Mondaiji tachi ga isekai kara kuru sou desu yo ? – Tome 1

***

Prologue

C’était au début de l’été.

Sakamaki Izayoi appréciait le doux parfum du début de l’été au bord de la rivière. Admirant le soleil, il murmura à lui-même. « Ah, j’ai trouvé une tache noire. Peut-être que le soleil entre vraiment dans une période glaciaire. »

Sa devise était « Les cieux n’ont pas créé d’homme au-dessus de moi » et il semblait préférer le réchauffement climatique au refroidissement planétaire.
Il n’avait pas envie d’aller à l’école, alors il essayait plutôt de penser à des façons de jouer au bord de la rivière tout en portant toujours un uniforme, mais tout ce qu’il pouvait penser serait embarrassant s’il était vu par des étrangers. Et s’il était vu par quelqu’un qu’il connaissait, ils finiraient par lui montrer du doigt, à coup sûr.
« Il doit bien y avoir quelque chose d’amusant. »

En enlevant ses écouteurs, il entendit les voix d’un groupe de délinquants qui se tenaient debout et portaient de longs manteaux portant l’inscription « Fighting Spirit ». Au milieu, il y avait un garçon qui était battu par eux, et forcé de s’agenouiller et de s’excuser.

« C’est génial, ce type pleure vraiment. Dégoûtant, jetons-le dans la rivière pour le nettoyer. »

« Alors, faisons-le sauter à poil, les mains et les jambes attachées ! »

« Hiii...! »

Le garçon tremblait en position accroupie. Sakamaki Izayoi s’était lentement assis et il commença à parler au groupe qui donnait encore des coups de pied et frappait le garçon à quelques dizaines de mètres.

« Aaah, je m’ennuie. Je m’ennuie vraiment. Si je pouvais vendre mon ennui, je pourrais gagner ma vie. Hé, vous, les imbéciles à l’air débile là-bas, pourquoi ne pas me donner un peu de divertissement et je vous récompenserais avec des vacances à l’hôpital. »

« Allez, enlève vite tes vêtements et saute dans la rivière ! »

« Attachons-lui au moins les mains. Tant que ses jambes sont libres, il ne mourra pas. »

« Aidez-moi... Aidez-moi... Aidez-moi... »

Il n’y avait pas eu de réaction aux paroles de Sakamaki Izayoi. Il fallait s’y attendre.

Il ne leur criait pas dessus et parlait comme à quelqu’un juste à côté de lui. Il n’y avait aucune chance que ses paroles leur parviennent ; elles étaient emportées par le vent. À cause des coups qu’il avait pris, le visage du garçon était très disgracieux. Il était couvert de saleté, de larmes et de liquides nasaux.

« ... »

Sakamaki Izayoi s’était levé sans dire un mot.

Il ramassa quelques pierres de la taille d’une paume, puis commença à les jeter en criant : « Laissez-moi aussi m’amuser ! »

L’impact de la pierre avait emporté toute la rive. Ce n’était pas une façon de parler. Il n’y avait pas besoin de rectification.

Exactement comme c’était décrit, la pierre avait volé à la vitesse stupidement élevée de la Troisième Vélocité Cosmique, et avec un grondement tonitruant et un énorme nuage de poussière, avait emporté les délinquants, le garçon et le bord de la rivière.

« Arghh! »

« C’est Sakamaki Izayoi ! Tout le monde, courez ! »

« À l’aide... »

« Ce n’est que le début ! »

Les pierres continuèrent à voler, accompagnées d’un rire retentissant, et elles laissèrent des cratères à l’impact, comme un bombardement. Les délinquants et le garçon maltraité s’étaient enfuis, terrifiés.

Et pour être clair, Sakamaki Izayoi n’avait pas jeté ces pierres pour sauver ce garçon.

« Écraser les forts, écraser les faibles » était aussi une de ses devises.

« Haha ! Pathétique, pathétique ! “Fighting Spirit” était-ce seulement des mots sur le dos de vos manteaux ? »

Sakamaki Izayoi tenait son estomac et riait en les regardant s’enfuir. Il continuait à rouler en riant et à taper des pieds sur le sol.

Le seul bruit qui restait dans la région était le rire. Il n’y avait personne d’autre autour, et quand Izayoi avait cessé de rire, la région était devenue calme.

Il n’y avait aucun signe de personne d’autre près de la rive. Les garçons et les filles de son âge déjeunaient probablement à l’école à cette heure-ci.

Sakamaki Izayoi s’était levé en silence.

« ... Ennuyeux, » déclara-t-il, exprimant ses sentiments les plus profonds. Il n’avait trouvé que la scène des délinquants et du garçon qui s’enfuyait ironique ; il n’en avait pas tiré un réel plaisir. Il riait bruyamment, mais c’était juste pour le spectacle. C’était loin d’être très amusant. Sakamaki Izayoi laissa son sentiment de vide sortir sous la forme d’un profond soupir, et tourna le dos au bord de la rivière.

« ... Hum ? »

Woosh. Au même moment où il avait commencé à bouger, un fort vent latéral s’était mis à souffler. Une lettre scellée dansait dans le vent et après avoir suivi une trajectoire très peu naturelle, elle se jetait dans le sac d’Izayoi, comme un fil à travers le trou d’une aiguille.

« Qu’est-ce que c’était que ça ? »

Il avait sorti la lettre mystérieuse.

Le nom écrit sur l’enveloppe : « À l’intention de Sakamaki Izayoi-dono. »

 

☆☆☆

 

Le jardin était bruyant à cause des pépiements de cigales.

« Assez de ça. Silence ! » hurla Kudou Asuka vers le jardin.

Et soudain, il y eut le silence.

La foule de cigales s’était arrêtée de gazouiller en même temps, comme si elle l’avait déjà répété. Il semble que les mots de l’Ojou-sama de la famille Kudou aient été plus importants pour eux que leurs activités de cour.

Sans même trouver cela étrange, elle continua à se pavaner dans les couloirs bien entretenus du manoir à un rythme rapide. Elle se demandait pourquoi, même si cet endroit appartenait à l’un des cinq plus grands conglomérats du Japon, il n’avait pas de climatisation dans les couloirs.

Elle était entrée dans sa chambre, essuyant la transpiration étincelante de sa chevelure. Elle s’était assurée de fermer la porte à clé et s’était jetée sur le lit, ce qui l’avait fait bouger. Mais il semblerait qu’elle ne soit pas satisfaite de cela, et elle avait rebondi encore une fois.

« Alors mes parents ont une réunion sur le démantèlement du conglomérat ? Je ne m’attendais pas à ce qu’ils m’appellent dans le coin le plus éloigné du Japon pour une telle raison. »

Pour mettre fin à une réunion qui durait depuis des mois déjà, elle avait été traînée devant le chef de famille. Le chef de famille était déjà un pied dans la tombe, mais sa voix autoritaire était encore très redoutée et respectée.

Elle était sans voix quand les membres de sa famille vinrent lui demander : « S’il vous plaît, faites quelque chose pour lui ! », demandant à une fille de 15 ans à peine de résoudre la situation.

Kudou Asuka, qui était encore sous le choc, se rendit au manoir du chef de la famille et ne lui déclara qu’une courte phrase :

« Arrêtez de vous plaindre et coopérez au démantèlement du conglomérat ! »

« Compris. »

Il avait accepté sans même faire une seule plainte. Ça n’avait même pas pris 10 secondes. On ne pouvait même plus le voir comme une réunion.

Sans attendre de voir si cela avait vraiment mené à une véritable conclusion, elle s’était immédiatement retournée et avait quitté le manoir. Même les parents qui s’attendaient à ce résultat ne pouvaient s’empêcher de douter de leurs yeux et de leurs oreilles.

Comme le diraient les parents, tout ce que disait l’Ojou-sama de la famille Kudou se passera sans aucun doute. Ce n’était pas comme s’il y avait une loi ou une règle que tout ce qu’elle disait se produirait, mais c’était simplement comme ça. Ils prétendaient que c’était une suggestion puissante, de l’hypnotisme ou même un lavage de cerveau, mais elle n’était d’accord avec aucun d’entre eux. Elle disait juste ce qu’elle pensait à voix haute.

Personne ne pouvait aller à l’encontre du flux de la société actuelle, donc il n’y avait pas d’autre choix que de démanteler le conglomérat. Elle avait essayé de se rassurer avec ces pensées.

« ... Ridicule, même contre cet Ojii-sama (grand-père), c’est tout ce qu’il a fallu. C’est vraiment ridicule. »

Elle avait saisi fermement le drap de lit, alors qu’elle était allongée face contre terre. C’est ce qui la dérangeait vraiment. Les relations où la seule réponse que vous entendez est « Oui » étaient simples et dénuées de sens. Pour dire les choses simplement, elle ne pouvait construire que des relations dénuées de sens, et Kudou Asuka en avait assez de ces relations dénuées de sens.

« ... Il fait chaud. Qu’est-ce que c’est que cette humidité ? »

Cette robe est le plus grand problème entre tous, dois-je juste laisser le ruban de cheveux et changer le reste ?

Les yeux d’Asuka s’étaient promenés dans la pièce, se fixant soudainement sur une enveloppe suspecte et scellée qui était posée sur le bureau.

Ce qui suit avait été écrit sur l’enveloppe : « À l’intention de Kudou Asuka-dono. »

« ... ? »

Asuka avait penché la tête.

Elle avait tout de suite jeté un coup d’œil à toutes les entrées possibles, la porte, la fenêtre et l’issue de secours secrète, mais elles étaient toutes verrouillées et aucune ne montrait de signes d’entrée. À ce moment-là, quelqu’un frappa à la porte et une femme de chambre se fit entendre.

« Asuka Ojou-sama, j’ai apporté des rafraîchissements. »

« Quelqu’un est-il entré dans ma chambre pendant que j’étais partie ? »

« ... ? Seule Ojou-sama a la clé de cette pièce, donc personne n’aurait pu entrer. »

« Oui... c’est vrai. C’est très bien. Vous pouvez maintenant partir. »

La servante s’inclina poliment et quitta la pièce. Kudou Asuka avait revérifié toutes les entrées possibles, mais aucune d’entre elles ne semble avoir été utilisée. Ce qui veut dire qu’il aurait dû être impossible de laisser cette enveloppe dans cette pièce.

« ... Fufu. Je ne sais pas qui vous êtes, mais une lettre dans une chambre scellée au lieu d’un “meurtre en chambre scellée”... J’aime votre style. »

Elle oublia même la chaleur ardente, et pour la première fois depuis très longtemps, un sourire apparut sur son visage. Elle avait joyeusement brisé le sceau sur l’enveloppe.

 

☆☆☆

 

Les pluies automnales avaient cessé et les feuilles des momijis (érable japonais) avaient commencé à tomber. Kasukabe Yo faisait des préparatifs dans sa chambre pour visiter le lieu avant que les feuilles tombantes ne perdent leur couleur. Elle se préparait à mettre son kimono quand un chat calicot avait couru à ses pieds.

« Quelque chose de très étrange s’est passé Yo-ojou-chan (jeune femme) ! Une lettre qui t’a été adressée est tombée du ciel ! »

« ... Du ciel ? »

Pour votre information, le chat n’était qu’un chat normal. La personne spéciale en quelque sorte n’était pas le chat, mais Kasukabe Yo. Le chat calicot avait poussé la lettre dans ses mains en essayant de grimper jusqu’à ses épaules.

« Ne te méprends pas, Ojou ! Je ne plaisante pas du tout ! Cette lettre est vraiment tombée du ciel ! »

Le chat calicot avait l’air de trouver des excuses, alors elle lui avait tapoté doucement la tête et l’avait soulevé tout en lui montrant un léger sourire.

« Je te crois. Tu dis la vérité. » Dit-elle en souriant doucement.

Son ton était calme et apaisant. Le chat se calma un moment, mais il s’intéressait beaucoup au contenu de l’enveloppe, alors il commença à la regarder avec insistance.

« Ojou, ouvre-le s’il te plaît, je vais perdre toute ma fourrure par anticipation. »

« Après mon retour. »

Kasukabe Yo avait ensuite posé le chat et la lettre et continua à mettre son kimono. Mais le chat curieux ne pouvait pas s’arrêter là. Une fois de plus, il essaya de grimper dans ses vêtements, les griffes sorties, en disant : « Ojou~ ! Lisons-le maintenant ! Ne t’embête pas maintenant avec ce kimono, fais-le après cela. »

Ripp~~~~ !

Le bruit désagréable de la déchirure du tissu pouvait être entendu. Elle regarda en bas craignant ce qu’elle pouvait voir, et en fait sur le côté du kimono tout au long de la descente se trouvait une longue déchirure.

« ... »

« O-Ojou...! »

Kasukabe Yo se tenait juste là, frappée de chagrin. C’était un kimono écarlate à manches longues, avec des feuilles de momiji en tant que décoration. Celle-ci était sa préférée. Ce kimono était une tenue saisonnière, donc si elle ne pouvait pas le porter cette fois-ci, elle ne pourrait pas le porter avant l’année prochaine. D’après les apparences de la déchirure, cela prendrait un certain temps avant d’être réparé.

... C’est vraiment dommage. Elle ne savait pas comment l’exprimer.

« O-Ojou... J’étais... j’étais juste... ! »

« C’est bon, ne t’inquiète pas. Je ne peux rien y faire maintenant. » Elle poussa un soupir et sourit amèrement au chat calicot.

Kasukabe Yo avait ensuite repris ses vêtements habituels, une veste sans manches et un short. Puis elle enleva son épingle à cheveux, et brisa le sceau sur la lettre apportée par le chat calicot.

« Qu’est-ce que c’est ? »

« ... »

Après avoir brisé le sceau de l’enveloppe qui tombait du ciel, elle regarda fixement la lettre pendant longtemps. Le chat curieux grimpa sur ses épaules et commença à lire le contenu.

 

☆☆☆

 

« Je m’adresse à vous, garçons et filles avec des talents merveilleux et beaucoup de souffrance ! Si vous essayez de tester vos Gifts, mettez vos amis, vos biens, votre monde à l’écart et venez dans notre Little Garden. »

 

☆☆☆

 

« Quoi ? »

« Kya — ! »

Le paysage changea sous leurs yeux sans transition. Soudain, ils s’étaient retrouvés à 4000 mètres en l’air. Même s’ils souffraient de la pression de la chute, ils avaient tous les mêmes pensées à propos de la situation et disaient presque tous les mêmes mots.

« Où est-ce que c’est, bordel !? »

Un paysage entièrement étranger se déployait sous leurs yeux. À l’horizon, on pouvait voir une falaise brutale présentant une fin au monde. Sous eux se trouvait une ville inconnue complètement couverte, si immense qu’elle embrouillait leur sens de l’échelle.

Le monde devant leurs yeux était un tout autre monde.

***

Chapitre 1

Atelier numéro : 360, Zone résidentielle, Portail extérieur numéro : 2 105 380 dans Little Garden.

« La convocation s’est-elle bien passée, Kuro Usagi ? »

« On dirait bien, Jin-bocchan, » répondit Kuro Usagi en haussant les épaules d’une manière joyeuse. Elle avait des oreilles de lapin et avait environ 15-16 ans. Le petit garçon à côté d’elle avait poussé un soupir. Il portait une grande robe, ce qui ne convenait pas à sa petite taille.

Kuro Usagi, qui portait une mini-jupe suggestive et des jarretelles sur ses belles jambes, toucha avec l’index ses lèvres, prit une pose mignonne et ajouta : « Eh bien, nous devrons attendre et voir comment ça finira. Rien de bon ne vient du pessimisme. On doit uniquement souligner le fait que cet endroit a l’air amusant d’après ce qu’on voit là. Il serait plus facile de se confesser à la première rencontre : “Notre communauté est au bord de la destruction totale !”, mais cela ferait uniquement qu’ils seront moins désireux de nous rejoindre, » avait dit Kuro Usagi en levant les bras.

Le garçon, à contrecœur, écouta, avec des expressions faciales changeant rapidement, mais il avait fini par acquiescer d’un signe de tête. « Désolé de tout te laisser, mais puis-je te demander de venir les chercher ? »

« Laissez-moi faire ! » déclara Kuro Usagi avant de soudainement sauter de sa chaise.

Lorsqu’elle toucha à la porte de l’atelier, le jeune garçon lui parla avec inquiétude dans sa voix. « Leur arrivée sauvera-t-elle notre communauté ? Je me le demande ? »

« Qui sait... mais l’Hôte nous a promis une chose, » déclara-t-elle en se retournant rapidement vers lui, relevant sa jupe palpitant alors qu’elle lui souriait malicieusement, « Les Gifts qu’ils possèdent sont de la plus haute classe de l’humanité ! »

 

☆☆☆

 

« Ginyaaaaaaaaaaaaaaaaa! O-Ojou... ! »

En tombant de 4000 m dans l’air, les quatre personnes avaient traversé de multiples minces membranes d’eau qui avaient été préparées au-dessus du point d’atterrissage, puis ils étaient tombés dans un petit lac.

« Kya ! ... »

« Wahhh ! ... »

Ils avaient atterri dans l’eau en produisant une importante éclaboussure. Comme les membranes d’eau avaient suffisamment ralenti leur chute, les trois individus avaient atterri en toute sécurité, mais le chat-calicot qui était tombé avec Yo n’avait pas eu la tâche facile. Elle avait pris dans ses bras le chat et l’avait tiré vers la surface en toute hâte.

« Vas-tu bien ? »

« Je croyais que j’allais mourir... ! »

Le chat ne pouvait pas encore parler correctement, mais elle était soulagée qu’il allait bien.

Pendant ce temps, les deux autres avaient rapidement atteint le rivage tout en crachant des insultes.

« Je ne peux pas le croire ! Penser qu’ils me sortiraient sans dire un mot et en plus, me laisseraient tomber du ciel ! »

« La même chose ici, bon sang ! Selon la situation, cela aurait pu être directement un Game Over. Ça aurait été mieux s’ils nous avaient convoqués dans un rocher ou quelque chose du genre. »

« Mais s’ils faisaient ça, vous ne pourriez pas bouger, n’est-ce pas ? »

« Pas de problème pour moi. »

« Je vois. C’est égoïste de votre part. »

Tous les deux tournèrent le dos l’un à l’autre avec un « Hmpf » et commencèrent à extraire l’eau de leurs vêtements. Derrière eux, Yo sorti du lac jusqu’à la rive. Suivant l’exemple de son voisin, elle avait commencé à extraire l’eau de ses vêtements. À côté d’elle, le chat-calicot secoua tout son corps en envoyant partout de l’eau.

En séchant ses vêtements, Yo demanda : « Où est-ce que ça pourrait bien être ? »

« Aucune idée. Il y avait quelque chose qui ressemblait à la fin du monde, alors peut-être qu’on est sur le dos d’une tortue géante ? » répondit Izayoi face à la question d’Yo.

Une chose était sûre, il s’agissait d’un endroit qu’ils ne connaissaient pas. Après que le garçon avait jugé ses vêtements suffisamment secs, il brossa une mèche de cheveux têtue et demanda : « Il n’y a probablement pas d’erreur, mais afin de m’en assurer, je vous le demanderai quand même. Avez-vous aussi reçu une étrange lettre ? »

« C’est vrai, mais pour commencer, ne m’adressez pas la parole de cette façon. Je m’appelle Kudou Asuka. Faites attention à cela à partir de maintenant. Vous qui tenez ce chat, comme vous appelez-vous ? »

« Kasukabe Yo, ma situation est la même que la vôtre. »

 

 

« Je vois. À partir de maintenant, Kasukabe-san, enfin, vous avez l’air de quelqu’un de sauvage et non civilisé ? »

« Wôw, merci pour cette présentation prétentieuse. Je suis comme l’apparence le suggère sauvage et non civilisé, Sakamaki Izayoi. Vulgaire, brutal et hautain, tout ce dont il a besoin pour être une personne désespérée. Alors, suivez les règles de conduite et les directives thérapeutiques pour interagir avec moi, Ojou-sama. »

« Je vois. Si vous me donnez des instructions, j’y réfléchirai, Izayoi-kun. »

« Haha, êtes-vous sérieux ? Je vais en faire un, alors préparez-vous, Ojou-sama. »

Sakamaki Izayoi riant joyeusement.

Kudou Asuka se détournant haut et fort.

Kasukabe Yo regarda ça avec indifférence.

En les regardant de l’ombre, Kuro Usagi pensait : Wôw, ils ont tous l’air d’être des enfants à problèmes !

Elle les avait convoqués, mais elle ne pouvait les imaginer travaillés ensemble. Elle poussa un soupir mélancolique.

Izayoi commença à être irrité.

« Alors, c’est génial qu’on nous ait convoqués, mais pourquoi il n’y a personne ? Dans cette situation, ne devrait-il pas y avoir quelqu’un qui explique ce “Little Garden” écrit dans l’invitation ? »

« En effet. Sans aucune explication, il n’y a pas beaucoup de sens à partir d’ici. »

« Je doute qu’être trop calme dans cette situation soit pour le mieux aussi ».

Franchement !, répliqua silencieusement Kuro Usagi.

S’ils paniquaient un peu plus, il serait plus facile de sortir, mais s’ils étaient si calmes et regroupés, il était difficile de trouver le bon moment.

Bon, inutile d’y penser plus que ça. Je dois juste prendre ma décision avant que la situation ne devienne encore plus embarrassante.

Entendant chacun d’eux exprimer leur mécontentement, Kuro Usagi avait failli avoir froid aux yeux.

Tout d’un coup, Izayoi avait pris une grande respiration et en expirant, il avait dit.

« Je suppose qu’il n’y a pas d’autre choix que de demander à celui qui rôde là-bas. »

Dans l’ombre, le cœur de Kuro Usagi sauta comme s’il avait été saisi par quelqu’un. Leurs yeux s’étaient tous rassemblés autour de la cachette de Kuro Usagi.

« Oh, vous aviez aussi remarqué ? »

« Bien sûr. Je suis imbattable à cache-cache. »

« Je le sais même si je ne le veux pas. »

« Ooh, vous êtes intéressant, » déclara Izayoi en riant, mais ses yeux ne semblaient pas heureux.

En réaction à cette assemblée déraisonnable où ils souffraient, ils tournèrent un regard froid et menaçant vers Kuro Usagi. Cela l’avait fait hésiter un moment.

« Ne faites pas ça, vous trois. Si vous me regardez avec une expression de loup, je pourrai mourir. Ee..., Ee... Depuis l’antiquité, l’isolement et les loups sont les ennemis naturels des lapins. Donc, à cause du faible cœur de Kuro Usagi, je serais heureuse que vous m’écoutiez paisiblement. »

« Je refuse ! »

« Refusé. »

« Je dois refuser. »

« Hahahaha, sans me laisser le temps de dire quoi que ce soit, » déclara Kuro Usagi debout là battue, en observant encore les trois avec attention.

Ils ont du cran, c’est un plus. Pouvoir dire NON dans cette situation, c’est quelque chose. Eh bien, être difficile à gérer semble être un de leurs défauts.

Kuro Usagi se comportait comme si elle faisait l’idiot, mais elle réfléchissait calmement à la façon d’interagir avec les trois.

Kasukabe Yo était apparue à côté d’elle et avait saisi l’une des oreilles de lapin de Kuro Usagi à sa base.

« Hé ? »

« Fugya! »

Et elle l’avait tiré avec toute sa force.

« Attendez une minute ! Si c’est seulement touché, je vous laisserais le faire sans rien dire. Mais je ne pensais pas que vous essaieriez de tirer les belles oreilles de Kuro Usagi à notre première rencontre ! À quoi pensez-vous ? »

« J’assouvis ma curiosité. »

« Vous ne pouvez pas faire tout ce que vous voulez ! »

« Ooh, ces oreilles de lapin sont des vraies ? »

Cette fois-ci, Izayoi avait tiré celle de droite.

« Eh bien, moi aussi. »

« Attendez un instant... »

Cette fois-ci, Asuka avait fait la même chose depuis la gauche. Les oreilles de Kuro Usagi avaient été tirées dans les deux sens simultanément et son cri désarticulé avait été entendu de loin.

 

☆☆☆

 

« ... Incroyable. Penser qu’il vous faudrait une heure entière pour commencer à m’écouter... C’est ce que doit ressentir le professeur d’une classe pleine d’enfants à problèmes. »

« Commencez tout de suite. »

Kuro Usagi qui avait presque les larmes aux yeux, avait enfin réussi à les faire écouter ce qu’elle avait à dire. Les trois s’assirent devant elle et tournèrent une partie de leur attention vers elle.

Kuro Usagi s’était ressaisie, et s’était éclairci la gorge, écarté les bras et avait commencé à parler.

« Est-ce bon de débuter, vous trois ? Je vais commencer ! Je vais débuter tout de suite ! Bienvenue dans le monde de Little Garden. Nous vous avons convoqués tous les trois pour vous accorder le privilège de participer aux Jeux des Gifts, auxquels seuls ceux qui ont des Gifts peuvent participer. »

« Jeux des Gifts ? »

« En effet ! Vous avez probablement remarqué, mais aucun de vous n’est un être humain ordinaire. Ces capacités extraordinaires que vous possédez sont des bénédictions que vous auriez pu recevoir de divers divinités, démons, esprits et étoiles. Les Jeux de Gifts sont des événements pour ceux qui ont des Gifts pour rivaliser les uns avec les autres. Et enfin, Little Garden est un monde, qui a été créé uniquement dans le but que ces puissants porteurs de Gifts puissent en profiter et y résider. »

Kuro Usagi avait souligné le charme de Little Garden.

Asuka avait levé la main pour indiquer qu’elle avait des questions.

« Je vais commencer par des questions de base si cela est acceptable. Tout d’abord, qui sont-ce “nous” dont vous avez parlé ? »

« Oui ! Les porteurs de Gifts appelés d’un autre monde doivent rejoindre l’une des nombreuses communautés du Little Garden pour prospérer. »

« Pas question. »

« Vous devez vous y joindre ! De plus, le gagnant d’un Jeu de Gifts reçoit le prix fourni par l’Hôte. C’est un système très simple. »

« Qui est l’hôte ? »

« Ils pourraient être toutes sortes d’individus. Il y a des Jeux tenus par des divinités avec trop de temps libre, dans le but de tester les mortels, et il y en a qui sont auto-organisés par diverses Communautés pour qu’elles puissent démontrer leur supériorité. Comme caractéristique distinctive, la première ne limite généralement pas le nombre de participants. Mais comme on peut s’y attendre de la part des divinités, ces jeux peuvent être brutaux et extrêmement difficiles, sans garantie de survie. Cependant, les récompenses sont exceptionnelles. Cela dépend de l’hôte, mais il y a une chance que vous puissiez obtenir un nouveau Gifts. Pour ce qui est de ces derniers, vous devez fournir quelque chose à utiliser comme un jeton en échange en tant que droit de participation. La règle est que si tous les participants sont défaits, tous les jetons appartiendront à la communauté de l’hôte. »

« Cette dernière est assez grossière. Qu’est-ce qui peut être utilisé comme jeton ? »

« Cela peut aussi être une grande variété de choses. L’argent et les biens, la terre, les droits, l’honneur, les gens... Et il est possible de parier les Gifts eux-mêmes. Si vous obtenez un nouveau talent de quelqu’un, il devient possible de participer à des jeux de Gifts de niveau supérieur. Cependant, naturellement, si vous perdez un jeu de Gifts avec votre Gifts sur la ligne, vous perdrez aussi votre capacité. »

Il y avait une ombre sombre sous le sourire charmant de Kuro Usagi. Son sourire pouvait être considéré comme une provocation, alors Asuka posa la question suivante sur le même ton :

« Je vois. Je peux poser une dernière question ? »

« Bien sûr, bien sûr♪ »

« Comment quelqu’un peut-il commencer le jeu ? »

« Si nous excluons les Jeux entre Communautés, alors tout ce que vous avez à faire est de vous inscrire avant la date limite d’inscription de chaque Jeu de Gifts. Les quartiers commerçants et les magasins organisent des jeux de Gifts à petite échelle, auxquels vous pouvez participer si vous le souhaitez. »

Asuka avait levé un sourcil après avoir entendu les paroles de Kuro Usagi.

« Alors, est-il juste de penser aux Jeux de Gifts comme étant les lois dans ce monde ? »

« Oh ? » Kuro Usagi avait été étonnée.

« Fufu. Vous êtes assez rapide pour vous adapter. Mais je crains que ce ne soit exact qu’à 80 % et que ce ne soit erroné à 20 %. Le vol et le cambriolage sont également interdits dans notre monde et l’échange de marchandises via la monnaie est également présent. Les crimes commis par l’utilisation de Gifts sont grotesques ! Ces criminels seront punis ! Cependant, l’essence des jeux de Gifts est tout le contraire ! Là-bas, la partie gagnante atteindra tout. Il est possible de prendre la marchandise sans paiement si vous êtes en mesure d’effectuer les conditions gagnantes fixées par le magasin par exemple. »

« Je vois. Ça a l’air barbare. »

« Vous avez tout à fait raison, mais l’hôte assume toutes les responsabilités concernant ses propres jeux de Gifts. En d’autres termes, les lâches qui ne veulent pas que leurs biens leur soient enlevés ne devraient même pas participer à de tels événements. »

On aurait dit que Kuro Usagi avait fini d’expliquer les bases, et maintenant elle avait sorti une enveloppe scellée.

« Maintenant, puisque c’est moi qui ai demandé votre convocation à ce monde, j’ai le devoir de répondre à toutes les questions que vous pourriez avoir concernant le monde de Little Garden. Cependant, il nous faudrait trop de temps à l’heure actuelle pour tout expliquer et, en tant que candidats alliés, nous ne pouvons pas éviter de vous exposer longtemps au monde extérieur. Si ça ne vous dérange pas, nous pourrions poursuivre cette conversation dans notre communauté. »

« Attendez une minute ! Je n’ai pas encore posé de questions. »

Izayoi, qui n’écoutait que jusqu’à présent, se leva et fit entendre sa voix puissante. Quand Kuro Usagi s’aperçut que son sourire, qui semblait avoir été gravé sur son visage, avait disparu, elle demanda à nouveau en restant sur ses gardes.

« ... Quelle question serait-ce ? À propos des règles ? Sur le jeu lui-même ? »

« Ça n’a pas d’importance. Je m’en fiche complètement, Kuro Usagi. Même si on vous faisait réciter toutes les règles, rien ne changerait. C’est le travail d’un révolutionnaire de changer les règles du monde, pas celui d’un joueur. La seule chose que je veux vous demander, c’est la lettre qu’on a reçue. »

Izayoi se détourna des yeux de Kuro Usagi, courut les yeux sur les deux autres, et finit par poser son regard sur la cité couverte d’un énorme linceul.

Il n’avait demandé qu’une chose d’un seul coup d’œil qui méprisait tout.

« Ce monde est-il... amusant ? »

« ... »

Les deux autres attendaient la réponse en silence. Dans la lettre qu’ils avaient reçue, il était écrit : « Jette ta famille, tes amis, tes biens, tout ton monde, et viens dans notre Little Garden. »

À l’heure actuelle, la question la plus importante pour eux était de savoir s’il y avait une compensation appropriée pour leurs sacrifices.

« ... OUI ! Les jeux de Gifts sont un jeu du diable pour ceux qui ont transcendé les limites de l’humanité. Le monde de Little Garden est beaucoup plus amusant que les autres mondes, je le garantis personnellement !♪ »

***

Chapitre 2

Partie 1

Le lieu est Little Garden : la porte extérieure numéro 2105380 se trouvant à l’Avenue Peribed, devant la Place de la Fontaine.

Un groupe d’enfants jouaient devant les escaliers menant à l’intérieur de Little Garden.

« Jin~ Jin~ Jin~ Jin~! Pourquoi Kuro Usa-neechan n’est-elle pas déjà de retour ? »

« Nous avons déjà attendu deux heures en vain ! J’en ai marre de ça... »

Le groupe d’amis commençait à exprimer leur mécontentement, alors que Jin avait dit avec un léger sourire amer : « ... On dirait bien. Vous pouvez tous rentrer chez vous maintenant. J’attendrai nos nouveaux alliés ici. »

Jin, le garçon aux caractéristiques uniques comprenant des cheveux bouclés et une robe surdimensionnée, avait demandé aux enfants qui l’entouraient de rentrer chez eux.

« Alors on va rentrer à la maison. C’est dur d’être un leader, mais faites quand même de votre mieux ! »

« Si on pouvait rentrer, dites-le-nous plus tôt ! Mes jambes sont comme un bâton de bois ! »

« J’ai faim. C’est bon de dîner sans vous attendre ? »

« Ouais. Mais ne restez pas debout tard même si nous ne revenons pas à temps ! »

Les enfants avaient commencé à rentrer chez eux avec un bruit joyeux.

Jin s’était assis sur l’escalier de pierre.

Comme moyen de passer son temps libre maintenant qu’il était seul, il avait alors dirigé son regard distrait vers les gens qui traversaient la porte.

J’ai entendu dire que les pays créés en dehors de Little Garden sont devenus plus actifs ces derniers temps, mais comme cette avenue Peribed fait face au « Bord du Monde », il ne se passe pas grand-chose...

Dans Little Garden, le terme « Pays » était couramment utilisé pour désigner des collectivités extrêmement grandes.

Il y a un Bord du Monde clairement défini pour le monde de Little Garden, mais on dirait que dans la dimension de la surface, il rivalisait avec un soleil.

Il était impossible qu’une grande partie des ressources naturelles et des terres abondantes ne soient pas non exploitées.

Les personnes talentueuses rassemblaient les gens et créaient un pays, mais en même temps il y avait beaucoup de ceux qui ne possèdent aucun talent qui commençait à vivre en dehors de la ville cachée de Little Garden.

Des races proches des Dragons, des Démons, des Bêtes Mystiques et Esprits avaient toutes des colonies de peuplement à l’extérieur des murs de Little Garden.

Les gens avec des Gifts pouvaient gagner de la force dans ces villes à l’extérieur de Little Garden, puis utiliser ces pouvoirs nouvellement acquis pour participer à nouveau aux jeux de Gifts à l’intérieur de Little Garden.

Si les gens des autres mondes s’avèrent inutiles, nous devrons peut-être quitter Little Garden et trouver un endroit pour vivre à l’extérieur

Jin avait placé tous ses espoirs et ses attentes sur ces nouveaux alliés. Parce qu’une communauté impuissante ne pouvait pas organiser des Jeux de Gifts en tant qu’hôte et ne pouvait pas non plus participer et gagner aux autres.

Refusé d’agir dans un état où il ne pouvait même pas subvenir à ses propres besoins. Cela signifiait la disparition d’une Communauté.

Actuellement, pour certaines raisons, la communauté de Jin à l’exception de Kuro Usagi n’était composée que d’enfants en dessous de son âge.

Laisser derrière eux la terre sur laquelle ils vivaient depuis leur naissance et partir pour un voyage sans but était quelque chose qu’il voulait éviter à tout prix.

« Jin-bocchan ! J’ai amené de nouvelles personnes ! »

Jin leva la tête. Kuro Usagi et deux autres jeunes filles marchaient sur la route menant à la porte extérieure.

« Bienvenue, Kuro Usagi. Ces deux jeunes filles sont... ? »

« Oui, en effet ! Ces trois-là... »

Kuro Usagi tourna soudainement la tête et se figea sur place.

« ... Euh, quoi ? Il n’y en avait pas un autre ? Un gentleman avec des yeux assez méchants, une très mauvaise bouche et une aura “Je suis un enfant à problèmes” émanant de tout son corps. »

« Ah, Izayoi-kun ? Il a dit : “Je vais jeter un coup d’œil au bout du monde et je reviens tout de suite !” et il s’est enfui dans cette direction. »

Dans cette direction.

Là où elle pointait, c’était là qu’ils aperçurent la falaise abrupte de 4000 m d’altitude dans les airs.

Debout, abasourdie au milieu de la route, Kuro Usagi commença à les interroger avec des oreilles agitées.

« Pourquoi ne l’avez-vous pas arrêté ? »

« Parce qu’il a dit : “Ne m’arrête pas”. »

« Alors pourquoi n’en as-tu pas parlé à Kuro Usagi ? »

« Parce qu’il a dit : “Ne parle pas de ça à Kuro Usagi”. »

« C’est un mensonge. Ce doit être un mensonge. Vous pensiez que ce serait trop gênant, n’est-ce pas ? »

« Oui. »

Kuro Usagi tomba à genoux.

Il y a quelques heures, elle était vraiment jalouse de son passé, alors qu’elle était encore enthousiaste à l’arrivée des nouveaux talents.

Pour penser que tous ces enfants seraient de tels enfants à problèmes, il devait y avoir une limite à un tel harcèlement.

Contrairement à Kuro Usagi, Jin devint pâle et cria.

« C’est terrible ! Au Bord du Monde il y a beaucoup de bêtes mythiques qui errent librement pour le plaisir des Jeux de Gifts. »

« Bêtes mythiques ? »

« Ou-oui. Ce terme est utilisé pour les bêtes qui possèdent des Gifts, en particulier près du Bord du Monde, il y en a qui ont des Gifts très puissants. Une fois que vous les rencontrez, c’est fini, aucun humain ne peut espérer s’y opposer ! »

« Oh, c’est dommage. C’est déjà la fin du jeu pour lui ? »

« Game Over avant même de commencer une partie ? ... sympa. »

« Ce n’est pas le moment de plaisanter ! »

Jin essayait désespérément d’insister sur la gravité de la situation, mais les deux jeunes n’avaient fait que hausser les épaules qu’après s’être fait gronder.

Kuro Usagi s’était levée en poussant un long soupir.

« Haa,... Jin-bocchan. Je suis désolée, mais est-ce que je peux laisser ces deux-là entre tes mains ? »

« Je l’ai compris. Que feras-tu, Kuro Usagi ? »

« Kuro Usagi attrapera cet enfant à problèmes, et pendant que j’y serai, je lui ferai regretter douloureusement de m’avoir méprisée, celui qu’on appelle le “Voisin de Little Garden” ! ».

Kuro Usagi s’était remise de sa détresse et avait commencé à ressentir une aura de rage de tout son corps, changeant la couleur de ses cheveux du noir brillant au rouge clair.

Visant la porte extérieure, elle sauta en l’air et s’élança rapidement en courant à l’aide de statues sculptées sur le côté de la porte, puis s’accrocha à l’un des piliers de la porte, de sorte qu’elle se tenait debout horizontalement et dit.

« Nous reviendrons dans un instant ! Amusez-vous bien et explorez un peu Little Garden ! »

Ses cheveux roux pâle flottaient quand elle s’était élancée du poteau, laissant des fissures dedans. Kuro Usagi s’enfuit avec toute sa force, s’élançant comme une balle rapide, elle disparaît de leur champ de vision en un rien de temps.

Tout en gardant ses cheveux à l’écart des rafales, Kudou Asuka avait murmuré  : « ... Les lapins de Little Garden peuvent se balader assez rapidement. C’est vraiment digne de louanges. »

« Ils font partie de la maison du Créateur de Little Garden. Elle n’est pas seulement forte, mais possède de nombreux Gifts et des pouvoirs spéciaux en étant d’une noble naissance. Tant qu’elle ne croise pas une Bête mythique particulièrement puissante, elle devrait s’en sortir, je pense... »

Asuka avait répondu par un « je vois » distrait, puis elle se tourna vers le Jin inquiet et dit : « Eh bien, Kuro Usagi a dit que nous devrions aller de l’avant et explorer, alors prenons son offre et emménageons à l’intérieur de Little Garden. Serez-vous celui qui nous escortera ? »

« Eh, ah, oui. Je suis Jin Russel, le leader de cette communauté. Ce n’est que récemment que j’ai 11 ans et je suis encore très inexpérimenté, mais à partir de maintenant, j’espère qu’on va s’entendre. Vos noms sont ? »

« Je suis Kudou Asuka, et celle qui tient le chat est... »

« Kasukabe Yo »

Après s’être présentés Jin, Asuka et Yo s’inclinèrent tour à tour.

« Alors, allons à l’intérieur du Little Garden. Voyons... Et si on discutait autour d’un repas léger ? »

Asuka prit la main de Jin et commença à passer la porte extérieure avec un sourire joyeux.

***

Partie 2

Little Garden, la porte extérieure numéro : 2 105 380, mur intérieur

Les quatre individus, Jin, Asuka, Yo et le chat calicot étaient arrivés de l’autre côté du chemin après avoir traversé un passage en pierre.

À ce moment-là, les quatre furent engloutis dans la lumière rayonnante.

Ils aperçurent d’énormes bâtiments à perte de vue ainsi que le bouclier qui recouvrait la ville.

« M-Mademoiselle ! Même si nous avions à entrer dans une ville enveloppée, nous pouvons voir le soleil ! »

« ... On dirait bien. Mais on n’a pas vu Little Garden de l’extérieur. »

D’en haut dans les airs, ils ne pouvaient pas voir les rues et les bâtiments sous le couvert de la ville.

Néanmoins, le soleil était maintenant visible dans le ciel visible depuis la ville.

Alors qu’il regardait la ville avec des bâtiments s’ouvrant vers le ciel, ils basculèrent la tête dans la confusion.

« Le voile recouvrant le Little Garden devient transparent de l’intérieur. Il a été placé à l’origine là pour protéger des espèces qui ne peuvent pas recevoir directement la lumière du soleil. »

En regardant le ciel bleu, Asuka leva les sourcils et fit une remarque ironique.

« C’est une histoire très intéressante. Les vampires vivraient-ils dans cette ville ? »

« Eh bien... c’est le cas. »

« Je vois... »

Asuka avait fait une expression mitigée.

Elle ne savait pas quel genre de vie menaient ces vrais vampires, mais elle ne pensait pas qu’ils vivraient dans la même ville que tout le monde.

Le chat calicot glissa des bras de Yo et commença à admirer la vue de la Place de la Fontaine.

« Mais quand même... L’air est vraiment différent ici que dans les autres établissements humains que je connais. C’est aussi clair que l’air au fond des montagnes après que le brouillard du matin se soit dissipé. Regarde ! Cette sculpture dans la fontaine est vraiment bien faite ! Si ton père pouvait le voir, il serait ravi. »

« Oui, je suis d’accord. »

« Oh, tu as dit quelque chose ? »

« ... Rien. »

Yo avait répondu avec un ton très différent de la manière douce dont elle parlait avec le chat calicot.

Asuka ne poursuivit pas son étrange comportement plus loin, mais tourna plutôt son regard vers la Place de la Fontaine bondée.

Près de la fontaine, il y avait un certain nombre de cafés élégants et trottoirs raffiné.

« En recommandez-vous un ? »

« Je-je suis désolé. J’ai laissé les arrangements à Kuro Usagi... Choisissez celui que vous voulez. »

« C’est très généreux de ta part. »

Finalement, ils s’étaient assis dans un café portant le drapeau de « Six Cicatrices ». De l’intérieur de la boutique, une jeune fille aux oreilles de chat semblait rapidement prendre leurs commandes.

« Bienvenue ! Qu’est-ce que je vous sers ? »

« Voyons voir... Deux thés noirs et une tasse de thé vert. Comme pour un repas léger... ceci... et cela. »

« Et un nekomanma ! »

« Oui oui. Donc trois thés et un nekomanma. »

Hm...? Asuka et Jin basculèrent la tête dans la confusion. Mais celui qui était encore plus surpris était Kasukabe Yo avec des yeux comme si elle expérimentait quelque chose d’incroyable, elle avait demandé à la serveuse.

« Tu peux comprendre ce que dit le chat Calicot ? »

« Bien sûr que oui, j’appartiens à la race féline. Ce monsieur a une fourrure très charmante pour son âge, alors je vais vous rendre un service supplémentaire. »

« Tes oreilles sont jolies et aussi ta queue est bien courbée, Nee-chan. La prochaine fois, je reviendrai manger un morceau. »

« Oh, monsieur, vous êtes un si gentil parleur ♪ »

La jeune fille aux oreilles de chat était retournée dans la cuisine, balançant sa queue d’avant en arrière sur le chemin.

Après l’avoir regardée rentrer dans la boutique, Yo avait commencé à caresser le chat calicot avec un sourire joyeux.

« ... Little Garden est un endroit incroyable, n’est-ce pas un chat calicot ? Il y a quelqu’un d’autre qui peut comprendre ce que tu dis à part moi. »

« Je suis contente pour vous, Mademoiselle. »

« Attendez une seconde. Peut-être pouvez-vous parler avec des chats ? » demanda Asuka avec une voix anormalement agitée.

En réponse, Yo hocha un peu la tête.

Jin était également fasciné et avait commencé à poser des questions.

« Pouvez-vous aussi communiquer avec d’autres espèces, et pas seulement les chats ? »

« Ouais. S’il est vivant, je peux lui parler. »

« Ça a l’air merveilleux. Alors tu peux même parler avec ces oiseaux sauvages qui volent ? »

« Oui, je le peux probablement. Les seuls oiseaux avec qui j’ai parlé étaient le moineau, le héron et le coucou..., mais je pouvais parler à un pingouin donc ça ne devrait pas être un problème. »

« Pingouin ! »

« Hum. J’en ai rencontré un à l’Aquarium. Je suis aussi amie avec les dauphins. »

Comme s’ils interrompaient Yo, Asuka et Jin élevèrent la voix. Les deux avaient été surpris par la même chose.

Il devrait y avoir plein d’occasions de rencontrer des oiseaux sauvages, mais de penser qu’elle avait eu l’occasion de parler à un pingouin !

« Mais si c’est vraiment possible pour toi de parler avec toutes sortes d’espèces, alors c’est un Gift très rassurant à avoir. Ici, dans Little Garden, l’écart de compréhension avec les Bêtes mythiques est très grand. »

« Vraiment ? »

« Oui. Une partie de la race féline et ceux qui appartiennent à la famille d’une divinité, comme les lapins, ont la capacité de communiquer avec d’autres races, mais les Bêtes mythiques sont une espèce entière indépendante. Il est de notoriété publique que si vous n’êtes pas de la même espèce ou si vous possédez un Gift convenable, alors il est très difficile de parvenir à une entente. Même Kuro Usagi, qui fait partie de la famille du Créateur du Little Garden, ne devrait pas être capable de communiquer avec toutes les espèces. »

« Kasukabe-san a un merveilleux pouvoir, je suis un peu jaloux. »

Une fois souriante, Yo avait plissé nerveusement son visage. En revanche, Asuka chuchota d’une voix et d’une expression mélancoliques. Yo et Asuka s’étaient rencontrées il y a seulement quelques heures pour la première fois, mais Yo pouvait déjà dire que l’expression actuelle d’Asuka ne lui ressemblait pas.

« Kudou-san »

« Appelez-moi Asuka. Enchantée de vous rencontrer à nouveau. »

« Ah, OK. Quel genre de pouvoir as-tu, Asuka ? »

« La mienne ? Mon pouvoir est terrible. Parce que... »

« Oyaa? N’est-ce pas le chef de cette insignifiante communauté “John Doe” de l’édifice de l’Est, Jin-kun lui-même ? Kuro Usagi n’est pas là pour te garder aujourd’hui ? »

Une voix irrespectueuse et criarde avait appelé Jin.

Derrière son dos se trouvait un homme étrange, haut de plus de 2 m et vêtu d’un smoking coloré. Malheureusement, cet homme étrange était quelqu’un que Jin connaissait.

Répliqua Jin avec un froncement de sourcil. « Notre communauté s’appelle “No Name”, Galdo Gasper de “Fores Garo”. »

« Ferme-la le sans nom. J’ai entendu dire que tu as fait appel à de nouveaux talents. C’est choquant de voir comment tu as pu garder ta communauté unie dans un état aussi hideux avec sa fierté perdue avec ce Nom et Emblème... Ne trouvez-vous pas ça, mesdames ? »

L’homme massif du nom de Galdo, vêtu d’un smoking coloré, s’était assis audacieusement sur la chaise libre à leur table. Asuka et Yo lui souriaient par courtoisie, mais en même temps elles répondaient à sa grossièreté par une attitude froide.

« Je suis désolé, mais si vous voulez vous asseoir parmi nous, voudriez-vous vous présenter avant d’entamer une conversation, comme le dicte l’étiquette ? »

« Oops, je suis désolé. Je suis affilié à une communauté appelée “les 666 Bêtes” qui réside dans les échelons supérieurs de Little Garden. »

« Une foule désordonnée. »

« Je suis le chef de... hé, attendez une minute !! Quelle foule désordonnée, sale gosse ! »

Après avoir entendu la remarque de Jin, Galdo éleva la voix, et en même temps son visage changea considérablement. Sa bouche s’ouvrit jusqu’à la base de ses oreilles, et un prédateur comme des crocs et de grands yeux ouverts se dirigea vers Jin avec une haine intense.

« Surveille ton langage, gamin. Je suis connu comme un gentleman, mais il y a des choses que même moi je ne peux pas prétendre ne pas entendre. »

« Avec votre temps en tant que gardien de la forêt, vous auriez dû adopter une attitude appropriée envers nous. Vous n’avez l’air d’être qu’une bête qui ruine ce quartier de la Porte Extérieure numéro 2105380. »

« Tu n’es pas différent d’un fantôme qui s’accroche à son passé glorieux. Comprends-tu au moins dans quel genre de situation se trouve ta communauté ? »

« Là. Attendez un instant. »

Asuka leva la main pour interrompre les chamailleries.

« Je ne comprends pas la situation, mais je vois clairement que vous êtes en mauvais termes. J’aimerais poser quelques questions dans ce contexte. »

Asuka avait envoyé un regard glacial. Mais la cible de son regard n’était pas Galdo Gasper, mais...

« Non. Jin-kun. Voudriez-vous nous expliquer ce dont parle Galdo-san vis-à-vis de la situation actuelle de notre Communauté ? »

« C’est... »

Jin n’avait pas de mots. Cette fois, il avait réalisé qu’il avait fait une énorme erreur. C’était à propos de ce que lui et Kuro Usagi voulaient cacher.

Asuka ne manqua pas son expression troublée et fit pression pour obtenir des réponses.

« Tu t’es présenté comme le leader de cette communauté. Dans ce cas, comme Kuro Usagi, il devrait être de votre devoir d’expliquer à vos camarades nouvellement convoqués ce que sont les communautés. Suis-je dans l’erreur ? »

Sa voix était douce, mais ses questions attaquaient Jin comme un couteau tranchant.

Regardant cette scène, Galdo Gasper avait rendu à son visage de bête sa forme humaine, puis il avait déclaré d’un ton discret et avec un sourire avec un sens caché.

« Madame, c’est exactement ce que vous avez dit. Expliquer les règles du monde de Little Garden aux camarades nouvellement convoqués est son devoir naturel. Mais bien sûr qu’il ne veut pas. Si vous me le permettez, le chef de “Fores Garo”, j’expliquerai objectivement l’importance des communautés et la situation de la communauté “No Name”, avec ce gosse... Je veux dire avec Jin Russel qui en est le chef. »

Asuka regarda de nouveau Jin avec une expression suspecte. Il était encore assis là, les yeux baissés en silence.

« Autant le faire. S’il vous plaît, faites-le. »

« Je le ferai certainement. Tout d’abord, Communauté est un terme général, utilisé pour désigner les organisations fondées par un certain nombre d’individus. Sa forme est différente selon les espèces. Les humains utilisent des mots comme Famille, Organisation et Pays en référence à eux tandis que les Bêtes mythiques l’appellent Horde. »

« Je le sais très bien. »

« Oui, je voulais juste m’en assurer. Pour qu’une communauté soit active au sein de Little Garden, elle doit avoir un Nom et un Emblème. L’Emblème qui est utilisé pour indiquer le territoire d’une Communauté est particulièrement important. Ce magasin a aussi un grand drapeau, flottant là-haut. Celui-là aussi, c’est celui-là. »

Galdo avait indiqué le drapeau représentant l’emblème de « Six cicatrices » accroché au toit du café.

« Cet emblème, composé de six marques cicatricielles, indique que cette boutique se trouve sur le territoire de la Communauté qui la gère. Si vous souhaitez étendre votre communauté, alors vous pouvez parier votre Emblème contre une autre communauté dans un Jeu de Gift que vous avez accepté tous les deux. En fait, j’ai élargi ma communauté en utilisant cette méthode. »

Galdo Gasper pointe du doigt son Emblème gravé sur son smoking coloré.

Son emblème avait été réalisé avec un motif à rayures de tigre. Yo et Asuka, regardant autour de la place, avaient vu des magasins et des bâtiments décorés du même motif.

« Si ce schéma indique le territoire d’une communauté... Alors est-il correct de supposer que vous êtes presque entièrement celui qui avait le contrôle de ce quartier ? »

« En effet. Malheureusement, le quartier général de la Communauté qui gère ce magasin est situé dans le Bloc Sud, donc nous ne pouvons pas faire de déménagement, mais le reste des Communautés actives de classe moyenne autour de la porte extérieure numéro 2105380 sont toutes sous ma règle. Les autres sont à peu près ceux qui ont des quartiers généraux dans différents blocs ou des niveaux plus élevés... Et ceux qui ne valent même pas la peine de prendre le relais. », sourit Galdo en riant sarcastiquement.

Jin serrait encore sa robe avec les yeux baissés.

« Maintenant, à partir de maintenant, les problèmes avec votre communauté, mesdames. À vrai dire, la Communauté à laquelle vous appartenez était la plus grande du Bloc Est jusqu’à il y a quelques années. »

« Comme c’est inattendu. »

« Même si le chef était différent à l’époque. Il semble qu’il était un homme excellent, bien supérieur à ce Jin-kun maintenant. Leurs scores aux Jeux de Gift ont été les meilleurs de l’humanité, ils étaient la Communauté la plus puissante ici dans le Bloc Est, disent-ils. »

Après cela, Galdo s’était soudainement mis à parler sur un ton ennuyeux. Celui qui avait la plus grande Communauté en ce moment était lui, donc cette histoire ne devait pas le concerner du tout.

« Dans ce Little Garden qui est divisé en blocs Ouest, Est, Nord et Sud, à côté de l’édifice de l’Est, il avait des relations profondes avec les communautés centrales de l’édifice Nord et Sud. Vraiment, je dis la vérité... Même si je déteste Jin, c’était vraiment quelque chose. Il a gagné l’approbation des Bêtes mythiques du Sud et des Monstres mangeurs d’hommes du Nord, et avait même des liens avec les Échelons supérieurs du Little Garden. Tellement impressionnant que j’aurais presque pu l’admirer... Et bien, c’était le précédent leader de toute façon. »

« ... »

« La Communauté a atteint une grandeur sans précédent parmi les Communautés fondées par l’homme, mais... ! Ils ont attiré l’attention de quelqu’un dont on ne veut pas se faire un ennemi. À la fin, ils ont été forcés de participer à un jeu de Gifts et ont été anéantis en une seule nuit, par la pire calamité dans ce monde de Little Garden qui est gouverné par des jeux de Gifts. »

« Calamité ? »

Asuka et Yo demandèrent à l’unisson.

Il semblait tout à fait irréel qu’une organisation aussi vaste puisse être détruite par une simple catastrophe naturelle.

« Ce n’est pas une métaphore, mesdames. C’est la plus grande et la pire catastrophe de Little Garden... ceux qu’on appelle communément un Seigneur-Démon. »

***

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