiait l’entendement humain. Et la divinité du Belial avait produit la Balle du Diable.

« La divinité du Belial… Ou, en d’autres termes, le pouvoir de l’oubli. Il est… puissant, c’est le moins qu’on puisse dire. J’avais utilisé de nombreuses formes de magie des balles dans ma vie, mais la Balle du Diable était d’un tout autre ordre de grandeur. C’est vraiment une arme de l’âge des dieux. Et en échange… » Air s’arrêta et abaissa son regard avant de le relever et de dire. « Je suis devenu un Fantôme. »

Ses yeux avaient soudainement changé.

« — »

Rain ne pouvait pas s’empêcher de sentir un frisson couler le long de sa colonne vertébrale alors qu’il regardait les magnifiques yeux argentés et transparents d’Air devenir totalement noirs. Le noir, une couleur impossible pour un humain. Et au centre, ses iris ressemblaient à des rubis.

C’était les yeux déformés de monstres, de bêtes comme les démons et les vampires qui n’apparaissaient que dans les légendes et la Bible.

« La couleur de mes yeux est un aspect de cette malédiction. Chaque fois que j’utilise mes pouvoirs, mes yeux prennent une teinte noire comme ceci. Donc pour cacher mon identité, je dois faire très attention chaque fois que j’utilise la moindre magie, » déclara Air.

Air avait ri légèrement, mais Rain pouvait dire que la situation l’avait ennuyée. Ses yeux noirs et rouges teintés étaient tout simplement anormaux. C’était les yeux de quelqu’un qui s’écartait de la norme, de quelqu’un d’inhumain. Et ils confirmaient qu’elle avait perdu la moindre parcelle de son humanité.

« Quoi qu’il en soit, il y a soixante-dix ans, j’ai donné cette balle au premier homme que j’ai rencontré. J’étais un génie, donc grâce à mon expérience de la vie, j’ai su l’utiliser au mieux, » proclama Air avec ses yeux noirs et rouges inhumains exposés.

Son expérience de la vie… Elle devait parler de la vie qu’elle avait menée avant de maudire le monde.

« J’ai décidé d’accorder ce pouvoir à de nombreuses personnes, » déclara Air.

Cela signifie que Rain n’était pas la première personne à avoir utilisé la balle du diable. Les gens avaient vu leur existence effacée de nombreuses fois dans le passé.

« Mais malheureusement, je n’ai jamais trouvé un partenaire valable. C’était tous des imbéciles qui craignaient d’effacer les gens ou qui s’enivraient du pouvoir et détruisaient leur propre vie. Le pouvoir absolu corrompt absolument, comme on dit. Si vous n’utilisez pas votre tête, tout ce pouvoir est un gaspillage… J’avais pensé que ma vie de fantôme ne changerait jamais — mais tu es apparu, Rain. »

Air s’était arrêtée un moment à cet instant-là.

*

« Tu essaies de mettre fin à cette guerre, n’est-ce pas ? Et pas de manière pacifique et amicale. Tu veux écraser l’Occident si profondément qu’il n’osera plus jamais lever sa sale tête. C’est ton but. Honnêtement, j’aime ça chez toi… et je sais exactement ce que tu ressens. Tu n’es pas un simple cadet. Derrière cette expression vide, il y a une nature sombre et brutale. Tu effaceras d’innombrables autres personnes de l’existence sans sourciller. Et je parie que cela vient de la haine qui brûle dans ta poitrine. J’ai raison, n’est-ce pas ? »

Une haine intense. Des flammes de vengeance qui s’enroulaient vers le haut depuis le purgatoire le plus sombre. Ces deux émotions sommeillaient en Rain Lantz.

« Tch… » Rain avait fait claquer sa langue alors qu’il se retenait. Il savait que s’il ne le faisait pas, sa rage remonterait à la surface.

« Eh bien, quoi qu’il en soit, tu devras faire un pacte avec moi si tu as l’intention de continuer à utiliser la balle du diable, » déclara Air alors qu’elle retirait son arme de poing.

« … Qu’est-ce que cela implique exactement ? » demanda Rain.

« Je te l’ai déjà dit. Je désire tout ce que tu es… Ou, pour dire les choses plus simplement, je veux avoir le droit de décider de tout ce que tu fais. Si je te dis d’aller quelque part, tu t’y déplaceras, même si tu finis au fond de l’enfer. Si je te dis de tirer sur quelqu’un, tu le descendras, même si c’est ta famille ou un être cher. Si je te dis d’aboyer, tu feras la cour comme un chiot. Et si je te dis de mourir, tu mourras sur-le-champ. Tout ce que tu as à faire, c’est d’agir selon mes ordres, » dit Air en faisant tourner l’arme dans ses mains.

« C’est… »

En quoi ne s’agit-il pas d’un pacte avec le diable ? Ça me semble assez diabolique…

« … Ha-ha-ha. Bon, c’est très bien. Je vais te donner le temps de réfléchir. Pour l’instant, je te donne un simple ordre. Si tu veux faire un pacte avec moi, effectue-le, » déclara Air.

Un pacte avec le diable… En échange de ton âme, je t’accorderai le pouvoir. Ces notions étaient l’objet de légendes, mais elle en parlait de manière extrêmement désinvolte.

Après quelques moments de silence, Air avait sorti un morceau de papier de sa poche.

C’était une coupure de presse d’un journal public. La dernière publication, en fait.

*

Les pourparlers de paix ont échoué.

Reprise de la guerre après l’échec total des négociations.

*

Elle avait sorti un article, et la photo en son centre montrait des personnages importants de l’Est et de l’Ouest. Parmi eux, un jeune officier d’une vingtaine d’années se tenait debout et regardait ailleurs.

« Tu vois cet homme à l’air doux, là, le premier à droite ? C’est un soldat de l’Ouest qui s’appelle Alec. »

Alec…

« Son nom complet est Alec Thanda. Son visage est peut-être adorable, mais c’est l’un des soldats les plus accomplis de l’Ouest. C’est un guerrier né, qui a arraché huit victoires alors que la défaite s’annonçait. Et d’après cet article, ils vont le déplacer sur les fronts de bataille centraux parce que les négociations ne mènent nulle part. »

Alec Thanda, un soldat important de l’Ouest… Rain avait trouvé sa prochaine cible.

« Il ne s’agit que d’une ordonnance provisoire, mais je parlerai à titre officiel pour nous aider à rester sur la même longueur d’onde… Rain, efface le Capitaine Thanda de ce monde, » déclara Air.

***

Chapitre 4 : La vie à l’académie

Partie 1

La balle d’argent — tous ceux qu’elle avait frappés avaient disparu et n’avaient laissé aucune trace. Toutes leurs réalisations, toutes les contributions et les changements qu’ils avaient apportés au monde avaient ainsi été effacés de l’histoire. Tirer sur la mère d’un héros annulerait la naissance de ce héros. En tirant sur l’inventeur d’une arme, le monde deviendrait un endroit où cette arme n’aurait jamais existé.

Reprogrammation. C’est ainsi qu’Air appelait ces changements dans l’histoire. Et depuis qu’il avait acquis ce pouvoir, Rain l’avait utilisé pour mettre fin à la vie de ceux qui avaient laissé la mort et la destruction dans leur sillage. Il avait abattu des généraux qui avaient mené de grands massacres, changeant ainsi le tissu même du monde.

Pour ce jeune homme faible, cette balle était à la fois une catastrophe et un salut.

Je peux changer les choses. Je peux tout changer…

Il avait acquis un pouvoir qui lui permettait de remodeler le monde comme il l’entendait, de mettre fin à la guerre.

« … »

Alors que Rain traversait la cour de l’Académie Alestra, la douille de la balle d’argent pesait lourdement dans sa main. L’enveloppe de munitions presque transparente portait le nom de la personne dont elle avait revendiqué la vie gravée sur sa surface.

Cette trace de l’existence de quelqu’un ne pourrait jamais être révélée. Le véritable pouvoir de la balle d’argent ne pouvait pas être révélé. Pas même à Athly, la partenaire à qui il avait confié sa vie sur le champ de bataille.

Personne ne doit connaître mon secret…

Athly… C’était une étudiante assez particulière et une conductrice d’Exelia qui avaient rejoint le régiment d’entraînement de l’Académie Alestra à peu près en même temps que Rain. Elle était fondamentalement une personne capricieuse, mais quand il était temps de se battre, elle traversait les zones de guerre avec des techniques d’opération transcendantes.

Et même en mettant de côté leur relation sur le champ de bataille, elle avait été pour lui une amie irremplaçable depuis leur première rencontre. Et c’est exactement pour cela qu’il devait maintenir leur relation, tout en continuant à utiliser la balle.

Rain avait senti son cœur battre dans sa poitrine alors qu’il tenait la balle du diable. Il savait que si quelqu’un apprenait son nouveau pouvoir, il était comme mort. Et bien qu’il semblait préparé à cette pression, quand il avait tenu la balle, sa main avait tremblé. Des frissons le parcouraient, il était terrifié. Mais il ne pouvait pas se permettre de lâcher prise.

Peu importe ce que je dois sacrifier…

Et juste au moment où cette pensée lui traversait l’esprit, il rencontra quelqu’un d’inattendu.

« Ah… »

Il tenait la balle dans sa main, marchant dans le couloir ouest, lorsqu’il était tombé sur Athly parmi une foule de personnes rassemblées juste à l’extérieur du couloir.

« Athly. »

« Oh, hey, Rain. »

« Que fais-tu ici ? Ce n’est pas près de nos salles de classe, » demanda Rain.

Les étudiants de troisième année avaient leurs cours dans le couloir est, elle n’avait donc aucune raison de se trouver du côté ouest du bâtiment. Cependant, il semblait qu’Athly n’était pas seule. Il y avait une trentaine d’étudiants réunis, dont certains étaient leurs camarades de classe.

« Je ne suis que l’un des spectateurs. On dirait qu’il y a quelqu’un de spécial dans la classe là-bas, » déclara Athly.

« Dans la salle de classe ? » demanda Rain.

Rain se plaça sur la pointe des pieds pour regarder la foule et, heureusement, il avait pu jeter un coup d’œil à la personne dans la classe. C’était une fille argentée et solitaire.

*

C’était Air, pour être précis.

*

« Bwah !? »

« Whoa, quel est ton problème ? » demanda Athly.

Cette vue avait stupéfié Rain. Il se retourna vers la salle de classe, encore et encore, priant pour avoir mal vu, mais ce regard distinctif n’était pas faux. C’était la fille fantôme… Air.

« Ah, aaaaaah !? »

« Allez, dis-moi ce qui ne va pas ! Qu’est-ce qu’il y a là-dedans ? » demanda Athly.

Air était vêtue de l’uniforme de l’Académie Alestra, mais cela ne rendait pas la situation moins confuse. La foule d’étudiants qui couinaient l’avait entourée, ce qui remplissait Rain de terreur. Malheureusement, la récréation s’était terminée juste au moment où l’idée de faire quelque chose lui avait traversé l’esprit. Rain avait donc dû retourner dans sa propre classe, où il avait passé la leçon suivante à s’agiter.

Quoi ? L’enfer. Qu’est-ce qu’elle fait ici ?

Pourquoi Air était-elle là ? Peu importe ses réflexions, aucune raison rationnelle ne lui venait à l’esprit.

*

Deux heures avaient passé.

« Je m’en vais ! » déclara Athly.

« Calme-toi ! » déclara Rain.

« Aïe ! »

Rain lui avait touché la jambe, faisant trébucher Athly alors qu’elle sortait de la classe en faisant son jogging.

« Qu’est-ce que tu fais, imbécile ? Je me suis écrasé le nez par terre à cause de toi ! » s’écria Athly.

« Où vas-tu ? » demanda Rain.

« Comment ça, où ? » demanda Athly.

Athly s’était remise sur pied, apparemment pas si furieuse que ça de voir Rain la faire trébucher.

« Pour voir l’étudiante transférée, bien sûr ! » déclara Athly.

« … Alors heureusement que je t’ai arrêtée, » déclara Rain.

« Oh, allez, tout le monde parle d’elle ! Pourquoi ne pas te joindre à la fête ? » demanda Athly.

« Quel plaisir ? Écoute, reste tranquille pour l’instant, d’accord ? » déclara Rain.

« Hein ? Quoi ? Pourquoi ? » demanda Athly.

« Ne demande pas pourquoi…, » répondit Rain.

Il ne voulait pas qu’Athly soit impliquée avec Air. Rain voulait à tout prix protéger sa partenaire.

Merde, je ne m’attendais pas à ça. Il faut que je trouve quelque chose…

Mais que pouvait-il faire ? Rain était terriblement confus.

C’était leur pause de midi. C’était la deuxième pause depuis le transfert d’Air dans la classe de deuxième année. Rain avait essayé d’aller la voir, mais elle était constamment entourée d’un troupeau d’étudiantes, qui ne représentaient que 10 % des étudiants de l’Académie Alestra.

À cause des cris des filles, Rain n’avait pas vraiment pu saisir ses motivations. Il n’avait pas pu se rapprocher d’elle, et n’avait donc pas non plus eu l’occasion de l’interroger.

Pourquoi est-elle ici ?

Rain voulait désespérément connaître la réponse à cette question. Pourtant, quelles que soient ses raisons, elle n’était pas la bienvenue à ses yeux.

Pourquoi te laisses-tu attirer autant d’attention ?

Air était déjà devenue une célébrité dans l’école. Rain avait entendu que tous les élèves de sa classe, ainsi que toutes les personnes présentes dans le hall, répandaient des rumeurs sur la mystérieuse nouvelle élève transférée. Ce matin-là, l’Académie Alestra était en pleine discussion à son sujet.

« Qui est cette fille ? »

C’était la question à laquelle chaque étudiant mourait d’envie de trouver une réponse. Et dans l’esprit de Rain, c’était une mauvaise nouvelle. Ce n’était pas une fille normale, après tout. C’était un fantôme qui avait été ressuscité par la magie, un être qui n’existait que dans les feux de la guerre. Il ne voyait pas ce qu’elle avait à gagner à se distinguer parmi une bande de cadets.

Je suppose qu’elle est assez capricieuse… Est-ce qu’elle fait ça juste pour s’amuser ? C’est quand même un peu trop.

La logique d’Air n’avait pas vraiment d’importance, puisque le principal problème était qu’elle faisait le contraire de faire profil bas. Ses cheveux étaient argentés et ses traits de visage étaient adorables, il n’était donc pas du tout étrange que les étudiants veuillent la connaître. Toute cette situation avait frustré Rain.

« Elle est un peu étrange, n’est-ce pas ? » déclara Athly, qui avait passé tous ses moments libres à rassembler des informations sur la mystérieuse étudiante de transfert.

« Étrange ? » demanda Rain.

« Oui. Les gens lui ont proposé de lui faire visiter l’école, mais elle a refusé de quitter la classe. Elle y est même restée pendant le déjeuner, comme si elle attendait quelqu’un, » déclara Athly.

Attendait… ?

Les gens avaient déjà supposé qu’elle attendait quelqu’un.

… C’est mauvais. Mais à quoi pense-t-elle ? Même ma meilleure supposition ne semble pas suffisante.

Plus il y pensait, plus il devenait curieux.

« Une seule façon de le savoir…, » déclara Rain.

Rain avait décidé d’aller voir Air, avec une Athly pleurnicharde qui le suivait tout le temps. Leur destination était la classe de deuxième année. Et une fois arrivés, ils avaient remarqué que la pause déjeuner avait épaissi la foule autour du bureau de la jeune fille.

Rain s’était penché pour écouter ce que la jeune fille brusque et distante disait à tout le monde, mais…

*

« Whoa, qu’est-ce que c’est ? C’est un délice ! »

*

« … »

Hein ?

« N’est-ce pas, Airy !? Il y a une ferme juste à côté qui donne toujours des fruits frais gratuits aux étudiants. »

« Wooow, tu peux manger des pommes aussi délicieuses tous les jours !? »

« Viens, Airy. Tu veux du raisin ? »

« Yay, du raisin ! »

« Tu aimes vraiment la nourriture sucrée, hein ? »

« Il… il… il. Seulement parce que je ne mange pas souvent des trucs sucrés. Merci ! »

« … Qui est-ce, bon sang ? »

« Euh, la mystérieuse étudiante transférée, duh ! »

« Non, ce n’est pas ce que je veux dire, » Rain avait réprimandé Athly. « Je demande qui est cette fille aux cheveux argentés qui attire toute l’attention ! »

« Et je viens de te donner la réponse…, » marmonna Athly en agitant les sourcils dans la confusion.

« Ce n’est pas possible. Je veux dire, elle est toujours…, » déclara Rain.

« Toujours ? » demanda Athly.

« Non, je veux dire… » La phrase de Rain s’éloigna en jetant un coup d’œil à la fille qui grignotait joyeusement une pomme.

« Est-ce que… euh, l’étudiante aux cheveux argentés a toujours été comme ça ? » demanda Rain.

Il devait savoir. Qui était-elle exactement ?

« Que veux-tu dire par “toujours” ? Elle vient littéralement de commencer aujourd’hui ! Quoi qu’il en soit, d’après ce que j’ai entendu, elle est très amicale. Elle écoute toujours, donne des réponses attentionnées, et elle est tout sourire. Tout le monde est déjà en adoration pour elle, » déclara Athly.

Les choses avaient progressivement perdu de leur sens pour Rain, dont les descriptions s’empilaient du côté d’Athly. Il n’avait pas remarqué ce matin, mais peut-être qu’Air lui avait cogné la tête ou quelque chose comme ça. Soit ça, soit elle était en train de réaliser la performance du siècle, puisqu’elle n’était pas du tout comme d’habitude.

Elle n’avait presque pas souri chaque fois qu’ils s’étaient rencontrés, mais elle était si gentille avec les gens autour d’elle qu’ils se transformaient en bouillie. Et parce qu’elle était si mignonne, elle était aussi efficace sur les filles que sur les garçons.

***

Partie 2

Sérieusement, qui est-elle ? Même si elle était actrice, elle faisait un bien trop bon travail.

À ce moment, une fille, qui avait joué les copines avec Air, avait dit. « Tu sais, Air, nous avons deux terrains de manœuvre ici à l’Académie Alestra… » alors qu’elle déplaçait sa main vers l’épaule d’Air. C’était un acte dénué de toute malice, bien sûr, mais elle était sur le point de la toucher.

« … Merde ! »

Au moment où Rain avait réalisé ce qui se passait, sa Qualia s’était accélérée rapidement. Il se souvenait qu’Air l’avait projeté au sol la dernière fois qu’il avait essayé de la toucher… Se souvenant combien elle détestait ça, il était terrifié.

Est-ce qu’elle va la tuer ?

Tuer quelqu’un pour un simple contact semblait excessif, mais il ne la laissait pas faire. Rain était entré dans la classe pour intervenir, un acte à la fois impulsif et imprudent.

« Ah. »

Son regard se posa sur lui, et leurs yeux se fixèrent à travers la foule des gens.

*

Oh merde… Attends, non. Peut-être que c’est bien.

Il avait rencontré son regard, empêchant Air d’atteindre son arme de poing. Cependant, avant qu’il ne puisse déterminer s’il avait pris la bonne décision — .

« Qu’est-ce qui t’a retenu ? » s’exclama Air en sautant littéralement comme un acrobate au-dessus de la foule qui l’entourait. « J’ai cru que mes oreilles allaient tomber à cause de leurs bavardages. Tu aurais dû venir plus tôt. »

La température dans la pièce avait baissé alors qu’Air chuchotait directement à l’oreille de Rain. Tous les yeux s’étaient rassemblés sur eux, mais Air n’avait pas semblé le remarquer. Au lieu de cela, elle avait été troublée par son silence et avait dit. « Hein… ? Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Quoi, Rain, tu la connais ? » demanda Athly en s’approchant d’eux.

« Tu la connais ? Non… Euh, eh bien, peut-être un peu ? » répondit Rain.

« Alors qu’est-ce que vous chuchotez tous les deux… ? » demanda Athly.

Air avait réalisé les ennuis qu’elle avait à ce moment précis. En tournant la tête, elle avait vu les multiples lignes de vue qui se concentraient sur elle.

« Oh… »

L’attention qu’elle avait attirée après s’être comportée de manière douce et adorable avait finalement fait tilt.

« … Pfft ! » Air s’était mise à rire. Puis elle avait fait un sourire un peu mesquin et demanda. « Qu’est-ce qui ne va pas avec vous tous ? »

*

« Je suis venue jusqu’ici pour te rencontrer, Rain, » déclara Air.

*

Les cris aigus des filles avaient rempli la pièce. Mais d’un autre côté, Rain avait senti un frisson lui parcourir la colonne vertébrale.

« Argh… »

Des vagues de haine pure, palpable et meurtrière avaient déferlé sur tous les garçons des environs alors qu’ils pointaient leur arme sur lui.

Plus tard, pendant la pause déjeuner…

« Mais à quoi pensais-tu ? » demanda Rain.

« Ma parole, tu es bruyant. Je t’entends très bien, » répondit Air en boudant. Rain l’avait traînée derrière une boîte aux lettres dans la cour, laissant Air assez mécontente. « Je te ferai savoir que je m’amusais bien là-bas. Ton visage était aussi rouge et froissé qu’une pomme écrasée quand tous les garçons t’ont poursuivi avec des armes. »

« Ils nous poursuivent toujours ! » Rain voulait crier maintenant.

Les filles étaient une minorité extrême à l’Académie Alestra, et la plupart des garçons détestaient ceux qui étaient proches d’elles. L’annonce que la nouvelle étudiante mignonne avait déjà un homme en tête avait rendu les garçons absolument furieux.

La vérité n’avait pas d’importance. Après tout, combien de fois une jolie fille comme Air avait-elle été transférée dans le centre d’entraînement militaire bourru ? Ils voulaient rêver d’un avenir avec elle, mais on leur avait refusé cette possibilité, même minime.

C’est pourquoi Rain avait provoqué la colère d’une trentaine d’étudiants masculins qui le poursuivaient. Et malgré tout cela, il avait réussi à s’accrocher à Air et à trouver une bonne cachette. Bien sûr, elle avait trouvé cela hilarant.

Ils étaient peut-être étudiants, mais le fait d’être poursuivi par trente mages l’avait laissé épuisé.

« Alors pourquoi la comédie de l’écolière innocente ? » demanda Rain alors qu’il essayait de reprendre son souffle.

« Pourquoi ne me ferais-je pas plaisir ? » demanda Air en réponse.

« … »

C’est ce que tu penses faire ?

« Argh, peu importe. Pour ce que ça vaut, c’est juste flippant. Mais tant que personne n’est blessé, je suppose que tu le feras… Oh, j’ai une question. Pourquoi es-tu venue ici ? Je veux une réponse rationnelle, » demanda Rain.

« Ne m’as-tu pas entendu tout à l’heure ? Je suis venue ici pour toi, » déclara Air.

« Tu as dit ça pour m’embêter, » déclara Rain.

« Non, c’est la vérité. Bien sûr, j’ai pu délibérément créer un malentendu parce que je voulais te rendre les choses difficiles, mais ce n’était pas un mensonge. C’est ma seule raison d’être ici, » déclara Air.

Je suis venue jusqu’ici pour te rencontrer, Rain.

« Tu as la balle du diable, alors te laisser te promener sans laisse me met en danger. De plus, il est plus pratique de rester près de toi au cas où tu serais prêt à conclure un pacte, » déclara Air.

« … Comment as-tu falsifié ton dossier pour entrer dans cette école ? » demanda Rain.

L’Académie Alestra était une académie d’officiers gérée par le pays. Elle était directement reliée à l’armée, de sorte que la falsification des dossiers aurait dû être pratiquement impossible.

« Le monde n’est pas aussi bien organisé que tu pourrais le croire, » déclara Air.

« … »

« Il y a de nombreuses méthodes que j’aurais pu utiliser. En fait, j’en ai même utilisé une différente la première fois que je suis venue te voir, » déclara Air.

Air avait croisé ses bras en montrant un signe d’ennui, ce qui agaçait Rain. Il en avait assez de ses explications insuffisantes, et il était sur le point de la réprimander, mais quelqu’un lui avait coupé la parole.

« Whoa, tu l’as en fait traînée avec toi, » déclara Athly du haut de leur position. « Je suppose que tu connais l’étudiante transférée, Rain. »

Elle avait jeté un coup d’œil sur eux depuis la boîte aux lettres, puis elle avait sauté et s’était tenue entre Air et Rain. Au bout de quelques secondes, elle avait fait face à Air pour l’interroger.

« Alors, qui es-tu vraiment ? » demanda Athly.

« Hé, Athly, ce n’est pas le moment ou —, » commença Rain.

« Ferme-la, Rain, » déclara Athly.

Athly l’avait fait taire en levant la main alors qu’elle continuait à fixer la fille devant elle. Et Air, qui n’avait plus besoin de son acte innocent, lui avait rendu un sourire cruel en retour.

« Oh, je vois. Athly, hein… ? Tu es cette enfant du champ de bataille… Oui, tout se met en place maintenant. Ce doit être la raison pour laquelle Rain a tant insisté pour que je me comporte bien en ta présence alors qu’il m’entraînait au loin, » déclara Air.

Air était l’une des rares personnes à connaître le changement du monde, elle se souvient donc d’Athly de la dernière bataille. Malheureusement, Athly n’était pas dans le même bateau, de sorte que la divergence avait créé un déséquilibre dans leur relation. C’était une interaction unique créée par les pouvoirs de la balle du diable… et de ce fait, Athly n’avait aucun moyen de connaître la véritable personnalité d’Air. Cela ne l’empêchait pas de remarquer que quelque chose n’allait pas.

« N’agis-tu pas de manière très différente proche de moi ? » demanda Athly.

« Le fais-je ? » demanda Air.

« Ouah… Alors quoi, tu as juste trompé tout le monde là-bas ? » demanda Athly.

« Honte à eux d’avoir été trompés, » déclara Air en se moquant.

« C’est très bien. C’est une école d’officiers, donc ce sont tous des biscuits durs… Bref, qui es-tu ? » demanda Athly.

« Ne devrais-tu pas te présenter d’abord ? » demanda Air.

« Je suis Athly Magmet, étudiante en troisième année et partenaire de Rain. Me comprends-tu ? » demanda Athly.

« C’est bon à savoir, mais pourquoi devrais-je me présenter à toi ? » demanda Air.

« Oh, je me demande juste comment Rain connaît une petite morveuse comme toi, » déclara Athly.

« Munch — . »

L’atmosphère avait changé, l’air rayonne maintenant d’hostilité.

« Tu n’es pas… sa petite sœur, n’est-ce pas ? Je veux dire, même si tu es un mage, ils n’accepteraient pas un préado quelconque, n’est-ce pas ? » déclara Athly.

« Espèce de petite… ! »

Air frissonnait de rage alors qu’Athly continuait de lancer des insultes à la limite du tolérable. Et à ce moment, Rain avait réalisé qu’Athly ne parlait pas par méchanceté ou par dépit. Honnêtement, elle semblait juste curieuse.

« Si tu essaies de te battre, ne te donne pas la peine. Je…, » cria Air.

« Attends, quoi ? Qui se dispute avec qui ? » demanda Athly.

« Nous sommes ! Les seules personnes ! Ici ! » Perdant sa patience, Air s’était mise en position de bondir. Cependant — .

*

« Tous les étudiants doivent ranger leurs armes en même temps. »

*

« Je le répète. C’est un ordre du préfet de troisième année Orca Dandalos. Tous les étudiants de deuxième année et moins doivent ranger leurs armes immédiatement. »

« C’est… »

« Orca. »

C’était un message du préfet de classe, Orca, qui essayait de calmer les poursuivants de Rain.

« Je comprends que l’on veuille remplir Rain de plomb, mais nous, les cadets, nous ne pouvons pas codifier l’usage incontrôlé de la force. Il est naturel d’être en colère contre un chasseur de jupons, mais nous ne pouvons pas le harceler et le pendre. »

« Orca… »

Les poignards cachés dans ces mots blessèrent Rain, mais il était quand même reconnaissant d’avoir été sauvé. Un préfet avait parlé, donc le poursuivre était une violation claire de — .

*

« C’est pourquoi je vais mettre en place un cadre approprié, avec des règles en place, pour vous aider à y parvenir. »

*

« Hein… ? »

« Toutes les troisièmes années sont libres jusqu’à 14 heures, n’est-ce pas ? La participation est totalement libre. Tous ceux qui veulent gagner de l’argent rapidement ou se débarrasser de cette merde qui s’en prend aux jupes doivent se rassembler immédiatement dans la classe de troisième année. »

Avec ces mots, l’émission avait été coupée — .

« Oh, et Rain, tu dois participer. Je te tuerai si tu ne viens pas. »

Et avec cette dernière remarque, la diffusion avait été interrompue. Pour de vrai, cette fois-ci.

*

« Oui, bien sûr. »

***

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