Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d’Einherjar – Tome 15

***

Prologue

« P-Père est enfin devenu Þjóðann… Quelle époque remarquable pour être en vie… ! »

Jörgen but une nouvelle fois sur son verre, la voix étranglée par l’émotion.

C’était un homme d’une quarantaine d’années.

Il était grand et extrêmement musclé, avec un crâne rasé et des cicatrices de coups d’épée sur le front et les joues. Son visage était sculpté de traits sinistres qui auraient poussé la plupart des recrues à courir se cacher au moindre coup d’œil.

Malgré ce visage féroce, Jörgen pleurait de joie dans son verre. C’était une scène pour le moins étrange.

« Frère Jörgen, il est peut-être temps d’en finir. Tu as peut-être bu un verre de trop. »

C’est son compagnon, qui ressemblait à un spectre, qui lui avait conseillé de faire preuve de modération.

L’homme assis à côté de Jörgen avait les joues creuses et la peau pâle. En contraste frappant avec ses traits pâles, une lueur prédatrice était présente dans ses yeux. Avec son expression toujours sombre, il semblait être une personnification de la mort elle-même.

« Ne sois pas si rabat-joie pour une si belle occasion ! Pourquoi faut-il que tu sois toujours aussi déprimant, frère Ská ? Nous buvons pour fêter l’événement ! N’est-ce pas là le sens de la vie ? »

Si Jörgen avait remarqué les paroles de Skáviðr, il n’en fit rien paraître. Au lieu de cela, il fit son propre sermon à son compagnon de beuverie, avant d’engloutir sa chope de bière et de lâcher une éructation alcoolisée au visage de Skáviðr.

Jörgen était l’image même de l’ivrogne odieux, mais vu l’occasion, il était peut-être compréhensible qu’il soit à fond dans le vent.

L’homme que Jörgen respectait et admirait par-dessus tout était monté sur le trône de Þjóðann d’Yggdrasil.

« Je crois me souvenir que tu as déclaré l’autre jour, après une gueule de bois particulièrement violente, que tu n’avais plus besoin de boire. Et compte tenu de ton âge, il n’est sûrement pas bon de s’adonner à l’alcool si librement. »

« Hrmph ! Je n’aurais aucun regret même si je mourais demain. Père s’est engagé à vivre sur ces terres et est même devenu Þjóðann. L’avenir du Clan de l’Acier est assuré ! Je pourrais mourir en paix ! »

« Ne dis pas de telles choses. Le Clan de l’Acier a encore besoin de toi pour longtemps, frère Jörgen. »

« Hah ! Je n’aurais jamais pensé entendre quelque chose d’aussi gentil de ta part ! Bahahahahaha ! »

Jörgen éclata d’un rire rauque et frappa le dos de Skáviðr. Il n’avait rien retenu de ces coups, et même le stoïque Skáviðr avait grimacé sous l’assaut.

« Je n’ai pas l’intention de mourir de sitôt. Après tout, je n’ai pas encore vu le visage de l’enfant de Père. Je dois aussi voir le jour du mariage de ma fille. »

« Exactement. »

« Alors, frère Ská, et toi ? »

« Qu’en est-il de moi, exactement ? »

« Tu vois ce que je veux dire. Ceci, bien sûr. »

Jörgen leva le petit doigt et afficha un sourire salace.

Il y a longtemps, Skáviðr avait perdu sa femme et son fils bien-aimés. Les cicatrices de ce traumatisme n’avaient manifestement jamais guéri, et Skáviðr était resté veuf, sans prendre de compagne par la suite.

« Cela fait dix ans, mon frère. Tu peux sûrement passer à autre chose. »

« Heh, non, j’ai assez perdu d’êtres chers pour toute une vie. »

Laissant échapper un petit rire, Skáviðr prit une petite gorgée de sa boisson.

« D’ailleurs, être seul et n’avoir rien à perdre facilite les choses dans le pire des cas. »

« Hrmph ! N’essaie pas d’avoir l’air si sage, espèce de gamin. »

« Haha ! Je ne pensais pas qu’on me traiterait de gamin après avoir dépassé l’âge de trente ans. »

« Bahahahaha ! De mon point de vue, tu n’es encore qu’un jeune garçon ! En plus, tu t’es trompé d’ordre. »

« D’ordre… ? »

« Je passe en premier. C’est ainsi que devrait être le monde, non ? Les vieux meurent avant les jeunes. »

Le visage de Jörgen prit soudainement une expression mélancolique et il laissa échapper un rire sec et étrangement triste.

Ils vivaient à une époque de guerre. Il ne faisait aucun doute que Jörgen avait vu de nombreux hommes et femmes bien plus jeunes que lui mourir bien avant l’heure. Même ceux dont il s’était occupé. Il avait sa propre part de pertes, et ses propres idées sur la question.

« C’est ainsi que cela devrait être… »

Sur ces mots, Jörgen prit encore une longue gorgée de son verre.

***

Acte 1

Partie 1

« Je suis désolé que nous ne puissions pas faire plus que cela », déclara Yuuto en s’excusant, les sourcils froncés par la douleur.

C’était un jeune homme aux cheveux et aux yeux noirs, ce qui n’est pas courant à Yggdrasil.

Yuuto était un grand conquérant qui, à l’âge de dix-sept ans, était déjà passé du statut de patriarche du modeste Clan du Loup à celui de Þjóðann d’Yggdrasil, un chef doté d’une aura qui ferait reculer les plus grands guerriers de la terre et de la mer rien qu’à sa proximité.

Aujourd’hui, cependant, il était difficile d’imaginer qu’il dégageait une telle présence.

Dans ces circonstances, le manque d’entrain de Yuuto était parfaitement compréhensible.

Un cercueil était posé devant lui, où une jeune fille reposait enveloppée de fleurs.

La jeune fille s’appelait Sigrdrífa.

Elle avait été sa deuxième épouse officielle, et elle était décédée peu après la fin de leur cérémonie de mariage.

Une vingtaine de personnes étaient présentes à ce petit service funèbre organisé dans un coin tranquille du palais de Valaskjálf. C’était, à tout point de vue, un service funéraire bien trop restreint pour quelqu’un qui avait été Þjóðann du Saint Empire d’Ásgarðr.

« Malheureusement, c’est nécessaire. Si l’on apprenait qu’elle est décédée immédiatement après le mariage, nous n’aurons aucun moyen d’empêcher les rumeurs et les spéculations. Cela nuirait à votre réputation, père, et je doute que Lady Rífa l’ait voulu », dit Fagrahvél calmement, sa voix s’étant durcie pour empêcher toute trace d’émotion.

Malgré tout, Yuuto remarqua le léger tremblement de la voix de Fagrahvél lorsqu’elle parlait. Il ne pouvait pas lui en vouloir. Après tout, lui aussi avait du mal à faire son deuil.

Fagrahvél s’était occupée de Rífa, sa sœur de lait, comme s’il s’agissait de sa jeune sœur. Il lui était assez facile d’imaginer le chagrin d’amour que ressentait Fagrahvél.

« Je le sais, mais quand même… »

Yuuto acquiesça, mais ses mots restaient lourds dans sa gorge.

En tant que Þjóðann, Sigrdrífa connaissait bien le jeu perfide qu’est la politique et elle avait travaillé jusqu’à son dernier souffle pour protéger Yuuto de toute insulte ou tout reproche murmuré.

De plus, l’idée d’un petit service commémoratif secret auquel n’assisteraient que ses proches correspondait à ce que Rífa elle-même avait souhaité. Elle avait même prévu un certain nombre de choses pour s’assurer qu’il n’y aurait pas de confusion après sa mort.

Ces décisions étaient une magnifique démonstration des compétences qu’elle avait acquises en tant que femme née dans la politique en tant que princesse impériale et ayant vécu toute sa vie à la cour du Þjóðann.

Yuuto savait qu’elle l’avait sauvé de toutes sortes d’embûches, et il appréciait sincèrement tous les efforts qu’elle avait faits pour lui.

Mais c’est précisément pour cela qu’il ressentait une immense culpabilité au milieu de son chagrin.

« Elle a tant fait pour moi, mais je n’ai rien pu faire pour elle… Et la voir partir comme ça… »

Yuuto n’était pas capable de mettre le reste en mots. Il se mordit la lèvre inférieure.

Il avait l’impression d’avoir une énorme dette envers Sigrdrífa. La plus grande d’entre elles était le fait qu’elle avait risqué sa vie pour le rappeler après qu’il ait été projeté dans le présent, puis peu après, elle lui avait rapidement transmis le titre de Þjóðann, et enfin, après le grand tremblement de terre, elle avait apaisé les cœurs des habitants de Glaðsheimr avec ses chants.

Sans Rífa, l’ascension du Clan de l’Acier n’aurait jamais eu lieu, et il était plus que possible que le peuple du Clan de l’Acier ait déjà été anéanti.

Qu’avait pu faire Yuuto pour cette femme à qui il devait tant ?

Rífa lui avait dit qu’elle était heureuse d’avoir la chance de vivre et d’interagir avec lui et les autres membres du Clan de l’Acier, mais Yuuto ne pouvait s’empêcher de penser que c’était un bien trop petit paiement pour ce qu’il lui devait.

« Essayez de ne pas vous en préoccuper, mon père. Je crois que Lady Rífa préférerait de loin ce genre de petit mémorial à une grande procession funéraire. »

« Penses-tu vraiment que c’est le cas ? » demanda Yuuto, presque suppliant.

Fagrahvél lui fit un signe de tête ferme et répondit. « Oui. Si elle doit partir pour le Valhalla, je pense qu’elle dira qu’elle préfère de loin être envoyée avec les larmes de ceux qu’elle aime plutôt qu’une procession pompeuse conduite par des rituels vides. »

Yuuto sentit un léger poids s’envoler de son cœur à ces mots de la sœur de lait de Rífa et de son plus fidèle serviteur.

Certes, tous ses regrets ou sa culpabilité n’avaient pas disparu, mais ils lui semblaient plus légers — ils commencèrent à sembler presque supportables.

À ce moment-là, Yuuto avait fait un serment à Rífa. Il avait juré qu’il sauverait le peuple d’Yggdrasil.

++

Après le moment de silence, Yuuto tourna les talons et prit la parole.

« Félicia, rassemble les généraux dans la salle du trône. Et fais vite. »

Le jeune homme qui se complaisait dans le chagrin et la tristesse il y a quelques instants à peine n’était plus. À sa place se tenait un chef de guerre qui s’était frayé un chemin à travers d’innombrables batailles — un chef doté de l’aura indéniable d’un conquérant.

Pour Félicia, qui avait passé les quatre dernières années à ses côtés, en public comme en privé, et qui était maintenant l’une de ses épouses, il était clair comme le jour qu’il s’efforçait de surmonter sa douleur.

« Grand frère, prends au moins aujourd’hui le temps de te reposer… »

« Je vais bien. »

« Mais… »

« La distraction me serait très utile. »

« … Très bien. »

Félicia ne put que hocher la tête en signe d’assentiment à ces mots.

Peu après la convocation, les principaux commandants de l’armée du clan de l’acier s’étaient réunis dans la salle du trône du palais de Valaskjálf.

La journée d’hier avait été une grande fête pour eux. Yuuto, l’homme qu’ils avaient pris pour père, s’était finalement élevé pour devenir le souverain légitime d’Yggdrasil, le Þjóðann.

En dehors des quelques personnes qui savaient ce qui s’était passé après la cérémonie de mariage, la plupart de ceux qui s’étaient rassemblés dans la salle du trône étaient entrés dans un état d’euphorie nerveuse.

« Je vous ai réunis ici pour discuter d’un sujet de grande importance. Plus précisément de la catastrophe sans précédent qui menace Yggdrasil et dont Rífa a parlé pendant la cérémonie. »

Aux premiers mots de Yuuto, les généraux assemblés tombèrent dans un silence choqué.

Certes, ils se souvenaient que Rífa avait dit quelque chose dans ce sens lors de la cérémonie, mais comme l’ambiance n’était pas particulièrement solennelle à ce moment-là, ils l’avaient oublié dans les réjouissances et les beuveries qui avaient suivi.

« Ce n’était ni un mensonge ni une exagération. De grandes catastrophes, qui font passer le dernier tremblement de terre pour une simple secousse, vont bientôt engloutir ces terres, et Yggdrasil sera englouti par la mer. C’est déjà une fatalité. »

« Qu’est-ce que vous dites ? »

Une vague de confusion s’abattit sur les commandants réunis. Ce qu’avait dit Yuuto était bien trop important pour être immédiatement assimilé.

Tout cela était difficile à croire. Si ce n’était pas Yuuto qui l’avait dit, ils auraient probablement rejeté toute l’histoire comme une simple fantaisie.

++

« Pouvons-nous connaître les détails ? »

Celui qui finit par prendre la parole fut Jörgen, assistant du commandant en second du clan de l’acier.

Jörgen était l’un des enfants les plus âgés et les plus loyaux de Yuuto, ayant servi de second à Yuuto depuis l’époque où il était le patriarche du Clan du Loup, et soutenant Yuuto principalement dans des rôles politiques.

« Comme toi et les autres membres du Clan du Loup le savent, je ne suis pas un homme d’Yggdrasil. Je viens du royaume des dieux. »

« Pas possible… »

« C’est ce que disent les rumeurs, mais… »

« Je ne veux pas vous interroger, mon père, mais… »

Des murmures parcoururent les commandants qui appartenaient à des clans extérieurs au Clan du Loup.

Tout le monde savait que Yuuto avait inventé toutes sortes d’objets et de tactiques étranges et révolutionnaires.

Cependant, le fait que Yuuto lui-même déclare qu’il venait de l’au-delà d’Yggdrasil fut un choc pour tous ceux qui, en dehors des membres du Clan du Loup, avaient vu le rituel qui l’avait invoqué.

« Je sais que c’est difficile à croire, mais c’est la vérité », déclara simplement Yuuto, comme pour enfoncer le clou.

Techniquement, il venait d’environ 3 500 ans dans le futur, mais comme clarifier cela n’apporterait que plus de confusion, il avait choisi de suivre l’histoire de ses origines qui s’était répandue dans ses territoires.

Compte tenu de l’importance de la religion et des dieux dans la vie quotidienne des habitants de cette époque, il s’agissait également d’une histoire plus facile à appréhender.

D’une certaine manière, c’était la vérité d’un certain point de vue.

« Il n’y a pas de tromperie dans les paroles de Père. Je l’ai vu de mes propres yeux. »

« Moi aussi. Je jure volontiers sur mon calice et sur le titre de Mánagarmr. »

« Moi aussi, je jure sur mon calice et sur le nom de patriarche du Clan du Loup. »

Jörgen et Sigrún se joignent à eux pour appuyer les dires de Yuuto.

Jörgen avait gagné la confiance des commandants grâce à ses efforts loyaux pour soutenir les forces du Clan de l’Acier depuis l’arrière, tandis que Sigrún avait la réputation d’être une guerrière obstinément fière et incapable de mentir.

Le fait que ces deux-là jurent sur leurs calices et leurs titres, les choses les plus précieuses pour tout habitant d’Yggdrasil, eut un effet immédiat sur les autres.

« Si vous insistez tous les deux. »

« Nous n’avons pas d’autre choix que de vous croire. »

« Non pas que nous ayons eu l’idée de douter de vous, Votre Majesté. »

Bien qu’ils ne puissent pas croire entièrement les affirmations de Yuuto, ils devaient les accepter, du moins pour le moment.

Après avoir confirmé qu’ils en avaient fait autant, Yuuto poursuivit.

« Aujourd’hui, dans le royaume des dieux, une grande quantité de connaissances qui n’existent pas sur Yggdrasil est facilement accessible à tous. La fonte de l’acier, le soufflage du verre, les étriers. »

« Ahhh, je vois. Nous n’aurions jamais pu gagner. Après tout, nous étions confrontés au savoir des dieux », ajouta Bára, la stratège du Clan de l’épée, d’un ton langoureux et décontracté.

Malgré les apparences, elle avait été l’une des principales forces à l’origine de l’ascension du Clan de l’Épée, qui était un vieux clan affaibli et qui était devenu l’une des plus grandes puissances du continent. Elle était réputée pour être l’une des trois personnes les plus intelligentes de tout Yggdrasil, et elle avait servi de stratège pour l’armée de l’Alliance qui avait été rassemblée contre le Clan de l’Acier.

« J’en déduis que vous avez aussi appris qu’Yggdraaaasil se jettera dans la mer ? »

Lorsque Yuuto hocha la tête pour confirmer les paroles de Bára, un autre murmure se fit entendre parmi les commandants.

Leur nouveau chef divin venant du royaume des dieux, Yggdrasil tombant dans la mer… Aucune de ces histoires ne pouvait être considérée comme crédible.

Malgré tout, Yuuto, leur parent à qui ils avaient prêté serment, n’était pas du genre à plaisanter dans ce genre de situation. Certainement pas dans une situation aussi grave et urgente que celle-ci.

De plus, c’était un homme qui tenait ses promesses. Aussi ridicules qu’aient pu paraître ses paroles au moment où il les avait prononcées, Yuuto les avait suivies et les avait concrétisées.

Tous les commandants réunis ici le savaient par expérience.

***

Partie 2

« Je vois. C’est donc à cela que faisait référence la prophétie de la prêtresse Völva », marmonna Fagrahvél pour elle-même, comme si elle venait de réaliser quelque chose.

Völva était une prêtresse et l’une des compagnes de Wotan, le premier Þjóðann et fondateur du Saint Empire Ásgarðr. On disait d’elle qu’elle était un oracle capable de voir l’avenir et que ses prophéties étaient toujours exactes.

Les paroles de Fagrahvél sur la prophétie de Völva n’avaient échappé à personne dans la salle.

« Qu’est-ce qui a été dit dans la prophétie de Völva ? » demanda Jörgen, visiblement inquiet.

Les prophéties de Völva faisaient partie des plus grands secrets de l’empire et n’étaient connues que de quelques privilégiés dans les couloirs du pouvoir.

C’est pourquoi Fagrahvél hésita un moment avant de prendre la parole.

« Au moment du Ragnarok, le Loup consumera le Soleil et les étoiles tomberont du ciel. Le Ténébreux, brandissant l’épée de la victoire forgée dans les flammes, arrivera à cheval sur le pont céleste ». C’est la dernière prophétie laissée par l’oracle Völva. »

Il semblerait qu’à ce stade Fagrahvél ait décidé qu’il était inutile de cacher la prophétie aux autres.

« Ah, le Ténébreux. Ce doit être une référence à Père », répondit Jörgen en jetant un coup d’œil à Yuuto.

Les mots de la prophétie décrivaient essentiellement l’histoire de Yuuto dans ce monde. Plus que tout, il n’y avait pratiquement pas d’individus aux cheveux et aux yeux noirs à Yggdrasil.

Personne d’autre que Yuuto ne pouvait correspondre à cette description.

« Nous avions cru que le Ragnarok — la fin des temps — signifiait la fin de l’empire, mais… »

« Mais il s’agissait en fait de la fin d’Yggdrasil elle-même », déclara Jörgen sans ambages en terminant la déclaration de Fagrahvél et en fronçant les sourcils.

Les autres commandants avaient également les sourcils froncés par la réflexion.

Avec la prophétie de l’oracle légendaire Völva, ils n’avaient d’autre choix que de croire ce que Yuuto leur avait dit.

Cependant, les catastrophes naturelles sont un domaine qui dépasse les connaissances des hommes de cette époque. Tous ceux qui étaient présents ne pouvaient que se demander ce qu’ils pouvaient faire face à des forces aussi puissantes et se complaire dans le désespoir.

« Mais oui, mon père, tu as déjà trouvé une solution, n’est-ce pas ? » demanda Jörgen à Yuuto, comme s’il s’accrochait à un fil d’espoir.

Yuuto acquiesça.

« En effet, je n’ai pas l’intention de me tourner les pouces et d’attendre. »

« Comme on peut s’y attendre de ta part, mon père. Quelle est ta solution ? »

« J’ai ordonné à Ingrid de construire une flotte de très grands navires. Nous en produirons un grand nombre et nous voyagerons vers l’est d’Yggdrasil, vers le continent européen. »

« Hein… Quoiii… »

Jörgen ne savait plus où donner de la tête, incapable d’exprimer sa stupeur, comme si sa mâchoire avait cessé de fonctionner.

Jörgen était un politicien chevronné, qui travaillait aux côtés de Linéa, la seconde du Clan de l’Acier, pour s’occuper des questions de logistique et de gouvernance auxquelles le Clan de l’Acier était confronté. Il ne faisait aucun doute que Jörgen pouvait facilement imaginer le coût, les efforts et les problèmes potentiels d’un plan de cette envergure.

Yuuto lui-même était conscient de l’ampleur de l’entreprise qu’il proposait, mais étant donné qu’il ne pouvait pas empêcher la destruction d’Yggdrasil, il n’y avait pas d’autre solution.

« Pour accomplir cette tâche, la première chose à faire est d’unifier Yggdrasil le plus rapidement possible. Je suis certain que vous ne me décevrez pas. »

 

++

« Repose-toi un peu, Grand Frère. Il semblerait que tout le monde ait été choqué par la nouvelle. »

Félicia plaça une tasse de thé devant Yuuto et gloussa doucement.

La réunion avait été ajournée pour le moment. Le sujet abordé était bien trop vaste pour être digéré en un seul tour de table.

L’unification d’Yggdrasil avait été une entreprise qui n’avait été accomplie que par un seul homme dans l’histoire — le grand premier Þjóðann, Wotan.

Ce que Yuuto proposait allait bien au-delà. Non seulement il prévoyait d’unifier le peuple d’Yggdrasil, mais il avait l’intention de le déplacer vers une nouvelle patrie sûre.

Il était difficile de saisir l’ampleur de ce qu’il proposait, tant sur le plan intellectuel qu’émotionnel.

Yuuto avait décidé que les autres avaient besoin d’un peu de temps pour bien comprendre ce qu’il leur avait dit.

« Il semblerait que ce soit le cas. Quant à moi, bien que je me sente un peu coupable de dire cela, je dois admettre que le fardeau qui pèse sur mes épaules est plus léger maintenant que je l’ai dit à tout le monde. »

Fidèle à ses paroles, Yuuto avait eu l’air d’être libéré d’un lourd fardeau en haussant légèrement les épaules.

La destruction d’Yggdrasil était une vérité bien trop lourde à porter pour une poignée de personnes. Yuuto était surpris de voir à quel point le fardeau semblait plus léger maintenant qu’il avait partagé cette connaissance avec tous les autres.

« Cela dit, cela ne change rien au fait que nous avons encore beaucoup de choses à faire. »

Yuuto poussa un lourd soupir en regardant la carte d’Yggdrasil étalée sur le bureau devant lui. C’était une carte qu’ils avaient prise dans les archives du palais de Valaskjálf.

Les yeux de Yuuto dérivèrent naturellement vers l’est de la carte, s’éloignant de la Sainte Capitale de Glaðsheimr et se dirigeant vers la région de Jötunheimr.

« Il y a encore tant de choses à faire… »

En termes de taille, Jötunheimr était à peu près aussi massif qu’Álfheimr. Le conquérir serait probablement une véritable tâche.

« Kris, quelle est la situation à Jötunheimr ? »

Yuuto tourna son regard vers la fille avec une queue de cheval latérale qui se tenait à côté de lui, Kristina.

Elle était jeune, peut-être douze ou treize ans.

Vu son jeune âge, elle ressemblait plus à une dame d’honneur en formation, mais elle était en fait le jeune et brillant esprit responsable des Vindálfs, l’organisation d’espionnage du Clan de l’Acier, qui rendait compte directement à Yuuto.

« Il y a actuellement quatre clans à Jötunheimr : Armure, Bouclier, Soie et Tigre, et ils sont tous à peu près de force égale », expliqua Kristina en désignant le nom de chaque clan sur la carte.

« En termes d’échelle, le Clan de la Soie est sensiblement plus grand que les autres clans de Jötunheimr — sa taille est similaire à celle du Clan du Sabot. Quant aux trois autres, ils sont tous à peu près de la même taille, comparable à celle des Clans du Croc ou des Nuages. Tous utilisent généralement des armes en bronze et leurs armées sont en grande partie composées de chars. »

« Oh, est-ce tout ? »

Yuuto cligna des yeux, comme s’il avait trouvé le rapport décevant. Mais il s’était immédiatement rendu compte que c’était son propre sens de la normalité qui n’était pas le bon.

En y repensant, Yuuto réalisa qu’il s’était habitué à combattre des adversaires extraordinairement puissants comme le Clan de la Flamme, le Clan de la Panthère et l’Alliance des Clans Anti-Acier.

Au lieu d’être la norme, ces ennemis étaient tous bien plus puissants que la grande majorité des adversaires que l’on pouvait rencontrer ailleurs sur le continent. Les clans de la région de Jötunheimr correspondaient davantage à ce que l’on pourrait considérer comme un clan « moyen » d’Yggdrasil.

« D’accord. Certes, je ne devrais jamais les sous-estimer, mais ils ne font pas le poids face aux forces actuelles du Clan de l’Acier. »

Le Clan de l’Acier était déjà dix fois plus grand que les Clans du Croc et du Nuage.

La différence de puissance deviendrait encore plus prononcée avec l’utilisation de phalanges entièrement équipées d’armes en acier, de cavalerie munie d’étriers et de trébuchets. La conquête de Jötunheimr ne devrait pas prendre beaucoup de temps.

Comme cela avait été le cas contre le Clan du Sabot et l’Armée de l’Alliance des Clans Anti-Acier, lorsque la différence de technologie des armes était aussi extrême, il n’y avait aucun moyen de surmonter cette différence, quelle que soit la ruse ou la stratégie.

La capacité de Steinþórr à surmonter ce handicap grâce à ses compétences individuelles était une exception extrême à cette règle, et il n’y avait sûrement pas deux monstres de cette envergure dans ce monde.

« Ce qui veut dire que le problème n’est pas l’est mais… le sud. »

Yuuto tourna son regard vers la région centrale d’Ásgarðr sur la carte.

Sur la carte figuraient les noms de clans aujourd’hui disparus, tels que le clan de l’arc, le clan de la plume et le clan de la flèche.

Ils avaient tous été éliminés au cours des deux derniers mois.

Le Clan de la Flamme, sous le commandement d’Oda Nobunaga, roi démon de la période des États Combattants, les avait tout simplement écrasés.

« En effet. Actuellement, le clan de la Flamme est en guerre contre l’un des dix grands clans, le clan de la Lance. Il y a quelques jours, ils se sont livrés à une grande bataille le long de leur frontière, au cours de laquelle le Clan de la Flamme a vaincu et tué le plus grand général et second du Clan de la Lance, Hermóðr. Le Clan de la Flamme avance actuellement vers la capitale du Clan de la Lance. »

« Ils avancent bien plus vite que je ne le pensais. Et ce, malgré le fait que nous ayons poussé nos forces assez fort pour avancer dans le temps… »

La joue de Yuuto se contracta en une grimace irritée au rapport de Kristina.

Yuuto avait initialement prévu de conquérir la région de Jötunheimr et de se préparer à se rendre en Europe pendant que le Clan de la Flamme était occupé à combattre les autres clans de la région d’Ásgarðr, mais il serait extrêmement dangereux d’envoyer ses armées à l’est dans les circonstances actuelles.

Bien qu’il existait un pacte officieux de non-agression avec le Clan de la Flamme, il s’agissait d’une promesse orale et non d’un véritable traité.

Yuuto se souvint de ce que Nobunaga lui avait dit à la fin de leur rencontre…

« Grave ces mots sur ton cœur. Si quelqu’un se met en travers de ma conquête du royaume… je n’aurai aucune pitié. »

Un frisson parcourut l’échine de Yuuto au souvenir de cette déclaration.

Yuuto portait désormais le titre de Þjóðann et contrôlait la capitale sacrée de Glaðsheimr.

Dans le cadre de son objectif de conquête totale, Nobunaga recherchait ces deux choses. Il n’y avait aucun moyen pour Yuuto d’éviter un conflit direct, à moins qu’il ne les abandonne volontairement.

Il ne pouvait pas non plus se contenter d’attendre de voir comment les choses allaient se dérouler, c’est pourquoi…

« Il semblerait que nous devions être les premiers à nous déplacer. »

***

Partie 3

C’était le lendemain de la grande révélation. Yuuto voyageait en calèche. Le doux balancement des roues apportait à Yuuto une confortable sensation de léthargie.

Sa destination était Gimlé, la capitale du Clan de l’Acier.

Près de quatre mois s’étaient écoulés depuis qu’il avait quitté Gimlé pour affronter l’armée de l’Alliance des Clans anti-acier.

Cela faisait longtemps que Yuuto n’avait pas quitté la capitale de son clan. Comme il n’avait pas de problèmes urgents à régler, il avait décidé que ce serait une bonne occasion de faire une apparition à Gimlé.

« Le printemps est vraiment dans l’air, n’est-ce pas ? »

Yuuto écarta l’un des volets et jeta un coup d’œil à l’extérieur. La neige avait déjà fondu et des pousses vertes commençaient à sortir de terre. Le vent était encore frais, mais il apportait dans son sillage un léger parfum de plantes et de fleurs.

« Ahh… J’ai enfin l’impression de pouvoir respirer. »

Yuuto prit une grande inspiration et fit un sourire sur ses lèvres.

Lorsqu’il résidait au palais de Valaskjálf, il ne pouvait se soustraire à son travail ou à ses responsabilités, sans parler des gens qui venaient le vénérer en tant que Þjóðann. La vie au palais avait quelque chose d’oppressant.

Le fait de laisser tout cela derrière lui et de voyager avec ses compagnons de confiance l’avait soulagé d’une partie de ce poids.

Il soignait encore les blessures causées par le décès de Rífa et se repliait souvent sur lui-même. En ce sens, ce voyage était un répit nécessaire pour Yuuto.

« Je suis contente de l’entendre. Ces derniers temps, tu en as un peu trop fait, Grand Frère », dit Félicia, assise à côté de lui, avec un soupir de soulagement.

« Désolé de toujours te faire porter le fardeau. »

« En effet. C’est pourquoi… »

Des bras minces saisirent délicatement Yuuto par les épaules et le tirèrent vers l’arrière.

Bien que pris au dépourvu, Yuuto n’opposa aucune résistance et sentit l’arrière de sa tête se presser contre une chaleur souple. Il n’avait pas besoin de deviner contre quoi sa tête reposait. Cette sensation lui était familière.

« Profites-en pour te reposer », dit Félicia d’un air affectueux en regardant tendrement le visage de Yuuto.

Il ne put s’empêcher de la regarder affectueusement.

Il avait entendu le vieux dicton selon lequel l’amour rendait les femmes plus belles, et Félicia était l’incarnation même de cet adage.

Se sentant un peu gêné par son regard, Yuuto se retourna pour ne plus lui faire face.

« Ah, bien sûr. Je te nettoierai les oreilles, Grand Frère », dit Félicia avec un petit rire joyeux.

Yuuto n’avait pas prévu qu’elle le fasse, mais il était vrai qu’il n’avait pas eu le temps de s’y adonner ces derniers temps. L’occasion étant parfaite, il décida de la saisir.

« Alors je vais commencer maintenant. »

Sur ce, Félicia se pencha en avant.

 

 

Plusieurs mèches de ses cheveux dorés tombaient devant ses yeux et un doux parfum chatouillait ses sens. Au même moment, il sentit un objet dur pénétrer dans son oreille.

« Ça ne fait pas mal, n’est-ce pas, Grand Frère ? »

« Non, c’est parfait. »

« Il suffit de s’allonger et de se détendre. »

« D’accord. »

Félicia fredonnait joyeusement en ce moment alors qu’elle continuait à nettoyer l’oreille de Yuuto. Yuuto sentit une nouvelle vague de calme l’envahir.

Félicia fredonnait un galldr, un chant d’apaisement qu’elle maîtrisait particulièrement bien. Elle le gâtait vraiment.

« Hm ? »

« Qu’est-ce que c’est ? »

« Hum, eh bien. Je sens quelque chose d’étrange dans ta voix. »

« Quelque chose d’étrange ? »

« Je ne sais pas comment l’expliquer. C’est la première fois que je le ressens. C’est comme s’il y avait une sorte de volonté, comme une chaleur dans ta voix… Qu’est-ce que c’est ? »

« Oh !? C’est… Euh, Grand Frère, tu vois ça ? »

Félicia posa ses mains devant sa poitrine comme si elle recueillait de l’eau. Yuuto pouvait voir un flux de lumière s’accumuler dans ses mains.

« Il y a quelque chose qui brille là. »

« Oui, c’est ça ! Grand Frère, tu peux voir l’ásmegin ! »

« Hm ? Ásmegin… C’est le pouvoir utilisé pour des choses comme les seiðrs et les galldrs, n’est-ce pas ? »

« Oui, c’est bien cela. »

« Pourquoi aurais-je soudainement… Oh, c’est vrai… Le cadeau d’adieu de Rífa. »

C’est à ce moment tardif que Yuuto se souvint des runes jumelles que Rífa lui avait données. Jusqu’à présent, il n’avait pas eu le temps d’y penser.

« Je me demande quels sont les pouvoirs qu’elles apportent. »

Au moment où il avait murmuré ces mots, deux noms étaient apparus dans son esprit.

Il « agissait de mots qu’il n’avait jamais vus de sa vie, mais dont il avait intuitivement saisi le sens.

« Il semble qu’ils s’appellent Hervör, le Gardien des Foules et Herfjötur, le Lien des Foules. »

« Les noms ressemblent certainement à des runes qui te conviennent, Grand Frère. »

Félicia le regarda d’un air curieux.

« Quant aux pouvoirs… Hm… C’est comme s’il y avait une sorte de brouillard qui les obscurcissait, alors je ne peux pas vraiment savoir. Est-ce que je dois m’entraîner ? »

« Attends, quoi ! Cela ne devrait pas être le cas… S’ils sont actifs, les runes doivent indiquer au porteur quels sont leurs pouvoirs. »

« Vraiment ? »

« Certainement. Alors pourquoi sont-ils… ? Ah oui, c’est vrai ! Gleipnir ! » s’exclama Félicia, ayant soudainement pris conscience d’une chose importante.

« Oh, maintenant je comprends. C’est le seiðr conçu à l’origine pour lier ce qui n’est pas naturel, n’est-ce pas ? »

Si Yuuto ignorait généralement tout des runes, car cela ne relevait pas de ses compétences, le seiðr Gleipnir était quelque chose qui s’était gravé dans sa mémoire.

Après tout, c’était le seiðr qui l’avait convoqué à Yggdrasil.

« Oui. Actuellement, trois Gleipnirs — deux de Dame Rífa et un de moi — ont été placés sur toi. Je crois qu’ils t’empêchent de puiser dans ton pouvoir. »

« Ce qui veut dire que je ne peux pas utiliser mes runes. »

« Oui, malheureusement… »

Félicia avait jeté un regard d’excuse, mais pour ce qui est de Yuuto lui-même…

« Ah bon. Ce n’est pas grave. »

— Il ne semblait pas du tout perturbé.

Les yeux de Félicia s’écarquillèrent de surprise.

« Je suis un peu choquée que tu prennes si bien cette nouvelle. Après tout, c’est le pouvoir que tu voulais il y a si longtemps. »

Elle faisait probablement référence à la première fois qu’il avait été convoqué ici.

Il est vrai qu’à l’époque, Yuuto n’avait rien pour se distinguer, et il s’était accroché à l’espoir qu’il s’éveillerait un jour à une sorte de pouvoir extraordinaire.

« Je mentirais si je disais que je n’ai pas été déçu. »

Il aimerait certainement pouvoir utiliser les pouvoirs des runes s’il en avait la possibilité.

Il n’était qu’un humain et, comme tout un chacun, il se surprenait à admirer et à envier les Einherjars pour leurs pouvoirs, mais il était inutile de s’obséder pour quelque chose qu’il n’avait pas.

Plus que tout, Yuuto était conscient du danger de s’appuyer sur un pouvoir qui n’était pas le sien.

Pour lui, les pouvoirs des runes n’étaient pas importants. Le plus important était qu’un souvenir de Rífa avait pris racine en lui.

Pour Yuuto, cette connaissance était suffisante.

 

++

« Il fait si froid… »

Frissonnant, Yuuto se précipita sur le sol et sauta dans le bain de pierre qui se trouvait devant lui.

Il se trouvait actuellement dans un palais appartenant au patriarche du Clan des Cendres, une installation qui avait été construite comme une station thermale.

Même avec le système des stations postales, il était difficile de voyager entre la Sainte Capitale de Glaðsheimr et Gimlé en une seule journée, c’est pourquoi ils avaient choisi de passer la nuit dans ce palais.

Bien que ce soit le printemps selon le calendrier, ici, dans un pays entouré par les trois grandes chaînes de montagnes d’Yggdrasil, la température restait assez fraîche, avec des bancs de neige éparses qui jonchaient encore le sol.

Mais c’est ce qui faisait que cette expérience en valait la peine !

« C’est tellement chaud ! Je sens tout mon corps revenir à la vie ! »

Alors que l’eau chaude ramenait de la chaleur dans ses membres, Yuuto ne put s’empêcher de pousser un soupir de plaisir.

Plus il faisait froid à l’extérieur de la baignoire, plus il était agréable de sauter dedans et d’échapper à ce froid.

Yuuto ne pouvait que se réjouir de cette joie.

« Heh, Grand Frère, tu es comme un enfant. »

« Père, le sol est glissant, ne court pas. »

Félicia et Sigrún marchaient vers lui. Elles étaient toutes deux complètement nues.

Leur état permettait à Yuuto d’avoir une vue complète de leurs jolies silhouettes.

Félicia avait des courbes à tous les bons endroits — une silhouette qui rendrait fou n’importe quel mâle au sang chaud.

Sigrún, quant à elle, avait un corps d’athlète mince et serré — une silhouette d’une beauté presque artistique.

« Tu sembles avoir pris l’habitude de voir des femmes nues. Je n’aurais jamais imaginé cela de ta part à l’époque. »

Félicia laissa échapper un petit rire nostalgique.

Elle faisait probablement référence à l’excursion dans les sources thermales qu’ils avaient faite il y a deux ans.

« J’ai eu de l’aide en cours de route », dit Yuuto avec désinvolture et sans la moindre gêne, tout en continuant à regarder les deux avec admiration.

Il est vrai qu’il y a deux ans, il ne connaissait pas les femmes et cela l’avait rendu insupportablement nerveux en leur présence.

Le Yuuto d’aujourd’hui était cependant très familiarisé avec les femmes. Il n’était plus le garçon timide qu’il était à l’époque.

« Ta timidité à l’époque était adorable à sa façon, Grand Frère », dit Félicia en se glissant dans l’eau à côté de Yuuto.

« Oh, tu pensais vraiment une chose pareille de Père ? Quel manque de respect », rétorqua Sigrún en prenant place à côté de Yuuto.

C’était le genre d’échange qu’il avait déjà vu d’innombrables fois.

« Personnellement, je ne trouve pas cela irrespectueux, mais je ne connais pas beaucoup d’hommes qui aiment se faire traiter d’adorables. »

« Hrmph, tu vois ? »

Alors que Yuuto faisait ses premières observations, Sigrún poussa un cri de triomphe, mais Félicia ne sembla pas s’en émouvoir et sourit gentiment.

« Mais Grand Frère, une femme qui appelle un homme “adorable” montre l’une des plus grandes marques d’affection qu’une femme puisse faire. »

« Oh ? »

« Après tout, cela signifie qu’elle aime non seulement les aspects impressionnants de sa personne, mais aussi les aspects qu’il pourrait trouver gênants. Elle l’aime suffisamment pour l’aimer dans sa totalité. »

Même Yuuto ne put s’empêcher de rougir lorsqu’elle prononça ces mots avec un sourire mielleux.

Félicia était l’adjointe de Yuuto, une guerrière expérimentée qui avait vu des dizaines de batailles. Elle n’était pas du genre à manquer une ouverture, même brève.

« Bien sûr, il y a beaucoup d’autres exemples de ton caractère adorable. Comme lorsque tu t’endors en travaillant et que tu te réveilles en sursaut lorsque ta tête glisse de ta main. Ou quand tu t’agites avec excitation quand Lady Mitsuki dit qu’elle prépare des sukiyakis. Et tu es si adorable quand tu enfouis ton visage entre mes seins au lit ! Et puis il y a… »

« Stop, stop ! S’il te plaît, n’en dis pas plus ! »

Incapable d’en supporter davantage, Yuuto fit un geste pour l’arrêter. Il sentit ses joues s’enflammer.

Il est tout à fait naturel qu’un individu ne veuille montrer que son côté admirable et cacher ses aspects moins flatteurs. C’est particulièrement vrai pour un homme et la femme qu’il aime.

Il était impossible d’éviter le fait que, comme n’importe qui d’autre, Yuuto voulait les empêcher de devenir désillusionnées par lui.

 

 

Mais, presque malgré cela, ces aspects de Yuuto étaient manifestement très chers à Félicia.

Il ne pouvait rien faire face à ce genre de compliment.

***

Partie 4

« Héhé, ça fait longtemps que je ne t’ai pas vu devenir aussi rouge, Grand Frère. Tu es vraiment adorable. »

« … C’est à cause des sources d’eau chaude. »

« Oui, bien sûr. Si tu le dis. »

« Merde ! »

Yuuto se retourna et frappa sa paume contre le rocher à côté du visage de Félicia.

Dans le Japon du XXIe siècle, ce geste était souvent décrit comme un « kabe-don », qui consiste à frapper de la main un mur ou un autre objet similaire et à utiliser cette main et son corps pour maintenir l’autre personne en place. Il s’agissait d’une manœuvre souvent utilisée pour troubler quelqu’un, ce qui permettait ensuite de rendre les aveux plus efficaces.

« Tu ne penses tout de même pas pouvoir t’en sortir avec une telle attitude, n’est-ce pas ? » Yuuto baissa la voix et parla d’une manière volontairement menaçante.

Il s’agissait bien sûr d’un acte simulé, et il va sans dire que Félicia en est consciente.

« Héhé, et à quel genre de punition dois-je m’attendre ? » demanda-t-elle d’un ton taquin et moqueur.

Yuuto sentit un frisson remonter le long de sa colonne vertébrale tandis que l’excitation montait en lui. Ce genre de jeu de rôle situationnel était également important pour garder une relation fraîche.

De plus, tant qu’il semblait s’amuser, Félicia pouvait continuer à ignorer le fait que Yuuto s’efforçait de cacher la douleur qu’il ressentait encore.

« Hrmph... »

Pendant ce temps, Sigrún observait l’échange avec une moue.

C’était une réaction compréhensible étant donné que Yuuto avait d’abord semblé être d’accord avec elle, pour finalement voir Félicia renverser la vapeur et recouvrir l’atmosphère d’une douceur sirupeuse.

« P-Père ! Moi aussi, je ne peux pas m’empêcher de penser que tu es adorable quand je te lèche et que tu as l’air d’aimer ça ! S’il te plaît, punis-moi aussi ! »

À l’aveu presque paniqué de Sigrún, Yuuto et Félicia échangèrent un regard puis éclatèrent de rire.

« Tu es adorable, Rún. Qu’est-ce que je vais faire de toi ? » dit Yuuto d’un ton exaspéré, avant de poursuivre.

« Dans ce cas, pourquoi ne vous prendrais-je pas toutes les deux et — »

« Je m’excuse d’interrompre ton plaisir, père, mais frère Douglas est arrivé avec le nouveau patriarche du clan du croc, Lord Sven. Il demande une audience. Que dois-je lui dire ? »

Alors que Yuuto s’apprêtait à passer à l’action, la voix de Kristina vint froidement les interrompre.

Douglas était le patriarche du Clan des Cendres, un clan subordonné au Clan d’Acier.

Le clan du croc était l’un des membres de l’armée de l’alliance des clans anti-acier, un ensemble de clans qui avaient pris les armes contre Yuuto et son clan de l’acier.

Cependant, à ce moment-là, l’armée de l’Alliance s’était complètement effondrée, et les terres du clan du croc étaient entourées par les différents territoires du clan de l’Acier.

Le destin du clan du croc reposait désormais sur les caprices de Yuuto.

Il semblerait que dans ces circonstances difficiles, le nouveau patriarche ait choisi de miser l’avenir de son clan sur des négociations avec le Clan d’Acier, en demandant à son voisin, Douglas, de servir d’intermédiaire.

Yuuto approuvait totalement ce sentiment et il aimait bien les chefs capables de prendre ce genre de décision.

Stratégiquement, le clan du croc était positionné de telle sorte qu’il pourrait causer des problèmes importants s’il choisissait de se ranger du côté du clan de la Flamme dans l’affrontement à venir.

Il s’agissait d’un clan que Yuuto devait incorporer ou avec lequel il devait s’allier, et le patriarche était quelqu’un qu’il devait mettre de son côté.

Cela dit, en tant qu’homme, il ne put s’empêcher de râler à ce moment précis.

« Bon sang, c’était vraiment un mauvais timing de sa part… »

++

« Bon… Maintenant vient la partie la plus difficile… »

Sven, le patriarche du clan du croc, poussa un long soupir pour tenter de se calmer.

Il avait eu 57 ans cette année. Si l’on considère que le simple fait de vivre jusqu’à l’âge de cinquante ans est un signe de longévité à Yggdrasil, il n’est pas déraisonnable de qualifier Sven de vieil homme.

Beaucoup le considéraient comme une encyclopédie vivante du clan du croc, notamment parce qu’il était un général très compétent qui avait servi les trois derniers patriarches, dont feu Sígismund.

« De penser que vous deviendriez le patriarche à cette heure tardive, Lord Sven, » déclara Douglas en gloussant et en repensant au passé.

Sven et lui se connaissent depuis longtemps, parfois en combattant côte à côte, parfois en s’affrontant sur le champ de bataille.

« Tout à fait ! Je ne m’attendais pas à ce que cela vienne de moi », répondit Sven, qui hocha fermement la tête comme s’il était d’accord.

En termes de position dans le calice, Sven était le grand-oncle de Sígismund, le précédent patriarche, ce qui signifiait qu’il était membre d’une faction du clan et n’avait donc pas le droit de devenir patriarche.

Quant à la raison pour laquelle Sven était devenu le nouveau patriarche, c’est tout simplement parce qu’il n’y avait personne d’autre capable de prendre le poste.

« Étant donné le peu de temps qu’il me reste, je suppose que je suis le mieux placé pour cela. »

Le clan du croc n’avait plus la force ni la capacité de combattre le Clan de l’Acier. S’il restait un ennemi du clan de l’acier, il était évident que le seul destin qui l’attendait était la destruction.

Le clan du croc n’avait d’autre choix que de faire la paix avec le clan de l’Acier. Il n’y avait pas d’autre moyen pour le clan du croc de survivre. Tous les membres du clan étaient conscients de cette réalité. Il n’y avait pas grand-chose à faire à part affronter cette dure vérité.

Cela dit, le Clan de l’Acier était aussi l’ennemi détesté qui avait tué Sígismund, leur dernier patriarche et père. Rencontrer cet adversaire pour implorer sa clémence était un grave acte de déloyauté envers leur défunt parent.

Il était certain que quiconque ferait une telle chose perdrait son statut et son influence au sein du clan du croc. Pour cette raison, peu de personnes étaient prêtes à se mettre en danger.

Compte tenu de tout cela et du fait que Sven, l’aîné du clan, s’était déjà retiré pour jouer un rôle de conseiller au sein du clan, il était tout à fait logique de le choisir comme agneau sacrificiel.

Leur plan était de laisser Sven prendre sur lui tout le déshonneur et le discrédit de son règne en tant que patriarche afin que le clan puisse aller de l’avant en faisant table rase du passé.

Sven, essentiellement, devait servir de bouc émissaire, de chef intérimaire.

« Ce n’est pas comme s’il me restait beaucoup d’années à vivre. Autant utiliser ce qu’il me reste de vie pour rendre la pareille au clan qui a tant fait pour moi. Ce sera une excellente occasion d’accomplir certains de mes derniers objectifs dans la vie… du moins, c’est ce que j’aimerais dire. »

L’expression de Sven passa de la tristesse à un sourire de voyou.

Le destin lui avait joué un drôle de tour et lui avait accordé la position de patriarche qu’il avait longtemps recherchée, mais qu’il avait abandonnée parce qu’elle était impossible.

Sven n’avait pas l’intention de lâcher le poste, il comptait bien s’accrocher au titre de toutes ses forces.

« Hrmph. Comme je le pensais, vous n’avez jamais été du genre à faire preuve de vertu. »

« La chance m’a enfin souri. Pourquoi abandonnerais-je maintenant ? »

Le fait que Suoh-Yuuto soit monté sur le trône en tant que Þjóðann était une occasion en or pour Sven. Pour la première fois de sa vie, il sentit que le destin était de son côté.

Bien que ce ne soit que de nom à l’époque actuelle, tous les patriarches d’Yggdrasil étaient des représentants du Þjóðann qui gouvernaient au nom de la couronne. Cela signifie qu’ils étaient tous des serviteurs du Þjóðann.

Selon le propre raisonnement de Sven, il était tout à fait naturel, voire logique, qu’il jure allégeance au Þjóðann.

Si le Þjóðann bénissait le règne de Sven, cela lui donnerait une légitimité dans ce rôle, ce qui donnerait à Sven une base solide pour son avenir en tant que souverain, ce qui lui manquait actuellement.

Certes, Suoh-Yuuto était un grand héros qui battait à plate couture tous ceux qui le défiaient, mais il n’était encore qu’un jeune garçon de dix-sept ans. Sven ne doutait pas qu’il pourrait l’amener à sa façon de penser.

« Sa Majesté vous recevra. »

Une jeune fille avec des nattes était apparue et avait fait son apparition au moment où les deux hommes terminaient leur conversation.

Elle avait peut-être une dizaine d’années, c’était une belle jeune femme qui deviendrait probablement une beauté dans quelques années. Mais d’après la façon dont elle se comportait, elle semblait également être une guerrière.

« Par ici, s’il vous plaît. Suivez-moi. »

« Très bien. »

« Lord Sven. »

Douglas appela Sven alors qu’il suivait la jeune fille hors de la pièce.

« C’est bien d’être ambitieux, mais attention. Affronter Sa Majesté est assez épuisant. Compte tenu de votre âge, faites attention à ne pas vous effondrer en lui parlant, hm ? »

« Mmph. »

Sven laissa échapper un grognement de contrariété à l’avertissement de Douglas.

Sven connaissait Douglas depuis assez longtemps pour comprendre que l’homme était prudent, et qu’il ne fallait jamais confondre cela avec de la lâcheté. C’était un homme capable de prendre des décisions audacieuses lorsque la situation l’exigeait.

Sven savait également que Suoh-Yuuto était un homme qui avait vaincu tous les ennemis qui l’avaient défié. Pourtant, rendre un homme comme Douglas aussi prudent… Il ne pouvait s’empêcher de piquer sa curiosité.

« Veuillez entrer. Sa Majesté vous attend à l’intérieur. »

La jeune fille ouvrit la porte au bout du couloir et lui fit signe d’entrer.

Au fond de la pièce était assis un jeune homme avec une beauté aux cheveux d’or d’un côté et une beauté aux cheveux d’argent de l’autre. Il semblerait que le jeune homme n’était autre que Suoh-Yuuto, le Réginarque du Clan de l’Acier et le nouveau Þjóðann.

Sven s’était demandé à quel point il serait un homme impressionnant, étant donné qu’il avait gagné bataille après bataille, mais il devait admettre que la vue de ce jeune homme était plutôt décevante.

Même Sven, proche de la soixantaine, se sentait capable de le plaquer au sol en un contre un.

De quoi Douglas avait-il si peur ? Sven n’avait pas l’intention de sous-estimer Suoh-Yuuto, mais il ne pouvait pas cacher son sentiment d’impuissance.

Pourtant, le jeune homme qui se trouvait devant lui était le Þjóðann. Sven s’agenouilla et inclina la tête en signe de respect.

« C’est un plaisir de faire votre connaissance, Votre Majesté. Je suis Sven, le patriarche du clan du croc. Je vous remercie d’avoir pris le temps de m’accorder une audience. »

« Ah, vous êtes donc Sven du clan du croc. Votre réputation vous précède. Qu’est-ce qui vous amène jusqu’ici pour me voir ? » répondit Suoh-Yuuto en regardant Sven avec curiosité.

Il connaissait manifestement la raison de la visite de Sven et jouait la carte de la timidité. Il était évident que le Þjóðann voulait rester sur sa position et forcer Sven à faire le premier pas. On pouvait s’attendre à cela de la part d’un homme de sa réputation.

« Je suis venu ici aujourd’hui en tant que loyal serviteur de l’empire pour vous présenter mes félicitations à l’occasion de votre mariage et de votre accession au trône. »

« Oh ? En tant que serviteur de l’empire… Je vois. »

Les yeux de Suoh-Yuuto s’écarquillèrent de surprise.

« Oui. Nous, le clan du croc, avons pris parti contre Votre Majesté lors de la bataille de Vígríðr sur les ordres de Sa Majesté, Sigrdrífa, mais maintenant que vous avez épousé Sa Majesté et que vous êtes monté sur le trône, vous êtes désormais notre légitime commandant. »

Sven avait récité en douceur les mots qu’il avait préparés.

« Je vois. C’est nous, le Clan de l’Acier, qui avons tué votre parent, Sígismund, et pourtant vous voulez toujours vous agenouiller devant moi ? »

Il s’agissait d’une question à laquelle il avait prévu de répondre.

Sven acquiesça sans la moindre hésitation.

« Oui, en effet. Le clan du croc est depuis longtemps un serviteur loyal de l’empire. »

Il s’agissait bien sûr d’une fiction commode, mais en diplomatie, la forme compte autant que la fonction.

« Je vois. Une justification plutôt habile », déclara Suoh-Yuuto avec un petit rire.

Malgré sa jeunesse, il restait incontestablement un conquérant. Il connaissait bien le mélange de vérité et d’habileté dans le déploiement de la tromperie qu’exigent les négociations.

« Très bien. Si vous êtes prêts à oublier que nous avons tué votre prédécesseur, je ne vous en voudrai pas d’avoir pris les armes contre moi. Vous et votre clan serez les bienvenus au sein de la communauté. »

Suoh-Yuuto acquiesça avec magnanimité.

***

Partie 5

Le fait que son ton ait changé entre sa première salutation et la suivante signifiait qu’il avait accepté Sven comme l’un de ses subordonnés.

« M-Mes sincères remerciements, Votre Majesté. »

Sven s’inclina rapidement devant lui. Il sentit un soulagement sincère le traverser.

Cela signifiait que le clan du croc survivrait.

Cependant, la déclaration suivante de Suoh-Yuuto plongea Sven dans le gouffre du désespoir.

« D’accord… Félicia, pourquoi ne pas le mettre sous toi ? » déclara Suoh-Yuuto en se tournant vers la beauté blonde à côté de lui.

« S-Sous Lady Félicia ? »

Même Sven savait que sa voix était chancelante.

Étant donné que le clan du croc n’était pas un grand clan comme le clan de l’Épée, il ne s’attendait pas à recevoir un calice direct de Suoh-Yuuto en tant que nouveau venu, mais recevoir ce genre de traitement était quelque chose de tout à fait différent.

« Oh ? Cet arrangement vous pose-t-il un problème ? »

« Eh bien… C’est, euh… »

Il ne pouvait pas le dire à haute voix, mais oui, il y avait un problème.

Sven savait parfaitement qui était Félicia.

Elle était l’adjointe de Suoh-Yuuto et l’un des membres les plus importants du Clan de l’Acier. Il n’avait pas l’intention de la sous-estimer, pas plus qu’il n’avait de problème à prendre le calice d’une femme.

Le problème est que Félicia est la sœur cadette de Suoh-Yuuto.

Les clans étaient dirigés par les enfants assermentés de leur chef. Cela signifie que les frères et sœurs sont tous à la tête de leurs propres factions claniques et que tant que l’on est placé sous l’autorité d’un frère ou d’une sœur du patriarche, on n’a aucune chance de progresser.

Sven n’avait que trop bien compris cette réalité grâce à ses propres expériences amères.

Il était enfin devenu patriarche. Il n’allait pas finir par se retrouver à nouveau à l’extérieur.

« Oh là là, il semblerait qu’il préfère quelqu’un d’autre. »

« Oh, non ! Ce n’est pas que je ne serais pas honoré de servir sous vos ordres, mais le calice… »

« Oui, je comprends. Alors… Rún, que dirais-tu de le placer sous ton autorité ? »

« Hm ? »

La belle aux cheveux argentés fronça les sourcils lorsque Félicia lui en parla.

Sven lutta contre l’envie de se prendre la tête dans les mains. Bien sûr, il avait la discipline de ne pas le faire.

Cette ligne de conduite avait également posé un problème.

Oui, Sigrún était une subordonnée assermentée de Suoh-Yuuto, et c’était une guerrière accomplie avec d’innombrables trophées. Servir sous ses ordres lui apporterait probablement de grands accomplissements et des opportunités d’avancement au sein du Clan de l’Acier.

Pourtant, c’est elle qui avait tué de sa propre main son prédécesseur, Sígismund. Il savait que la colère serait grande s’il était placé sous son autorité au sein du clan.

« Oh, oui, c’est une excellente idée. Il est temps que je donne à Rún son propre clan. Avec cet arrangement, elle n’aurait plus à me quitter. »

« Oh ! je vois ! »

Sigrún, qui avait d’abord semblé peu intéressée par la proposition, s’était soudainement réveillée.

« Si je peux parler. Un c-calice doit être promis à quelqu’un dont on se sent proche. Pour ma part, j’aimerais prendre le calice de Lord Jörgen, qui est bien connu pour être un dirigeant sage et réfléchi. »

Incapable de rester silencieux, Sven prit la parole.

Il ne voulait pas que le sort du clan du croc, y compris le sien, soit laissé aux caprices de jeunes qui n’avaient même pas vingt ans de vie.

« … Jörgen, mm ? Eh bien, c’est peut-être la bonne décision. »

Après un bref moment de réflexion, Suoh-Yuuto acquiesça.

« Merci, Votre Majesté. »

Se sentant libéré d’un poids énorme — et complètement épuisé par l’épreuve — Sven réussit à balbutier ses remerciements.

C’est donc ce que Douglas voulait dire en parlant d’épuisement. C’était complètement différent de ce qu’il avait imaginé.

Il avait pensé que Suoh-Yuuto serait une figure intimidante et effrayante, mais en fin de compte, c’était un peu décevant.

Certes, la capacité de Suoh-Yuuto à créer des idées révolutionnaires est une forme de génie, mais il semblait avoir encore beaucoup de progrès à faire.

C’est très bien. C’est plus facile de s’attirer ses faveurs.

Sven changea rapidement sa façon de penser. Il avait désormais l’intention de tirer tout ce qu’il pouvait de lui.

Au moment même où il pensait cela, les lèvres de Suoh-Yuuto se retroussèrent en un sourire taquin.

« Cela facilite votre explication, n’est-ce pas ? »

« Pardon, Votre Majesté ? »

Sven n’avait pas tout de suite saisi ce qu’il voulait dire, mais après un moment de pause, un frisson remonta le long de sa colonne vertébrale.

Sven se rendit compte qu’il avait dansé dans la paume de Suoh-Yuuto pendant tout ce temps.

Tout l’échange jusqu’à présent n’avait été qu’un jeu visant à donner à Sven un « cadeau » qu’il pourrait rapporter au clan du croc. Ce cadeau consistait à obtenir une concession de Suoh-Yuuto et à éviter les demandes déraisonnables qui lui avaient été adressées.

Mais si Suoh-Yuuto s’était contenté de lui faire cette concession, Sven risquait fort de le sous-estimer à l’avenir. C’était la raison pour laquelle le Þjóðann avait organisé cette mascarade.

Son petit jeu avait tout de même permis à Sven de faire une concession, tout en lui faisant comprendre que Suoh-Yuuto n’était pas un homme à ménager. C’était un acte de négociation magistral.

« Héhé… Hahaha ! Je vois ! Vous avez réussi à m’avoir cette fois-ci ! »

Sven n’avait pas pu retenir son rire.

Douglas avait raison. Il pourrait encore avoir toute la vigueur qu’il avait dans sa jeunesse et il serait encore complètement vidé par la confrontation avec un homme comme celui-ci.

Cela mis à part, Sven estimait qu’il était l’homme qu’il fallait pour prendre en charge le destin du clan du croc.

++

« Sieg Þjóðann ! »

« Longue vie à Sa Majesté, Suoh-Yuuto ! »

« Vive le clan de l’acier ! »

Le lendemain, un tonnerre d’applaudissements avait accueilli Yuuto à son retour à Gimlé.

Les habitants de la ville étaient bien conscients que c’était Yuuto qui avait rendu leur vie plus prospère et les avait protégés des ennemis extérieurs.

Le Réginarque que tous respectaient et aimaient sincèrement était enfin devenu le souverain légitime d’Yggdrasil en tant que Þjóðann. Il n’y avait pas de meilleure nouvelle pour les habitants de Gimlé.

« Bienvenue à la maison, Père ! »

Après avoir traversé la rue principale qui débordait de monde et être entré dans le palais, Yuuto fut accueilli joyeusement par Linéa qui se précipita vers lui.

Au milieu de l’adolescence, elle était encore plus une fille qu’une jeune femme, mais elle était en fait le commandante en second du Clan de l’Acier.

Linéa avait un instinct politique extrêmement aiguisé et de magnifiques compétences en gestion, et c’était une personne extrêmement talentueuse qui, selon Yuuto, avait rendu possible la croissance du Clan de l’Acier grâce à sa gestion magistrale de la logistique du clan.

Sans compter qu’à titre privé, elle était l’une de ses épouses.

« Je suis à la maison. Cela fait longtemps, Linéa. »

« Oui, en effet. Je suis heureuse de voir que tu sembles aller bien. »

Visiblement sous le coup de l’émotion, les yeux de Linéa brillaient de larmes.

En ce moment, elle s’occupait non seulement de ses tâches ordinaires en tant que seconde, mais aussi du ravitaillement de l’armée du clan de l’acier qui occupait la sainte capitale de Glaðsheimr, des efforts de reconstruction après les dégâts causés par le grand tremblement de terre et, surtout, de la gestion logistique du plan de migration de masse de Yuuto.

Pour cette raison, elle n’avait pas pu assister au mariage de Yuuto et Sigrdrífa. C’était la première fois qu’elle le voyait depuis quatre mois.

Bien qu’ils soient restés en contact en échangeant des lettres, les relations à distance étaient difficiles, surtout si l’on compare avec le 21e siècle où ils ont l’avantage d’avoir des smartphones. Yuuto ne pouvait s’empêcher d’être ému par l’amour qu’elle lui portait.

« Je suis également heureux de voir que tu vas bien. J’ai visité quelques villes en venant ici, et il semble qu’elles soient presque toutes revenues à la normale. C’est une agréable surprise. »

Les rapports indiquaient que plusieurs parties du territoire du clan de l’acier avaient subi d’importants dégâts à la suite du tremblement de terre.

Cependant, à part quelques cicatrices persistantes, tous les débris avaient été enlevés, les maisons avaient été reconstruites et les habitants semblaient s’être remis de leur traumatisme et avoir retrouvé le moral. C’est presque comme s’il n’y avait pas eu de tremblement de terre.

L’impact réel aurait dû être pire dans la région du Bifröst, mais d’après ce que Yuuto avait vu, il semblait que la Sainte Capitale de Glaðsheimr avait subi plus de dégâts.

« C’est grâce à toi, père. Nous savions qu’il y aurait des tremblements de terre, alors nous avons pu faire des préparatifs tels que des logements d’urgence et des stocks de nourriture excédentaire, ainsi que l’achat de vêtements auprès d’autres clans, la mise en place de mesures anti-incendie et la pratique d’exercices d’évacuation. »

Linéa avait l’air de faire paraître tout ça comme étant si simple, mais il ne s’était pas écoulé beaucoup de temps entre le moment où il l’avait informée et celui où le tremblement de terre s’était produit. En tant que gouverneur lui-même, Yuuto savait parfaitement à quel point les préparatifs avaient été laborieux.

« La rapidité de la réponse a renforcé la confiance de la population. Je pense que cela facilitera l’exécution du plan de migration de masse. »

« Je suis si heureux que tu sois de mon côté. »

Il ne pouvait pas imaginer essayer de sauver la population d’Yggdrasil de la catastrophe à venir sans ce talent rare à ses côtés. Yuuto ne pouvait s’empêcher de remercier les dieux pour leur chance.

« Je suis également béni de pouvoir te servir, Père. »

Le fait qu’elle rougisse en disant cela était plus qu’il ne pouvait supporter. Ils passèrent le reste de la journée à rattraper les quatre mois d’absence.

++

Une fois rassasié, Yuuto fixa le plafond, la tête de Linéa reposant sur son bras.

« Il se peut que nous entrions bientôt en guerre avec le Clan de la Flamme. »

« Oh ! Je… vois. »

L’expression de Linéa passa rapidement d’une stupeur satisfaite à quelque chose de beaucoup plus tendu.

En tant que patriarche de l’un des clans voisins, Linéa connaissait bien la capacité monstrueuse dont Steinþórr, le défunt patriarche du Clan de la Foudre, disposait. Le Clan de la Foudre était le clan qui avait facilement vaincu cette même bête humaine.

Elle semblait sentir instinctivement que cette guerre à venir serait bien plus dure que toutes celles qui l’avaient précédée.

« Je pense que le champ de bataille principal sera la région d’Ásgarðr, mais j’aurai besoin de toi pour la logistique. Soit prête. »

« … J’ai compris. »

Linéa acquiesça, mais sa voix était étouffée.

Elle n’était pas du genre à se laisser décourager par un défi. Au contraire, elle tirait généralement une grande motivation à tenter de surmonter quelque chose de difficile, et c’est pourquoi sa réaction dérangeait Yuuto au plus haut point.

« Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Eh bien… C’est juste que tu vas repartir… »

« … Je suis désolé. »

Le gros des forces du Clan de la Flamme se trouvant à Ásgarðr, Yuuto ne pouvait pas se permettre de rester longtemps à Gimlé.

Originaire du Japon, Yuuto connaissait mieux que quiconque la menace que représentait le patriarche du Clan de la Flamme.

Il ne voulait pas se vanter, mais il savait qu’il ne serait pas possible de gagner sans sa participation. Après tout, leur patriarche était un homme connu pour ses décisions rapides et décisives ainsi que pour ses stratégies très efficaces.

Yuuto devait retourner à la Sainte Capitale de Glaðsheimr dès que ses affaires ici seraient terminées.

« Non, je comprends. Je prie pour que la chance te sourie. »

++

« Si peu de choses à faire. »

L’homme en question poussa un soupir d’ennui et appuya sa tête sur sa main.

C’était un homme aux cheveux et aux yeux noirs, chose extrêmement rare à Yggdrasil. Son corps était parsemé de cicatrices, comme si elles tissaient une tapisserie de son histoire de guerrier.

Il avait presque soixante ans, mais il était si vif et plein d’énergie qu’il n’en paraissait pas plus de quarante.

Il s’appelait Oda Nobunaga. Il était le patriarche du Clan de la Flamme, un clan dont l’influence sur Yggdrasil était comparable à celle du Clan de l’Acier.

« Ainsi, tout ce qui reste du clan de la Lance est sa capitale, Mímir », marmonna Nobunaga, s’arrachant une touffe de poils de nez par la même occasion.

Après avoir entamé son avancée vers le nord pour prendre le contrôle d’Yggdrasil, il avait gagné bataille sur bataille, sans qu’aucun adversaire viable ne soit visible. Il n’avait pas eu besoin de s’impliquer directement, et il en avait été réduit à donner des ordres depuis son château à l’arrière. Il s’ennuyait franchement.

Au pays du Soleil-Levant, sa vie n’avait été qu’une succession de défis. Il ne pouvait s’empêcher d’être mécontent de la facilité avec laquelle il avait vécu ici.

« Mon Seigneur, il y a un messager du Clan de l’Acier. »

« Oh ? Envoie-le-moi. »

Nobunaga plissa les lèvres en un sourire amusé.

Suoh-Yuuto, du clan de l’acier, était le seul homme que Nobunaga avait rencontré à Yggdrasil et qu’il considérait comme « intéressant ».

Il avait ressenti un élan d’anticipation.

« Merci pour l’audience. Je suis Boris du Clan du Loup — membre du Clan de l’Acier. Je viens apporter une lettre de Sa Majesté le Þjóðann pour vous, Seigneur Nobunaga. »

Le messager s’inclina, puis sortit sa lettre d’une pochette de cuir et la remit à un membre du clan de la flamme qui se trouvait à proximité.

Le serviteur s’approcha de Nobunaga et lit la lettre à haute voix.

« Informez Oda Nobunaga, le patriarche du Clan de la Flamme. Je suis Suoh-Yuuto, Þjóðann du Saint Empire d’Ásgardr et réginarque du Clan de l’Acier », commença-t-il.

Il marqua une courte pause avant de poursuivre.

« Par ordre du Þjóðann, vous devez immédiatement cesser votre conflit avec le clan de la Lance. Vous êtes par la présente convoqués à la Sainte Capitale de Glaðsheimr, où moi, le Þjóðann, j’écouterai vos revendications territoriales et déterminerai les frontières adéquates entre vos deux clans. Si vous n’obéissez pas à cette convocation, vous serez considéré comme un ennemi de la paix et éliminé en tant que tel. Réfléchissez bien à ce que vous allez faire. »

La voix du serviteur s’allégea au fur et à mesure qu’il lisait la lettre, et finit par trembler de peur lorsqu’il arriva à la fin. C’était parce que le serviteur savait à quel point son seigneur Nobunaga pouvait être effrayant lorsqu’il était en colère.

Nobunaga, en revanche, contrairement à ce que pensait son serviteur, ne semblait pas du tout affecté par le rapport. Au contraire, il semblait s’en amuser. Ses lèvres se tordirent en un sourire.

« Héhé… Le gamin a donc décidé de faire le premier pas. »

Nobunaga était un homme qui avait vu et combattu d’innombrables guerres. Il avait immédiatement compris les intentions de Yuuto.

Yuuto lui-même ne se faisait pas d’illusions sur le fait que Nobunaga, qui cherchait à conquérir le monde connu, avait l’intention de cesser ses invasions sur son ordre.

Cependant, si Nobunaga désobéissait à l’ordre direct du Þjóðann, il deviendrait un rebelle défiant le souverain légitime d’Yggdrasil. Yuuto pourrait alors simplement émettre un ordre d’assujettissement à l’encontre du Clan de la Flamme.

Comme pour l’encerclement du Clan de l’Acier, le clan de la flamme serait lui aussi encerclé.

D’un autre côté, si Nobunaga obéissait à l’ordre de Yuuto, cela signifierait qu’il avait accepté l’autorité de Yuuto en tant que Þjóðann. De plus, comme le clan de la flamme serait resté inactif, le Clan de l’Acier pourrait absorber les clans environnants et renforcer sa position.

C’était un plan d’action efficace qui jouerait en faveur du clan de l’acier, quelle que soit l’option choisie par Nobunaga.

« Les choses deviennent enfin intéressantes. Vous là ! Boris, c’est ça ? »

Nobunaga avait appelé le messager du Clan de l’Acier.

Il se mit alors à grincer des dents dans un sourire féroce.

« Dites à cet usurpateur de Suoh-Yuuto que ma conquête du clan de la Lance se poursuivra, que je ne le considère pas comme le Þjóðann, et que si cela ne lui plaît pas, il peut très bien venir me le dire lui-même ! »

***

Chapitre 2

Partie 1

Après avoir passé trois jours bien remplis à Gimlé, Yuuto était de nouveau sur la route, mais il se dirigeait vers l’ouest, plutôt que vers l’est, pour retourner à la Sainte Capitale de Glaðsheimr.

Après deux jours de voyage en calèche, il arriva à l’extrémité ouest d’Álfheimr, dans la ville portuaire de Njǫrðr, à l’extrémité ouest d’Yggdrasil.

C’était une distance qui aurait facilement pris un mois à pied. Ce n’est que grâce au système des stations postales qu’il n’avait fallu que deux jours pour effectuer ce trajet.

« Wôw, on peut vraiment sentir le sel dans l’air. Ça me rappelle des souvenirs. »

En descendant du véhicule, Yuuto huma l’air et sourit.

Dans quelques mois, cela fera quatre ans qu’il est à Yggdrasil, bien qu’il n’ait jamais visité l’océan pendant tout ce temps. Il allait sans dire que la vue et l’odeur de l’océan le rendraient plutôt nostalgique à présent.

« Qu’est-ce que c’est ? Qu… Qu’est-ce que c’est ? »

Félicia poussa un cri de surprise.

« Oh… Oh par les dieux… »

Même Sigrún, surnommée la Fleur de glace en raison de son stoïcisme, fut attirée par la scène qui s’offrait à elle.

Jetant un coup d’œil autour de lui, Yuuto remarqua que c’était également le cas du reste de l’Unité Múspell qui l’avait accompagné en tant qu’escorte.

« Ah, c’est vrai. Aucun d’entre vous n’a déjà vu ça, n’est-ce pas ? C’est la mer. »

« J’avais entendu des histoires, mais… »

« C’est donc… la mer. »

Les gens avaient tendance à être frappés de stupeur lorsqu’ils rencontraient quelque chose qui dépassait largement leurs propres expériences et leur imagination.

Yuuto avait du mal à comprendre, mais il semblait que les deux femmes étaient complètement dépassées par l’ampleur de l’océan qui s’étendait devant elles.

Même à l’époque moderne, de nombreuses personnes vivant dans des pays enclavés n’avaient jamais vu l’océan. Il avait entendu dire que ces personnes étaient toutes choquées lorsqu’elles voyaient l’océan pour la première fois.

Il avait donc supposé que c’était quelque chose de similaire.

« Quoi qu’il en soit, nous pourrons faire du tourisme plus tard. Occupons-nous d’abord de nos affaires ici. »

Yuuto frappa ses mains l’une contre l’autre, les ramenant à la réalité.

« Oh… Mes excuses, Grand Frère. »

« Mes sincères excuses. Pour que je me perde… »

Il se sentit un peu désolé lorsque les deux filles le regardèrent en s’excusant, mais il n’était pas venu dans cette ville portuaire arriérée pour faire du tourisme. Il n’était pas exagéré de dire que l’avenir du clan de l’acier reposait sur cette inspection.

« Nous y voilà. Je pensais bien que la ville était étrangement animée. »

Il entendit une voix familière l’appeler de derrière. C’était une autre voix qu’il n’avait pas entendue depuis quatre mois.

« Hey Ingrid. Cela fait longtemps que je n’ai pas… »

Les lèvres de Yuuto se retroussèrent en un sourire alors qu’il se tournait vers la voix, mais il se retrouva à cligner des yeux sous l’effet de la surprise.

« Oui, ça faisait longtemps, Yuuto ! » répondit Ingrid en lui adressant un sourire radieux, mais l’attention de Yuuto n’était pas attirée par son beau sourire, mais par quelque chose d’autre…

« T-Tes cheveux… »

« Hm ? Oh, c’est vrai. »

À partir de ce petit fragment, Ingrid sembla comprendre ce que Yuuto voulait dire. Elle passa ses doigts dans ses cheveux et les balaya vers l’arrière.

« Je les laisse pousser depuis que je suis arrivée ici. Qu’en penses-tu ? J’ai l’air un peu plus femme maintenant, non ? »

Ingrid leva les yeux vers lui en parlant, son expression étant un mélange d’espoir et d’anxiété.

 

 

Yuuto sentit son cœur battre la chamade.

Comme elle l’avait fait remarquer, les cheveux plus longs la rendaient effectivement beaucoup plus féminine.

« Oui, honnêtement, ça te va très bien. »

« O-Oh ? C’est bien. »

En entendant le commentaire de Yuuto, les joues d’Ingrid rougirent.

Il aurait préféré qu’elle ne rougisse pas d’un sujet qu’elle avait elle-même abordé.

Yuuto sentit lui aussi une certaine timidité s’installer.

« De toute façon… J’ai appris que tu avais terminé le projet. Pourrais-tu nous montrer comment cela s’est déroulé ? »

Incapable de supporter l’atmosphère gênante, Yuuto changea rapidement de sujet.

Même si, à première vue, Ingrid n’était qu’une mignonne citadine, elle était une membre extrêmement importante du Clan de l’Acier.

Acier, étriers, tetsuhau, roues hydrauliques. C’est elle qui avait transformé les idées de Yuuto en réalité, elle était la principale force à l’origine des progrès remarquables du clan de l’acier.

Ingrid, probablement la plus importante des conseillères de Yuuto, avait quitté la capitale de Gimlé et s’était rendue jusqu’au fin fond d’Yggdrasil pour travailler sur un projet particulier.

« Oh, ça ! Héhé, tu veux le voir ? J’en suis sûre. Eh bien, celui-là a été un peu difficile, tu sais. »

Dès que Yuuto avait abordé le sujet, Ingrid s’était joyeusement accrochée à la conversation.

La gêne de l’échange maladroit qui s’était produit il y a quelques instants était complètement oubliée, remplacée par une passion et un enthousiasme qui se lisaient clairement sur son visage.

Elle était du genre à s’intéresser de près à un sujet, surtout lorsqu’il s’agissait de l’art de la fabrication.

« Tu sais, tu me donnes toujours de vagues descriptions, alors cela peut être très difficile de prendre cette idée et de la transformer en réalité. »

« Je le sais. J’apprécie vraiment tout ce que tu fais. »

« Ah bon ? Malgré tout cela, tu sembles toujours me donner toutes sortes de projets difficiles à réaliser. Je veux dire, même celui-ci a mis près de six mois à se terminer. »

« Mais tu l’as quand même fait. La seule chose que je puisse faire, c’est de remercier les dieux pour ta présence chaque jour. »

« Toujours aussi flatteur. »

Ingrid poussa un soupir, comme si elle était légèrement exaspérée, puis elle fixa fermement le visage de Yuuto et elle fronça les sourcils en signe de suspicion.

« Hé, pourquoi souris-tu quand je me plains auprès de toi ? »

« Hm ? Suis-je en train de sourire ? »

« Oui, c’est vrai. C’est un peu effrayant. »

« Effrayant, hein ? Héhé. Je crois que j’aime bien te parler. »

« … T’es-tu cogné la tête pendant mon absence ? »

Incapable de se retenir plus longtemps, Yuuto éclata de rire.

Cela faisait bien quatre mois qu’on ne l’avait pas taquiné de la sorte. Ce n’est pas pour autant qu’il avait soudainement pris goût au masochisme. C’était juste qu’il y avait une certaine solitude à voir tout le monde s’incliner devant chacun de vos mouvements, marchant pratiquement sur des œufs en votre présence.

En fait, il était assez effrayant de voir que tout le monde se contente de louer et d’approuver tout ce que l’on dit.

Yuuto avait l’impression que ses subordonnés avaient de plus en plus tendance à agir ainsi depuis qu’il était devenu Þjóðann.

Dans ces conditions, Ingrid était à peu près la seule à lui parler librement, et c’est pourquoi il ne pouvait s’empêcher d’éprouver un certain soulagement à se retrouver à nouveau avec elle.

++

« C’est… »

« C’est… un bateau !? »

L’objet devant lequel se trouvaient les membres du clan de l’acier était peut-être encore plus choquant que l’océan.

Pour eux, les navires et les bateaux étaient de petites embarcations — des canoës taillés dans des troncs d’arbre et, tout au plus, des radeaux construits à partir de troncs d’arbre attachés ensemble avec de la corde, scellés avec de la cire d’abeille et propulsés à l’aide d’une petite voile.

Ces embarcations étaient largement suffisantes pour traverser les fleuves ou y transporter des marchandises.

Il s’agissait cependant d’une tout autre chose.

Tout d’abord, il était énorme. C’était en fait un château flottant.

« Voici Noah, le premier de notre jeune flotte de galions. »

Faisant un geste vers le navire amarré à la jetée, Ingrid le présenta par son nom avec assurance.

Les galions sont un type de navire à voiles qui avait servi activement entre le 16e et le 18e siècle.

Les premiers navires auxquels Yuuto avait pensé lorsqu’il avait envisagé de s’installer sur un nouveau continent étaient ceux utilisés par Christophe Colomb lors de son voyage vers les Amériques.

 

 

Son navire de l’époque, le Santa Maria, était un type de navire connu sous le nom de « Caraque ». Ces navires avaient contribué à lancer l’ère des découvertes. Le galion était essentiellement une évolution de la conception de la caraque.

Il était difficile d’obtenir des schémas en ligne ou dans des livres électroniques, mais lors d’un bref retour dans le Japon d’aujourd’hui, il avait pu mettre la main sur un ensemble de plans grâce à ses relations.

Sans ces plans, même une brillante industrielle comme Ingrid n’aurait pas pu achever le galion en si peu de temps.

« Alors, on monte à bord ? »

« Oui, bien sûr. »

Yuuto accepte sans hésiter l’invitation d’Ingrid.

Il avait déjà été informé par ses rapports que les essais en mer s’étaient déroulés avec succès, mais le navire était essentiel pour ses projets. Il voulait faire lui-même l’expérience d’être sur le pont.

En revanche, les membres de l’unité Múspell semblaient très inquiets.

« U-Um, est-ce que cela nous concerne aussi ? » demanda Hildegard avec inquiétude.

Étant donné qu’ils étaient ses gardes du corps, il allait de soi qu’ils devaient l’accompagner. Ce n’était pas une question à poser.

Cependant, la question avait mis en évidence les sentiments qu’ils nourrissaient tous en ce moment.

Bien sûr, ils savaient tous que le bois flottait dans l’eau, mais ils savaient aussi que les objets lourds coulaient.

Un objet aussi grand que ce navire pourrait-il flotter ?

Ils pouvaient voir que le fond du navire avait déjà coulé sous son propre poids. L’idée de mettre cent personnes de plus sur le bateau semblait complètement folle.

Certes, ils étaient conscients des réalisations d’Ingrid et de Yuuto à ce jour, mais ils ne pouvaient s’empêcher de croire que le bateau allait couler.

Malgré cela, —

« Bien sûr. Ce ne serait pas vraiment un test si nous n’avions pas tout le monde à bord. »

Pour leur seigneur, cela paraissait si simple.

Hildegarde se sentait un peu faible à l’idée de se laisser embarquer dans ce qu’elle ne pouvait que considérer comme une menace pour sa vie.

Elle regarda sa sœur aînée et la commandante Sigrún avec une faible lueur d’espoir, mais Sigrún ne semblait pas particulièrement inquiète. Elle monta tranquillement à bord du navire en traversant la passerelle, suivie peu après par Félicia et Ingrid.

Il semble que les chefs du grand Clan de l’Acier aient également des nerfs d’acier.

Hildegarde soupira et affaissa les épaules en signe de défaite. Il semblerait qu’elle n’ait pas d’autre choix que de les suivre.

Avant cela, cependant — .

« Euh… Puis-je aller aux toilettes avant de monter à bord ? »

++

« Bon sang, cette brise est incroyable ! »

Yuuto frissonnait d’excitation alors qu’il se tenait sur la proue du navire et regardait l’étendue infinie de l’océan.

Naviguer sur l’océan et partir à l’aventure, c’est le genre de choses dont rêvent les jeunes garçons.

Qualifier d’aventure un voyage d’une journée — une croisière d’essai de surcroît — était certes un peu exagéré, mais Yuuto ne pouvait s’empêcher d’être enthousiaste.

Kristina, quant à elle, réagissait très différemment à ce qui était en train de se passer.

« Quelle sorte de magie as-tu utilisée pour cela ? » demanda Kristina, les yeux écarquillés de surprise.

C’était une expression extrêmement rare chez cette fille connue pour son calme et sa sérénité.

Félicia et les autres n’avaient manifestement pas encore compris à quel point la situation était erronée.

« Comment avançons-nous contre le vent ? » poursuit Kristina, manifestement désemparée par ce dont elle était témoin.

Sa voix était sortie sous la forme d’un grincement aigu, très inhabituel pour elle.

C’était une Einherjar qui portait la rune Veðrfölnir, le Silencieux des vents. C’est justement parce qu’elle connaissait bien le vent et savait le manipuler qu’elle fut la première à remarquer l’impossibilité de ce dont elle était témoin.

« O-Oh, tu as raison…, » murmura Félicia comme si elle l’avait soudain réalisé elle-même.

Il en alla de même pour les membres de l’Unité Múspell. Ils avaient tous l’air sidérés.

Il semblerait qu’ils aient enfin remarqué que le Noah est un navire à voile, c’est-à-dire qu’il est propulsé uniquement par le vent, sans qu’aucune rame ne soit utilisée pour le faire avancer.

Malgré cela, il continuait à progresser en naviguant contre le vent.

***

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