Que ces champs de bataille de plomb ne laissent aucune trace – Tome 2

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Chapitre 1 : Un Nouvel Exelia

Partie 1

« Gah, aaah ! » Rain gémit bruyamment de douleur. « Argh… »

Ses cinq sens avaient flanché, comme s’il avait été ballotté.

Ça ne fait plus mal… Toute la douleur et les blessures sur le corps de Rain provenant de la bataille précédente avaient disparu.

Cependant, la sensation de suffocation était toujours présente dans sa conscience. Chaque fois qu’il essayait d’inspirer, la douleur déchirait ses poumons… Cela lui avait pris un moment, mais il avait peu à peu retrouvé son souffle. Et quand il avait finalement relevé la tête…

 

… il s’était retrouvé dans un champ enneigé.

 

C’est… Au lieu d’une forêt remplie de tirs, il s’était retrouvé dans un champ de neige. Le blanc argenté s’étendait dans toutes les directions. Rain se trouvait actuellement dans une région montagneuse, il était donc difficile de se faire une idée précise de la situation. Au moins, il n’y avait pas de soldats ennemis autour de lui. Et d’ailleurs, aucun soldat ami.

Il était entré dans un monde qui avait changé…

Rain chevauchait une arme blindée de trois mètres de haut… un M4 Exelia de l’Est. La situation et la zone étaient différentes de celles de son combat d’il y a quelques instants. Il se tenait seul dans ce champ enneigé.

« Je te jure… »

Non… il n’était pas seul. Quelqu’un était assis sur le siège avant de l’Exelia, le dos tourné.

« Rain, » elle prononça son nom lentement. « Je te jure, dès que je détourne le regard, tu manques de te faire tuer. Ne t’ai-je pas ordonné de tenir au moins soixante-dix secondes ? »

« … Désolé. »

« Bon sang. »

C’était la même voix qui lui avait parlé à travers son émetteur-récepteur sans fil plus tôt, en faisant le compte à rebours jusqu’au moment de l’activation.

« Eh bien, tu es toujours en vie, donc je suppose que tout est bien qui finit bien. »

« … Où sommes-nous ? »

« Pas sûr. J’étais aussi au milieu de la forêt il y a quelques secondes, mais nous sommes ici. »

Ses longs cheveux argentés et ses yeux brillants de la même couleur transparente lui donnaient une apparence éthérée, et pourtant elle se comportait avec beaucoup de prestance, même dans ce décor de neige.

La jeune fille se recoiffa, puis elle déclara. « Nous sommes probablement assez loin du champ de bataille précédent. Il n’y a personne d’autre autour de nous. »

« Air, cette reprogrammation à l’instant… »

« C’était moi, bien sûr, » dit la fille d’argent, Air. « J’ai utilisé la balle du diable. » Elle était terriblement désinvolte sur ces mots fatidiques. Puis elle s’était tournée vers le sud et elle déclara. « Honnêtement, ils ont envoyé beaucoup plus de troupes que ce à quoi je m’attendais. »

Il dut baisser les yeux pour croiser son regard, mais malgré son apparence délicate, elle parlait durement au garçon le plus grand.

« Je pourrais féliciter une recrue pour avoir survécu à une attaque de cinq mages pendant soixante-dix secondes, mais tu es encore trop faible pour survivre sur le champ de bataille si c’est tout ce que tu peux faire. »

« … Compris. »

« Si je devais noter tes performances, je dirais que tu te débrouillerais bien contre n’importe quel mage ordinaire. Cependant, si nous devions rencontrer un fantôme, tu mourrais sans avoir rien à démontrer quant à tous tes efforts. »

Air lui présenta une évaluation plutôt amère et dure, mais Rain se trouvait incapable d’argumenter. Tout ce qu’elle disait était parfaitement logique.

La fille aux cheveux argentés était un fantôme, un être en possession d’un pouvoir inimaginable. Ses cheveux argentés et les deux armes massives qu’elle portait sur son dos, qui lui servaient également d’armes principales, la rendaient facile à repérer dans une foule. Cependant, son véritable pouvoir résidait dans la balle en argent qu’elle seule pouvait produire.

On l’appelait la balle du diable. Toute personne touchée par une telle balle disparaissait. Et cela signifiait plus qu’une simple mort. Toutes les réalisations, tous les accomplissements et tous les résultats produits par cette personne étaient effacés, ne laissant aucune trace de son existence. Si l’on tirait sur la mère d’un héros, celui-ci disparaissait. Et si l’inventeur d’une arme était abattu, le monde basculerait dans un monde où l’arme n’avait jamais été inventée.

Reprogrammation… Air avait donné ce nom au pouvoir qui changeait le monde. Et après avoir obtenu ce pouvoir, Rain l’avait utilisé de nombreuses fois. Il avait abattu des officiers qui avaient causé la mort de nombreuses personnes et des commandants ennemis qui avaient mené de grands massacres, changeant l’histoire chaque fois.

Cette balle qui pouvait effacer une personne et tout ce qu’elle avait fait était tombée entre les mains d’un garçon impuissant, lui donnant le pouvoir de contrôler le monde.

Je peux changer les choses. Je peux sûrement mettre fin à sa guerre…

Et pourtant…

« Bon, d’accord, » soupira Air. « J’ai utilisé la Balle du Diable pour nous sortir de ce scénario perdant, mais le fait est que nous avons été réduits à vingt pour cent de nos unités blindées là-bas. Je doute que nous puissions gagner la prochaine bataille si nous faisons une démonstration similaire. »

Même un pouvoir aussi écrasant n’était pas tout puissant. Air le lui rappela en balayant la neige qui s’accumulait sur ses vêtements.

« Finissons-en avec ce qui s’est passé aujourd’hui. »

 

Merde…

Aux yeux de Rain Lantz, les balles magiques étaient une arme. Cela faisait presque dix ans que les feux de la guerre avaient consumé sa ville natale, et il avait depuis affiné ses compétences techniques et magiques pour s’assurer de ne plus jamais perdre les personnes qui lui étaient chères. Bien sûr, il n’était pas assez vaniteux pour croire qu’il pouvait battre des officiers de haut rang. Cependant, il avait quand même survécu à des batailles réelles à maintes reprises. Même dans une académie qui formait de jeunes mages, peu l’égalaient.

« Vraiment, je ne fais qu’aboyer sans mordre, n’est-ce pas… ? »

Académie Alestra. Une académie militaire créée pour former et promouvoir les jeunes mages. Au lever du soleil, Rain et Air étaient assis côte à côte au sommet de la porte ouest de l’institut. Personne ne se promenait près de la zone déserte à cette heure de la journée, c’est donc là qu’ils discutaient souvent.

« Tu es pathétique, » dit Air, ses mots lui transperçant le cœur.

Un jour s’était écoulé depuis leur dernière bataille, une lutte locale dans les bois de Jilen. L’Ouest avait gardé le contrôle total de la situation jusqu’à ce qu’il finisse par gagner, tandis que l’Est perdait l’une de ses principales routes terrestres internes.

Ce n’était pas du tout une petite perte. Perdre une route logistique principale au milieu de la guerre, c’était comme se faire couper une artère. De plus, le fait de savoir qu’ils avaient perdu une bataille aussi importante leur portait un coup amer et paralysant en soi. Les dommages au moral ne seraient pas guéris de sitôt.

L’élan de cette défaite menaçait de les submerger, c’est pourquoi ils devaient remporter la bataille de la veille, même s’ils devaient subir des pertes massives. Cependant, même la Balle du Diable, qui avait fait basculer le monde, n’avait pas réussi à renverser les résultats.

Merde…

« Cela fait quatre défaites d’affilée. »

« … Je le sais. »

Cette bataille n’était pas une anomalie. Toutes celles auxquelles Rain avait participé au cours du mois dernier s’étaient soldées par une défaite. Durant les quelques mois qui avaient suivi l’obtention de la Balle du Diable, il s’était précipité sur de nombreux champs de bataille et l’avait utilisée pour changer les résultats… pour changer le monde. Il avait abattu de nombreux officiers qui avaient causé des tragédies, interférant avec le passé encore et encore pour guider progressivement la guerre vers sa conclusion.

Malheureusement, son ennemi, le pays occidental d’Harborant, était une grande puissance qui n’avait jamais permis à un autre pays d’empiéter sur son territoire. De nombreux individus puissants habitaient ses frontières, il avait donc facilement augmenté ses forces pour contrer l’interférence de Rain et de la Balle du Diable.

La puissance de la Balle du Diable n’était pas toute puissante. Elle ne fonctionnerait pas si elle ne touchait pas sa cible, et cette condition pouvait être difficile à remplir. Et si ladite cible n’influençait pas suffisamment l’état de la bataille, les effets de la balle seraient minuscules.

L’Ouest avait produit en masse de nouveaux modèles d’Exelia et avait mis en place une puissante force d’invasion, ce qui leur avait conféré un avantage que la Balle du Diable n’avait pas pu facilement surmonter. Et en conséquence, O’ltmenia avait subi de nombreuses défaites.

Que dois-je faire… ? Est-ce que j’ai même un prochain mouvement à faire ?

 

Alors que Rain était à l’agonie…

« Hmm, qu’est-ce que je dois faire ? »

… il était clair qu’Air n’envisageait pas du tout la question.

« Penser, c’est trop de travail ! »

« … Hé, » lui dit Rain.

« Oh ? Qu’est-ce que tu veux ? » La fille aux cheveux argentés à côté de lui avait répondu avec humeur. « Je ne te donnerai aucune de mes fraises, » ajouta-t-elle en cachant le sac.

« Je me fiche de tes fraises. »

« … Tu n’as pas intérêt. »

Air avait englouti le sac rempli de fraises en écoutant les réflexions de Rain. C’était un fruit plutôt rare et précieux pendant les mois d’hiver, et depuis qu’elle avait commencé à en manger, l’humeur d’Air s’était considérablement améliorée.

La bataille de la veille venait à peine de se terminer, aussi se retrouvèrent-ils à la porte ouest pour discuter de la situation dès le matin. Pourtant, Air ne semblait pas le moins du monde fatiguée. Au contraire, en vérité. Elle regardait oisivement le soleil du matin, la main enfoncée dans le sac et son expression habituellement aigre faisait place à un sourire satisfait.

« Quand même, arrête d’avoir l’air si déprimé. Se morfondre ne changera pas le fait que tu as perdu. »

« C’est mieux que d’agir de manière insouciante. »

« Je suppose que tu es du genre à mourir en premier sur le champ de bataille. »

« … »

« Trop réfléchir peut être tout aussi stupide que de ne pas réfléchir du tout. »

« Stupide… ? »

« Eh bien, peu importe. Sois déprimé si tu veux. Heureusement, j’ai un petit tribut ici, » dit Air en enfournant une autre fraise dans sa bouche. Rain avait reçu le sac de fruits il y a quelques jours de la part de son amie Athly, et il l’avait apporté à Air avec l’intention de partager la moitié. Inutile de dire qu’elle avait fini par tout lui arracher.

« En as-tu d’autres ? »

Et elle avait même eu l’audace d’en demander plus, face à quoi il avait dû refuser.

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