Il ne voulait pas être le Centre de l'Attention (LN) – Tome 2

***

Prologue

Parfois, je rêve du passé.

Chaque fois que je le fais, je réalise que je n’ai pas oublié.

À propos d’une personne qui m’était incroyablement précieuse — dont j’avais dû me séparer.

« Assure-toi de revenir, d’accord ? Je t’attendrai ici pour toujours. »

« … Argh. »

Je me souvenais de ses cheveux argentés et de sa beauté hors du monde.

Je surgissais hors de mon lit pour voir si c’était un rêve.

« … Qu’est-ce qui ne va pas, Maître ? As-tu vu une sorte de rêve ? » demanda Verlaine.

C’était censé être ma chambre, mais Verlaine était à côté du lit dans son uniforme de femme de ménage. Allait-elle me réveiller ? Elle était assise à côté de moi, et elle me regardait.

Au petit matin, la lumière brillait à travers les interstices du rideau. D’habitude, je l’avertissais de ne pas venir seule dans la chambre des autres, mais pour le moment, je n’en avais pas envie.

« Eh bien… un peu. Désolé que tu aies dû faire des pieds et des mains pour me réveiller, » déclarai-je.

« … En fait, j’ai l’impression que parfois, se réveiller plus tôt que le Maître pour regarder ton visage endormi n’est pas une mauvaise idée. Euh, es-tu en colère ? Ne vas-tu pas me dire : “N’entre pas dans la chambre des autres comme tu le souhaites”, ou une autre chose du genre ? » demanda Verlaine.

« Je ne dirai pas ça. Reste un peu… Comment dire, tu m’as aidé, merci, » déclarai-je.

« Oh… Je… Je vois. Alors je peux venir te réveiller quand tu veux, non ? Si tu me le dis, je me lèverai tôt…, » déclara Verlaine.

Après avoir vu ce rêve, avoir Verlaine à mes côtés m’avait aidé à me calmer. Je n’étais pas retourné dans le passé, et le temps avait continué à couler sans revenir en arrière.

Elle semblait s’inquiéter pour moi, mais elle avait souri comme d’habitude et avait dit :

« J’ai entendu dire que plus c’est cauchemardesque, mieux c’est. Bien que je ne connaisse pas la théorie derrière tout ça. »

On disait que rêver, c’était trier ses souvenirs. Si c’était vrai, alors la raison pour laquelle j’avais parfois rêvé du passé était que cet événement en moi n’était toujours pas rangé.

« Si tu fais cette tête, l’alcool va couler dans un endroit étrange, tu sais. Je vais préparer le petit-déjeuner, alors assure-toi de redevenir le Maître habituel d’ici là, » déclara Verlaine.

Verlaine était sortie de la pièce. Je lui étais sincèrement reconnaissant d’avoir gardé ses distances en ce moment.

Je crois qu’il faudra que je lui en parle un jour. Ce jour n’est pas si loin.

C’était peut-être parce que je ne me sentais pas comme d’habitude après avoir vu un rêve que je n’avais pas vu depuis longtemps.

***

Chapitre 1 : Mois du Dieu Lion et le Nouvel Incident

Partie 1

1 — Parrain de la Choppe d’Argent - Partie 1

Le calendrier du royaume d’Albein avait reçu les noms de dieux appelés, les Dieux des Étoiles. Ce système avait également été utilisé pour donner un titre aux guildes, ma guilde avait été couronnée avec le nom du Dieu du porteur d’eau. C’est ainsi que la Choppe d’Argent avait vu le jour.

L’ancien maître de guilde avait nommé la guilde ainsi, pas moi. Elle avait démis de ses fonctions trois mois avant que je ne prenne ses fonctions en raison de la mauvaise performance de la guilde.

Ce n’était en aucun cas parce que l’ancien maître de guilde était incompétent. C’est juste qu’elle aimait un peu trop jouer.

Même maintenant, elle se montrait parfois dans mon bar.

C’était arrivé alors que je buvais dans le coin du comptoir du bar pendant le service de nuit, comme d’habitude…

Elle, avec ses longs cheveux verts brillants, s’était assise à côté de moi avec des vêtements qui la faisaient ressembler à une danseuse — elle s’était toujours assise à côté de moi sans même demander mon consentement.

« Alors, tu es encore venue ici pour emprunter de l’argent ? » demandai-je.

« Ne sois pas si froid. Même moi, j’apporte autre chose que… eh bien, en plus de ça, parfois, » répondit-elle.

Le nom de la fille qui riait calmement était Sélène Laura, ancienne aventurière de rang S. Elle visait apparemment le rang SS avant, mais elle s’était enfuie de la capitale pendant la nuit à cause de sa malchance qui avait été si mauvaise qu’elle avait été surnommée : « Sélène, la déesse du malheur ».

J’avais entendu dire que les fonds de sa guilde avaient été saisis par un agent de recouvrement après qu’elle se soit échauffée et ait continué à jouer en empruntant de l’argent. Afin de ne pas causer d’ennuis aux membres de sa guilde, elle avait choisi de démissionner de son poste de maître de guilde et de rembourser sa dette par ses propres moyens.

Elle était soudainement retournée dans la capitale un an après que je sois devenu maître de guilde. Semblant avoir erré dans tout le royaume d’Albein, elle s’était logée nonchalamment dans ma maison de guilde, et venait visiter mon bar tous les quelques mois.

Verlaine avait jeté un regard maussade dès qu’elle avait posé les yeux sur Sélène. Les autres clients ne l’avaient peut-être pas remarqué, mais moi, qui regardais le visage de Verlaine tous les jours, j’avais remarqué — je me demande pourquoi elle est en colère ?

« … Chère cliente, puis-je prendre votre commande ? » demanda Verlaine.

« La recommandation de Queue, s’il te plaît, puisque n’importe quelle boisson alcoolisée qu’il recommande aura certainement bon goût, » déclara Sélène.

« Je vous demande de vous abstenir de dire le nom d’un autre client à haute voix comme ça dans le bar, parce que c’est l’une de nos règles, » déclara Verlaine.

« Oh, tu me l’as déjà dit. Alors, comme c’est mon cadet, je vais l’appeler Otouto-kun [1]. »

Sélène avait ri avec grâce. Bien qu’elle n’ait pas écouté ce que les autres avaient à dire, elle n’était pas une mauvaise personne, alors je lui avais donné quelques verres pour l’instant.

« O-Otouto… Je suppose que je suis plus jeune que toi, mais je ne t’ai jamais vue comme une grande sœur, tu sais, » déclarai-je.

J’avais informé Verlaine de la recette par simple contact visuel — j’aurais dû, mais elle semblait de mauvaise humeur.

« Pourquoi es-tu en colère ? »

« Je ne le suis pas. C’est le souhait du Maître de s’asseoir près de Sélène-dono, donc on ne peut rien y faire. »

« Elle s’est toujours assise à côté de moi sans y penser. C’est juste qu’elle m’aime bien, et… »

Rien qu’en s’asseyant à côté de moi et en faisant face à moi, les seins de Sélène menaçaient de toucher mon coude, et chaque fois qu’elle me touchait, l’aura de mécontentement de Verlaine dérivait vers moi.

« … Hmpf, je te pardonne pour l’instant, parce que cela signifie que si je venais au magasin en tant que cliente, je pourrais m’asseoir à côté du Maître comme ça. »

Verlaine boudait, mais elle avait fait la boisson comme je l’avais ordonné sans le laisser apparaître sur son visage.

Il avait été fait à partir d’une couleur pourpre foncée, le Fruits Violet Foncé, au lieu d’utiliser du lait de jument fermenté, visqueux et sucré, il utilisait du lait de Chèvre Sage. Le Fruit Violet Foncé était bon pour les yeux, et en le combinant avec de l’alcool, il avait pour effet de guérir tout problème aux yeux.

Parce que Sélène était une Archère magique, elle n’avait pas coupé les coins en prenant soin de ses yeux. Je voulais aussi le donner aux autres archers de ma guilde autres qu’elle — apparemment ravie par le mélange blanc violacé de l’alcool, Sélène avait fait un rire satisfait.

« Hnm… cette odeur agréable, et le goût moelleux et harmonieux… Je peux me lancer là-dedans. Faire ces boissons pour moi… Otouto-kun, tu t’attendais à ce que je revienne ici, n’est-ce pas ? Je vais certainement rester ici si tu me fais un truc comme ça, » déclara Sélène.

« Gh… Chère cliente, cher client. Cette boisson est un aliment de base de notre bar depuis longtemps, bien que nous ne servions cette boisson qu’à quelques personnes en particulier…, » déclara Verlaine.

« Est-ce vrai ? Désolée, je suppose que c’était juste mon imagination. Au fait, le gérant du bar a changé… Otouto-kun, où as-tu capturé une elfe ? Une aussi belle, en plus, » déclara Sélène.

« Je ne l’ai pas capturée, il s’est passé beaucoup de choses, tu vois…, » répondis-je.

Peu importe la force de ses nerfs, Sélène serait certainement surprise si elle découvrait que Verlaine était en fait un Seigneur-Démon. À cause de ça, je garderais ça secret pour l’instant.

« Mais c’est bien que ce soit une elfe. Parce que j’aurais besoin de lui donner un avertissement si elle était une homme-bête, » déclara Sélène.

« Qu’entendez-vous par là ? » répondit Verlaine à ma place.

Comme si elle comprenait mes intentions, Sélène s’était tournée vers Verlaine et avait commencé à parler avec elle comme pour bavarder en buvant son alcool.

« Il n’y a pas si longtemps, j’ai visité des villages d’hommes bêtes et d’humains alors que je me promenais dans les faubourgs de la capitale. La plupart des hommes-bêtes vivaient dans les montagnes et au fond des forêts, mais parfois ils partaient à la découverte du “monde extérieur”, ou plus précisément, de la zone de résidences des autres races. Mais la plupart des humains ont tendance à voir les hommes bêtes comme des “demi-hommes”. Ils ont tendance à ne pas traiter les hommes bêtes, qui possèdent des traits d’animaux, avec trop de gentillesses, » déclara Sélène.

« La discrimination à l’égard des êtres hommes-bêtes n’est-elle pas interdite en vertu des lois d’Albein ? Si quelqu’un fait de mauvaises actions sur eux, ils seront certainement jugés, non ? » demanda Verlaine.

« Oui, je suppose que oui. Mais gardez ça à l’esprit. Parce que les ombres existent dans des endroits où la lumière ne peut pas atteindre, » répondit Sélène.

Devenir agité juste parce qu’ils avaient vu un homme bête — je suppose que ces gens voulaient leur fourrure ou les capturer.

L’armée du pays voisin avait capturé et persécuté les Hommes-Tigres, de sorte qu’il devait y avoir des gens à Albein qui pratiquaient la discrimination envers les hommes bêtes.

« … Sélène, tu es venue me dire quelque chose ? Si tu parles des hommes-bêtes, alors ils doivent être…, » commençai-je.

Pendant que j’étais en train de dire cela, Sélène m’avait montré du doigt et m’avait bloqué mes paroles. Si elle l’avait tendu un peu plus loin, son doigt aurait touché mes lèvres — elle était parfois un peu trop près.

« C’est ton principe en tant que maître de guilde, non ? Chaque information a sa propre valeur. Et la valeur que je veux est… Tu vois où je veux en venir ? » demanda Sélène.

Sélène avait pris deux dés et les avait placés sur la table. Elle aimait prendre des décisions en jouant — et ce qu’elle pariait était généralement quelque chose d’inattendu.

Oui, quand Sélène n’avait pas d’argent pour parier, elle s’était pariée « elle-même ». Elle avait quitté la capitale pour aller travailler parce qu’elle avait été poussée à se marier par la personne à qui elle avait emprunté, ce qui était encore le cas à ce moment-là.

Sélène, qui s’était enthousiasmée pour le jeu, s’était mise en « dette » pour emprunter de l’argent dans l’espoir d’un grand retournement de situation. Elle avait l’intention de ne travailler que pour rembourser sa dette, mais son prêteur s’était fait une idée complètement fausse. Parce qu’elle avait dit elle-même qu’elle avait l’intention de quitter la capitale jusqu’à ce que les choses se calment, mais parce qu’un aventurier qui s’aventurait dans les environs lui convenait parfaitement, il semblait qu’elle aimait beaucoup sa situation actuelle.

« Si je gagne, me donneras-tu un peu plus de ces informations ? Euh, le truc avec les hommes bêtes, » demandai-je.

« En pariant “moi-même”, je ferai ce qu’Otouto-kun veut que je fasse. Mais je vais d’abord te faire suivre quelques procédures avant de te donner cette information. Que dirais-tu d’un match à cinq rounds ? »

« Très bien. J’accepte ce match, » répondis-je.

« Chers clients, je suis intriguée par les détails de votre jumelage, mais après avoir écouté votre conversation, je suis légèrement inquiète pour votre facture actuelle. Boire sans payer sera…, » commença Verlaine.

Avant que Verlaine ne dise cela, Sélène fit un rire aimable, et vida le contenu de son portefeuille sur la paume de sa main. Il n’y avait que trois pièces de cuivre à l’intérieur.

« Et c’est tout… Maintenant, je suis sans le sou, non ? C’est pourquoi j’aimerais que tu me laisses passer la nuit ici, quel que soit le déroulement du match, » déclara Sélène.

Je pensais que la conversion en argent des dés faits de métal rare couvrirait quelque peu ses frais d’hébergement et de repas, mais elle les avait probablement apportés comme excuse pour avoir un match avec moi. Elle avait une partie d’elle qui honorait cette « élégance ».

Verlaine s’intéressait aussi aux dés, alors je les lui avais passés. Puis elle sourit, comme si elle avait trouvé une idée.

« Qu-Quoi... ? » demanda Sélène.

« Rien. Je pensais qu’elle avait l’air d’être une cliente gênante, mais laissez-moi réviser ça. Elle a l’air d’être une femme charmante avec un “cœur enjoué”, » déclara Verlaine.

« Pas “semblait”, je suis une femme charmante dans sa forme actuelle. Otouto-kun ne nous donne aucune chance, donc les femmes comme nous ont toujours envie de mettre nos charmes à l’épreuve, non ? » demanda Sélène.

« J’ai l’immense avantage de vivre avec lui, alors…, » déclara Verlaine.

« Hé, vous ne vous entendez pas bien toutes les deux ? » m’exclamai-je.

Sans attendre mes ordres, Verlaine avait donné une deuxième portion d’alcool à Sélène. Sélène avait porté le verre à sa bouche avec un mouvement provocateur, tout en me jetant un regard flirteur — avec ses vêtements de danseuse, elle était beaucoup trop excitante, alors j’espérais qu’elle serait plus réservée d’elle-même.

1 Otouto signifie petit frère.

***

Partie 2

1 — Parrain de la Choppe d’Argent - Partie 2

Dans le calendrier d’Albein, une année était divisée en douze mois. Actuellement, c’était le cinquième mois, qui s’appelle le Mois du Dieu Lion — Albein était chaud toute l’année, mais le huitième mois était particulièrement chaud. C’était dû au fait qu’Albein était sous l’influence de l’esprit roi du feu, et le pouvoir des esprits du feu atteignit son maximum au huitième mois.

Bien que la densité de population de la capitale ait pu avoir un effet, la chaleur allait parfois durer jusqu’à la nuit, et il y a eu des jours où le port de moins de vêtements les rendait plus faciles à passer.

« … Ça n’expose-t-il pas trop de peau ? » demandai-je.

Après avoir fermé l’échoppe, en montant au deuxième étage, j’allais avoir un rendez-vous avec Sélène — mais pour une raison quelconque, Verlaine, qui s’était donné la peine de retirer son uniforme de bonne, portait des vêtements qui convenaient le mieux à cette situation.

« Fufu… N’est-ce pas le maître qui a accepté de jouer aux dés ? Les dés appartiennent à une tanière de jeu, et cet équipement est plus approprié dans une tanière de jeu, » déclara Verlaine.

« Arg.. Ne te penches pas trop, c’est à la limite du R-18, » répondis-je.

« Verlaine-san, tu l’as bien compris. Tu as décidé d’y aller avec ça depuis que tu as vu les dés, n’est-ce pas ? » demanda Sélène.

Sélène et Verlaine s’étaient changées des clins d’œil — je n’avais même pas envie d’insister sur le fait qu’elles semblaient être amies depuis une douzaine d’années alors qu’elles ne s’étaient rencontrées qu’aujourd’hui.

Ce que je devrais regarder, c’était les vêtements de Verlaine. Après tout, il avait trop d’attirance en eux pour être ignoré.

« On va parler sérieusement des hommes bêtes après ça, et de tes vêtements, » déclarai-je.

« Une tanière de jeu vénère l’animal de la chance, le lapin. Jusque-là, je crois que ce n’est pas le moindrement déplacé. Et puisque Sélène-dono semble déjà habillée de manière appropriée, je me devais de le faire, » déclara Verlaine.

« Mon Dieu, tu l’as remarqué ? Ce serait gênant qu’Otouto-kun pense que je porte toujours ce genre de vêtements. Oui, mais je les couvre d’un manteau. Il fait chaud ces derniers temps, alors j’ai envie de porter des vêtements légers, » déclara Sélène.

Sélène portait des vêtements qui avaient suffisamment exposé sa peau pour que je me sente troublé en essayant de la regarder, alors je ne pouvais pas penser à autre chose qu’à Verlaine qui ressentait un certain sens de la compétition — c’était des vêtements qu’elle ne pouvait pas montrer aux étrangers.

Où diable avait-elle acheté ça ? Verlaine portait un bandeau avec des oreilles de lapin. Et ce qui enveloppait son corps aux jolies courbes, c’était des vêtements ressemblant à un bondage de cuir noir. Sur ses jambes se trouvaient des collants en résille, un article rare dans la capitale, ainsi que des chaussures pointues à talons hauts, qui étaient les préférées des femmes nobles.

Elle portait des gants blancs, mais c’était aussi étrangement érotique. Elle portait plutôt des vêtements qui mettaient l’accent sur l’érotisme, donc bien sûr, il n’y avait pas de bretelles, il était simplement attaché à ses seins, et cela avait été conçu spécialement pour ne pas tomber.

« Où diable as-tu acheté ça ? Cet uniforme, je veux dire, » demandai-je.

Alors que je demandais tout en étant troublé de savoir où poser les yeux. Apparemment satisfaite de ma réaction, Verlaine revint à son ton démoniaque de Seigneur-Démon.

« Les femmes ont beaucoup de secrets, Maître. Ne fais pas comme si tu savais tout de moi juste parce qu’on vit ensemble, » déclara Verlaine.

 

 

« Es-tu sûr de dire cela fièrement… ? Tu devrais être reconnaissant à mes bonnes mœurs, puisque je n’ai pas mis la main sur un parasite comme toi, bien que je sois le propriétaire, » déclarai-je.

« Fufu… C’est parce que le Maître a pris des mesures pour éliminer les chances qu’on se rencontre dans le bain. J’ai remarqué, tu sais, que tu ne t’approchais même pas de la loge quand je prenais mon bain, » déclara Verlaine.

« Ooh, comme prévu, hein. J’avais besoin d’avertir Otouto-kun en tant que son aînée dans la vie s’il vivait comme un dégénéré, mais dans ce cas, alors je dois le faire agir en étant au moins un peu dégénéré, » déclara Sélène.

« Je crois que dire qu’il doit être dégénéré rapidement comme ça, c’est un peu… Eh bien, qu’il en soit ainsi, » déclara Verlaine.

Ces deux-là, surtout Sélène, se demandaient si j’avais vraiment besoin d’agir comme un homme droit, mais cela montrait que je n’avais pas honte et que les femmes étaient une existence très difficile à comprendre pour moi.

« … Maintenant que j’y pense, c’est un peu comme mon équipement de combat. Le maître a pris l’amulette entre mes seins tout en me regardant dans des vêtements comme ceux-ci… Même aujourd’hui, je me souviens encore de la sensation quand le talisman frottait contre mes seins, » déclara Verlaine.

« C’était il y a cinq ans… je t’impressionnais tant que ça ? Ne t’ai-je pas touché qu’un instant, non ? » demandai-je.

« Tu étais si calme en faisant ça, c’est impensable que tu puisses avoir 13 ans à l’époque… Bien que je sois l’aînée si l’on fait abstraction de notre différence de race, ma poitrine me fait mal depuis, » déclara Verlaine.

« Ne me dis pas que tu t’es blessée quand le talisman s’est frotté contre toi ? Si c’est le cas, je devrai prendre mes responsabilités et te soigner… En fait, c’était il y a cinq ans, trop tard pour le faire maintenant, hein ? » demandai-je.

« … C’est-à-dire… Si le Maître est d’accord, j’aimerais que tu acceptes l’offre, » déclara Verlaine.

« Bon ! Ça suffit vous deux ! Arrêtez de vivre dans votre propre monde. Otouto-kun, que dirais-tu de parier en devinant si les nombres combinés des deux dés sont pairs ou impairs ? » demanda Sélène.

« Hm… Maintenant que tu en parles, c’est la première fois que je “joue” avec le Maître, hein…, » déclara Verlaine.

J’avais entendu dire que Verlaine prenait parfois des congés et sortait faire du shopping et manger avec des collègues de travail féminines, mais son « jeu » avec moi comme ça était certainement une première.

« Ouais, c’est juste un jeu… alors, profitons-en à cœur joie. Maintenant, la règle est d’enlever un vêtement chaque fois que vous perdez, » déclara Sélène.

« … C’est quoi cette règle sur les vêtements ? Ou plutôt, je ne t’ai pas défiée en espérant ce genre de règle ou quoi que ce soit…, » déclarai-je.

Normalement, n’était-ce pas les filles qui seraient gênées ? Je pensais cela, mais ces deux femmes m’avaient donné l’impression d’être sur le point de me faire avaler par elles.

« Penser que celui qui s’appelle l’Oublié de l’équipe d’asservissement du Seigneur-Démon décline… ou quelque chose de misérable comme ça ne sera pas le cas, non ? » demanda Verlaine.

« Guh… »

Verlaine avait anticipé ma réponse et m’avait provoqué. J’aurais pu me calmer si j’avais voulu, mais j’avais aussi une certaine fierté en moi.

« Peu importe, j’ai compris. Cette règle est très bien, alors commençons tout de suite. Il sera trop tard pour le regretter maintenant, d’accord ? » déclarai-je.

« Pour que tout se passe aussi bien… et j’ai aussi trouvé un abri pour la nuit. Cette soirée n’a été que de bonnes choses ! » déclara Sélène.

Sélène serait probablement heureuse même si je la réprimandais, alors j’avais pris le shaker actuellement inutilisé qui était placé dans le salon comme décoration.

Verlaine avait mis les deux dés dans le shaker, et après l’avoir secoué, elle l’avait déposé sur une assiette au-dessus de la table, avait desserré le couvercle, et nous avait demandé avant de l’ouvrir.

« Pair ou impair ? » demanda Verlaine.

« … Je suppose que c’est pair, » annonça Sélène.

« Ensuite, nous choisirons à tour de rôle… Ce qui veut dire que je suis impair ? » demandai-je.

« Alors, vous avez fait vos choix… M-Maître, où crois-tu regarder ? » demanda Verlaine.

Je veux dire : « Si ça te dérange, ne les porte pas, d’abord ! » C’est tellement difficile en ce moment.

Elle avait un bandeau d’oreilles de lapin et des vêtements en cuir noir qui mettraient ses seins à nu si elle se penchait en avant. En plus de son visage dur et souriant, elle ne faisait que mettre en valeur ses charmes féminins.

« Aah... Ça m’excite. Si je perds ici, Otouto-kun va me dépouiller…, » déclara Sélène.

Même avec Sélène qui prononçait ces paroles suggestives, mon cœur était inébranlable. Quand je me concentrais sur une bataille, je pourrais réprimer toutes mes mauvaises pensées — avec la magie appelée Protection de l’esprit.

« Commençons ! » Verlaine ouvrit le couvercle du shaker en criant.

Les deux dés avaient été lancés sur l’assiette. Peu de temps après, les dés semblaient s’arrêter. Accélérant mes pensées en améliorant ma vision cinétique par la magie, j’avais prédit que si les dés continuaient sans interruption, leur total serait égal à quatre, un nombre pair.

Kh… Pas sous ma surveillance… !

Mais je n’avais pas pu arrêter les dés. J’avais donc ajouté la rotation avec un pouvoir magique caché sous l’assiette.

« Fufu… alors nos pensées étaient les mêmes… Vilain garçon, » déclara Sélène.

« Argh… ! »

Sélène avait atteint sa main sous la table — et avait changé la rotation des dés. Sélène était la personne la plus intelligente, elle utilisait sa spécialité, la magie de l’esprit de l’eau, et interférait avec le lancer des dés en utilisant la petite quantité d’humidité qui se trouvait dans l’air. L’eau, même si elle n’était pas visible, était toujours une composante de l’atmosphère, c’est pourquoi elle pouvait toujours emprunter l’énergie de l’eau même quand il n’y avait pas de liquide autour.

Même, bizarrement — le lancer de dés étourdissait les yeux. C’était la bataille d’interférences magiques entre Sélène et moi.

— Cependant, en conclusion, la magie de l’esprit du vent de Verlaine avait ramené le match à la case départ. Un courant d’air avait été produit au-dessus de l’assiette, et les deux dés avaient flotté dans l’air — le match ne se terminerait jamais si nous continuions, nous avions donc arrêté nos interférences, et laisse le reste à la chance.

« … Un et quatre égales cinq. C’est impair. C’est bizarre, » déclara Verlaine.

« Le premier match est ma défaite. Verlaine-san n’est pas si mal… La bataille sous la table a été assez intense aussi, donc c’est bon, » déclara Sélène.

« Non, je ne soutiens pas particulièrement l’un ou l’autre camp, mais… si Sélène-dono se déshabille, alors je suppose que je devrais me déshabiller comme une forme de responsabilité collective, » déclara Verlaine.

« Toi… dès que tu en auras enlevé un seul, ce sera immédiatement du R-18. Tu n’as pas besoin de le faire, alors agis en tant que croupière, » déclarai-je.

« Merci de t’inquiéter pour moi, Verlaine-san, mais en tant que joueur, je dois payer mes propres paris quand j’en ai besoin... Alors, je suppose que je vais commencer par mes chaussures, » déclara Sélène.

Sélène enleva ses chaussures — bien que ce ne soit peut-être que ses chaussures, le fait de pouvoir voir ses pieds nus cachés jusque-là m’avait rendu un peu agité. Ai-je un fétichisme des pieds ?

« … Comme je le pensais ! Laisse-moi aussi me déshabiller. Pensez à nous en tant que femmes, qui avons un combat pour nous-mêmes en même temps contre celui-ci, » déclara Verlaine.

« … Fais ce que tu veux. Choisis tes chaussures ou tes gants, car tu n’as pas besoin de faire preuve d’esprit sportif dans cette situation », déclarai-je.

« Otouto-kun, tu es très calme, mais t’es-tu préparé à recevoir mon retour instantané ? Je suis plus forte quand je suis coincée dans un coin, tu sais… fufu, » déclara Sélène.

Sait-elle que si elle enlevait deux couches de ses vêtements de danseuse, ce serait la fin ? Eh bien, j’avais décidé de lui suggérer de la faire abandonner le match concernant les informations si cela commençait à devenir dangereux.

Ce n’était certainement pas comme si j’étais assuré de continuer à gagner sans perdre, alors je devais rester sur mes gardes.

***

Partie 3

1 — Parrain de la Choppe d’Argent  - Partie 2

— C’est ainsi que les matches suivants s’étaient véritablement poursuivis.

Mais j’avais oublié le titre de Sélène jusqu’au troisième match, dont je me souvenais enfin.

« Fu, Fufufufu… Otouto-kun est aussi un sacré joueur, hein. Dire que je ne serais pas capable de lire ton expression…, » déclara Sélène.

« Je ne suis même pas en train de manipuler les dés, c’était de la chance… Puis-je dire une chose ? » demandai-je.

« Attends, Maître ! Dire ça à Sélène-dono maintenant, c’est trop brutal ! » déclara Verlaine.

Après n’avoir dépouillé que les mêmes parties que Sélène s’était dépouillée elle-même, Verlaine avait dit que sa tenue de bondage était la seule chose qui couvrait son corps.

J’avais l’impression que je verrais quelque chose que je ne devrais pas voir si je ne lui disais pas d’arrêter maintenant.

« … Alors que tu aimes le jeu même si ta chance est si mauvaise, n’es-tu pas fondamentalement en train de t’y prendre de la mauvaise façon ? » demandai-je.

« Fufu… Fufufufu. Parce que je connais si bien le sentiment agréable de perdre, le sentiment de pur bonheur pendant la soirée post-victoire est à un tout autre niveau, » déclara Sélène.

Être capable de rire dans une telle situation pouvait être une bonne chose à avoir en tant que joueur — mais une autre couche serait sérieusement mauvaise, alors je voulais leur offrir de se rendre.

Le quatrième jet de dés s’était terminé comme ma quatrième victoire consécutive, et Sélène discutait actuellement pour savoir si elle devait enlever le haut ou le bas. Elle semblait qu’elle se déshabillerait vraiment si on la laissait faire, mais elle avait au moins assez d’élégance pour garder le bas.

« … Le vrai match ne va pas tarder à commencer. Mes principes ne me permettront pas d’abandonner tant qu’il me restera des jetons à parier. Otouto-kun, régale tes yeux. Je vais te montrer la façon de vivre de ton aînée… ! » déclara Sélène.

« Qu… Attends ! Si tu enlèves plus, on me verra comme une canaille qui adore jouer avec les femmes et les faire se déshabiller ! Laisse tomber… ! » déclarai-je.

« Hm… Ça veut dire que c’est bien de se déshabiller tant que ça ne nuit pas à ta réputation. Alors c’est correct tant que nous le gardons secret… mgh… mgh… mmh… mmmmh… ! » déclara Verlaine.

Verlaine était sur le point d’attiser les flammes, alors je l’avais arrêtée avec l’usage de la force brute. Au début, je ne voulais pas fermer la bouche d’une femme par la force, mais c’était la seule façon d’arrêter ces filles résolues d’une manière bizarre.

« … Otouto-kun, faire ça à Verlaine-san jusqu’à ce qu’elle commence à pleurer est un peu… extrême, » déclara Sélène.

« Aah, quelle douleur dans le… peu importe, je vais me déshabiller, alors donne-moi l’information en échange ! Si tu continues à te déshabiller comme ça, j’atteindrai ma limite de plus d’une façon… Quoi qu’il en soit, ça me gênera !! » déclarai-je.

« C’est… le gagnant qui se déshabille est contre l’art du jeu. Arrêter le match alors que nous sommes arrivés jusqu’ici… Je me sentirai mal tant que tu me laisses en plan, tu sais, » déclara Sélène.

« Hm… nous laissant en suspens… Le maître a une technique de haut niveau, hein. J’ai moi-même hâte d’y être, ou plutôt, je ne peux pas l’attendre… Ce n’est pas suffisant de traiter le maître de taquin, » déclara Verlaine.

Tu t’amuses bien, c’est sûr, je voulais le dire, mais je m’étais abstenu. Bien qu’avant même que je m’en rende compte, le camp que j’étais en train de dépouiller avait plus de mal à décider qui allait me dépouiller plutôt que de me donner l’information — mais je suppose qu’il était beaucoup trop tard pour passer d’un camp à l’autre maintenant.

Quoi qu’il en soit, les résultats de l’appel sincère : La quatrième perte de Sélène serait plutôt payée avec de l’information, l’entente avait été conclue.

— Cependant, parce qu’elles avaient fait trop de gestes rapides au milieu du match pour manipuler le jet de dés, leurs vêtements avaient été légèrement ébouriffés. Même les vêtements de Verlaine, qui tenaient ses seins tendus, glissaient un peu, même s’ils s’accrochaient encore dangereusement.

« E-Eh bien… Puisque nous avons un accord, je vais prendre quelques verres avant d’écouter tes informations, » déclarai-je.

« Le maître devrait s’asseoir et attendre, je vais…, » déclara Verlaine.

« Non, reste assise. Je connais bien cette maison de guilde, donc même si elle a beaucoup changé, je devrais au moins pouvoir trouver un peu de thé…, » déclara Sélène.

Dès qu’elles avaient dit ça et qu’elles s’étaient levées, j’avais vu quelque chose que je ne devais pas voir.

Parlons un peu de la tension au niveau de la poitrine… les vêtements qui appliquaient cette force de traction que les hommes ne pouvaient pas ressentir sur la poitrine des femmes — bien que leur transpiration ait probablement été prise en compte dans le résultat — étaient tombés en harmonie de leur position debout, en raison de la secousse critique de haut en bas causée par leurs mouvements.

« Kyaa... !? »

« Ah… »

Avec les réflexes que l’on pouvait attendre d’elles, Verlaine et Sélène se couvrirent les seins. Mais en raison des effets encore durables de l’amélioration de la vision cinétique, j’étais dans un état de pensée accélérée où je pouvais analyser l’information dans mon champ de vision — essentiellement, ma vision cinétique avait dépassé leurs réflexes.

 

 

Elles sont toutes les deux comme une œuvre d’art.. Attends non, ce n’est pas la situation pour faire des commentaires… !

« … Est-ce que tu as vu… ? » demanda Sélène.

« Non, pas vraiment… C’est arrivé en un instant, donc je n’ai pas pu les voir clairement…, » répondis-je.

« “Je n’ai pas pu les voir clairement”, donc tu as vu… Argh, une telle gaffe…, » déclara Verlaine.

« J’aimerais bien te les montrer si je perdais le match, mais un accident… Aah, qu’est-ce que je suis censée faire ? Je ne peux plus regarder Otouto-kun droit dans les yeux… ugh, » déclara Sélène.

En les regardant toutes les deux alors qu’elles étaient à moitié larmoyantes, je m’étais dit : Alors, ne propose pas des matchs bizarres, mais je ne l’avais pas mise en mots. Parce que la raison pour laquelle cela s’était produit, c’est que j’avais été trop impliqué dans le match, et c’était un fait indéniable.

« C’était un match amusant, mais j’ai besoin de faire une règle qui interdit de se déshabiller, » déclarai-je.

« … Ton calme est un peu irritant, mais peu importe. Comme j’ai aussi apprécié le match, » déclara Sélène.

« Mais où diable as-tu eu ces oreilles de lapin ? Sakuya-san du service de renseignement est une Rabirim. Cela ne va-t-il pas l’énerver ? » demandai-je.

« … Je ne peux rien y faire. Parce qu’il a été décidé par les clients que les filles qui travaillent dans la salle de jeu devraient porter des oreilles de lapin. Ce n’était qu’un hasard si les lapins sont un symbole de chance, je n’essaie pas de copier Sakuya-dono ici, » répondit Verlaine.

« Ça doit être sympa de parler de tes collègues… Verlaine-san, tu as vraiment de la chance, étant toujours avec Otouto-kun… Tu as trouvé un bel endroit où travailler, » déclara Sélène.

« … Même si ça fait longtemps, ne peux-tu pas quand même revenir ? À propos de la dette, ne peux-tu pour le moment simplement l’emprunter au maître à la place ? Mais ce n’est pas à moi, en tant que serviteur, de le dire, » déclara Verlaine.

« Si je fais ça, je ne pourrai plus l’appeler “Otouto-kun”. Et revenir dans une guilde que j’ai laissée toute seule va à l’encontre d’une règle que je me suis fixée, » déclara Sélène.

Bien qu’elle n’en ait jamais entendu parler, il semblait qu’elle avait ses propres règles. Et, je n’avais jamais pensé qu’elle devrait rester bannie de la guilde pour toujours — une fois qu’elle aura remboursé sa dette et qu’elle sera de retour dans la capitale, j’avais prévu au moins de la consulter sur mes plans pour l’avenir.

« Maintenant… étonnamment, j’ai eu l’impression d’avoir déjà remboursé la valeur de mes cinq pertes consécutives, mais une promesse est une promesse, alors je vais en parler. Pour être honnête, la raison pour laquelle je suis passée aujourd’hui est pour montrer ça à Otouto-kun, » déclara Sélène.

« … C’est… un morceau de cuir… ? » demandai-je.

Il semblerait avoir été arraché de force, un petit morceau de cuir. Je l’avais pris dans ma main et je l’avais observé.

« Oui, on dirait bien. C’était une chose portée par une bête aperçue dans la forêt près de la capitale. Quand elle a essayé d’attaquer du bétail domestiqué, un magicien indépendant lui a envoyé de la magie et a essayé de la repousser, mais… La bête est tombée dans la Caverne de Glace, et c’est la seule chose qui en restait, » expliqua Sélène.

Il était fait de cuir animal, alors j’avais supposé que la bête l’avait chassé elle-même. Bref, la bête était venue là et avait essayé d’attaquer le bétail à cause d’une faim accablante.

« Si c’était un morceau de quelque chose, d’après la forme… Ça vient d’une ceinture ou quoi ? » demandai-je.

Dès que j’avais essayé de chercher des indices, je l’avais remarqué.

Ce cuir, qui contenait une petite quantité de mana, avait une sorte de magie moulée sur lui.

Cependant, quand j’avais essayé d’analyser le but de la magie, je n’avais pas pu la comprendre parce qu’elle avait été perturbée. « Peu importe le genre d’outil magique que c’était, alors je serais capable de comprendre son but » — on me l’avait déjà dit dans le passé, mais ceci…

Ce cuir… fait partie d’un outil magique, mais le créateur l’a dissimulé afin de cacher sa véritable identité. La seule personne qui puisse faire cela est…

« Maître… Qu’est-ce qu’il y a ? As-tu une idée concernant ce cuir… ? » demanda Verlaine.

« … Nah. Avec seulement ce petit morceau, je ne peux rien comprendre, mais j’ai peut-être un indice. Sélène, ma guilde va enquêter sur cette affaire, » déclarai-je.

« OK, je compte sur toi. Je voulais demander aux guildes de la capitale d’enquêter sur ce morceau de cuir, mais Otouto-kun est le seul sur lequel je peux compter…, » déclara Sélène.

« Ne me dis pas que tu avais l’intention de demander au village de payer…, » demandai-je.

Sélène, comme si j’avais frappé dans le mille, avait fait un sourire ironique sur son visage tout en maintenant ses seins amples.

« Non, je me suis juste arrêtée au village par hasard, et quand je me suis dit aventurier, ils m’ont fait une demande. Tu vois, puisque j’ai un Rang S, c’est normal, » déclara Sélène.

Sélène avait été reconnue comme une aventurière de Rang S tout en incluant son poste de chef de guilde, donc je crois qu’elle devrait être de Rang AA pour le moment, mais elle possédait certainement de grandes capacités.

***

Finalement, Sélène s’était arrêtée à la Choppe d’Argent pour lui confier sa demande, mais —

— J’apprendrai la vérité derrière ce cuir déchiré bien plus tard.

Je l’avais senti au moment où j’avais touché ce morceau de cuir, ainsi que la signification de ce pouvoir magique nostalgique.

***

Partie 4

2 — Chasseurs d’ombres errantes et animaux fugitifs

C’était plusieurs jours après que Sélène soit passée à ma guilde. Le soir, un peu après l’ouverture du bar, Cody était entrée.

« Yo, bonsoir. Ton bar est bien rempli, comme d’habitude » déclara Cody.

« Ouais, heureusement. S’est-il passé quelque chose ? Tu as l’air de bonne humeur aujourd’hui, » déclarai-je.

Cody ne l’avait pas admis, mais elle s’était affirmée en tant que femme. En tant que Cordelia Blannage, elle aimait l’alcool féminin que je mélangeais pour elle — mais bien sûr, elle n’avait pas cessé de se travestir.

En tant que chef de l’ordre des chevaliers, Cody, elle — au contraire, elle continuerait à diriger de nombreux chevaliers et à protéger le royaume. Sa détermination n’avait pas été ébranlée, mais son rire était beaucoup plus naturel maintenant qu’à l’époque où elle me cachait encore sa vraie nature.

« Hm ? Quoi ? Toi aussi, tu fais un visage plus heureux, » déclara Cody.

« Mon cher ami, qui avait toujours l’air fatigué, a enfin l’air en bonne santé. Bien sûr que je suis heureux, » déclarai-je.

« Merci. Les nobles commencent à s’occuper eux-mêmes de leur travail, il semble que je vais maintenant au moins pouvoir prendre la moitié du dimanche de congé » déclara Cody.

« Alors je suis content. Prends autant de temps libre que possible, parce que tu travailles habituellement trop de toute façon, » déclarai-je.

« Mon corps commencera à rouiller si je ne m’entraîne pas, ne serait-ce qu’une seule journée, tu vois. C’est pourquoi, même les jours de congé, je prends au moins quelques heures pour m’entraîner, » déclara Cody.

J’avais involontairement ri de son attitude sérieuse habituelle. J’avais toujours aimé voir son honnêteté que je n’avais pas — utiliser des mots aussi embarrassants pour décrire ma meilleure amie était dû au fait qu’il n’y avait pas d’autres mots pour l’exprimer.

« C’est pour ça que je voulais m’entraîner avec toi quand j’ai un jour de congé. Si nous utilisons les terrains d’entraînement de l’Académie de Magie, nous n’endommagerons pas tellement les bâtiments grâce aux barrières défensives, même si nous utilisons la magie pendant l’exercice de combat, » déclara Cody.

« Mais elles se casseront quand elles seront surpassées. Quoi qu’il en soit, me battre avec toi me ferait probablement hurler pour la première fois depuis longtemps, » déclarai-je.

« Si ce n’est pas le cas, ce ne serait pas vraiment une formation. Pour ceux qui ont un rang SSS en combat rapproché, ce serait bien loin du combat réel s’ils n’entraînaient pas convenablement leur corps, » déclara Cody.

Après les avoir rencontrés, les enfants miracles, j’étais devenu beaucoup plus fort. Je crois qu’avec mon style autodidacte, j’avais rapidement appris à bien manier la lame en regardant Cody, qui avait étudié la lame.

Je me demandais combien de puissance de combat j’obtiendrais maintenant avec la technique à l’épée. Je voulais essayer de le mesurer avec l’appareil de mesure — l’appareil de mesure devenant un morceau de ferraille avait flashé dans mon esprit.

Si l’appareil de mesure n’était pas assez bon, alors je pouvais le mesurer en fonction de ce que je pouvais faire pour suivre Cody. Dans le même ordre d’idées, l’idée de croiser le fer avec elle m’avait excité.

« Tes yeux sont devenus aiguisés tout d’un coup. Puis-je le prendre comme étant ton excitation quand à ce combat ? » demanda Cody.

« Ouais, bien sûr. C’est ton précieux jour de congé, je te combattrais jusqu’à ce que tu ne puisses plus bouger tes bras et tes jambes, » déclarai-je.

« Tu m’as juste dit de prendre autant de temps que possible, mais maintenant tu veux me faire bouger jusqu’à ce que je ne puisse plus bouger mes bras et mes jambes… Si ça t’excite autant que ça, alors je suis aussi très excité par ça, » répondit-elle.

« … Ahem. Cher client, puis-je vous demander d’arrêter votre discours de garçon facile à comprendre ? » demanda Verlaine.

Tandis que Verlaine présentait son opinion honnête de derrière le comptoir avec son visage légèrement teinté de rouge, elle plaçait des verres remplis de bière devant nous.

« S’ils ont mal compris, ça me va. Puisqu’on est tous les deux des garçons, » déclara Cody.

Si sa véritable identité n’a pas été révélée aux clients normaux, alors c’est bien. C’est ce qu’elle voulait dire, mais elle était, si je devais dire de manière modérée, charmante, car elle buvait des verres avec moi.

Ce que j’avais vu à l’époque sous ma forme de Petit Esprit, c’était quelque chose que je devais effacer de ma mémoire — mais le plastron de Cody, qui semblait plus lourd que les autres chevaliers mâles en comparaison, était fait de cette façon parce qu’elle cachait sa poitrine enveloppée d’un sarashi sous elle.

« Ensuite, si vous avez trop bu, demandez à ce client de neutraliser l’alcool pour vous, » déclara Verlaine.

« C’est… C’est… Euh, je pense qu’il est encore un peu tôt pour ça. Je ne peux pas changer mes sentiments si soudainement, c’est…, » balbutia Cody.

Pour neutraliser l’alcool, j’avais besoin de mettre ma main sur le foie de la cible et d’utiliser de la magie de guérison. Quant à l’emplacement du foie, il se trouvait dans la partie interne de la partie inférieure des côtes droites.

Fondamentalement, c’était près de la poitrine — ce qui n’était pas un endroit qu’une femme serait à l’aise de montrer à un homme.

« … D-Désolé. Si vous continuez à faire cette allure, je devrais agir davantage…, » déclara Cody.

« Non. Ne t’en fais pas, c’est normal, » déclarai-je.

« N’est-ce pas parce que c’est votre ami ? C’est ce que je ne dirai pas, car taquiné en tant que tel serait impoli, » demanda Verlaine.

Verlaine semblait faire preuve d’un peu de sang-froid en tant que bonne, mais elle était certainement audacieuse, puisqu’elle m’avait fait tâtonner ses seins il y a quelque temps — se souvenir d’elle m’avait fait monter du sang à la tête.

Que ce soit ma bonne ou une amie chère, je ne pouvais pas être trop négligent avec elles. Mais Cody, qui m’avait regardé de côté avec une certaine réserve, était clairement différente de l’« ami masculin » que j’avais jusqu’à récemment.

« … Puis-je te demander la prochaine fois que je me saoulerai ? » demanda Cody.

« O-Oui. Tant que ce n’est pas bizarre, » répondis-je.

« Lorsque vous déciderez de le faire, permettez-moi de vous accompagner. Parce qu’en regardant l’état actuel du monsieur, il est fort probable qu’il causerait une sorte de problème, » déclara Verlaine.

« … Est-ce que c’est le cas ? Queue, tu es bien avec quelqu’un mal dégrossi comme moi… ? » demanda Cody.

J’avais déjà pensé que ses gestes étaient un peu charmants, même quand je pensais encore que c’était un garçon. J’avais peut-être trahi son sentiment de camaraderie en pensant comme ça.

« Tu n’es pas à mal dégrossi, tu es très bien, Cody. En fait, je pense que tu es…, » commençai-je.

Alors que j’allais le dire, la sonnette de la porte avait sonné.

Un jeune homme aux cheveux bleu-noir avec une armure de cuir dur et un manteau noir était arrivé. Bien qu’il était jeune, il avait un an de plus que moi.

Je l’avais reconnu. C’était l’un des aventuriers de rang SS actuellement basés dans la capitale.

L’homme avec une cicatrice sur la joue s’approcha de Verlaine, et l’appela en restant sans expression. Il avait un physique béni, mais ses muscles n’étaient pas enflés sur son corps, ils étaient condensés et entraînés.

Mais si je devais dire, il y avait certainement un mur infranchissable entre un aventurier de Rang SS et un aventurier de Rang SSS. Pour les autres humains, il s’agissait d’un monstre terriblement intimidant qu’il fallait exterminer, et Cody et moi n’avions pas ressenti autant d’intimidation de leur part.

« Le maître de la guilde est-il ici ? » demanda-t-il.

« Veuillez m’excuser, cher client. Pendant le service de nuit, nous ne vendons que des boissons alcoolisées…, » répondit Verlaine sans être submergé. L’homme ferma les yeux en silence, sans aucune gêne sur son visage.

Il avait un visage bien ficelé, quoique sans expression, qui passerait pour celui d’un acteur dans la capitale. Bien qu’il avait une cicatrice sur la joue, cela n’avait fait qu’améliorer son allure.

« … Alors, donnez-lui au moins mon message. L’accès à la Caverne de Glace n’est pas autorisé. Dans le cas où un membre de cette guilde viendrait là-bas, je ne peux pas garantir son retour sain et sauf, » déclara l’homme.

La Caverne de Glace — après que Sélène ait apporté l’information à ce sujet l’autre jour, j’avais déduit que les demandes relatives à la Caverne de Glace avaient été faites aux autres guildes de mon réseau d’information, et j’avais demandé à la guilde d’une connaissance de me la donner.

« La bête qui a fait tomber ce morceau de cuir a couru dans la Caverne de Glace — s’il vous plaît, capturez-la, » cette demande ne venait de personne d’autre que le marchand d’animaux qui avait laissé la bête en liberté en premier lieu.

Pourquoi la bête s’est-elle enfuie ? Comment avait-elle été élevée ? Il y avait beaucoup de points curieux, mais pour commencer, j’avais juste accepté la demande, pensant que je devrais enquêter sur les détails de la demande, j’avais envoyé le groupe du Maitre à l’Épée Raia et l’Archer McKinley pour achever cette demande.

Le groupe de Raia avait un jeune homme appelé Rigel à la place de Timis, qui ne pouvait pas participer en raison de l’ordre des chevaliers. Il était actuellement de Rang B, mais il était prometteur, et j’espérais qu’il acquerrait de l’expérience en travaillant avec Raia et McKinley, qui étaient tous deux de Rang A.

« Cher client, si vous ne parlez qu’à vous-même comme ça, je serais incapable de saisir le sens de votre discours. Voulez-vous vous asseoir au comptoir et passer une commande ? » demanda Verlaine.

« … Je n’ai pas l’intention de rester longtemps. Mais je suppose qu’il y a une règle à respecter, puisque nous sommes du même métier. Je comprends, quand on est dans un certain endroit, alors faisons comme les habitants du coin. Cependant, ce que j’essaie de dire ne changera pas, » déclara-t-il.

Il nous disait d’abandonner l’affaire.

Il n’y avait qu’une seule chose qu’un ivrogne comme moi pouvait lui faire.

J’avais fait signe à Verlaine avec mes yeux, je lui avais dit de lui donner de la bière. L’homme, toujours avec son expression vide typique, regarda la bière placée devant lui.

« … Tu n’as pas l’air d’essayer de m’obliger à partir en me faisant boire de l’alcool. »

« Reprenez votre souffle d’abord. Si vous avez quelque chose à dire sur ce bar, dites-le après l’avoir fait. »

Je l’avais appelé, et l’homme m’avait jeté un regard silencieux. Il ne m’avait vraiment jeté qu’un coup d’œil, n’essayant même pas de m’évaluer, c’est ce que son geste m’avait suggéré.

« Tu sembles avoir quelque chose à voir avec cet endroit appelé la Caverne de Glace. C’est quoi, cet endroit ? » demanda Cody d’une voix basse pour ne pas être entendu par les autres clients.

L’homme avait bu la bière et avait dirigé son regard vers Verlaine, pas vers Cody.

Il avait dû la soupçonner d’être une personne importante de cette guilde. Vu la situation actuelle, il ne m’avait certainement pas considéré comme quelqu’un d’important.

« C’est pour des raisons personnelles. Je suis un aventurier affilié au Sagittaire bleu. Le client m’a dit de capturer la bête en fuite même si je devais m’en prendre à d’autres guildes… Mais c’est une perte de temps. Je suis d’accord pour poursuivre “ça” tout seul, » déclara l’homme.

« Excusez-moi, cher client, mais puis-je confirmer la validité de votre affiliation ? » demanda Verlaine.

« … Est-ce que c’est suffisant ? » demanda l’homme.

L’homme sortit docilement sa plaque de guilde de dessous ses vêtements et la montra à Verlaine.

Les plaques de guilde étaient de petites plaques d’acier gravées avec les informations d’affiliation d’un aventurier. Rien qu’en y jetant un coup d’œil, on en comprenait parfaitement le contenu.

Aventurier de Rang SS, Zect Crucifer du Sagittaire bleu. 22 ans, Job : Chasseur d’ombres. Affilié au Sagittaire bleu depuis six mois.

Cela signifie qu’il avait travaillé comme aventurier quelque part ailleurs dans le royaume, et qu’il n’avait dérivé vers la capitale qu’il y a six mois. Ce n’était pas à moi de le dire, mais pourquoi s’était-il délibérément joint à une guilde peu populaire ?

Je me demandais surtout pourquoi il était si obsédé par la demande de capture de bêtes. La récompense n’était pas liée à la capture, elle aurait dû être au prix en fonction du niveau de difficulté de la demande.

« J’ai confirmé votre affiliation. Je n’arrive pas à saisir toute la situation, mais est-ce que le Sagittaire bleu souhaite prendre la demande pour lui-même ? » demanda Verlaine.

« J’ai mes propres raisons. Ça n’a rien à voir avec le Sagittaire bleu, » répondit l’homme.

« Alors, c’est un non. Vous êtes un aventurier, n’est-ce pas ? Être le représentant de la guilde avec laquelle vous travaillez est une chose normale, vous savez, » déclara Verlaine.

« Ne dites pas n’importe quoi, bonne femme. J’ai dit d’appeler le maître de la guilde de cet endroit, » répliqua l’autre.

Une réponse directe. Cody haussa les épaules. Je lui avais posé une question via Verlaine.

« Cette bête, est-elle peut-être chère au client ? » demanda Verlaine.

Sa voix avait failli se perdre dans l’agitation du bar, mais elle était arrivée aux oreilles de l’homme, Zect.

Zect était resté silencieux, et avait avalé la bière en une seule fois. Maintenant que le verre était vide, il s’était levé de son siège et avait quitté le magasin.

« Pas de réponse. Je suppose qu’on peut prendre ça comme sa réponse, » déclara Cody.

Le regard de Cody était aiguisé, mais il avait porté son alcool à sa bouche sans poursuivre Zect du regard.

« Eh bien, je suppose que c’est tout…, » déclarai-je.

J’avais imaginé plusieurs possibilités. Tout d’abord, Zect était un ami du marchand d’animaux ou, pour une certaine raison, il voulait capturer lui-même l’animal en fuite. Ou en pensant autrement, il en voulait à la bête qui s’était enfuie à l’intérieur de la Caverne de Glace.

C’était de simples suppositions, mais une chose dont je pouvais être sûr, c’est que ceux qui capturaient la bête, le groupe de Raia, seraient dans une situation assez risquée si Zect les considérait comme une perturbation.

Le chasseur d’ombres, comme son nom l’indique, avait été classé dans la catégorie des emplois de soutien, mais un groupe de rang A et B ne pouvait certainement pas gagner contre un aventurier de rang SS.

« Une bête qui a fui un marchand d’animaux… hein, » murmurai-je.

« Que comptes-tu faire ? Je peux peut-être t’aider, » déclara Cody.

« Non, pas besoin. De toute façon, ne t’inquiète pas et bois, » déclarai-je.

C’est un problème que je devrais moi-même résoudre. Semblant me comprendre, Cody n’avait rien dit de plus.

Je ne compterais sur lui que lorsque j’aurais vraiment besoin de sa force. C’était encore un problème dans un domaine que ma guilde pouvait résoudre sans aide extérieure.

Pourquoi Zect avait-il identifié notre guilde comme une guilde qui pourrait éventuellement rivaliser avec lui sur cette demande ? À ce propos, je voulais vraiment faire l’éloge des capacités d’enquête de Zect, mais il y avait quelque chose d’autre qui m’était venu à l’esprit.

« … Pour une raison quelconque, ton visage me dit que quelque chose de bien est arrivé, » déclara Cody.

« Eh bien, je suppose que oui. J’ai eu l’occasion de parler avec un aventurier exceptionnel, » déclarai-je.

« Je ne pouvais pas satisfaire le client de tout à l’heure avec de la bière… n’est-ce pas ce qui s’est passé, exact ? » demanda Verlaine.

C’est exactement ce que Verlaine avait dit. En tant que maître de guilde, je pensais que Zect apporterait une bonne influence à ma guilde si je pouvais le convaincre.

Je ne connaissais pas encore les raisons pour lesquelles il travaillait dans le Sagittaire bleu, mais si j’y arrivais bien, je pourrais le mettre de notre côté. La clé pour y parvenir était, naturellement, cette demande.

Compléter la demande en respectant l’objectif de Zect sans lui faire concurrence.

Le groupe de Raia était le seul en danger, donc je pouvais compter sur eux, mais je voulais lui demander de l’aide.

« Il semble que tu aies besoin de faire quelques préparatifs afin d’apprivoiser cette bête, » déclara Verlaine.

Oui — quoi qu’en pense Zect, il y avait une seule information que nous avions besoin de connaître avant de décider de nos actions.

Les origines de cette bête en fuite. Tant que j’utilisais le service de renseignement de ma guilde, ce ne serait pas une chose difficile à découvrir.

***

Chapitre 2 : La Caverne de Glace et le Secret de la Bête

Partie 1

1 — Renard des glaces et la Rabirim

J’avais appelé Rieza, un membre des services de renseignements. Elle s’était mêlée aux clients et je lui avais demandé des renseignements sur le négociant en animaux qui avait déposé la demande.

Rieza m’avait donné l’information de façon à ce que les autres clients ne la remarquent pas afin de respecter ma politique.

« J’ai une histoire intéressante. Mais peut-être que tu peux d’abord desserrer mes lèvres en m’offrant un verre ou deux. Qu’en dis-tu, Onii-san ? » demanda Rieza.

« Quoi, es-tu déjà saoule ? Si quelque chose est arrivé, alors je t’écouterai au moins, » répondis-je.

« Bien, s’il te plaît, écoute. On dirait qu’aucun autre gars à part Onii-san ne veut écouter mon histoire… Haaah, je me demande un truc. Quand aurai-je moi-même une rencontre fatidique ? » demanda-t-elle.

Il semblait que Rieza ne savait pas qu’elle avait gagné en popularité parmi les membres masculins de la guilde. Ce qui était étrange, c’est qu’il n’y avait pas vraiment beaucoup de garçons la plupart du temps autour d’elle, donc elle était probablement encore célibataire.

Cody avait cédé son siège à Rieza avec prévenance et s’était installée à côté d’elle.

« Cet autre Onii-san est si cool que tu es difficile à approcher. Comment dire, tu me sembles trop éblouissante d’élégance par rapport à une roturière comme moi, » déclara Rieza.

« Ce n’est pas vrai. Je me sens bien et je me saoule avec de l’alcool normal, comme ce monsieur là, » répondit Cody.

« Les autres ont dit que la bière de ce bar est particulièrement bonne, mais j’aime davantage la liqueur de ce bar qui ressemble à du jus. Je ne pouvais pas m’arrêter de le boire après l’avoir goûté une fois, » déclara Rieza.

Eh bien, si c’est le cas. J’avais donné ma commande à Verlaine. Rieza était un peu faible quant à l’alcool, alors je lui avais donné un mélange de liqueur d’un fruit appelé Gemme Violette et beaucoup de petit-lait. Le petit lait se gâtait assez rapidement quand il n’était pas réfrigéré, alors c’était l’un des menus uniques de mon bar.

« Wôw… C’est joli. Tu sais vraiment beaucoup de choses qui rendent les femmes heureuses, n’est-ce pas ? » déclara Rieza.

« Pas seulement les femmes, » je voulais lui faire réviser ce qu’elle disait, mais je ne pouvais pas le dire pour le moment car je faisais semblant d’être un simple client. Elle avait dit ça pour plaisanter parce qu’elle savait que c’était moi qui l’avais commandé pour elle.

Mais elle semblait vraiment aimer le goût, elle amena le verre à ses lèvres et l’engloutit de manière audible avec sa gorge blanche, et posa la paume de sa main sur sa joue en pure extase.

« Haaah, c’est génial… C’est pour ça que je ne peux pas m’empêcher de venir dans ce bar ! » déclara Rieza.

« Cela aide aussi quand on se saoule pour ne pas tituber sur le chemin du retour. Maître du bar, apporte-moi de la limonade rafraîchissante, » déclarai-je.

C’était une boisson faite de jus pressé mélangé à de l’eau de source, elle avait pour effet de rendre plus rapidement sobre celui qui la buvait.

Il était également faible en sucre, de sorte que de nombreux clients avaient commandé cette boisson pour clore leur nuit. Il s’agissait d’une boisson conçue pour que les clients puissent s’occuper de leur travail le lendemain sans problèmes liés à une gueule de bois, et qui les rendait également plus susceptibles de se rendre à nouveau au bar. En raison de cela, je l’avais fait payer huit pièces de cuivre, à peine assez pour couvrir le coût.

Cody l’avait regardée, et avait commandé le même verre. Puis elle m’avait regardé avec un sourire ironique.

« Je pourrais te déranger si je buvais jusqu’à ce que je sois ivre, après tout. Hnm… délicieux. Wôw, je n’aurais jamais pensé qu’il y aurait de l’alcool avec un arrière-goût aussi doux, » déclara Cody.

« Monsieur beauté, est-ce la première fois que tu bois ça ? » demanda Rieza.

« Haha… Répondre à cela me ferait paraître arrogant. De toute façon, tu me laisseras écouter ton histoire intéressante, n’est-ce pas ? » demanda Cody.

Cody avait agi comme représentant aujourd’hui. Je commençais à être à court de choses à faire autres que de me saouler, mais je supposais que c’était bien tant que cela signifiait qu’il n’y avait pas de difficultés.

Je ne me sentirais pas si gêné si Cody était un garçon, mais le fait d’avoir une fille qui m’aide autant m’avait fait voir les choses d’un point de vue différent et m’avait fait m’excuser de l’avoir tant accablée. Afin de me concentrer, j’avais légèrement giflé mes joues là où Cody ne pouvait pas voir.

« Donc vous voyez, c’est à propos des animaux. Il faut acheter un animal à un marchand d’animaux si on veut en garder un dans la capitale. Il y a beaucoup de problèmes comme les maladies contagieuses si vous voulez garder un animal non enregistré, donc les seuls animaux autorisés dans la capitale sont ceux qui ont été inspectés, » déclara Rieza.

L’oiseau féérique que Mylarka avait reçu du roi n’avait pas posé de problème, car il avait été inspecté lorsque le roi le lui avait donné. Les dragons de feu sur lesquels Mylarka et moi avions été étaient également bien parce que l’aînée Shura du pâturage avait enquêté sur les maladies propres aux dragons et il s’était assuré au préalable qu’ils étaient complètement sains.

« De plus, l’élevage d’animaux dans la capitale est également assez coûteux. La raison pour laquelle l’élevage d’animaux de compagnie est populaire dans la capitale est que les nobles voulaient des animaux dont ils pouvaient s’occuper. Mais pour ça, ils auraient pu prendre un chien, un loup bien que ce soit assez rare, ou un chaton… Les animaux de compagnie ordinaires comme ceux-là ne sont pas très populaires. Dans cette optique, il va de soi que les commerçants d’animaux voudraient capturer les animaux les plus rares, » déclara Rieza.

« C’est… plus comme vendre des trésors rares plutôt que des animaux de compagnie, » déclara Cody.

« Je sais. Ils ont donc commencé à se faire concurrence pour les animaux rares, et même à se quereller entre eux. La société de commerce d’animaux appelée Galumdoor est célèbre, mais j’ai entendu dire qu’elle se concentrait uniquement sur la manipulation d’animaux rares, et qu’elle en a beaucoup profité. Mais il y a cette mauvaise rumeur qui circule à leur sujet, vous voyez…, » déclara Rieza.

Même moi, j’en savais beaucoup grâce à mes précédentes enquêtes.

La compagnie Weltem qui fréquentait mon bar avait aussi des animaux comme marchandise. Je lui avais donc demandé qui fournissait ces animaux rares à la société Galumdoor, car mes recherches avaient été vaines lorsque j’avais cherché leur fournisseur.

Les informations que j’avais jusqu’à présent n’indiquaient pas que la société Galumdoor avait commis des méfaits.

Cependant, Zect était fixé sur l’animal que la société Galumdoor avait laissé en liberté. Est-ce parce que c’était un animal rare ? — Non, j’avais senti qu’il y avait autre chose, une raison plus concrète.

« Rieza-sama, quelle est cette “mauvaise rumeur” dont vous parlez… ? »

Verlaine l’avait exhortée à continuer. Rieza avait continué après avoir mouillé sa gorge.

« C’est quelque chose que j’ai entendu aujourd’hui. Donc il y a quelque temps, Galumdoor a reçu une cargaison d’un Renard de Glace, et ils prévoient de le vendre à un certain noble. Mais personne n’a jamais vu un animal comme ça, c’est quelque chose comme une bête fantomatique. Et la fourrure de ce renard est apparemment similaire à la fourrure d’une certaine race d’homme bête. »

La conversation était devenue un peu spécifique, mais les autres clients ne nous écoutaient pas, alors tout allait bien. Rieza avait probablement pensé que la gravité de la situation ne serait pas correctement transmise si elle continuait avec des expressions détournées.

« Une certaine race… voulez-vous dire les Foxries, les Renards Bleus ? Je crois que d’après son nom, Renard de Glace, sa couleur de fourrure serait proche de la couleur bleue…, » demanda Verlaine.

« Mlle la Barmaid, en savez-vous beaucoup sur eux ? C’est ce que j’ai entendu, mais je ne suis pas sûre…, » déclara Rieza.

La Race des Renards Bleus. Rien qu’en entendant leur nom, on pourrait supposer qu’ils possèdent des traits de renard et une fourrure de couleur bleuâtre.

« Haah, c’est tout pour mon histoire intéressante. Désolée que ça ait traîné en longueur, » déclara Rieza.

« Pas du tout, c’était une conversation très stimulante. Rieza-sama, je vous donnerai une récompense “en remerciement pour votre histoire intéressante” par la suite, » déclara Verlaine

« Vraiment ? Merci beaucoup ♪. Je vous recontacterai quand j’aurai d’autres histoires intéressantes ! » déclara Rieza.

« Oui, n’hésitez pas à me parler même si votre histoire intéressante concerne la recherche d’un partenaire masculin, » déclara Verlaine.

Verlaine aimait inopinément ce genre de commérages, elle en savait bien plus que moi sur les relations amoureuses des membres de la guilde. J’avais entendu dire qu’une fois que les femmes membres de la guilde se réunissaient ici, elles parleraient certainement de romance et d’autres choses du genre. Même si j’invitais McKinley et Rigel à prendre un verre, je me contenterais probablement d’écouter les difficultés qu’ils avaient subies dans leurs récents emplois, leurs récentes activités, et de les féliciter pour leur bon travail.

Peut-être que je devrais organiser une soirée un jour, avais-je pensé. Rigel, qui m’appelait toujours son Grand Frère, pouvait probablement arranger cela gentiment, mais les autres ne viendraient probablement pas à moins que je ne les invite moi-même, alors je m’étais senti malheureux.

Je n’avais pas prévu de brancher Rieza avec quelqu’un ou quoi que ce soit. Je n’étais pas en position de me mêler des affaires d’amour de quelqu’un d’autre — je croyais qu’il fallait laisser le destin décider de son partenaire, bien que cette pensée puisse changer une fois que je me serais marié. Bien que je sois conscient que je n’étais pas en position de dire quelque chose de bête comme ça.

« Alors… Queue, que penses-tu de l’histoire de Rieza-san ? » demanda Cody dans un murmure. J’étais en train de penser à autre chose, mais j’avais certainement écouté l’histoire de Rieza, et j’avais aussi un plan en tête.

« C’était une histoire assez intéressante. Il y a vraiment une grande différence entre savoir et ne pas savoir. Je ne peux pas m’arrêter de boire après avoir écouté ce genre d’histoire, » déclarai-je.

« Tu n’es même pas saoul. Tes yeux ont toujours été plus ouverts dans ce bar que ceux de n’importe qui d’autre, tu sais, » déclara Cody.

« Fufu… Bien que tu aies l’air tout le temps somnolent. Te voir les yeux grands ouverts serait un spectacle à contempler. Puisque ça fait longtemps que je n’ai pas vu ça arriver, » déclara Verlaine.

« Ai-je vraiment l’air si endormi… ? C’est comme ça que mes yeux sont normalement, bien que…, » déclarai-je.

J’avais ouvert les yeux un peu plus grands, mais les deux autres s’étaient seulement regardés et avaient ri.

 

***

Cody était rentrée chez elle, j’avais demandé à Rieza d’inviter une certaine personne à la guilde après les heures de fermeture.

C’était la fille qui séjournait normalement au service de renseignement du septième district, le superviseur de Rieza et les autres membres du service de renseignement. Je lui faisais confiance au point qu’elle pouvait être considérée comme le bras droit de ma guilde.

J’avais attendu dans la ruelle derrière le bar alors que le hurlement d’un loup résonnait quelque part au loin. Ce loup est-il aussi un animal gardé après avoir reçu la permission de la capitale ? — Dans des circonstances normales, je n’aurais jamais de telles pensées.

Après un certain temps d’attente, la présence de quelqu’un pouvait être ressentie sans aucun bruit de pas. Les nuages couvraient la lune, et dans les quelques moments d’obscurité qu’elle provoquait, elle apparaissait soudainement. Elle avait un genou au sol et sa tête était basse.

« … Excusez-moi pour l’attente, Maître. Moi, Sakuya Uzuki, je suis maintenant arrivée, » déclara-t-elle.

« Oui, désolé de t’avoir appelée si tard dans la nuit. Merci d’être venue, Sakuya-san, » déclarai-je.

Cheveux et peau blancs, avec des oreilles de lapin, c’était une Rabirim. Elle avait un grain de beauté près de son œil gauche, une beauté froide.

Les Rabirims pouvaient effacer leur présence et entendre des sons qu’un humain ordinaire ne pouvait pas entendre, c’est pourquoi ils étaient une race aux caractéristiques extrêmement appropriées pour les opérations secrètes. Ils avaient également un pouvoir magique élevé compatible avec la magie de l’eau.

De plus, ils avaient normalement des corps très exposés. Les Rabirims portaient une armure avec moins de tissu et montraient moins de timidité par rapport à l’exposition de la peau que les humains.

En plus d’être une beauté irréfutable, on pourrait dire que son manque de timidité était une arme mortelle pour les hommes — si quelqu’un essayait de poser ses mains sur elle en plaisantant, ce ne serait pas bizarre que ce soit sa fin, car elle possédait la puissance d’un rang S.

« Il y a quelque chose que j’aimerais que tu fasses immédiatement. Je veux que tu enquêtes sur un certain endroit, » déclarai-je.

« D’ici ce soir, je suppose. Compris. Avez-vous reçu l’autorisation pour l’enquête ? Ou cette enquête est-elle censée déterrer quelque chose qui servira de preuve ? » demanda-t-elle.

« Désolé, cette affaire tombe dans le dernier cas. Désolé de t’avoir fait faire quelque chose d’illégal comme ça, » déclarai-je.

« Pas besoin. Il n’y a eu aucun cas où les ordres du Maître aient été une erreur. Je vais enquêter sur le lieu suspect, tel est mon devoir, » déclara-t-elle.

Je n’avais pas de raison concrète, c’était pour l’instant une simple supposition.

Pourtant, j’étais confiant — il y avait quelque chose dans la société Galumdoor. Quelque chose qui reliera les Foxries et le Renard de Glace.

« Cette affaire concerne les hommes bêtes. Cela pourrait te mettre un peu mal à l’aise, » déclarai-je.

« Il n’y a aucune raison pour le Maître de se sentir désolé. Vous ne discriminez jamais les hommes bêtes. Cela signifie-t-il que la cible de l’enquête sera la preuve de la discrimination contre les hommes bêtes ? » demanda-t-elle.

« Oui, cependant, je fais des suppositions là. Si nous obtenons des preuves, cela nous aidera à persuader une certaine personne, » déclarai-je.

« Compris. Alors, l’emplacement… est écrit sur ce papier, je vois, » déclara-t-elle.

Sakuya avait activé la dissimulation et avait effacé sa présence. Sa destination étant la société Galumdoor.

Une enquête sous couverture était une méthode assez lourde, mais je n’avais pas d’autre choix que cela. Si tout se passe comme je l’avais prédit, Galumdoor devrait avoir un outil magique pour gérer des hommes bêtes.

« Maître… Est-ce bien ce que je pense ? »

J’étais retourné dans le bar et j’avais rencontré un Verlaine qui m’attendait. Je lui avais dit de se reposer, mais il semblait qu’elle était inquiète et ne s’était pas endormie.

« Donc tu es arrivée à la même conclusion que moi. Parmi les hommes-bêtes, il y a ceux qui peuvent se transformer de leur propre gré en une forme “bestialisée”. Si ces hommes bêtes et ces êtres bestialisés étaient coincés sous cette forme en utilisant un outil magique… »

« La bestialisation bloquée… Je n’ai pas pensé si loin. Je vois, un outil magique… Je pensais simplement qu’ils avaient utilisé une certaine magie pour rendre les hommes bêtes incapables de revenir de la bestialisation. »

Une certaine race d’hommes bêtes — les renards, avec leur fourrure semblable à celle d’un renard des glaces. Le renard des glaces pourrait-il être une bestialisation des renards ? J’avais déduit ceci.

S’il s’agissait à l’origine d’un homme bête, il pouvait être lié à Zect, quelqu’un qu’il connaissait amicalement. C’était quelqu’un avec qui Zect voulait traiter seul sans que les autres guildes s’en mêlent. C’était une raison possible.

« Être capable de fabriquer cet outil magique signifie probablement qu’ils ne sont pas des gens ordinaires. Le fait que Galumdoor mette la main sur cet outil magique ne doit pas non plus être une coïncidence…, » déclara Verlaine.

Au moment où elle avait évoqué cette possibilité, je m’étais souvenu de la figure d’une certaine personne.

Celle qui m’avait appris à fabriquer des outils magiques — mon plus important bienfaiteur.

Si c’était elle, elle pourrait probablement. Cependant, je ne voulais pas que ce soit vrai. Parce que cela voudrait dire qu’elle piétinait le libre arbitre des hommes bêtes en les forçant à rester sous forme de bête.

Néanmoins, je ne pouvais pas rester vague plus longtemps. Avec l’indice de Sélène, je le savais déjà.

« Ce que Sélène a apporté était probablement quelque chose que le Renard des Glaces avait sur son corps. D’après sa forme, c’est une ceinture… un collier, probablement mis sur l’un de ses membres. La magie jetée sur elle était Domination… et une autre. Un peu de magie d’amélioration. »

« Donc tu as trouvé autant de choses à partir d’un pouvoir magique si faible… Maître, où as-tu appris à faire ça… ? » demanda Verlaine.

« … On m’a appris ça il y a longtemps. C’est tout pour l’instant, ne m’en demande pas plus, » déclarai-je.

« Est-ce que c’est si… Je comprends. Je suppose que le Maître a saisi toute l’ampleur de l’affaire, » déclara Verlaine.

J’avais seulement deviné en triant les informations importantes. Je n’avais pas saisi l’ensemble du tableau. Je me sentais encore en conflit avec la véritable identité du créateur de l’outil magique.

D’abord, je devais attendre que Sakuya-san me fasse part de ses conclusions. Si ses conclusions appuyaient mes affirmations, cela voudrait dire que la société Galumdoor, bien qu’elle soit la cliente, avait commis un crime. Ça voudrait dire que je ne devrais pas leur rendre le Renard des glaces, même si je le capturais.

Puis il y avait Zect. Il y avait une bonne chance que le groupe de Raia soit détruit par lui s’ils étaient les seuls à aller à la Caverne de glace. J’avais besoin d’éviter ce résultat à tout prix.

En réalité, je devrais envoyer quelqu’un pour les protéger. Quelqu’un qui pourrait rivaliser avec Zect, alors même si ceux sur lesquels je pouvais compter étaient limités.

***

Partie 2

2 — L’exploratrice élégante et la vérité sur la société

Sakuya se dirigea vers le siège de la compagnie Galumdoor sur la 10e rue sous les ordres de son maître de guilde, Queue.

Son travail était celui d’Explorateur. Ce n’était pas un emploi spécialisé dans les opérations secrètes, mais c’était la meilleure pour enquêter afin d’obtenir des renseignements en secrets, et même les emplois spécialisés dans la collecte de renseignements ne pouvaient pas l’égaler. La Choppe d’Argent n’était pas une guilde spécialisée dans la collecte de renseignements, mais en tant que membre du service de renseignements, elle mettait de l’ordre dans les informations qui arrivaient à la guilde et parfois menait elle-même des enquêtes.

Les Rabirims avaient une durée de vie plus longue que les humains, mais son âge réel n’était pas trop détaché de son apparence. Son âge était inconnu, elle avait cessé de compter son âge en grandissant.

Elle avait rencontré Queue il y a quatre ans à travers un certain événement, et s’était mise au travail dans sa guilde. Sakuya ne s’était jamais intéressée aux rangs jusqu’alors, mais elle avait découvert le système de la force d’aventurier lors de son inscription dans la guilde. Les techniques d’autodéfense qu’elle avait apprises correspondaient déjà à une valeur d’à peu près 10 000, si l’on additionne ses capacités uniques de Rabirim et celles qu’elle avait acquises dans son travail : explorateur, sa valeur totale était de 32 384, et on lui avait attribué le rang d’aventurier de S.

Le nombre de personnes dans la capitale ayant ce genre de force n’atteignait même pas un millier, les rangs SS étaient encore moins nombreux, et les rangs SSS s’apparentaient à des dieux. Sakuya en était consciente, mais les gens ne voyaient pas les choses de la même façon parce que l’équipe de soumission du Seigneur-Démon, et Verlaine, n’avaient pas abusé de leurs pouvoirs.

Bien que cela puisse être le cas, il n’est pas non plus permis de tout laisser à cette personne.

Sakuya avait effacé le bruit de ses pas et sa présence, puis avait placé sur son corps un pardessus gris pour cacher ses vêtements révélateurs. Elle ne laissa pas la vivacité de la nuit du bar interrompre ses pensées, et se dirigea vers sa destination. Personne ne l’avait perçue.

Elle avait bientôt quitté le bar animé et était entrée dans un quartier de la rue où se trouvent des magasins. La Compagnie Galumdoor possédait un quart des magasins de ce quartier.

Il y avait un manoir de deux étages avec un jardin entouré d’une haute clôture pas très loin. Sakuya avait examiné les documents qu’elle avait sous la main, et avait scruté à travers les entrées pour découvrir que l’entreprise avait récemment connu une croissance rapide en raison de la vente d’animaux rares.

Il semble que la supposition du Maître soit exacte. Je peux sentir l’odeur unique des hommes bêtes depuis ce manoir, bien que faible.

Après avoir confirmé que personne ne pouvait la voir, Sakuya avait donné un coup de pied au sol et avait sauté d’un coup. Elle avait franchi la clôture qui faisait deux fois sa hauteur avec un saut périlleux inversé.

Après avoir atterri dans le jardin, Sakuya avait remarqué qu’il y avait des chiens près du manoir.

Les chiens étaient l’ennemi naturel des lapins, mais les Rabirims n’avaient pas peur d’eux. Sakuya courut, tendit une main vers les chiens et murmura une courte incantation.

« Illusion. »

Cette magie, la magie de base de l’illusion, avait montré son effet — les chiens qui couraient férocement vers elle avaient arrêté leur course, s’étaient couchés et avaient montré leur ventre.

Sakuya regarda les chiens d’apparence heureuse et afficha un sourire aimable. Elle trouvait instinctivement les chiens peu intéressants, mais elle les trouvait assez mignons tant qu’ils n’attaquaient pas.

Après avoir neutralisé les chiens, elle se tourna vers l’arrière du manoir. Elle avait alors pointé son regard sur un arbre près du manoir, avait couru en silence sur son tronc et avait sauté facilement sur le toit du manoir.

De l’extérieur, elle avait compris que le manoir possédait un grenier. Sakuya s’était approchée de la fenêtre du grenier, puis avait remarqué quelque chose d’inhabituel.

Il y avait des traces de quelqu’un d’autre ayant infiltré l’endroit. Il y avait des traces qui montraient que quelqu’un avait arraché de force les chaînes qui scellaient la fenêtre de l’extérieur.

Celui qui pouvait faire un tel tour de force était un homme bête — ce n’était pas impossible pour les humains, mais il était peu probable qu’un humain puisse arracher des chaînes d’acier à mains nues sans la magie de renforcement de Queue.

Il y a une chance que l’intrus soit toujours dans cette résidence.

Sakuya avait senti le risque, et s’était suffisamment préparée pour aller au combat. Elle avait lancé la magie de renforcement de l’attaque physique, Oboro-Kasumi. Ce nétait pas la magie d’un explorateur, mais une magie unique des Rabirims.

Elle avait ouvert la fenêtre et avait atterri à l’intérieur sans un bruit. Les yeux rouges de Sakuya pouvaient même voir dans un état d’obscurité quasi totale, et elle pouvait saisir pleinement l’état d’une pièce à partir de l’écho des sons grâce à son ouïe aiguisée.

La race de Sakuya avait été ridiculisée auparavant comme ayant été faite pour être des voleurs. Mais Queue avait loué ses capacités comme étant utiles pour explorer les sombres donjons et les ruines.

— Et maintenant, sa capacité avait prouvé son utilité en détectant un homme bête qui effaçait sa présence juste à côté d’elle.

« … Remarqué, hein. Mais peu importe, ne pas attaquer instantanément signifie que nos objectifs sont les mêmes d’une manière ou d’une autre, » déclara l’autre.

Celui qui se faufilait dans l’obscurité était un homme bête — un homme-loup. Il n’était pas jeune, ni assez âgé pour être appelé vieux.

Il avait l’air d’un voleur, mais Sakuya avait jugé que ce n’était pas son travail principal. Les voleurs combattaient généralement à l’aide de poignards, mais l’homme-loup semblait bien versé dans les arts martiaux, comme en témoigne sa posture debout.

« Je ne m’attendais pas à ce que quelqu’un s’infiltre avant moi. Vous ne semblez pas non plus être un voleur, » déclara-t-elle.

« Non, j’ai fini ma recherche. Il suffit de savoir que ce que j’ai cherché “était ici”… Tu devrais y retourner. Je vais massacrer tout le monde dans ce manoir, » déclara l’autre.

Qu’est-ce que l’homme cherchait ? — Sakuya avait tourné son regard autour de la pièce, puis avait rassemblé les indices pour le deviner.

Il y avait plusieurs objets ressemblant à des couvertures éparpillés dans le grenier.

Ce qui s’était passé était évident. Plusieurs hommes bêtes avaient été confinés ici.

« Puis-je vous demander de nous laisser du temps pour parler ? Je suis venue ici avec un but en tête. Ainsi, je ne peux pas simplement faire ce que vous dites, » déclara-t-elle.

« Tu as l’air intelligente, donc tu as déjà une bonne idée, n’est-ce pas ? La marchandise de cette compagnie est de l’homme bête. Ce que je cherchais… ma fille, était aussi ici. Soit elle a été vendue, soit ils avaient peur que quelqu’un les traque. Dans tous les cas, je devrai rembourser Galumdoor, » déclara l’homme-loup.

« La société Galumdoor devrait vendre des “animaux rares”. Ils ne vendent pas d’esclaves… Pas officiellement, du moins, » déclara-t-elle.

« Ouais, pas officiellement. Ils vendent des esclaves hommes-bêtes aux aventuriers et aux bandits qui les veulent. C’est la vérité, » déclara l’autre.

Sakuya avait tiré une certaine conclusion de la supposition de Queue et de la vérité.

Mais pour le prouver, elle avait besoin d’une certaine preuve.

« La sécurité de votre fille ne sera-t-elle pas en danger si vous tuez tout le monde dans ce manoir ? » demanda Sakuya.

« Me dis-tu de rester calme ? Ils ont déjà fait l’acte, et maintenant j’ai une raison de me venger d’eux. Quand ma fille s’est intéressée aux villes humaines, cette société l’a piégée et kidnappée, » déclara l’homme-loup.

« Ils… La société Galumdoor recevra une punition appropriée. Cependant, leur ôter la vie ici serait leur donner la voie de sortie facile. Il existe vraiment un enfer vivant dans ce monde, vous voyez, » déclara Sakuya.

L’homme-loup avait ouvert les yeux en grand. En raison des paroles inattendues de la fille, il pensait être un pacifiste avec son ton et son physique doux.

Ses mots avaient une haine bien plus profonde pour les humains que les siens. L’homme ne pouvait pas ignorer cette haine.

« … Si je t’écoute, ma fille aura-t-elle plus de chances de rentrer à la maison saine et sauve ? » demanda-t-il.

« Oui. Par rapport à la situation actuelle, où ils sont plus vigilants, il est préférable de les laisser courir librement pour l’instant. Nous avons besoin de preuves pour que Galumdoor soit jugée correctement, » déclara Sakuya.

« Les preuves… Si tu parles de traces de vente d’hommes bêtes, alors il y en a beaucoup dans cet endroit, » déclara-t-il.

« Pas tout à fait, ce dont ils s’occupent, ce sont simplement des “animaux rares”… Ils devraient avoir un outil qui le ferait paraître ainsi. Votre fille n’a pas la capacité de bestialisation, non ? » demanda Sakuya.

Certains des hommes bêtes qui pouvaient être bestialisés avaient tendance à cacher ce fait.

Les hommes bêtes qui pouvaient être bestialisés ressemblaient à leurs ancêtres, qui étaient d’origine « pur-sang ». Ils étaient une cible de culte, mais en même temps, ils étaient considérés comme une cible de lutte par ceux qui, dans le même village, voulaient prendre leur sang pour eux.

« Dis-tu que les humains ont remarqué la valeur des bêtes de sang pur ? » demanda-t-il.

« Les hommes bêtes qui peuvent être bestialisés sont traités comme “un animal rare” pour eux. Avec ce train de pensée, leur valeur monterait en flèche, » déclara Sakuya.

« Ma fille peut revenir à sa forme originale à tout moment après avoir été bestialisée. Il n’y a aucun moyen de la vendre comme un animal comme ça. Même s’ils le faisaient, le fait qu’elle soit un homme bête serait bientôt…, » déclara l’homme-loup.

L’homme s’était arrêté au milieu de la phrase comme s’il avait réalisé quelque chose.

« Oui, ils auraient dû le remarquer immédiatement, mais ils ne l’ont pas fait. C’est pourquoi leur réputation de commerçant d’animaux n’est toujours pas ternie. L’outil qui rend cela possible est sûrement caché quelque part ici, » Sakuya l’avait affirmé.

L’homme était resté silencieux, et avait ramassé un des objets ressemblant à une couverture sur le sol. Ce devrait être celui que sa fille avait utilisé. Il l’avait laissée aller et avait ensuite placé son poing sur sa tête, apparemment en prière.

« … Je m’appelle Gustave. Gustave Wolfgang, un homme-loup. »

« Je suis… Sakuya Uzuki. »

Sakuya n’avait toujours pas donné le nom de sa race. Les Rabirims étaient censés avoir disparu. Bien que Gustave n’ait pas eu l’intention de faire du mal, elle ne pouvait pas révéler son identité aussi facilement.

« Sakuya, eh… Un nom qui sonne bizarrement. Notre rencontre ici est aussi une sacrée coïncidence, je sais maintenant que nos objectifs s’alignent. Je vais t’écouter pour le moment, » déclara Gustave.

« Oui. Nous devons enquêter sur cet endroit discrètement, avez-vous des capacités de furtivité ? » demanda Sakuya.

« Je suis peut-être plus mal en point que toi, mais les humains ordinaires ne me remarqueront pas. Bien que je ressemble probablement juste à un vieux type, » déclara Gustave.

Gustave avait une force proportionnelle à un Rang A. Sakuya jugea ses capacités de furtivité suffisantes et divisa l’enquête sur le manoir entre lui et elle-même.

 

***

 

Les gardes engagés par la Compagnie Galumdoor ne pouvaient pas voir à travers la cachette de Sakuya, et cela lui avait permis d’agir librement.

— Puis Sakuya avait découvert un mécanisme dans la chambre du chef d’entreprise, et avait trouvé une pièce cachée.

… C’est… là qu’ils gardent les dossiers de leurs transactions illégales, une pièce cachée… et il y a aussi des actifs cachés.

Il s’agissait probablement de l’argent qu’il avait gagné en vendant des hommes bêtes comme animaux rares. Tandis que Sakuya pensait suggérer de se servir de cet argent comme argent de secours pour les hommes bêtes capturés, elle avait ouvert un document de transaction, dans l’intention de vérifier s’il y avait des informations notables — et puis.

Ceci est… un document de la livraison du « Outil magique ». L’autre partie n’est pas spécifiée… Selon le document, l’un d’entre eux devrait encore être inutilisé.

Sakuya avait découvert un coffre-fort verrouillé. Avec l’ouïe fine d’un Rabirim et ses mains habiles, ainsi que l’outil appelé crochet de serrure, elle pouvait défaire la serrure.

Avec soin, mais le plus rapidement possible. Sakuya avait commencé à déverrouiller le coffre-fort — elle pouvait la sentir, une lie telle une malice stagnante, quelque chose qui lui donnait mal au ventre.

***

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