La lignée de sang – Tome 1

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Chapitre 1 : La fille dans la cage à oiseaux

Partie 1

Le cœur de Nagi pompait avec force le sang dans ses membres. C’était un roturier. Son sang n’était pas spécial. Ainsi, rien de plus n’en était sorti.

Contrairement au sang noble, il ne pouvait pas le transformer en arme.

Contrairement au sang noble, il ne lui avait pas accordé la vie éternelle.

Quoi qu’il en soit, le sang de Nagi coulait dans son corps, donnant de la force à ses muscles. Et avec cette force, il pouvait utiliser le grand couteau serré dans sa main droite pour frapper l’ennemi qui se trouvait devant lui.

Le gardien du Jardin Interdit était plus grand que Nagi d’une tête. Ses muscles étaient volumineux, mais ils n’avaient pas l’air bien entraînés. Il rappelait à Nagi une bête de la forêt qui accumulait de la graisse pour pouvoir braver l’hiver. Les mouvements de ce garde étaient beaucoup plus lourds que ceux des proies que Nagi avait chassés à maintes reprises auparavant.

Mais la grande carrure du garde était une menace en soi. De plus, son équipement standard, composé d’une épée et d’un bouclier, était bien supérieur au couteau de Nagi. Nagi était désavantagé rien qu’à cause de la longueur de son arme. Il avait un arc et un carquois de flèches sur le dos, mais il n’avait pas le loisir de préparer un tir avec.

De plus, Nagi n’avait pas l’habitude de se battre contre les gens. Il n’avait jamais perdu dans un combat dans son village jusqu’à présent, mais c’était la première fois qu’il se battait contre quelqu’un en utilisant une arme. Mais par-dessus tout, Nagi affrontait un noble.

Debout devant l’homme, Nagi n’était qu’un lièvre en présence d’un lion. Son cœur tremblait de peur. Un roturier ne pourrait jamais gagner contre un noble… contre un prédateur.

Malgré cela, Nagi s’était avancé. Le garde n’aurait jamais imaginé qu’un roturier lui ferait une attaque. L’attaque l’avait pris au dépourvu, et son bouclier n’avait pas été déplacé à temps. Le couteau de Nagi avait assurément déchiré la chair.

Mais le garde n’avait pas paniqué. Les commissures de ses lèvres s’étaient levées en un ricanement. Le garde était un noble, tandis que Nagi était un roturier. Une lame maniée par un roturier ne signifiait rien pour un noble. Même si la lame elle-même pouvait l’atteindre, elle n’avait aucune utilité.

La réalité avait cependant trahi le dédain du garde. Du sang avait jailli de sa blessure à l’épaule. Son visage était maintenant coloré par la confusion et un choc bien trop tardif. Il n’y croyait pas. Le couteau de Nagi était grand et tranchant, mais il n’était encore qu’une lame maniée par un roturier. Même s’il avait été coupé, le noble corps du garde aurait dû immédiatement réparer la blessure. C’était de notoriété publique.

Mais cette connaissance commune ne s’appliquait pas ici. Nagi en savait autant. C’est le travail du Halahala qui avait été recouvert sur son couteau. L’épaule du garde avait été déchirée, le forçant à laisser tomber son bouclier. Le bruit raide du métal qui s’entrechoquait contre le sol dur résonna dans l’air. Après s’être figé et s’être tenu là dans un état d’hébétude, le cliquetis ramena sa conscience à la réalité.

Il avait laissé échapper un cri dénué de sens. Il y avait une peur évidente dans sa voix.

« Calibre de sang ? Dans les mains d’un roturier ? Impossible… »

Le garde ne pouvait cacher son agitation devant le mystère de la blessure infligée par un roturier.

Nagi avait également été surpris par les effets du poison. Il semblait que Keele avait dit la vérité sur sa capacité à blesser les nobles. Même s’il était au milieu de la bataille, Nagi s’était retrouvé à se souvenir du passé. Il s’était rappelé pourquoi en premier lieu il était venu au Jardin Interdit.

Un fantôme avait parlé à Nagi de cet endroit — le fantôme du frère aîné de Nagi, Keele. Son frère était censé être mort il y a plusieurs années. Le jeune Nagi n’avait pas encore été informée de la raison à l’époque. On lui avait seulement dit que Keele était mort.

Ainsi, lorsque Keele avait secrètement visité Nagi au milieu de la nuit, quelques jours avant le Festival des Offrandes de Sang, il avait pensé que c’était à coup sûr un fantôme. Les rumeurs de fantômes abondaient. Les gens prétendaient avoir vu un villageois qui était censé être mort, ce qui avait donné lieu à des commérages parmi les enfants. Nagi ne croyait pas à ces histoires. Il trouvait ces rumeurs plutôt irresponsables.

Il voulait croire une tout autre rumeur. C’était une rumeur bien plus réaliste que celle des fantômes, et bien plus dangereuse en plus.

Cobalt.

Le simple fait d’en parler pourrait conduire à l’emprisonnement. Même s’il le savait, Nagi ne pouvait pas s’empêcher d’écouter les ragots sur Cobalt.

Le frère devant ses yeux semblait un peu étrange pour un fantôme, mais le souvenir que Nagi avait de lui était un peu vague. Le regard perçant de Keele devint encore plus sévère, donnant l’impression d’être un rocher exposé aux éléments. La seule chose qui restait inchangée chez lui était ses cheveux gris foncé. Ils ressemblaient aux souvenirs de Nagi, mais ils avaient poussé, comme si les couper aurait été trop difficile.

En revanche, son physique svelte semblait bien plus petit que ce dont Nagi se souvenait, mais Nagi avait immédiatement réalisé que c’était lui qui était devenu plus grand. Le corps de Nagi avait beaucoup grandi au cours des dernières années, mais Keele avait encore une demi-tête sur lui.

« Alors, il y a vraiment des fantômes, » marmonna Nagi.

« Ne sois pas stupide. Je ne suis pas mort. J’ai été viré du village pour certaines raisons. C’est pénible d’expliquer ce genre de choses aux enfants, alors ils nous font passer pour morts. Si quelqu’un nous repère vivant, ils nous prennent pour des fantômes. » Keele avait parlé comme si cela ne le concernait pas, puis il avait affiché un sourire. « Hé, Nagi. J’ai des infos juteuses pour toi. »

L’expression de son frère avait fait croire à Nagi que c’était à cela que ressemblerait un vrai fantôme. C’était un sourire méchant, mais fascinant. Une fois de plus, Nagi s’était souvenu qu’il avait vécu l’enfer dans son enfance après avoir été piégé par ce sourire.

« Le Jardin interdit. C’est apparemment le nom de l’endroit. Ils l’appellent un jardin, mais c’est en fait un immense manoir. Il y a une cour au milieu avec un plafond de verre. Si tu t’y faufiles, tu devrais pouvoir trouver le trésor tout de suite. »

« Et quel est exactement ce trésor ? » demanda Nagi avec hésitation.

« Je ne sais pas. »

« Quoi ? » demanda Nagi.

« Tout ce que j’ai réussi à obtenir, c’est une esquisse du bâtiment et la rumeur qu’ils ont un trésor fou. De plus, ce Jardin Interdit n’est pas surveillé le jour du Festival des Offrandes de Sang, » déclara son frère.

« N’est-ce pas un peu suspect ? » demanda Nagi.

Keele avait laissé échapper un grognement. Son comportement disait clairement à Nagi : « Tu es toujours aussi minable. »

Nagi se souvient maintenant. Il détestait quand Keele se moquait de lui. Il détestait vraiment son frère. Keele s’était toujours moqué de Nagi, l’avait battu dans les bagarres, et l’avait battu dans toutes les disputes.

Mais l’histoire que son frère lui apportait maintenant était étrange. Quel était ce trésor ? Qui en avait parlé à Keele ? Où était Keele et comment avait-il survécu après son exil ?

Keele avait l’air féroce. Son corps svelte rayonnait d’une férocité nouvelle, comme s’il devait se défendre violemment au quotidien. Il n’avait jamais eu une telle aura chez lui auparavant. Cela rendait les choses d’autant plus suspectes.

Mais si Nagi en parlait, Keele se moquerait encore de lui. Nagi détestait cette idée, alors à la place, il avait demandé. « Pourquoi me le dis-tu ? Ne peux-tu pas aller le faire toi-même ? »

« J’ai des choses à faire ce jour-là. J’irais si je pouvais, » répondit Keele.

Keele n’avait plus parlé de ses obligations. Même si Nagi le lui demandait, son frère ne le dirait jamais. Cet homme était empli de secrets.

« Alors, disons que je vais chercher ce mystérieux trésor… Qu’est-ce que j’y gagne ? » demanda Nagi.

« Oh, allez. Tu n’as pas besoin que je te le dise, n’est-ce pas ? Il y a à tous les coups un trésor là. On peut le vendre et acheter du sang. »

L’attrait du sang avait fait battre le cœur de Nagi.

« J’ai entendu des gens dire que l’on peut acheter du sang dans la capitale, » déclara Nagi sans ambages.

« C’est vrai. Mais apparemment, cela coûte bien plus que ce que les pauvres pourraient espérer gagner, » répondit Keele.

Nagi avait gardé le silence à ce sujet.

« Quel âge as-tu maintenant ? Quatorze ans ? Quinze ans ? » chuchota Keele, le pressant de répondre. « Peu importe. À cet âge, on ne peut pas s’empêcher d’y penser, non ? Tu n’as même pas la moitié de ta vie à vivre. Ce sera fini dans moins de dix ans. »

Nagi n’avait pas répondu. Les mots de Keele étaient tellement justes qu’ils avaient brisé le cœur de Nagi. Son frère aîné était un homme talentueux qui savait tout sur lui. Le comportement de Keele avait clairement démontré qu’il pouvait facilement lire les pensées de son petit frère. Nagi détestait cette partie de lui. Il avait toujours détesté cette partie de lui.

« Et comment pourrai-je savoir ce qu’est le trésor ? » Nagi cracha, redirigeant de force la conversation. « Et si le trésor ne peut pas être transporté hors de là ? »

« Dans ce cas, tu peux simplement voler ce qui semble avoir de la valeur. Tu m’écoutes ? On n’aura jamais une autre chance comme celle-là. La sécurité autour de ce jardin ne va s’affaiblir que le jour du Festival des Offrandes de Sang, » déclara Keele.

« Pourquoi ? » demanda Nagi.

« Les nantis vont être aussi occupés que les démunis. Même s’ils sont nobles, ils ne sont pas différents. Ils doivent se rendre au rituel qui se tient au palais royal pour le festival d’offrande de sang. Pouvoir rencontrer et saluer les gros bonnets qui s’y rassemblent peut changer leur longue vie. Personne ne veut tirer la courte paille qui consiste à garder un trésor au milieu d’une forêt un jour comme celui-ci. Ainsi, un seul garde est laissé derrière pendant que tous les autres abandonnent le travail et se rendent au palais. Il ne s’est rien passé là-bas depuis des décennies, peut-être même des siècles. Qui aurait cru qu’un voleur se faufilerait dans un tel endroit ? Le seul garde qui reste ne va pas faire attention. Ce sera du gâteau… tant que tu as ça, » déclara Keele.

En disant ça, Keele avait sorti une petite bouteille remplie d’un liquide rouge.

« Voici le Halahala. Un poison qui peut tuer un noble, » déclara Keele.

Nagi avait été consterné. « Hein ? Où as-tu trouvé quelque chose comme — attends. Il n’y a aucune chance que ce genre de chose existe. »

« C’est le cas. Même la plupart des nobles ne le savent pas. Je ne peux pas dire d’où il vient, bien sûr, » déclara Keele.

« Comment sais-tu que c’est vrai ? » demanda Nagi.

« Tu aimes bien te soucier de choses insignifiantes. Si tu ne veux pas le faire, je vais le demander à un autre gars et il pourra avoir le trésor. J’aurai la même part quoiqu’il arrive, donc ça n’a pas vraiment d’importance pour moi. Tu peux juste rester ici à trembler pendant toute ta vie, » déclara Keele.

Keele fixa Nagi dans les yeux. Incapable de supporter la pression, Nagi détourna son regard.

La vue des personnes âgées du village lors du Festival des Offrandes de Sang de l’année dernière lui était venue à l’esprit. Le temps qui leur restait de leur vie avait été aspiré en guise d’offrande et cela provoqua un ratatinement rapide de leur corps.

Leur peau sèche et profondément ridée.

Leurs yeux désespérés.

La vie de Nagi était déjà à moitié terminée. Allait-il ressembler à ça dans dix ans ?

S’il avait de l’argent, il pourrait acheter du sang. Il pourrait acheter la vie.

« Je vais le faire, » déclara Nagi en reprenant ses esprits.

Les coins de la bouche de Keele s’étaient courbés en un sourire malicieux.

***

Partie 2

La terre d’Agartha était essentiellement un grand cercle avec la capitale en son centre. Il y avait deux routes principales, qui traversaient la capitale du nord au sud et de l’est à l’ouest. Les deux autres routes qui formaient des cercles concentriques autour de la capitale étaient appelées les périphériques. C’était les principales avenues qui traversaient Agartha. Le village de Strano était situé à l’écart du deuxième périphérique.

Nagi avait reçu cet enseignement du chef du village, mais comme la plupart des villageois vivaient leur vie sans jamais quitter le village, ce n’était pour lui qu’un simple savoir. Nagi n’était jamais allé plus loin qu’un aller-retour d’une journée. Le seul qui ait jamais fait de longs voyages depuis le village de Strano était le chef, qui devait se rendre à la capitale royale pour remplir son devoir pour l’offrande de sang.

Comme l’avait dit Keele, le jardin se trouvait dans la forêt, un peu à l’écart du deuxième périphérique. Un petit chemin menait jusqu’au manoir dans la forêt, mais il était habilement caché par les arbres. Personne ne pourrait le trouver s’il ne savait pas qu’il était là.

Nagi avait couru pendant quelques heures sur ce qui était pratiquement une piste d’animaux. Il avait l’habitude de courir à travers les forêts, donc cela ne le dérangeait pas. Pourtant, ce n’était pas un voyage facile.

Peu de temps après, un manoir était soudainement apparu. On aurait dit que c’était un condensé de l’obscurité de la forêt. Le manoir noirci ne pouvait pas être vu à quelques pas de là, mais en s’approchant, sa présence sinistre devenait apparente.

Selon les rumeurs, c’était le genre de manoir dans lequel les nobles de la capitale résidaient. C’est du moins ce que croyait Nagi. Il était bien plus grand que tous les bâtiments qu’il avait vus auparavant. Nagi ne le savait pas, mais le Jardin était un peu plus petit que les demeures des nobles de la capitale. En vérité, il ressemblait beaucoup à une villa où un noble viendrait en vacances — sans compter qu’il était complètement caché au plus profond d’une forêt.

La porte était probablement fermée à clé. Non pas que Nagi allait se précipiter vers la porte d’entrée, bien sûr. Il était là pour cambrioler l’endroit. Nagi avait regardé les murs du bâtiment quand il avait commencé à en faire le tour. Il avait alors trouvé ce qu’il cherchait : une saillie du mur qui était juste assez grande pour atteindre le toit.

La disposition du bâtiment était exactement comme Keele l’avait décrit. Nagi commençait à croire à l’information incroyable que son frère lui avait apportée. Peut-être que son Halahala était la vraie affaire. Mais c’était encore difficile à accepter.

Il avait alors sorti de son sac la corde qu’il avait apportée. Il l’utilisait normalement pour la chasse, et bien qu’elle soit fine, elle était solide. Après avoir testé le grappin qu’il avait fabriqué, Nagi l’avait jeté sur la saillie. Le grappin s’y était accroché sans problème. C’était un travail simple pour lui, habile à manipuler une corde comme il l’était.

Nagi avait alors enroulé la corde autour de sa main et avait mis de la force dans ses bras, commençant son ascension du mur. Il passait ses journées à courir à travers les collines et les champs tout en chassant, de sorte que son corps était bien entraîné. Il escalada le mur avec l’agilité d’une bête grimpant à un arbre. Ses muscles souples l’avaient amené sur le toit en un rien de temps.

Nagi avait alors traversé le toit pour se diriger vers le centre du bâtiment. Comme l’avait dit Keele, il y avait là un plafond de verre. En regardant dedans, il pouvait voir la cour en dessous.

Il voulait aller briser la vitre pour entrer, mais il hésita en voyant la brillante exécution de l’arc doux que le plafond dessinait. Comment avait-il été fait exactement ? Le verre étant une ressource précieuse dans le village de Strano, il n’était utilisé que pour les fenêtres de la maison du chef et de la salle de réunion. Le verre utilisé pour fabriquer ce plafond avait dû coûter une fortune.

Malheureusement, il ne pouvait emporter tout le plafond avec lui. Ne pas pouvoir prendre quelque chose et le briser n’était pas si différent, Nagi s’était préparé en tenant son couteau en arrière pour briser la vitre.

« Qui êtes-vous ? » Une voix forte était venue de l’autre côté du toit.

Le garde solitaire était apparemment sorti sur le toit depuis l’intérieur du bâtiment. Il avait alors couru en faisant un détour pour éviter la vitre, pendant que Nagi corrigeait la prise de son couteau et se tenait prêt. Sa lame était déjà recouverte de Halahala. Elle brillait de rouge dans l’obscurité en réfléchissant la lumière de l’intérieur du bâtiment. Ainsi, la bataille entre Nagi et le garde commença.

La conscience de Nagi avait ramené des souvenirs du passé à l’ennemi qui se tenait devant lui. La bataille était dans une impasse. Après avoir reçu un coup de couteau, le garde s’était méfié du couteau de Nagi et il avait gardé ses distances. Il n’avait pas participé activement à l’attaque.

« Que fait un simple roturier ici la nuit de la fête sacrée ? Offrez votre sang avec obéissance et mourrez maintenant, » déclare le garde.

Son discours était typique d’un noble, attisant les flammes de la colère de Nagi.

« Ne vous moquez pas de moi ! » s’écria Nagi.

Il avait alors saisi son couteau à l’horizontale et il s’était précipité, poussé par sa rage.

« Tch ! »

Le garde avait sauté hors du chemin, et Nagi l’avait poursuivi. Tous deux s’étaient perdus dans leurs émotions. En conséquence, ils avaient fini par se diriger dans une direction inattendue : tout droit vers le plafond de verre.

Le garde avait été le premier à le remarquer. Lorsqu’il avait réalisé qu’il allait marcher sur le verre fragile, il avait hésité un bref instant. Nagi n’avait pas laissé passer cette occasion. Il avait gardé son couteau à portée de main et s’était lancé dans une attaque à toute allure, sans se soucier des conséquences.

Nagi frappa le garde, les envoyant tous les deux se précipiter sur le plafond. Nagi avait essayé de le poignarder… mais n’avait pas pu. Le verre s’était brisé et les deux hommes étaient tombés à travers. Pendant un instant, on avait eu l’impression qu’il flottait dans les airs. Immédiatement après, il y avait eu un choc intense contre le sol.

La douleur avait atteint le bras de Nagi et son couteau était tombé de sa main, s’écrasant contre le sol. Il avait touché le sol de la main droite en premier. Nagi s’était relevé, endurant la douleur… et il avait soudain réalisé que quelqu’un était là. Il ne pouvait pas le voir depuis le toit, mais il y avait une personne dans la cour.

Il s’était retrouvé à fixer involontairement le regard tourné vers lui, son regard fixé sur l’étranger. Bien qu’il n’en soit pas conscient, ce moment même allait changer sa vie pour toujours.

C’était une fille en blanc.

Elle était belle. Si belle que Nagi pensait qu’il hallucinait. Elle avait des cheveux fins et argentés, coupés uniformément à la longueur des épaules. Ses vêtements blancs comme neige étaient taillés dans un tissu modérément fin. Sa peau de porcelaine rivalisait avec la teinte de ses vêtements, et ses grands yeux brillaient comme des pierres précieuses. Alors qu’elle ouvrait les yeux en grand, surprise par les deux hommes qui venaient de s’écraser du plafond, Nagi vit que ses yeux étaient… d’un rouge faible.

La couleur était plus belle que toutes les belles choses que Nagi avait vues dans toute sa vie. Il se sentait fasciné par ces yeux, attiré par eux, mais avant qu’il ne puisse s’y perdre, il avait réalisé autre chose. Il y avait plusieurs tubes transparents qui sortaient des bras blancs de la fille. Ils étaient remplis d’un liquide d’un rouge bien plus profond que celui de ses yeux. Nagi comprit immédiatement ce que cela impliquait.

Une offrande de sang.

De plus, elle était beaucoup plus dure que celles faites au village de Strano. Une offrande de sang normale était faite sur un bras à un endroit, mais cette fille avait des tubes dans les deux bras à plusieurs endroits. Le fait qu’on lui ait volé autant de sang aurait fait peser un énorme fardeau sur son corps. Cela réduisait certainement de façon impitoyable son espérance de vie.

Il s’était rendu compte qu’elle était retenue prisonnière ici. Ce soir, c’était le festival d’offrande de sang, et elle était une offrande de sang. De plus, elle était faite bien plus cruellement que dans le village. Cette fille avait été amenée jusqu’ici depuis sa maison et on l’avait transformée en sacrifice. Un torrent d’émotions avait jailli d’un seul coup dans le cœur de Nagi.

Les histoires de nobles utilisant des femmes roturières comme jouets étaient bien trop courantes. Bien qu’il ait pu être poussé à la sauver par désir ou par sens de la chevalerie, son émotion première était la colère. Cette fille, dont la beauté dépassait celle de tout ce qu’il n’avait jamais connu, lui faisait goûter une forme de sentiment dont il ne connaissait pas la profondeur.

« Je viens vous sauver ! » cria Nagi.

« Hein ? »

Nagi avait couru vers la fille surprise, et dans l’instant qui avait suivi, il avait reçu un coup sur le côté, ce qui l’avait envoyé dans un vol plané.

« Espèce de sale asticot ! »

C’était le garde qui s’était écrasé avec lui dans le plafond. Nagi s’était relevé et il l’avait observé. L’homme ne montrait aucun signe de blessure. Il était possible que son noble corps ait guéri en un instant les blessures qu’il avait reçues lors de la chute. Nagi ne savait pas encore très bien comment l’Halahala affectait le corps d’un noble, il n’avait aucune idée de la durée prévue.

D’autre part, Nagi était couvert de blessures. Tout son corps était rongé par la douleur. Son bras droit était particulièrement mal en point, toujours en proie à la douleur de la chute. Il n’était pas cassé, mais il était pratiquement inutile pour l’instant. De plus, le couteau de Nagi était toujours sur le sol.

Son adversaire avait également lâché son arme après leur chute, il semblait donc qu’ils étaient à égalité… mais c’était totalement faux. La seule arme de Nagi était son couteau recouvert de Halahala. La bouteille de poison était toujours dans son sac, qu’il avait également laissé tomber lors de leur atterrissage. Il était possible que la bouteille soit cassée. Même si elle ne l’était pas, elle ne servait à rien s’il ne l’avait pas sous la main.

Le garde avait alors ricané. C’était le visage d’un carnivore qui se tenait devant sa proie. Il avait compris que Nagi n’était pas à la hauteur sans son couteau.

« Tu n’es qu’un roturier, » grommela-t-il. « Je vais te tuer. »

« Arrêtez ! » cria la fille.

Mais le garde ne lui avait jeté qu’un regard et avait ignoré son plaidoyer.

« Meurs ! »

Il était venu vers Nagi en voulant faire un coup de poing. Ce n’était pas une attaque particulièrement habile, mais Nagi ne pouvait pas l’esquiver. La douleur et l’engourdissement qui assaillaient son corps le rendaient incapable de se déplacer librement. Se pencher et faire dévier légèrement le coup était le mieux qu’il pouvait faire. Mais cela ne suffisait pas pour s’écarter complètement du chemin. Nagi avait pris le coup de poing sur la joue. Il avait été renvoyé en arrière en vomissant du sang. Le garde s’était approché de Nagi, maintenant tombé, et l’avait piétiné avec le talon de sa botte.

« Espèce d’humble plébéien. Tu oses m’infliger une blessure, à moi, un noble ? Te tuer ne suffira pas. Je vais briser tous les os de tes bras et de tes jambes, puis t’arracher les intestins, » déclara le garde.

Les yeux du garde étaient injectés de sang, scintillant d’un plaisir cruel.

« Arrêtez ! C’est encore un enfant ! Vous ne m’entendez pas ? » cria la femme.

Je ne suis pas un enfant, se dit inutilement Nagi alors que la douleur l’assaillait. La fille avait à peu près le même âge que lui. Je ne suis plus un enfant. J’ai dépassé ce stade. Pour preuve, il ne me reste plus beaucoup de temps à vivre.

Le garde avait continué à l’ignorer.

« C’est pourquoi je déteste ce travail, » avait-il déclaré d’une voix volontairement forte à personne en particulier. « De tous les jours, être coincé ici aujourd’hui… Putain, je crois que mes oreilles sont bouchées. Je n’entends rien. »

La jeune fille avait compris la raison de l’acte du garde et avait serré les dents. Il avait l’intention de l’ignorer complètement. Un sourire joyeux s’était dessiné sur son visage légèrement sali.

***

Partie 3

« Oh, bien. Je suppose que je vais me distraire en torturant cet asticot ! Jouer avec les hommes n’est pas vraiment mon truc, mais je n’ai pas d’autre choix, » déclara le garde.

Le garde avait donné un coup de pied à Nagi dans le ventre, faisant sortir le contenu de son estomac par sa bouche. Son visage était maintenant un fouillis de larmes, de sang et de vomi.

« Haha. C’est dégoûtant. Eh bien, tu es un roturier. La saleté convient à ton genre. Maintenant, tu vas salir mes bottes, » déclara le garde.

Vais-je être tué par un noble dans un endroit comme celui-ci ? Sans obtenir quoi que ce soit ? En étant ridiculisé tout le temps ? Nagi s’était dit cela vaguement.

« Un enfant de basse naissance comme toi n’est pas différent du bétail. Lorsque tu oublies que tu n’es autorisé à vivre que pour pouvoir offrir ton sang, tu dois être correctement puni ! »

Est-ce que toute ma vie se résume à cela ? se demandait Nagi, puis il avait soudain réalisé quelque chose. Si je meurs, que lui arrivera-t-il ? Il ne croyait pas qu’elle irait bien après une offrande de sang aussi vicieuse.

« Fuyez ! Partez d’ici ! » cria Nagi.

« Fuyez… ? » La fille semblait encore une fois ne pas comprendre ce qu’il disait.

« Arrête de jacasser, » déclara le garde, qui avait saisi Nagi par le cou et le soulevait du sol.

Il jeta Nagi vers un grand arbre dans la cour. Une douleur intense traversa le dos de Nagi. Alors que son corps se penchait contre l’arbre, il aperçut une faible lumière. Elle provenait de son couteau, qui était tombé au sol à une courte distance. C’était la seule et unique arme capable de vaincre son ennemi. Le garde ne l’avait pas encore remarqué, mais il était encore trop loin. Nagi n’aurait pas pu le ramasser à temps avec son corps blessé.

« Dois-je commencer par écraser ta gorge bruyante ? » Le garde s’était déplacé pour encore un peu plus torturer Nagi.

« Ne le faites pas ! » La fille cria alors qu’elle commençait à courir vers eux.

Elle ignora complètement les tubes dans ses bras. Après un moment de résistance, les aiguilles au bout des tubes avaient été arrachées, dispersant du sang rouge dans l’air. Elle se jeta entre le garde et Nagi pour lui barrer la route, mais le garde la repoussa frivolement, l’envoyant au sol à côté de Nagi.

« Merde, je l’ai vraiment fait maintenant. Eh bien, je suppose que je dois aussi sceller ta bouche, » déclara le garde.

Personne ne l’avait remarqué.

Pas Nagi, toujours dans le brouillard de la douleur.

Pas le garde, qui essayait de trouver comment cacher le fait qu’il avait involontairement frappé la fille.

Même pas la fille elle-même.

Lorsqu’elle était tombée, une seule goutte de son sang s’était collée au corps du garde.

« Hé, » chuchota la fille à Nagi. « Est-ce que je peux vraiment m’enfuir ? »

Il avait trouvé que c’était une question étrange. Il n’y avait rien d’autre à faire que de s’enfuir. Vaincre l’ennemi devant lui et s’enfuir.

« Bien sûr que vous pouvez le faire. Fuyons ensemble, » avait-il répondu.

Tout cela pour le plaisir de vivre.

Nagi avait inconsciemment saisi la main de la jeune fille. Il avait été surpris par la douce sensation contre sa paume. Il n’avait jamais rien ressenti de tel de sa vie. Cette sensation fugace l’avait amené à entrelacer ses doigts avec les siens.

« Fuir… ensemble ? » demanda la jeune femme.

Au moment où leurs doigts ensanglantés avaient été liés, Nagi avait eu l’impression d’entendre le son de deux cœurs qui battaient — ce qu’il n’aurait pas dû pouvoir entendre.

Leurs cœurs battaient en harmonie. En rythme avec le pouls, les yeux de la jeune fille avaient pris un rouge de plus en plus profond. Une marque cramoisie se manifesta sur le dos de sa main, prenant la forme d’une sorte d’emblème.

Soudain, le cri du garde avait résonné tout autour d’eux, et il s’était immédiatement effondré sur le sol. Nagi ne savait pas pourquoi cela s’était produit, mais son corps avait instantanément réagi à l’opportunité qui lui était offerte. Il avait sauté, avait saisi son couteau de la main gauche et s’était lancé sur le corps du garde tombé d’un seul coup.

Le couteau s’était plongé droit dans le cœur du garde. Ayant reçu une blessure irréparable à un organe vital, le garde avait poussé un autre cri d’animal et avait péri.

Ce fut une mort instantanée.

Nagi l’avait tué.

Il avait tué quelqu’un.

Pas n’importe qui — il avait tué un noble.

Une voix avait ramené sa conscience étourdie à la réalité.

« Est-ce que ça va ? »

C’était la fille.

Tout le corps de Nagi semblait brûler de douleur. Plusieurs de ses os étaient peut-être cassés. Néanmoins, Nagi avait fait un signe de tête. Il était vivant, donc tout allait bien.

Il l’avait regardée à nouveau. Ses beaux yeux étaient à nouveau d’un rouge faible et sa main pâle n’avait plus de marque.

Qu’est-ce que c’était exactement ?

C’était comme s’il avait vu une hallucination due à la douleur. De plus, pourquoi le garde s’était-il effondré ? Nagi allait demander à la fille si elle avait la moindre idée de ce qui s’était passé, puis il avait réalisé qu’il ne connaissait même pas son nom.

« Hum, vous êtes ? » avait-il demandé.

« Saya. »

« Je m’appelle Nagi. Allez-vous bien ? »

« Et vous, allez-vous bien ? » Elle avait fait écho.

« Euh… Est-ce qu’ils vous ont fait quelque chose ? » demanda Nagi.

La jeune fille n’avait pas l’air d’avoir été torturée, mais il n’aurait pas été étrange qu’on lui fasse quelque chose de mal vu qu’elle était retenue en captivité.

« Non, personne ne m’a rien fait. Jamais, » répondit Saya.

Pour une raison inconnue, Saya avait regardé au loin. Incapable d’en comprendre le sens, Nagi se sentit un peu troublé. Il détourna instinctivement son regard et regarda autour de lui.

Saya avait apparemment interprété ce geste comme de la méfiance. « Cet homme était le seul garde ce soir. Il n’y a personne d’autre ici. »

Une telle chose était-elle possible ? Cet homme avait failli le tuer, mais il n’avait pas été compétent dans tous les sens du terme. Quelles que soient les circonstances dont Keele avait parlé, était-il vraiment possible qu’un tel homme soit le seul garde restant pour protéger un trésor ? Cette série de doutes qui s’empilaient dans l’esprit de Nagi avait été brusquement effacée par un seul mot : trésor.

« Où est le trésor ? » demanda-t-il.

Saya avait délicatement penché sa tête sur le côté. « Trésor… ? Ce n’est pas ce genre d’endroit. Il n’y a rien de valeur ici. »

Ses yeux rouges avaient l’air vraiment découragés.

« Vous plaisantez ! » s’exclama Nagi.

Toutes les informations de Keele étaient exactes, mais la partie la plus importante était apparemment erronée. Nagi avait regardé autour de lui dans la panique. La cour sous le plafond de verre était littéralement un jardin. Il était rempli de végétation bien taillée, mais c’était tout. Il n’y avait rien de valeur à prendre.

« Avez-vous fait tout ce chemin pour trouver une telle chose ? Juste pour un trésor ? » demanda Saya.

« Pas seulement pour le trésor… Si j’avais un trésor ou de l’argent, alors je n’aurais pas besoin de passer par l’offrande de sang. On dit qu’on peut acheter du sang — de la durée de vie — dans la capitale. Il est possible de vivre plus longtemps de cette façon, » déclara Nagi.

« Vous voulez vivre plus longtemps ? » demanda Saya.

« Tout le monde ne le veut-il pas ? Il n’y a pas d’inconvénient à vivre longtemps, » répondit Nagi.

Saya secoua la tête. « Le fait de se voir accorder une longue vie sans but n’apporte que de la souffrance. Ce n’est que lorsque l’on acquiert de l’espoir que la vie devient sienne. »

Nagi ne savait pas ce qu’elle disait, mais il avait réussi à saisir le sens de ses paroles. « Vous voulez dire que vivre une longue vie est douloureux ? »

C’était une nouvelle façon de voir les choses, de son point de vue. Nagi n’avait jamais pensé qu’il n’avait pas assez de vie. Il avait essayé de l’imaginer pour lui-même. Disons qu’on lui avait donné une plus longue durée de vie. Par exemple, la vie éternelle, tout comme un noble. Il ne pouvait même pas imaginer ce que cela ferait.

« Quelqu’un m’a dit un jour que même si l’on vit longtemps, s’il n’y a pas d’espoir, cela ne nous appartient pas. Est-ce vraiment vivre ? » demanda Saya.

Les mots de Saya devenaient de plus en plus inintelligibles. Mais cette fois, Nagi avait réussi à un peu l’imaginer. Jusqu’à présent, il n’avait jamais considéré sa vie comme la sienne. Après tout, la vie d’un roturier était destinée aux nobles.

« Vous marquez un point. J’ai l’impression de comprendre. Le simple fait de prolonger ce genre de vie n’a pas de sens, » déclara Nagi.

Saya regarda Nagi tout en l’écoutant. Lors de la rencontre soudaine de ses yeux rouges, le cœur de Nagi s’était mis à bondir. Il détourna rapidement son regard.

« Oh, bien. On y va ? » demanda Nagi.

« Vous partez ? Où aller ? » demanda Saya.

« Eh bien, je suppose qu’il n’y a nulle part où aller sauf à Strano. Je parle de retourner dans mon village. Mais je n’ai rien réussi à obtenir ici. D’où venez-vous, Saya ? Je vous y emmène. »

Nagi avait l’impression que Saya avait été amenée ici depuis un village quelconque pour le festival des offrandes de sang. Il n’avait jamais entendu parler d’une telle chose auparavant, mais ce n’était pas incroyable. Il était possible que le noble propriétaire du Jardin ait longtemps eu les yeux rivés sur cette beauté de l’autre monde et qu’il ait utilisé l’offrande de sang comme excuse pour l’amener ici. Elle avait aussi parlé de choses étranges, alors peut-être était-elle une résidente de la capitale, selon la rumeur.

« Je ne sais pas, » répondit Saya avec une expression sombre.

De toute évidence, elle devait tenir compte de sa propre situation. Il est probable que le noble qui supervisait son village avait promis de réduire les obligations du village en matière d’offrandes de sang en échange de la reddition de Saya. Si c’était le cas, elle ne pouvait pas y retourner.

« Je vois. Dans ce cas, vous pouvez venir avec moi dans mon village, » déclara Nagi.

Nagi avait été exclu de l’offrande de sang de cette année. Il se ferait probablement engueuler pour avoir manqué le festival, mais c’est tout ce que cela représenterait. Nagi était désormais un criminel qui serait normalement exécuté pour avoir posé les mains sur un noble, mais Saya était la seule à le savoir.

« Est-ce que je peux y aller ? » demanda Saya.

« Les gens viennent tout le temps d’ailleurs au village. Comme les mariées et tout ça, » répondit Nagi.

« Les mariées ? » demanda Saya.

Saya l’avait regardé d’un regard vide, et Nagi avait réalisé qu’il venait de dire quelque chose aux implications impensables. Ses joues étaient devenues rouge vif. C’était comme s’il venait de demander en mariage une fille qu’il venait de rencontrer.

« Nous pourrons réfléchir aux détails plus tard. Quoi qu’il en soit, partons d’ici, » déclara Nagi.

Saya avait regardé le trou dans le plafond que Nagi et le garde avaient créé. Elle avait ensuite retourné son regard vers Nagi, lui posant la même question que pendant le combat. « Est-ce que je peux m’enfuir d’ici avec vous ? »

Nagi avait répondu sans hésitation, supposant qu’elle était incertaine, car elle ne voulait pas s’imposer à lui et à son village. « Évidemment. C’est votre vie. Vous pouvez décider par vous-même. » Avec ça, il lui tendit la main.

« Puis-je faire quelque chose comme ça ? » demanda Saya.

Nagi n’avait pas fait attention au tremblement de sa voix. Après tout, il ne pensait guère à ce qu’il disait.

« Eh bien, oui. Venez, je vais vous protéger jusqu’à ce qu’on arrive dans un endroit sûr. Je vous le promets, » déclara Nagi.

Il n’y avait pas de sens profond derrière ses mots. L’esprit de Nagi était complètement concentré sur la chaleur de la main de Saya lorsqu’elle avait saisi la sienne, ce qui avait fait palpiter son cœur.

Saya avait jeté les yeux au sol et avait lentement hoché la tête. Ses joues pâles avaient été embrassées par une touche de rose.

Ni la fille, déconcertée par cette émotion inconnue, ni le garçon, qui était instinctivement charmé par elle, n’avaient la moindre idée du nombre de personnes qui allaient mourir à cause du sang que lui donnait cette légère teinte sur les joues.

Ils ne savaient pas combien de sang serait versé à cause des sentiments nés entre eux en ce moment même.

***

Partie 4

Après avoir jeté un bref coup d’œil autour du bâtiment, Nagi et Saya avaient laissé le Jardin Interdit derrière eux. Comme elle l’avait dit, il n’y avait pas grand-chose de valeur à l’intérieur. Les seuls objets qui avaient de la valeur étaient trop encombrants pour être transportés, comme les gros meubles.

Nagi avait fait remarquer que ses vêtements blancs se distinguaient trop et étaient trop fins pour traverser la forêt, alors Saya avait apporté un pardessus un peu trop grand, ocre et à capuchon. Il avait appartenu au garde et avait une grande valeur étant donné les armoiries de la famille noble brodées sur sa doublure, mais il était gâché par tout le sang qui le recouvrait. Saya n’avait pas l’air de s’inquiéter du sang quand elle le plaça sur ses épaules.

Les bottes qu’ils avaient piquées sur le cadavre du garde étaient trop grandes pour elle, mais après les avoir remplies de tissu, elle pouvait les enfiler sans problème. Nagi s’inquiétait de savoir si la délicate Saya pouvait marcher dans la forêt, mais elle le suivait étonnamment bien. Au contraire, c’était Nagi qui les ralentissait à cause de ses blessures. Cela dit, elles n’étaient pas si graves qu’il devait s’arrêter.

Le voyage de retour avait été long, mais après quelques heures, ils étaient sortis de la forêt et ils avaient pris le deuxième périphérique au moment où le soleil se levait. Saya l’avait trouvé d’une luminosité aveuglante et avait tiré sa capuche sur ses yeux.

« Je n’ai jamais pu me baigner sous la lumière du soleil sauf à travers la vitre, » déclara Saya.

Jamais, avait-elle dit. Peut-être que Saya était dans ce bâtiment depuis plus longtemps que Nagi ne l’avait imaginé. Mais il n’avait pas eu le temps de s’y attarder. La douleur et la fatigue qu’il ressentait étaient horribles. Il avait perdu trop de sang. Il lui était difficile de penser à autre chose qu’à rentrer et à s’endormir.

« Nous ne sommes pas trop loin du village, alors tenez bon, » dit-il.

Mais Saya était bien plus énergique que lui. « Si beau », disait-elle en regardant le paysage peint par la lueur du matin, quelle que soit la chose qu’elle voyait.

Des champs s’étendaient de la route où le blé luxuriant se balançait au vent. Le blé poussait rapidement et pouvait être récolté plusieurs fois par an, c’est pourquoi ce type de culture était cultivé dans toute la région d’Agartha.

C’était une bénédiction que leur avait accordée l’Intelligence. La terre d’Agartha était entourée d’un cercle de montagnes énormes, mais il n’y avait rien au-delà. La terre, les récoltes, tout cela leur avaient été donnés par l’Intelligence.

« C’est un vieux champ de blé. »

« Je n’en ai jamais vu avant. Ou peut-être que j’en ai vu un il y a longtemps, mais que j’ai oublié maintenant, » déclara Saya.

« Hmm. Oh, au fait, gardez votre capuche et ne parlez pas avant d’arriver chez moi. Il y aura des problèmes s’ils découvrent que vous êtes une fille, » déclara Nagi.

Alors que le village de Strano apparaissait enfin à l’horizon, Nagi s’était concentré en lançant à Saya quelques vagues instructions.

Maintenant, comment esquiver la question sur Saya ? se dit-il en marchant vers le village.

Soudain, une voix l’avait interpellé. « Nagi ! Où étais-tu ? » C’était Nerthe, un villageois qui avait à peu près le même âge que Nagi. « Je ne savais pas du tout que tu allais quitter le festival pour aller chasser. Tu aurais dû m’appeler. »

En entendant cela, Nagi avait été soulagé, son absence n’était apparemment pas devenue un problème sérieux.

« Alors, qui est-ce ? » demanda Nerthe.

« Juste quelqu’un que j’ai rencontré lors d’une chasse. Eh bien, il s’est passé beaucoup de choses, » déclara Nagi.

L’explication de Nagi n’était pas vraiment une explication. Saya avait légèrement baissé la tête tout en portant sa cagoule au ras des yeux.

« Désolé pour le festival. Le chef était-il furieux ? » demanda Nagi.

« Pas du tout. Il n’a pas eu le temps de le faire. Le village est en train de devenir fou à cause d’un fantôme, » répondit Nerthe.

« Un fantôme ? » demanda Nagi.

« On dirait que Jozu a vu un mort se promener ou quelque chose comme ça, alors il a fait des histoires, » déclara Nerthe.

« Hmm, le fantôme de qui ? » demanda Nagi.

« Je ne sais pas. Le chef est devenu pâle et a emmené Jozu quand il l’a entendu… Les choses sont devenues bizarres, alors le festival s’est terminé. Cette année, il n’y a eu que l’offrande de sang. C’était super ennuyeux, » déclara Nerthe.

Nagi avait réalisé que cela avait un rapport avec Keele. Quelqu’un l’avait vu. Il y avait des gens dans le village qui croyaient vraiment qu’il était mort.

Nerthe avait ensuite examiné de près Saya sous sa capuche. « Une fille ? »

« O-Oui, » déclara Saya.

Il était trop tard quand Nagi s’en était rendu compte. Saya avait réalisé sa propre erreur immédiatement après. Nerthe se mit à crier en entendant sa voix féminine.

« Bon sang ! Vraiment ? C’est tellement injuste ! C’est ce que tu voulais dire par la chasse !? Tu es allé au festival d’un autre village pour sortir avec des filles !? » s’écria Nerthe.

L’interprétation de Nerthe était quelque peu inattendue, mais Nagi avait décidé d’en rester là. C’était mieux que la vérité : il avait tué un noble et emmené la jeune fille qui était retenue en captivité.

« Désolé. Hé ! Veux-tu bien garder le secret ? » demanda Nagi.

« Seulement si tu me présentes à une autre fille. C’est ma condition, » déclara Nerthe.

« Très bien, » déclara Nagi.

C’est ce qu’il avait dit, mais Nagi n’avait personne à lui présenter.

« Marché conclu. Honnêtement, j’ai du mal à te pardonner, mais rentre chez toi et commence déjà à flirter. Gah ! Quelle douleur ! » s’exclama Nerthe.

Mis à part Nerthe, qui s’était mis à marmonner. « Pourquoi seulement toi ? » à lui-même, les yeux baissés, Nagi se tourna vers Saya.

« Laissons ce type tranquille, » déclara Nagi.

Saya avait fait un signe de tête tout en restant silencieuse. Elle réfléchissait apparemment à son erreur précédente.

Lorsqu’ils étaient arrivés à l’entrée du village de Strano, le soleil était haut dans le ciel et les villageois étaient déjà sur pied. Nagi avait voulu revenir en douce pendant la nuit si possible, mais il était bien trop tard pour cela.

La personne qu’il voulait le moins voir se tenait devant lui. C’était le chef du village, Badrino. C’était la personne la plus âgée du village, avec vingt-cinq ans. Sa peau était comme l’écorce d’un arbre mort, couverte de rides profondes. Sa voix était rauque et ses yeux étaient flous. Il avait considérablement vieilli. Cela dit, son esprit était encore sain et il inspirait le respect de tout le village.

« Pourquoi as-tu manqué le festival ? Même si tu n’es pas responsable de l’offrande de sang cette année, tu devrais être présent, » déclara Badrino.

« Non, je… Euh…, » balbutia Nagi.

« D’ailleurs, qui est ce que tu as ramené là ? » demanda Badrino.

Nagi devait trouver une excuse pour ne pas participer au village et pour avoir amené Saya ici. Il ne pouvait pas trouver de réponse à ces deux problèmes lui-même, alors il avait décidé d’utiliser le malentendu de Nerthe.

« Je suis allé à un autre festival et je l’y ai rencontrée. Je veux dire, il est temps que je commence à penser à ce genre de choses, non ? » demanda Nagi.

Actuellement, il y avait un peu plus de jeunes hommes que de femmes dans le village. Il était garanti que certains resteraient sans partenaire, ce qui était un peu gênant pour Badrino. Naturellement, Nagi était l’un d’entre eux. Il s’en était rendu compte il y a quelque temps que les filles du village l’évitent pour une raison inconnue. Tout avait commencé lorsque Keele avait disparu.

« Vraiment ? Mais d’où vient-elle ? » demanda Badrino.

Nagi avait mentionné le nom d’un village qui n’était pas anormalement éloigné. Ce n’était pas une distance qu’il pouvait visiter fréquemment, mais c’était quand même à portée d’une excursion d’une journée. Il s’avérera finalement qu’une fille nommée Saya n’avait jamais existé là-bas, mais cela suffira à tromper le chef pour l’instant. Saya garda le silence tout le temps.

« As-tu fait tout ce chemin ? J’en ai assez de toi. L’as-tu aussi ramenée de si loin ? » demanda Badrino.

« C’est comme ça, oui. Écoute, on est assez fatigués. Puis-je y aller maintenant ? » demanda Nagi.

« Si elle est ici en tant qu’épouse, tu devrais l’inscrire, » déclara Badrino.

Ce mot avait fait paniquer Saya et Nagi.

« Attends un peu ! Ne te précipite pas ! Nous ne sommes pas comme ça ! » déclara Nagi.

« Je vois. Cela m’évite honnêtement quelques ennuis, » déclara Badrino.

Badrino avait l’air très sérieux. Apparemment, ses obligations professionnelles lui avaient déjà rempli la tête à ras bord. En bref, il devait gérer de nombreux villageois, les maintenir en vie et distribuer les noms des participants aux offrandes de sang.

« Au fait, je voudrais te demander quelque chose. Cela peut sembler un peu étrange. C’est à propos de ton frère, » déclara Badrino.

Nagi était heureux d’avoir rencontré Nerthe plus tôt. Il savait que le chef lui poserait des questions à ce sujet, alors il avait réussi à garder son calme. D’une voix froide, il avait dit. « Mon frère est mort. »

C’était la réponse normale de Nagi lorsqu’il avait soudainement été interrogé sur Keele. Il était le petit frère tout à fait ordinaire d’un homme qui avait disparu malgré son talent prometteur.

« Mort… Tu as raison. Désolé d’en avoir parlé, » déclara Badrino.

Face à l’irritation silencieuse de Nagi, il ne pouvait pas dire que le fantôme de son frère était apparu. Ce n’était qu’un acte, mais le chef ne semblait pas sentir que le comportement de Nagi n’était pas à sa place. Il n’y avait aucune chance qu’il le fasse. Les sentiments glaciaux de Nagi envers Keele étaient réels. En tout cas, à en juger par le ton de Badrino, il savait probablement que Keele était vivant.

« Cet homme que nous venons de rencontrer, est-il en mauvaise santé ? » demanda Saya après qu’ils soient entrés chez Nagi et qu’ils aient fermé la porte.

Nagi avait jeté son sac de côté et avait enlevé son arc et son carquois en disant. « Non, je ne crois pas. Eh bien, il est assez haut placé. Il est rare qu’une personne de plus de vingt-cinq ans soit aussi énergique. »

« Vingt-cinq ? » dit-elle, abasourdie.

« Surprise ? Il a l’air plus jeune que ça, non ? Les affaires du chef ont apparemment fait un malheur quand il était plus jeune. Il a réussi à échapper aux offrandes de sang à plusieurs reprises en utilisant cet argent, » déclara Nagi.

Badrino n’en parlait pas beaucoup, mais Nagi s’en souvenait clairement. Il avait été terrassé quand il en avait entendu parler pour la première fois, pensant qu’un jour peut-être il pourrait prolonger sa propre vie de la même manière. Ce sentiment couvait encore en lui, et c’est ce que Keele avait utilisé pour que Nagi agisse de manière aussi imprudente cette fois-ci.

Saya avait sombré dans un silence lugubre, mais Nagi ne savait pas ce qui l’avait poussée à faire une expression aussi grave. Il décida de repousser ça comme étant parfaitement raisonnable. Saya avait pratiquement été vendue par sa ville natale comme un sacrifice et avait dû subir cette dure offrande de sang avant d’en être sauvée de justesse.

Nagi lui-même s’était battu jusqu’à ce qu’il soit en lambeaux et qu’il tue quelqu’un pour la première fois. Sa fatigue atteignait ses limites.

« Vous pouvez utiliser ce lit là-bas. Désolé qu’il soit un peu sale, » dit-il en étalant une vieille couverture sur le sol.

« Ça ne me dérange pas, » répond-elle en pointant la couverture, mais Nagi ne voulait rien entendre.

« Ne vous inquiétez pas, prenez le lit, » insista Nagi.

Nagi était un peu curieux de savoir quel genre d’expression elle ferait s’il lui suggérait de se mettre au lit ensemble. N’importe quel autre jour, cela aurait été une proposition très séduisante pour un garçon de l’âge de Nagi. Nagi n’avait jamais connu une fille aussi belle dans ce monde jusqu’à présent, et cette personne était dans son lit. Il était tout à fait naturel que son esprit nourrisse de telles pensées lascives.

Saya avait eu l’air choquée lorsque le mot « épouse » avait été mentionné plus tôt. Une telle chose serait-elle possible ? Si Saya avait été chassée de sa ville natale, n’était-il pas possible pour elle de vivre ici avec Nagi ?

Le simple fait de l’imaginer avait envoyé une douce sensation dans le cœur de Nagi. Mais malheureusement, Nagi souffrait beaucoup trop et était beaucoup trop fatigué. Il voulait immédiatement s’allonger sur le vieux chiffon. Se reposer était pour lui une idée bien plus séduisante que les désirs les plus étranges.

« Bonne nuit. »

Et alors qu’il écoutait sa propre voix, la conscience de Nagi s’était rapidement éloignée.

Saya regarda son visage endormi et sans défense, le garçon qui avait traversé sa cage à oiseaux en verre et était tombé du ciel. Le garçon nommé Nagi avait l’air terriblement innocent comme ça. Saya ne pouvait pas croire qu’il avait réussi à accomplir quelque chose d’aussi scandaleux.

En vérité, il l’avait fait sortir du Jardin Interdit — sa prison. Que s’y était-il passé exactement ? La captivité de Saya, qui n’avait pas changé depuis des centaines d’années, avait soudainement pris fin. Tout cela parce que ce garçon était tombé à travers le plafond et y avait fait un trou.

Même si c’était le jour de la fête de l’offrande de sang, il était étrange qu’un seul garde soit présent sur place. Ils l’avaient toujours surveillée à tour de rôle, si bien qu’au moins deux gardes devaient être présents à tout moment. Mais maintenant qu’elle y pense, il n’y avait eu qu’un seul garde pour les derniers festivals d’offrande de sang. Il y a plusieurs décennies, il y en avait eu deux, et avant cela, il y en avait eu trois. Plus loin encore, il y avait eu quatre gardes. De toute évidence, les gardes placés pour la surveiller s’étaient réduits au fil du temps. Une telle chose était-elle possible ? Quelqu’un s’était-il préparé pendant des années à faire sortir Saya de là ? Si c’est le cas…

Saya regarda une fois de plus Nagi pendant qu’il dormait tranquillement. Lui avait-il été envoyé par cette même personne ? Cette pensée fit légèrement mal au cœur de Saya, sans qu’elle comprenne vraiment pourquoi.

Mais Nagi ne savait pas que Saya était dans le Jardin. Il avait dit qu’il y était allé à la recherche d’un trésor. Quel était exactement ce trésor ? Saya connaissait chaque recoin de ce bâtiment. Il n’y avait rien de tel.

Tout cela était un mystère pour elle. Pourquoi ce garde s’était-il soudainement effondré ? Certes, c’était l’œuvre de Saya, mais comment ? À ce moment-là, elle avait ressenti quelque chose d’inhabituel : la chaleur débordant de l’intérieur de son corps. Elle avait eu l’impression que quelque chose était né de cette chaleur.

C’est Nagi. Quand j’ai touché Nagi, je… Je me demande ce qui s’est passé exactement. Le sentiment avait disparu en un instant, mais elle savait que c’était quelque chose d’important.

Il y avait tant de choses qu’elle ne savait pas. Qu’est-ce qu’il y avait avec cet homme, le chef de village appelé Badrino ? Son visage était couvert de rides, et ses yeux étaient blancs comme un nuage. N’était-il pas atteint d’une sorte de maladie ? Et à vingt-cinq ans, à ce moment-là… C’était la première fois que Saya rencontrait quelqu’un d’aussi jeune.

D’ailleurs, quel âge avait Nagi ? Peu importe où son esprit vagabondait, il revenait toujours au garçon qui dormait sous ses yeux.

Elle ne pouvait rien faire d’autre que de regarder son visage.

« Vous pouvez vous enfuir, » avait-il dit.

« Venez avec moi. »

« Je vous protégerai. »

Saya avait regardé sa paume droite. Elle avait l’impression que la chaleur de la main dure et robuste de Nagi était toujours là. Quelque chose en elle avait changé en ressentant une sensation qu’elle n’avait jamais connue auparavant. Elle ne savait pas ce que c’était, mais il y avait une chose dont elle était certaine.

Je veux être avec ce garçon.

***

Partie 5

Combien de temps s’est-il écoulé depuis qu’il s’est endormi ? Nagi avait été réveillé par le bruit des coups sur la porte de sa maison.

« Nagi ! Hé, Nagi ! Lève-toi ! C’est un noble ! Un chevalier est ici ! »

C’était la voix de Nerthe. Ses mots avaient arraché Nagi de son sommeil en un instant. Nagi bondit en panique et ouvrit la porte, faisant entrer la lumière du soleil dans la pièce. Il avait apparemment dormi jusqu’à midi passé.

« Que se passe-t-il ? » demanda Nagi.

« Je ne sais pas. Un chevalier est soudain arrivé et a commencé à parler au chef. Tu ne peux pas rester dans ta maison avec un noble ici, n’est-ce pas ? » déclara Nerthe.

Une visite inopinée d’un noble n’avait même pas lieu une fois par an. Lorsqu’un noble passait par là, les villageois avaient l’habitude d’accueillir le visiteur sur la place.

« Merci, tu m’as sauvé, » déclara Nagi.

« Dépêche-toi. Le chef va bientôt rassembler tout le monde, » déclara Nerthe.

Avec cela, Nerthe s’était enfui. Nagi avait vite fermé la porte.

Un chevalier ? Le lendemain de la fête des offrandes de sang ?

C’était anormal. Les nobles étaient toujours occupés à cette époque, c’est pourquoi ils laissaient aux chefs de village le soin d’effectuer les rituels et d’apporter le sang siphonné au palais royal. Nagi avait une idée de ce qui avait provoqué cette situation anormale — c’était lui. Il n’y avait pas de doute. Le chevalier était venu trouver Nagi, un grand criminel qui avait tué un noble.

« Que se passe-t-il ? » demanda Saya en se levant.

« Il semble qu’un noble soit ici, » déclara Nagi.

« Un noble ? » Saya pencha la tête sur le côté comme si elle ne savait même pas ce qu’était un « noble ».

Mais ce n’était pas le moment d’en parler.

« Nous devons sortir d’ici. Ils le savent peut-être déjà, » déclara Nagi.

Saya semblait comprendre, son expression se durcissant.

« Pour l’instant, mets ça, » dit Nagi, en ouvrant la porte juste un peu pour jeter un coup d’œil dehors. Il n’y avait personne autour. « C’est notre seule chance de fuir. Dépêchons-nous et partons d’ici. »

Nagi avait pris son sac pendant que Saya mettait son pardessus. Heureusement, il n’avait pas déballé son sac, donc tout ce dont il avait besoin se trouvait déjà à l’intérieur. Il avait pris son arc et son carquois, puis avait ouvert la porte en silence. Saya prit timidement la main de Nagi. Il lui serra fermement la main comme pour la rassurer. Malgré la gravité de leur situation, son cœur bondissait.

Ils avaient quitté la maison et en avaient fait le tour. Personne n’était là pour assister à leur départ. L’arrière-cour de Nagi menait directement dans les bois. Ce n’était pas aussi dense que la forêt où se trouvait le Jardin Interdit, mais il y avait suffisamment d’arbres pour obstruer la vue. Un étranger, comme un noble, aurait encore plus de mal à les remarquer. La seule option pour Nagi était de traverser ces bois et de s’enfuir du village de Strano sans être repéré.

Il avait réussi à traverser la forêt la plus dense, donc traverser celle-ci ne serait rien. Nagi et Saya avaient rapidement couru à travers les arbres. Alors même que le village disparaissait, ils n’avaient pas ralenti leur rythme.

Mais qu’allait-il faire ensuite ? Nagi avait fait passer cette pensée au second plan. Les choses allaient s’arranger d’une manière ou d’une autre. Il était possible qu’il puisse retourner au village une fois que les choses se seraient calmées, mais d’abord, il devait s’en aller d’ici.

Soudain, une voix s’était fait entendre. « Vous deux, arrêtez ! »

Toujours en train de courir, Nagi s’était tourné pour regarder derrière eux. Au loin, il pouvait voir quelqu’un en uniforme militaire. C’était probablement le chevalier en question, ils avaient déjà été trouvés.

« Si vous n’arrêtez pas, je vous jugerai coupable de trahison ! » cria le chevalier d’une voix digne.

Nagi avait réalisé que le chevalier était une femme. Insinuait-elle qu’elle ferait preuve de pitié s’il s’arrêtait ? Tous les roturiers savaient que de tels nobles n’existaient pas. Heureusement, Nagi était plus habitué qu’elle à courir dans les chemins extérieurs. Il était impossible pour un noble de le rattraper dans un tel endroit.

Cependant, cette croyance s’était avérée naïve.

« Je vous dis de vous arrêter ! Ne croyez pas que vous pouvez vous enfuir ! » cria le chevalier.

Au moment où elle avait crié, le chevalier avait sauté en l’air avec une force étonnante. Elle s’était élevée à plus de deux fois la hauteur d’un homme moyen et avait donné un coup de pied sur les branches épaisses. Sa force physique était insondable.

Les nobles étaient si forts que les roturiers ne pouvaient jamais leur faire de mal. En fait, aucune attaque n’avait fonctionné sur le garde du Jardin Interdit, à part la piqûre du Halahala. Nagi le savait aussi. Mais quelle était cette farce sous ses yeux ?

Enfin, Nagi avait compris que les nobles étaient de véritables monstres. Mais il y avait encore beaucoup de choses qu’il ne savait pas. Il ne savait pas que les nobles qui venaient normalement au village Strano n’étaient pas, en fait, des soldats. Il ne savait pas que le garde du Jardin Interdit avait été un sous-fifre qui avait tiré la courte paille. Il ne savait pas que le chevalier qui se trouvait devant lui à ce moment précis était une élite parmi l’élite. Il ne savait pas qu’elle était une forme de vie à un tout autre niveau, ayant affiné son noble corps pendant de longues années, qui surpassait déjà de loin celui des humains.

Le chevalier avait sauté sur les branches avec une vigueur terrifiante, passant au-dessus de lui et atterrissant devant Nagi et Saya. Son beau visage était accentué par des cheveux blond glamour noués dans un tissage. S’il ne l’avait pas vu lui-même, il n’aurait jamais cru qu’une femme puisse sauter d’un arbre comme ça.

« Ne me faites pas perdre mon temps. Il n’y a pas besoin de courir si vous n’êtes pas coupable. » Ses yeux s’ouvrirent largement en regardant Saya, dont la capuche était tombée pendant qu’elle courait. Le regard du chevalier était fixé sur les cheveux argentés qui étaient maintenant à l’air libre.

« Des cheveux argentés… Des yeux rouges… Lady Saya, vous êtes en sécurité ! » De toute évidence, elle connaissait Saya. Son attitude avait laissé Nagi plutôt confus.

« Lady » Saya ?

« C’est un honneur de faire votre connaissance. Je m’appelle Jubilia Erste Lu Listeta le troisième. J’ai reçu l’ordre de veiller à votre sécurité, Lady Saya. » Le chevalier, Jubilia, s’inclina avec respect avant de continuer. « Je ne pensais pas que vous vous échapperiez dans ce genre de village. À en juger par la façon dont votre garde a été tué, je pensais que le coupable était un noble. Je pensais que c’était l’œuvre d’un individu mécontent du régime actuel, alors j’ai fait envoyer mes troupes dans les résidences des nobles de toute la région. »

Il semblerait qu’elle ne savait toujours pas que Nagi était le véritable coupable.

« Que s’est-il passé exactement ? Il semble que vous vous soyez enfuie de votre propre chef, mais qu’est-il arrivé au tueur ? » demanda Jubilia.

Saya avait gardé le silence.

« Oh, excusez-moi. Vous pourrez me communiquer les détails ultérieurement. Pour l’instant, je vous accompagne au palais royal en toute sécurité, » déclara Jubilia.

« Je ne vais pas avec vous, » lui avait dit Saya sans détour.

« Euh… Quoi ? » demanda Jubilia.

« Je m’enfuis. Je pars avec Nagi. » Saya avait soudain saisi la main gauche de Nagi.

« Nagi ? Vous voulez dire ce garçon du peuple ? » demanda Jubilia.

Jubilia s’était concentrée sur Nagi pour la première fois. Un roturier ne valait rien pour un noble, mais elle ne traitait pas du tout Saya de cette façon. Nagi ne pouvait plus dissimuler ses soupçons, qui se dessinaient en lui depuis qu’il avait entendu Jubilia parler. Saya était-elle une noble ? Il ne pouvait pas le croire. Non, il ne voulait pas y croire. Mais c’était la seule conclusion à laquelle il pouvait arriver après avoir écouté leur conversation.

« Qui est-il ? » demanda Jubilia.

« Nagi m’a sauvée, » répondit Saya

« Quoi ? » demanda Jubilia.

« Il m’a libérée. Je n’y retournerai plus jamais, » répondit Saya.

Jubilia avait plissé ses sourcils. L’air qui l’entourait avait changé lorsqu’elle avait regardé Nagi. Elle donnait maintenant la même impression que les nombreux carnivores de la forêt.

« Que voulez-vous dire ? Ce plébéien vous a libéré ? » demanda Jubilia.

Nagi avait en quelque sorte surmonté sa peur et avait rendu à Jubilia son regard noir.

« Vous voulez dire que c’est vous qui avez tué ce garde ? Ce n’est pas possible, » lui demanda-t-elle.

Nagi n’avait pas été assez stupide pour dire oui, mais Jubilia avait pu déduire la réponse à partir de l’atmosphère qui les entourait.

« Je n’y crois pas, » déclara Jubilia.

Nagi ne pouvait même pas y croire lui-même. Le Halahala était juste un peu bizarre. Jubilia, cependant, était un chevalier hors pair. Elle réprimandait sévèrement ceux qui voulaient faire la lumière sur un ennemi en s’entêtant à adhérer à ce qu’ils croyaient être possibles. C’est pourquoi elle reconnaissait Nagi comme son ennemi.

Jubilia dégaina lentement l’épée élancée à sa taille. Sa soif de sang avait donné des frissons à Nagi.

« Éloignez-vous de Lady Saya. Maintenant, » déclara Jubilia.

À ce moment-là. Saya avait serré la main de Nagi. La chaleur qu’il ressentait de sa part lui avait rappelé des souvenirs.

***

Partie 6

C’est exact. J’ai promis de protéger Saya jusqu’à ce qu’on arrive dans un endroit sûr. Pour l’instant, il pourrait laisser la question de son statut de noble pour plus tard.

« Je refuse. »

Nagi avait fait sortir ces mots en dégainant le couteau à sa taille avec sa main libre. Il était blessé, mais il avait suffisamment récupéré pour au moins utiliser un couteau. Mais le poison qui avait enduit la lame avait depuis longtemps séché. Même Nagi pensait que c’était plutôt stupide de sa part. Il bluffait. De plus, il bluffait face à un noble.

« Alors je ne ferai pas preuve de pitié, » déclara Jubilia.

C’était arrivé en un instant. Jubilia était encore à quelques pas, mais pour Nagi, il semblait qu’elle apparaissait soudainement sous ses yeux. Elle avait immédiatement fait irruption avec la force écrasante qu’elle avait déployée plus tôt. Nagi avait avancé son couteau par réflexe, qui avait heurté l’épée de Jubilia et avait laissé échapper un son strident.

« Hmm, donc vous l’avez arrêté. »

Nagi avait bougé sa main, qui piquait encore en raison de l’engourdissement. À cette distance, un couteau était plus rapide, mais Jubilia avait esquivé son attaque avec un semblant de frivolité et avait sauté en arrière. Ses mouvements donnaient l’impression que les lois naturelles qui liaient son corps étaient différentes des siennes.

« Je vois. C’est plutôt impressionnant pour un roturier. C’est-à-dire, par rapport à la norme qui consiste à trembler et à se figer dans la peur, » cracha Jubilia.

Jubilia s’était approchée en effectuant une frappe légère, que Nagi avait à peine réussi à éviter. Comme elle l’avait dit, Nagi venait à peine de s’en rendre compte lui-même. L’homme qu’il avait vaincu au Jardin Interdit n’était qu’une petite pointure. C’était un noble. C’était un vampire.

Son instinct lui criait dessus, lui disant que ce chevalier était un prédateur d’élite. Son regard perçant avait suffi pour pousser Nagi à tout laisser tomber et à s’enfuir. La seule chose qui l’en empêchait était sa fierté mesquine et sa promesse de protéger Saya.

Il avait pu constater que, bien qu’elle ait dit qu’elle ne ferait preuve d’aucune pitié, Jubilia n’était pas du tout sérieuse. Elle s’en prenait à l’esprit combatif de Nagi sans lui faire de mal. C’était sans doute par égard pour Saya. Malgré tout, il lui avait fallu tout ce qu’il lui fallait pour éviter ses attaques. Il était rapidement acculé dans un coin.

Juste au moment où il pensait que tout était perdu, Saya avait défié Jubilia. Elle tenait une branche dans ses mains. Ce n’était rien de plus qu’une branche, mais Jubilia avait été forcée d’esquiver et d’arrêter momentanément son assaut.

« Lady Saya, vous savez que de telles attaques n’ont aucun sens contre moi. Vous ne pouvez pas croire le contraire, » déclara Jubilia.

Jubilia était perplexe. Saya n’avait rien dit et l’avait simplement regardée fixement.

« Je ne comprends pas, » murmura Jubilia en se retournant vers Nagi. « Nagi, c’est ça ? Comment avez-vous vaincu le garde ? »

C’était grâce au Halahala, mais il n’avait aucune raison de lui dire cela. Il en avait encore dans le sac qu’il portait. Tant qu’il en avait…

« Je l’ai fait. J’ai vaincu le garde, » s’interposa Saya, brandissant la branche.

« C’est un mensonge. Si c’était le cas, vous ne seriez pas en train de tenir cette chose dans vos mains en ce moment, » déclara Jubilia.

Nagi s’était rappelé qu’à l’époque, Saya avait vraiment fait quelque chose. Cependant, il n’y avait aucun moyen de savoir ce que cette chose avait été.

« Non, c’est vrai. Je ne me souviens pas comment, mais je l’ai fait. J’en suis sûre. Donc, je pourrais peut-être vous vaincre après tout, même avec quelque chose comme ça, » déclara Saya.

« Ce serait impossible. Vu que vous croyez à quelque chose de si ridicule, il semble que vous n’ayez pas encore pris conscience de ça, » déclara Jubilia.

Il y avait trop de choses dans cette conversation que Nagi ne comprenait pas. Tout ce qu’il savait, c’est que le pouvoir que Saya avait utilisé à l’époque ne serait pas utile ici. Plus important encore, l’attention de Jubilia avait été détournée de lui. Nagi fouilla dans son sac d’une main et retira le couvercle de la bouteille du Halahala. Saisissant fermement la bouteille pour la garder cachée, il l’avait soigneusement glissée hors de son sac.

« En tout état de cause, je dois signaler cette affaire au Seigneur Lernaean. Vous devez venir avec moi au palais royal, » déclara Jubilia.

« Je n’irai nulle part ! » cria Saya avec véhémence.

Les yeux de Jubilia s’élargirent, sa surprise momentanée offrant à Nagi une brève fenêtre d’opportunité. Il s’élança avec son couteau à portée de main. Avec un cri de colère, il s’était mis à effectuer un coup tape-à-l’œil qui semblait ne jamais pouvoir l’atteindre. Jubilia l’avait bloqué sans problème.

« Trop faible, » déclara Jubilia.

Quoi qu’il en soit, Nagi n’avait pas abandonné. Il balançait son couteau d’avant en arrière par de petits mouvements de balayage, et Jubilia recula légèrement. À cet instant, Nagi avait jeté la bouteille dans sa main gauche. Le chevalier n’avait pas pu réagir à temps, et la bouteille l’avait frappée. Le poison s’était répandu et avait taché ses vêtements.

« Et qu’est-ce que cela est censé accomplir exactement ? » demanda Jubilia.

Le poison n’avait eu aucun effet. Nagi avait été surpris. C’était impossible. Le Halahala était censé être très efficace sur les nobles.

Merde. Comment sortir d’ici maintenant ?

« Ce n’est pas le moment de jouer, » déclara Jubilia en secouant la tête. « Lady Saya, vous allez venir avec moi. »

« Non, » répondit Saya.

« Ne vous opposez pas à moi, s’il vous plaît. Vos blessures guériront même si je vous coupe avec cette lame. Ainsi, la possibilité de vous couper les membres et de vous traîner reste ouverte. » Laissant planer ces mots terrifiants, Jubilia se tourna vers Nagi. « Si c’est Lady Saya qui a vaincu le garde dans le jardin, cela ne fait de vous qu’un roturier. Vous n’avez aucune valeur. Si vous dites que vous avez kidnappé Lady Saya, alors la peine de mort vous attend. En tant que tel, je peux vous exécuter ici même. Votre mort sera beaucoup plus facile de cette façon. »

« Arrêtez ! » cria Saya.

« Si vous me suivez avec obéissance, je ferai en sorte que ce garçon n’ait jamais été là. Vous vous êtes échappée toute seule. Sans l’aide de personne, » déclara Jubilia.

Nagi et Saya avaient tous deux compris instantanément où elle voulait en venir. Si Saya lui obéissait, elle faisait preuve de clémence envers Nagi. Saya avait l’air clairement ébranlée par cela.

« Je… »

« Quel que soit votre choix, cela ne fait aucune différence pour moi. Quoi qu’il en soit, vous viendrez avec moi au palais royal, » déclara Jubilia.

« Ça ne va pas marcher, » déclara une voix, alors qu’une ombre était soudainement tombée des arbres.

L’ombre avait brandi une grande épée vers Jubilia. Elle avait réussi à bloquer l’attaque avec sa fine lame sur l’impulsion du moment.

« Qui va là ? »

L’intrus avait les cheveux longs et les joues fines. Son regard était semblable à une lame aiguisée jusqu’à ses limites.

« Je n’ai pas de raison de te le dire… Mais tu es vraiment une beauté, hein ? Je te le dirai si tu me dis ton nom, » déclara le frère aîné de Nagi, Keele, en ricanant vers Jubilia.

« Ne vous moquez pas de moi ! » s’écria Jubilia.

« N’êtes-vous pas censé déclarer vos noms dans des moments comme celui-ci ? Allons. Ça fait partie de ces conneries de code d’honneur que vous, les nobles, vous aimez vous pavaner, hein ? » déclara Keele.

Jubilia était enragée par les taquineries de Keele alors qu’elle lui répliquait en rugissant. « Je suis Jubilia Erste Lu Listeta ! »

« Hah. Tu me l’as vraiment dit. Eh bien, je suis Keele, » déclara Keele.

« Un roturier, » s’était-elle exclamée. « Si vous êtes ici pour entraver ma mission, alors je vous éliminerai. »

« Je ne peux pas laisser cela se produire. » Keele avait mis son poids dans sa jambe avant, puis avait pointé son épée par-dessus son épaule gauche. « Allons-y ! »

Après ça, il avait chargé vers Jubilia.

« Vous ne devriez pas faire un swing aussi large ! »

« On pourrait le croire, non ? »

En un instant, l’épée de Keele avait soudainement changé de direction et avait poursuivi une Jubilia désorientée alors qu’elle esquivait.

« Quoi ? » s’exclama Jubilia.

Incapable de s’éloigner complètement du coup, l’épée lui avait effleuré l’épaule.

« Augh ! »

Le visage de Jubilia était imprégné d’angoisse.

« Désolé. Je n’ai pas appris à manier l’épée comme un enfant de la noblesse. J’ai de mauvaises habitudes. Mais franchement, tu es bonne. Je ne pensais pas que tu l’esquiverais. Comme attendu d’un chevalier, » déclara Keele.

Jubilia avait tenu la blessure à l’épaule en gémissant. Sa voix ne pouvait pas cacher son agitation. « Quoi... Qu’est-ce qui se passe ? »

« Ça fait mal, n’est-ce pas ? Une blessure qui ne guérit pas, c’est ça, » déclara Keele.

« Vous dites que c’est un calibre de sang ? Impossible. Il est impossible qu’un roturier puisse en utiliser un ! » déclara Jubilia.

« Bien sûr que non. Voici l’Halahala. Mais ce n’est pas l’important ici. Vous, les nobles — vous, les putains de vampires — pouvez être tués par ça, » déclara Keele.

« Ne vous avisez pas d’utiliser ce mot ! » s’écria Jubilia.

La provocation de Keele, utilisant ce que les nobles considéraient comme la pire insulte, avait été assez efficace. Jubilia était maintenant enragée. Keele en avait profité pour s’élancer vers elle, la prenant au dépourvu et retardant sa réaction. Elle réussit à peine à échapper à son attaque.

« On dirait que mon idiot de petit frère a mal compris comment ce truc fonctionne. Cela sape la capacité d’un noble à se régénérer. Il n’y a pas de raison de le répandre sur quelqu’un, » déclara Keele.

La réalisation avait bondi sur Jubilia. « C’est ce liquide qui a fait ça !? »

Keele était fort. Dans son état actuel, il ne pouvait même pas être comparé au Keele qui avait vécu dans le village. Ses talents de sabreur semblaient rudes au premier coup d’œil, mais c’était un leurre pour guider habilement son adversaire dans un piège. Jubilia était une guerrière de première classe en termes de technique, mais n’ayant connu qu’un entraînement approprié, elle ne faisait pas le poids face à Keele. Ainsi, il continua à jouer avec elle.

***

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