Mushoku Tensei (LN) – Tome 6

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Chapitre 1 : Sélection de route

Partie 1

J’avais maintenant douze ans.

Je ne m’en étais rendu compte qu’en regardant ma carte d’aventurier et, tout à coup, j’avais vu le chiffre douze dans la colonne de l’âge. Quand mon anniversaire s’était-il passé sans que je m’en aperçoive ? Un tel voyage avait faussé mon sens du temps.

Pourtant, deux ans après notre téléportation, hein ? Il n’avait fallu que deux ans pour traverser le Continent Démon et le Continent Millis. Ou, si vous regardez dans l’autre sens, deux années entières s’étaient déjà écoulées.

En tout cas, le royaume d’Asura était presque devant nous. Après ce qui s’était passé sur le Continent Millis, il semblerait peu probable que nous connaissions de grandes difficultés à partir de maintenant. Nous avions de l’argent et les moyens de voyager. La seule chose dont j’avais à me soucier était de ne pas savoir où se trouvait le reste de ma famille : Zenith, Lilia, Aisha, et aussi Sylphie. Malgré les efforts de Paul, elles n’avaient toujours pas été retrouvées.

Je croyais qu’elles étaient toutes encore en vie, mais même si j’avais hâte de les retrouver, ils ne seraient pas faciles à trouver. Tout ce que je pouvais faire, c’était prendre mon temps et faire un travail minutieux.

♥♥♥ ♥♥♥ ♥♥♥

Nous étions actuellement à la limite orientale du Royaume du Roi Dragon dans la ville portuaire de Port Est. Tout comme au Port Ouest, la ville avait une présence importante de pécheurs et de contrebandiers.

Nous avions réservé dans une auberge et commencé notre réunion stratégique. Comme d’habitude, nous nous étions réunis tous les trois autour d’une carte, le visage serré.

« Très bien, parlons de ce que nous allons faire à partir de maintenant. »

Les deux autres avaient regardé la carte avec des expressions sérieuses sur leur visage. Nous avions fait cela suffisamment pour que je m’attende à ce qu’ils en aient marre, mais même Éris — qui n’avait aucune patience pour les conversations complexes — écoutait avec un regard solennel.

« Il y a trois routes d’ici au royaume d’Asura », avais-je expliqué en montrant la carte que je venais d’acheter. Il s’agissait d’une simple carte, avec un aperçu des forêts et de l’emplacement des villages. La fabrication et la vente de cartes détaillées étaient strictement interdites dans ce pays, afin d’éviter que d’autres pays ne s’emparent de ces cartes. Cela n’avait pas d’importance tant que nous connaissions la configuration de base du terrain.

« La première est une route utilisée principalement comme route commerciale. »

J’avais utilisé mon doigt pour tracer le chemin, qui fit un détour vers l’est autour des montagnes du Roi Dragon.

« C’est la route la plus sûre. D’après notre vitesse de déplacement, nous arriverions dans dix mois. »

« Pourquoi devons-nous faire le tour comme ça ? », demanda Éris, naturellement dubitative.

Je lui avais montré le flanc ouest des montagnes.

« Parce que si nous faisons un détour vers l’ouest, nous allons tomber sur une grande forêt. C’est la deuxième route possible. »

Une vaste et dense forêt s’étendait à l’ouest des Montagnes du Roi Dragon, rendant impossible tout déplacement en voiture. Si vous connaissiez bien le chemin, vous pourriez gagner des mois de voyage en empruntant cette route, mais cela nécessiterait de monter à cheval. Éris et moi ne pourrions pas faire cela. Ruijerd pouvait probablement monter à cheval, mais peu importe ma taille, il était impossible que notre trio puisse tenir sur un seul cheval. Si nous devions prendre ce chemin, nous devions le faire à pied.

Je n’avais aucun moyen de savoir combien de jours cela prendrait, mais je savais qu’en gros, tout le monde choisirait la route sûre de l’est plutôt que les autres. Soit les autres itinéraires ne permettaient pas de gagner beaucoup de temps, soit la route de l’Est était en fait plus rapide. La lenteur et la régularité font gagner la course, comme on dit. C’était ainsi que j’avais du moins résumé mon explication.

« D’accord, alors raye le chemin de l’ouest », Éris était d’accord.

« Quant au troisième chemin possible… »

Il s’agissait de prendre un bateau sur le Continent Begaritt, puis de faire une randonnée pédestre jusqu’au royaume d’Asura. Je n’avais aucune idée du temps que prendrait ce chemin.

« Je le raye de notre liste d’options. »

« Pour quelle raison !? »

« Parce que c’est dangereux », avais-je dit.

Le mana était encore plus dense sur le Continent Begaritt que sur le Continent Démon. La force moyenne des bêtes qui s’y trouvaient était égale à celle du Continent Démon, mais il y avait de nombreux labyrinthes souterrains qui créaient des conditions météorologiques bizarres à la surface.

Le climat de cette région pourrait facilement être décrit en un mot : désert. Le continent tout entier n’était qu’un énorme désert. Il y avait des scorpions gigantesques de la taille d’une grande tortue, et des masses d’énormes vers qui s’attaquaient principalement auxdits scorpions. Les journées étaient chaudes et les nuits étaient froides comme dans l’Arctique. Il n’y avait presque pas d’oasis, il n’y avait donc nulle part où s’arrêter et se reposer. À l’approche du royaume d’Asura, le sable cédait la place à un terrain enneigé aux températures glaciales, et il y aurait de moins en moins de monstres à chasser pour se nourrir.

« Ainsi, nous allons prendre la route de l’est. »

« Comme d’habitude, tu es un lâche », se plaignait Éris.

« Je suis juste faible de cœur. »

« Je pense que cela pourrait très bien me convenir. »

Il semblerait qu’Éris voulait voir le Continent Begaritt. Elle avait les yeux ouverts. Cependant, la distance entre le Continent Central et le Continent Millis n’était rien comparée à la distance entre ici et le Continent Begaritt.

« Nous serions sur un bateau pendant un long moment si nous choisissions cette route. Es-tu sûr que tu serais d’accord avec ça, Éris ? »

« … Nous n’allons pas à Begaritt. »

Et c’était ainsi que nous avions décidé de prendre la route de l’Est.

♥♥♥

Avant même de comprendre ce qui se passait, j’étais dans une salle blanche pure. L’émotion jaillissait du plus profond de mon corps. C’était une sensation tellement familière que je pouvais facilement la décrire.

C’est tellement dégoûtant.

« Déjà en train de recourir à un langage grossier ? Je vois même qu’il n’a jamais été aussi grossier. »

Devant moi se tenait une mosaïque indistincte, en forme de personne : l’Homme-Dieu.

Tch, agissant comme si tu me connaissais. Je n’arrive pas à croire que tu réapparaisses, alors que j’avais enfin commencé à t’oublier.

« Oui, ça fait une année entière. »

Oui, toute une année. Une si longue période. Dis-moi, tu ne viens qu’une fois par an ? Si c’est le cas, ça me rassurerait.

« Non, ce n’est pas du tout le cas. »

C’est ce que je me suis dit. Après ta première apparition, tu t’es de nouveau montré une semaine plus tard.

« Cela mis à part, tu es toujours aussi froid avec moi. Tu sais que c’est grâce à moi que tu as cet œil démoniaque. »

Oui, eh bien, je t’en suis reconnaissant… mais si tu m’en avais dit plus, je n’aurais pas fini dans cette cellule, et je n’aurais pas manqué des informations importantes qui ont conduit à ma dispute avec Paul. Ah, bon sang, je parie que tu as trouvé tout ça très divertissant : Paul et moi, nous nous chamaillons parce que je ne savais pas que ma famille avait disparu, moi qui étais tout déprimé par la suite et Éris qui me remontait le moral… et qui a même réussi à se réconcilier avec Paul à la fin.

« Oui, c’était divertissant. Mais en es-tu sûr ? »

Sûr de quoi ?

« Sûr que tout est de ma faute ? »

Tch… Merde. Être dans cette pièce me ramenait dans le passé. À l’époque où je blâmais tout sur les autres. J’avais réfléchi à mes erreurs. Réfléchi… Bon sang, je ne me souvenais pas du genre de réflexion que j’avais fait. Pourquoi je ne pouvais pas... Bon sang, bon sang !

« Ça fait partie de ton charme. Mais un peu de réflexion ne te suffira pas pour aller de l’avant. »

Peu importe. C’est juste que je ne peux pas m’en souvenir pour l’instant. Mais je m’en souviendrai quand je me réveillerai. Je peux reconnaître mes erreurs. Alors, reprenons notre conversation. J’ai décidé de t’écouter.

« Écouter ? Hmm, maintenant c’est différent. Tu vas honnêtement écouter ce que j’ai à dire ? »

Oui, c’est ça. Mais il y a une chose que je veux que tu me dises.

« Qu’est-ce que c’est ? Ça ne me dérange pas de répondre si c’est quelque chose dont je suis au courant. »

Dis-moi où se trouve ma famille.

« Je croyais que ta famille était dans un autre monde ? »

Ne te fous pas de moi. Zenith, Lilia et Aisha. Si possible, Sylphie, Ghislaine, Philip et Sauros aussi.

« Hmm. »

Quoi ? Je te le demande sincèrement.

« Je ne sais pas si je dois te le dire… »

Tu n’es qu’un voyeur qui espionne la vie des gens ! Vas-tu me dire seulement les choses qui te conviennent ? Tu peux m’organiser une rencontre avec le plus grand démon empereur du monde, mais tu ne peux pas me dire où se trouve ma famille ?

« D’accord, d’accord, je suis désolé. Je me suis un peu emporté. »

Bien, tant que tu sais ce que tu as fait.

« Mais en es-tu sûr ? Je pourrais te mentir cette fois. »

Quoi ! Mentir !? Alors, tu l’admets enfin ! C’est vrai, tu es du genre à mentir.

« Je te demande si tu peux avoir confiance en ce que je dis. »

Non, je ne peux pas te faire confiance. C’est une urgence, donc je ferai comme tu dis, mais s’il s’avère que tu me mens, je n’écouterai plus jamais tes conseils. Compris ?

« Alors je veux que tu me promettes quelque chose. »

Te promettre quoi ?

« Si mes conseils te permettent de retrouver ta famille, alors je veux que tu me fasses confiance à partir de maintenant. »

Tu me dis de devenir ta petite marionnette ? De toujours dire oui à tout et d’obéir à tous tes ordres ?

« Non, non, je ne te demande pas d’aller aussi loin. Mais ça va devenir épuisant si tu es aussi hostile chaque fois qu’on parle ? »

Ce sera épuisant même si je ne le suis pas. Est-ce que tu sais au moins ce que c’est ? D’être hanté par un passé que tu veux oublier ? De sentir que les souvenirs de ton repentir et de ta croissance ont été effacés ? D’être submergé par la haine de soi dès ton réveil le matin ?

« Je vois. Je t’ai fait du tort. Très bien, alors pourquoi ne pas établir des règles ? Par exemple, je te dirai à l’avance quand je viendrai te donner des conseils ? »

Oui, c’est une merveilleuse idée ! Et si tu revenais me voir dans cent ans ?

« Mais tu seras mort d’ici là, non ? »

Je te dis de ne plus jamais te montrer.

« Et bien… Je me doutais que tu dirais ça. Es-tu sûr que tu ne veux pas de mes conseils cette fois-ci ? »

Non. Attends une seconde. Je suis désolé. Je vais faire un compromis. Si tu peux me donner un conseil cette fois-ci qui me réunira avec un membre de ma famille, alors j’arrêterai d’être aussi hostile quand nous parlerons.

« Et tu me feras confiance ? »

Non, je ne suis pas prêt à aller aussi loin. Mais je vais au moins arrêter d’avoir ces échanges dénués de sens sur le fait d’écouter ou non.

« Eh bien, c’est optimiste. »

***

Partie 2

Donc, tu fais aussi des compromis. Arrête de te pointer de nulle part comme tu l’as fait cette fois-ci. Donne-moi un avertissement préalable. Ou bien, tu te montres dans les rêves de quelqu’un d’autre et tu t’en sers pour me transmettre un message.

« Ce serait difficile. Il y a en fait une condition qui doit être remplie pour que je puisse apparaître dans les rêves de quelqu’un. »

Une condition ? Cela signifie donc que tu ne peux pas te montrer quand tu veux ?

« Exactement. En plus de cela, je ne peux apparaître que dans les rêves de quelqu’un qui est sur la même longueur d’onde que moi. Il n’y a pas beaucoup de personnes qui peuvent recevoir mes conseils avec un timing aussi fortuit. Tu as beaucoup de chance. »

Je pourrais pleurer de joie. De toute façon, il y a une condition, hein ? Laquelle ?

« Qui sait ? Je n’en suis même pas sûr moi-même. Tout ce que je sais, c’est qu’il y aura un moment “aha !” soudain où je me dirai : “C’est le bon, c’est aujourd’hui le bon moment. Et c’est à ce moment-là que je peux me connecter.” »

Ah oui ? Donc ça veut dire que tu ne peux pas complètement le contrôler non plus. Oublie donc l’avertissement préalable. Voyons voir… j’aimerais que tu sois plus précis dans tes conseils. Si tout ce que tu dis est « va ici » ou « va là », cela me laisse juste confus quant à ce que je suis censé faire. J’ai l’impression que tu te joues de moi.

« Très bien, plus de détails. J’ai compris. »

Très bien. Vas-y, alors.

« Ahem. Bien, c’est mon conseil du jour. »

Une vision était soudainement apparue dans mon œil démoniaque.

Une ruelle dans un quelconque pays. Il y a une fille seule, et quelqu’un lui saisit violemment la main. La personne qui l’a saisie est un soldat. Il y a deux soldats. L’autre est en train de déchirer un morceau de papier qu’il lui a arraché. La fille l’observe, en criant quelque chose.

La vision s’était soudainement arrêtée là.

« Rudeus. Écoute-moi attentivement. Elle s’appelle Aisha Greyrat. Elle est actuellement détenue dans le Royaume de Shirone. Tu seras là lorsque les événements de ta vision se produiront, tu la rencontreras et la sauveras. Tu ne devras absolument pas faire connaître ton nom. Appelle-toi le maître du chenil de Death End et demande-lui les détails de sa situation. Envoie ensuite une lettre à ta connaissance au Palais Royal de Shirone. Si tu fais cela, Lilia et Aisha seront toutes deux sauvées de cet endroit. »

Hein ? Attends, quoi ? Non, attends, pourquoi ? Une connaissance ? Une lettre ?

« Est-ce que c’était un peu trop détaillé ? Si je t’en dis trop, ça va me gâcher le plaisir, alors il faudra que ça fasse l’affaire. Maintenant, je me demande avec qui tu t’entendras… »

Quoi ? Lilia et Aisha sont toutes deux dans le royaume de Shirone ? Pourquoi ? Si c’est là qu’elles se trouvent, elles auraient déjà dû être trouvées. Et que veux-tu dire, avec qui je vais m’entendre ? Est-ce que ça veut dire que je vais m’opposer à l’autre ?

« Bonne chance, Rudeus. »

Chance… chance… chance…

Alors que le mot résonnait dans mon esprit, ma conscience s’était évanouie.

♥♥♥

Je m’étais réveillé précipitamment.

« Ugh ! »

Ma tête battait la chamade. Le vertige était accablant, et je me sentais nauséeux. J’étais sorti du lit et je courrais à moitié jusqu’à la salle de bain, où j’avais commencé à vomir dans la cuvette des toilettes.

J’avais un terrible mal de tête, et mes pieds étaient instables. Lorsque j’avais quitté la salle de bains, le trajet de retour à ma chambre m’avait semblé beaucoup plus long que lorsque j’avais couru ici. J’avais appuyé ma main contre le mur et je m’étais lentement affalé sur le sol. Dans l’obscurité de l’auberge, je pouvais entendre quelqu’un haleter. Surpris, j’avais regardé autour de moi pour trouver la source, mais j’avais réalisé que c’était le son de ma propre respiration.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? Est-ce que ça va ? »

Un visage blanc flottait dans les ténèbres épaisses du couloir. C’était Ruijerd. Il me regardait avec un air inquiet.

« Oui… je vais bien. »

« Qu’est-ce que tu as mangé ? Peux-tu utiliser la magie de la désintoxication ? »

Il sortit un chiffon de sa poche et essuya la zone autour de ma bouche.

En sentant l’odeur de mon propre vomi, la nausée me reprit de plus belle. Mais j’avais réussi à ne pas vomir à nouveau, même si la nausée persistait dans ma poitrine.

« Je vais bien. »

J’avais réussi à arracher les mots du fond de ma gorge.

« Tu es sûr ? »

Il avait toujours l’air inquiet.

J’avais fait un signe de tête. Ce mal de tête m’était familier. Je l’avais déjà ressenti quand nous étions au Port Venteux.

« Oui, j’étais à moitié endormi et je n’ai pas réussi à modérer mon œil de la Clairvoyance. C’est pour ça que c’est arrivé. »

Quand j’avais utilisé l’œil de la Clairvoyance pour regarder plusieurs secondes dans le futur, ça m’avait donné un mal de tête comme celui-ci. J’avais une bonne idée de la raison pour laquelle cela s’était produit. Le rêve, ce conseil et la vision qu’il m’avait fait voir, l’Homme-Dieu m’avaient montré l’avenir. Très probablement en utilisant l’œil de la Clairvoyance.

« C’est donc pour cela… »

J’avais marmonné à moi-même. Ruijerd me jeta un regard perplexe.

Je m’étais rappelé comment j’avais rencontré le Grand Empereur Démon dans la ville portuaire et obtenu mon œil démoniaque. Je m’étais souvenu à quel point c’était soudain et que, pour une raison quelconque, j’avais choisi cet œil particulier. J’avais rencontré Gallus juste après, mais l’œil n’avait rien à voir avec notre voyage à travers la mer.

Il était vrai que j’avais fini par vaincre Gallus grâce à l’œil, mais j’avais l’impression que j’aurais pu y arriver seul si j’avais dû le faire. Pour moi, il n’y avait pas de plus grande signification derrière mon acquisition de l’œil du démon, mais peut-être y en avait-il une pour l’Homme-Dieu. Peut-être que la raison pour laquelle il m’avait fait rencontrer le Grand Empereur Démon était qu’il pouvait utiliser l’œil pour me montrer l’avenir. J’avais vraiment l’impression qu’il préparait quelque chose avec soin.

Mon anxiété monta d’un cran, et pour la première fois, je craignais l’Homme-Dieu. J’avais eu l’impression que cet être, cette créature à la forme indéfinie et au pouvoir incroyable, essayait de m’utiliser pour quelque chose. Ça m’avait fait frissonner.

« Rudeus, tu es pâle. Es-tu sûr que tu vas bien ? » demanda encore Ruijerd, l’air inquiet.

J’avais failli laisser échapper mes angoisses. La vérité est que depuis que je t’ai rencontré, l’Homme-Dieu me surveille. J’ai suivi ses conseils et fait ce qu’il m’a dit.

Mais à ce moment-là, j’avais réalisé quelque chose. Depuis que je t’ai rencontrée. C’était ça. La première fois que nous étions entrés en contact, c’était juste avant que je rencontre Ruijerd. À l’époque, le dieu m’avait aussi conseillé d’aider Ruijerd.

Maintenant, c’était étrange. Pourquoi ne m’avait-il pas contacté avant cela ? Pourquoi ne m’avait-il contacté juste après l’incident de la téléportation ? Pourquoi me conseiller d’aider Ruijerd plutôt que de simplement compter sur lui ?

J’avais l’impression que toutes ces choses étaient liées. Je n’avais aucune preuve de cela, mais malgré cela, une pensée m’était venue. Peut-être que l’Homme-Dieu prévoit de faire faire quelque chose à Ruijerd.

L’Homme-Dieu avait dit qu’il ne pouvait apparaître dans mes rêves que si une certaine condition était remplie. Peut-être que cette condition ne lui permettait pas de manipuler Ruijerd directement. Il avait donc déclenché l’incident de téléportation pour me transporter — quelqu’un qui correspondait à ce critère — sur le Continent Démon, et m’avait guidé vers Ruijerd, le faisant ainsi nous accompagner sur le Continent Central.

Mais si c’était le cas, pourquoi m’aider à acquérir l’œil démoniaque ou me donner des conseils sur la façon de sauver Aisha ? Je ne le savais pas. Je ne savais pas à quoi il pensait. Je n’étais pas non plus sûr de devoir dire quoi que ce soit à Ruijerd.

« … »

Je voulais me confier à quelqu’un, mais je ne pensais pas qu’il était juste d’en mettre plus sur les épaules de Ruijerd. Peut-être que le lui dire remplirait même les conditions inconnues de l’Homme-Dieu, et le dieu pourrait parler directement à Ruijerd. Honnêtement, Ruijerd se laisserait probablement facilement convaincre par tout ce que le Dieu-Homme lui dirait. Je n’étais même pas entièrement convaincu qu’il me disait la vérité, mais au moins mon hostilité faisait qu’il était difficile pour lui de me tromper. Je voulais croire que tant que je continuerais, rien de terrible n’arriverait.

« Monsieur Ruijerd, si jamais tu te trouves dans une situation difficile et que quelqu’un te murmure des mots mielleux à l’oreille, ne croit jamais ce qu’il te dit. Les personnes trompeuses te ciblent stratégiquement lorsque tu es le plus vulnérable. »

Finalement, je ne lui avais pas parlé de l’Homme-Dieu.

« Je n’ai aucune idée de ce dont tu parles, mais je comprends. »

J’avais eu des sentiments mitigés, en le regardant me regarder si sérieusement et hocher la tête. Ruijerd me faisait confiance, et pourtant je lui cachais des choses. C’était en grande partie parce que j’avais déterminé que les garder secrètes était la meilleure solution, mais cela n’avait pas atténué la culpabilité.

Mon mal de tête et mes nausées s’étaient estompés sans que je m’en aperçoive. Maintenant, mes pensées pesaient lourdement pour une autre raison. J’étais retourné dans ma chambre, mais même après avoir regagné mon lit, je n’avais pas envie de dormir. Mes yeux étaient grands ouverts et les idées me trottaient dans la tête. Lorsque je fermais les yeux, elles flottaient devant moi, l’une après l’autre.

« Qu’est-ce que c’est... »

J’avais entendu quelqu’un parler dans son sommeil. Éris était étendue dans le lit à côté de moi, ronflant au loin. Ses jambes étaient grandement exposées. Ses jambes toniques émergeaient d’un short et sa chemise remontait, exposant son adorable nombril. Même si on la regardait droit dans les yeux, on pouvait voir les courbes de sa poitrine. Elle ne portait pas de soutien-gorge au lit, donc si je louchais assez fort, je pouvais voir les petites pointes de ses seins. Je pouvais aussi voir la bave couler sur son menton quand elle souriait dans son sommeil.

« Mmph. »

J’avais souri avec ironie devant cette endormie et je m’étais levé du lit. J’avais baissé sa chemise et j’avais réajusté la couverture sur elle.

« Rudeus… est un pervers… »

Elle affichait un regard méchant sur son visage. J’étais là, à me rendre malade d’inquiétude, et elle m’avait quand même traité de pervers.

J’avais été tenté de lui toucher les seins pour que mes actes justifient au moins cette accusation, mais une vague de somnolence m’avait envahi. J’avais bâillé et je m’étais effondré dans mon lit.

***

Chapitre 2 : Riz

Partie 1

Le lendemain, à l’aube.

Alors que nous prenions notre petit déjeuner dans un pub, j’avais annoncé : « Nous allons nous arrêter au Royaume de Shirone. »

Ruijerd et Éris inclinèrent tous deux la tête, mais la hochèrent quand même.

« D’accord. C’est bon. »

« Compris. »

Aucun des deux n’avait demandé pourquoi ou dans quel but on le faisait. En fait, j’appréciais ça. J’avais déjà décidé d’éviter de parler de l’Homme-Dieu autant que possible, mais je me demandais encore comment expliquer mes actions sans l’évoquer.

Ruijerd avait probablement ses propres théories après m’avoir vu hier soir. Il avait probablement déjà réalisé que je cachais quelque chose, bien qu’il soit tout à fait possible qu’il ait juste pensé que je cachais une sorte de maladie. Ce n’était pas tout à fait faux, étant donné que l’Homme-Dieu était comme un porteur de peste.

« Shirone, tu veux dire l’endroit où se trouve ton maître ? »

Comme l’avait dit Éris, l’image d’une certaine jeune fille m’était venue à l’esprit : Roxy Migurdia. C’était vrai. Elle était censée être à Shirone. L’Homme-Dieu avait dit d’envoyer une lettre à ma connaissance. Il voulait sûrement que je demande à Roxy de m’aider.

« C’est exact. C’est quelqu’un que je respecte vraiment. Mon… professeur. »

J’avais presque dit le mot « maître », mais je m’étais rattrapé à temps. En y repensant, Roxy m’avait interdit de l’appeler maître. Bien que « maître » était exactement le terme que j’avais utilisé pour dire à tout le monde à quel point elle était merveilleuse ces derniers temps… Et bien, passons.

« Nous devrions passer la rencontrer. Elle pourrait nous aider d’une manière ou d’une autre. »

Éris fit un signe de tête de satisfaction.

Quelqu’un d’aussi incroyable que Roxy nous serait sûrement d’une grande aide. J’en étais certain. Mais elle était aussi magicienne du palais, et devait être très occupée. Je ne voulais pas trop la déranger, elle avait déjà tant fait pour moi.

Indépendamment de l’incident de téléportation ou de la recherche de ma famille, je voulais toujours la voir. Je voulais aussi la remercier pour son Dictionnaire sur les races démoniaques. Si elle ne m’avait pas donné ce livre, je serais peut-être encore sur le Continent Démon en ce moment. J’avais regretté de l’avoir perdu dans l’incident, il méritait d’être copié et vendu dans le monde entier.

« Je veux voir ton professeur », dit Éris.

« Hm. Je souhaiterais vraiment la rencontrer. »

Éris et Ruijerd semblaient tous deux intrigués, probablement parce que j’invoquais le nom de Roxy de manière élogieuse de temps en temps. J’étais si fier de l’appeler mon professeur, je l’avais ainsi donc mentionnée partout où j’allais. C’était une évidence.

« Très bien. Quand nous arriverons au Royaume de Shirone, je vous présenterai. »

Comme je l’avais promis, nous étions partis tous les trois.

♥♥♥

Nous avions d’abord emprunté la route qui nous fit traverser Wyvern, la capitale du royaume du Roi Dragon. De là, la route contournait les montagnes du Roi Dragon et se séparait. Un chemin s’étendait tout droit vers le nord, et un autre vers l’ouest. Nous avions choisi la route du nord qui menait à Shirone.

Nous avions fini par passer sept jours entiers dans la capitale, Wyvern. Notre plan initial était de partir au bout de trois jours, mais il y avait eu un problème avec notre chariot et les réparations avaient pris un certain temps. J’aurais pu faire les ajustements moi-même si l’attelage avait été fait en pierre ou en acier, mais il n’y avait rien de magique à faire pour réparer quelque chose en bois.

Nous avions payé un supplément pour précipiter les réparations. Il avait quand même fallu sept jours pour les terminer, mais il n’y avait aucune raison de se précipiter. Dans la vision que le Dieu-Homme m’avait montrée, Aisha était entourée de deux hommes. J’étais inquiet, mais le dieu avait dit que je serais là quand cela arriverait. Dans ce cas, peut-être que nos problèmes de transport étaient dus au destin. Si le destin était impliqué, alors peu importe la vitesse à laquelle je me précipitais vers Shirone, je ne la rencontrerais pas avant l’heure.

Je devais rester aussi calme que possible. C’était dans cet esprit que j’avais fait le tour de Wyvern.

Le royaume du Roi Dragon était le troisième plus grand royaume de ce monde, et le plus grand dans la partie sud du continent central, avec quatre états vassaux sous son autorité. Autrefois, ce pays n’était que l’un des nombreux pays du sud. Cela avait changé après qu’il ait attaqué les montagnes du Roi Dragon dans le nord-ouest et tué leur souverain, Kajakt le monarque des Dragons royaux. Cela avait permis à ses conquérants d’avoir accès à une énorme veine de minéraux, augmentant instantanément les ressources et le pouvoir de leur royaume. Ce fut également l’origine des quarante-huit épées magiques qui étaient maintenant dispersées dans le monde entier, ainsi que l’un des lieux mentionnés dans une ligne de l’Épopée du Dieu du Nord.

Malgré ce passé chargé d’histoire, le pays ne semblait pas mettre trop l’accent sur la tradition. Au contraire, il ressemblait à l’Amérique, à un mélange de différentes cultures. Il y avait beaucoup de forges et de salles d’entraînement à l’épée. Les styles étaient divers, mais la plupart des techniques que j’avais vues appartenaient au style du Dieu du Nord ou du Dieu de l’Eau. J’avais essayé de jeter un coup d’œil dans l’une des salles d’entraînement, mais la plupart des personnes à qui l’on enseignait étaient des enfants. Même les maîtres de ces salles n’étaient pour la plupart que des escrimeurs de niveau avancé. Éris les regarda et dit, en riant, « Ils n’ont rien de spécial ». Même Ruijerd exprima sa désapprobation.

En tout cas, j’avais décidé de rassembler des informations sur les personnes disparues. J’avais trouvé un des sous-fifres de Paul dans la guilde des aventuriers qui m’avait dit qu’il n’y avait aucune information à trouver dans ce pays. Il n’allait pas être facile de trouver quelqu’un qui était toujours porté disparu après tout ce temps.

J’avais donc fait mon étude de marché habituelle. Des produits spécialisés provenant du Continent Millis et du Continent Central étaient vendus ici. C’était parmi la grande variété d’aliments vendus sur le marché que je fis une découverte : le riz. Sa couleur était un peu jaune, mais c’était bien du riz.

Bien sûr, je savais déjà qu’il y avait du riz dans ce pays. J’avais mangé du riz blanc quand j’étais au Port Est. J’avais vraiment hâte de manger la cuisine de ce pays, mais malheureusement, les seules choses que leurs pubs servaient étaient des soupes faciles à préparer, de la paella et du porridge de riz. C’était un peu différent de ce que je cherchais. Je voulais manger du riz blanc pur.

Dès que je vis le riz en vente, une décharge électrique me traversa. Si je ne pouvais pas acheter de riz blanc cuit, alors il fallait que je le fasse moi-même. J’avais instantanément acheté le riz.

Quelques heures plus tard, j’étais dans le jardin de l’auberge, en train de préparer ma nourriture. J’avais du riz, des ustensiles de cuisine que j’avais soigneusement préparés avec la magie de la terre, un fourneau d’extérieur, une recette qu’un propriétaire de pub m’avait apprise, des œufs et du sel. Je tenais la recette dans une main pendant que je lavais le riz et allumais le feu dans le fourneau. La chaleur du feu était essentielle pour cuire le riz correctement.

« Qu’est-ce que tu fais ? »

Je fis bonne figure quand je vis Éris arrivée.

« Une expérience », avais-je dit.

« Hmm ? »

Désintéressée, elle se mit à souffler tout en commençant à balancer ses bras. À en juger par la façon dont elle me lançait des regards, elle était en fait plus curieuse qu’elle ne le laissait paraître.

J’avais retourné le sablier que j’avais emprunté au propriétaire du pub et j’avais allumé le feu. Le propriétaire du pub m’avait dit que l’astuce pour cuire le riz consistait à augmenter lentement la chaleur, alors j’avais suivi son conseil. Après avoir retourné le sablier trois fois, j’avais baissé le feu. Puis je l’avais retourné deux fois de plus. Enfin, j’avais éteint les flammes et je l’avais retourné deux autres fois.

« C’est fait. », avais-je dit

« Vraiment ? »

Éris arrêta de balancer ses bras et se pencha à côté de moi. Son parfum se dirigea vers moi, mais ma faim était plus forte que ma libido.

Elle regarda la marmite avec impatience. J’étais également rempli d’excitation lorsque je soulevais le couvercle. La vague de chaleur avait porté l’odeur du riz fraîchement cuit jusqu’à mon nez.

« Ça sent vraiment bon. Bon travail, Rudeus. »

« Non, je dois d’abord le goûter », dis-je, en pinçant un peu de riz entre mes doigts et en le mettant dans ma bouche.

« Hmm… je lui donnerais un quarante-cinq sur cent. »

Il était loin d’être aussi bon que les deux types de riz japonais qui m’étaient restés en mémoire : Koshihikari et Sasanishiki. Même si je le comparais à tous les types modernes de riz japonais, il ne serait même pas classé C. Il était sec, avait une sorte d’amertume et était encore légèrement jaune. Mes mauvaises méthodes de cuisson étaient en partie responsables, mais les ingrédients eux-mêmes étaient également inférieurs, peut-être parce que le riz n’était pas un aliment de base dans ce pays. On ne pouvait même pas appeler cela du riz blanc.

En vérité, je n’aurais dû lui donner que trente points, ce qui aurait été une note d’échec. Mais la dégustation du riz avait suscité une telle nostalgie que je n’avais pas pu. Avec un peu d’assaisonnement, il pourrait gagner quinze points de plus. Ah, j’étais vraiment trop gentil, je m’étais replié sur moi-même.

« On a déjà mangé ça, non ? Quel genre d’expérience était-ce ? »

« Ce n’est que le début. »

J’avais mis le riz dans un bol en terre que j’avais fait. Puis j’avais pris un œuf brouillé cru, sur lequel j’avais jeté de la magie de désintoxication au cas où, et j’avais créé un trou au milieu du riz avant d’y verser le mélange. J’avais saupoudré le dessus de sel, j’avais pris les baguettes que j’avais également fabriquées avec ma magie et j’avais mis mes deux mains ensemble.

« Nous y voilà. »

« Hein ? Mais, Rudeus, cet œuf est… cru… ! »

J’avais ouvert grand la bouche et j’avais pris une énorme bouchée de ce riz maintenant d’un jaune éclatant. Hmm… l’odeur semblait douteuse. Le sel que j’y avais ajouté ne semblait rien faire.

Maintenant que je l’essayais, j’avais remarqué que la saveur de l’œuf était aussi différente. Il était loin des œufs frais vendus au Japon pour être consommés crus. Je devrais probablement me lancer une magie de désintoxication par la suite, juste pour être sûr. En outre, il fallait absolument de la sauce soja, sans laquelle le goût cru n’était que trop apparent.

Je m’étais demandé si la sauce de soja existait aussi dans ce monde. Si ce n’était pas le cas, peut-être pourrais-je trouver un substitut ?

« Est-ce que ça a bon goût ? »

Comme Éris l’avait demandé, j’avais utilisé ma magie de terre pour fabriquer un autre bol. J’avais ajouté du riz à la cuillère, du sel et je le lui avais offert. Je lui avais aussi passé une cuillère que j’avais fabriquée. Je ne donnais pas de baguettes pour les débutants.

« Hé… c’est vraiment tout ce qu’il y a à faire ? »

Gulp !

Je lui fis un signe de tête silencieux. Bien que je n’en sois pas fier, il y eut un moment dans mon ancienne vie où mes repas n’étaient composés que de riz et mes collations de boulettes de riz.

« Hmm… »

Éris mâchouilla lentement, des émotions mitigées étaient visibles sur son visage. Ses goûts étaient encore ceux d’une enfant. Une fois que j’avais cassé un œuf dessus, elle déclara : « C’est mieux qu’avant » tout en se remplissant les joues de riz et en mangeant tout.

L’œuf cru mélangé au riz était vraiment le meilleur repas qui soit, parfaitement équilibré. Comme nous l’avions dit, nous avions fini notre repas en engloutissant le dernier morceau de riz brûlé et croustillant qui se trouvait au fond.

Ruijerd était le seul à ne pas avoir pu partager le repas, mais il ne s’en était pas plaint. C’est lui le vrai adulte, pensais-je. Je m’étais senti quand même senti un peu coupable. La prochaine fois, je m’assurerai qu’il ait sa part.

 

***

Partie 2

Nous quittâmes le royaume du Roi Dragon et prîmes la route vers le nord. Deux autres pays se trouvaient entre nous et le royaume de Shirone : le royaume de Sanakia et le royaume de Kikka. C’était deux des États vassaux du Royaume du Roi Dragon.

La culture du riz était en plein essor dans le Royaume de Sanakia. Son climat devait être parfait pour cela, car la route était bordée de rizières. Il y avait beaucoup de rivières dans la région, la topographie était donc probablement similaire à celle du Japon et de l’Asie de l’Est. Le riz était le même que celui que je mangeais au Royaume Dragon, ce qui signifiait qu’il était probablement exporté d’ici. J’avais décidé de l’appeler riz Sanakia.

Dans les auberges où nous nous étions arrêtés, nos repas étaient principalement composés de fruits de mer et de riz. J’avais appris à manger avec modération depuis mon arrivée dans ce monde, mais l’attrait du riz était trop irrésistible, et je mangeais jusqu’à ce que mon estomac soit plein à craquer.

Éris me regardait toujours, les yeux écarquillés, pendant les repas. Peut-être que le fait que j’aie récemment commencé à manger autant, moi qui étais normalement si pointilleux sur la nourriture, l’avait intéressée.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? », demandai-je finalement.

« Je pensais que tu étais du genre à ne pas vraiment manger beaucoup, Rudeus. »

Je n’avais jamais été un petit mangeur dans ma vie précédente. Je revenais toujours donner un coup de main tant qu’il y avait encore de la nourriture sur la table. La seule raison pour laquelle je pratiquais la modération depuis ma renaissance était que la nourriture de ce monde ne convenait pas à mon palais. En laissant de côté la viande dure qui était un aliment de base de la plupart de nos repas sur le Continent Démon, même les repas à base de pain du royaume d’Asura me manquaient un peu. La cuisine de Zénith n’était pas mauvaise, mais je ne pouvais pas m’empêcher d’avoir envie de riz.

Ah, c’est vrai. Le riz est si merveilleux, pensais-je.

La nourriture n’était pas la seule chose à laquelle je consacrais mon temps. J’étais aussi passé à la Guilde des aventuriers. Sans surprise, étant donné qu’il s’agissait du Continent Central, le fait d’invoquer le nom de « Dead End » n’avait pas provoqué le moindre choc. Ce n’était pas parce qu’une personne est célèbre en Amérique, par exemple, que sa popularité s’étendrait au Japon. Beaucoup d’enfants connaissaient sûrement Superman, mais ne savaient pas qui était Captain America.

C’était des aventuriers, donc ils avaient probablement déjà entendu le nom de Dead End. Mais personne ne fit beaucoup d’histoires. Même s’ils savaient qui étaient les Superds, le trait le plus reconnaissable des Superds était leur couleur de cheveux. Tout comme une fille de l’équipe d’athlétisme n’était pas vraiment une fille de l’équipe d’athlétisme pour un otaku japonais moderne, à moins qu’elle n’ait une queue de cheval noire, Ruijerd n’était pas vraiment un Superd sans ses cheveux verts.

Cela dit, les aventuriers de Rang A semblaient être plus observateurs que les autres.

« Hé, les gars. Je ne vous ai jamais vu avant. Vous êtes de Rang A ? Avez-vous formé un groupe récemment ? »

L’homme qui nous avait approchés avait une aura similaire à celle de Nokopara. Vu comment ça s’était passé, je n’étais pas très enthousiaste à l’idée de devenir ami avec lui.

« Nous avons commencé il y a deux ans », lui avais-je répondu.

« Ooh, ce n’est pas quelque chose qu’on entend par ici. C’est Dead End, hein ? C’est le nom d’un monstre du Continent Démon, non ? »

« Oui. Et nous avons fait tout ce chemin depuis le Continent Démon pour arriver ici. »

« Heh heh, j’ai vu celle-là venir. Et laissez-moi deviner, ce type là-bas est le monstre ? »

« Oui, mais pourriez-vous vous abstenir de l’appeler comme ça ? » avais-je dit

« Pourquoi ? C’est comme ça que vous essayez de vous faire passer, non ? »

Il avait ri, croyant qu’on le faisait marcher, je gardais pourtant une expression sérieuse sur mon visage. Éris avait l’air un peu perturbée, et Ruijerd avait l’air mal à l’aise.

L’homme avait eu des sueurs froides quand il vit nos réactions.

« Attendez, vous êtes sérieux ? »

« Si vous ne me croyez pas, voulez-vous qu’il vous montre la gemme sur son front ? »

« Non. Non, c’est bon ! Je ne pensais pas qu’il était réel. Je suppose que le Superd existe vraiment, alors… »

Le fait que nous ayons atteint le rang A sur le Continent Démon avait donné plus de crédibilité à nos affirmations selon lesquelles Ruijerd était un Superd. Malgré la dureté des traitements infligés aux démons sur le Continent Central, les gens ne semblaient pas aussi terrifiés par le Superd ici, peut-être parce que la menace qu’ils représentaient était tellement lointaine. Après tout, les gens qui prétendaient que les ours bruns étaient inoffensifs étaient généralement des gens qui n’en avaient jamais rencontré dans les montagnes auparavant.

Le nom « Dead End » avait perdu la plupart de sa valeur, mais il serait plus facile de restaurer la réputation de Ruijerd lorsque les gens n’étaient pas terrifiés par lui. Cela dit, je n’avais toujours pas trouvé de bon plan pour cela. La statue de Ruijerd que j’avais faite ne nous servirait à rien tant que nous serrons dans le territoire de la foi de Millis.

Alors que je réfléchissais à tout cela, Éris jeta un regard furieux à l’homme qui nous avait parlé.

« Éris, s’il te plaît, ne commence pas à te battre », lui dis-je.

« Oui, je le sais déjà. »

« OK, très bien. »

Dernièrement, elle avait arrêté de se battre avec les autres aventuriers. Son comportement s’était durci l’année dernière. Elle n’avait plus l’air d’une novice. Un seul regard suffisait pour dire à une personne qu’elle était dangereuse, alors pourquoi se donner la peine de l’approcher ?

Pour sa part, Éris avait également compris le style d’humour des aventuriers. Même si quelqu’un lui disait quelque chose d’offensant, elle était maintenant assez calme pour se rendre compte qu’elle l’avait déjà entendu auparavant. Elle répondait à leur boutade par une réponse appropriée, l’autre personne riait, puis elle lui souriait en retour. Elle était vraiment devenue comme une aventurière.

Cela dit, elle était toujours prête à se battre si quelqu’un voulait se disputer avec elle. Certaines personnes, la plupart de Rang C et jeunes, l’approchaient délibérément après avoir vu qu’elle était de Rang A malgré son jeune âge. Ils lui disaient quelque chose comme : « Je parie que tu n’as pas de compétences. Tu as juste demandé à ces gars de ton groupe de te porter jusqu’au bout, c’est ça ? »

Cela avait inévitablement abouti à un coup de poing. D’une certaine façon, des crétins comme ça se trouvaient dans toutes les guildes d’aventuriers où nous étions allés.

Quant à moi, je répondais simplement avec désinvolture : « C’est vrai ! Le maître de notre groupe est si incroyable, nous vivons la grande vie ! »

Je n’avais aucune fierté. D’ailleurs, il était vrai que nous avions beaucoup compté sur Ruijerd pour atteindre un rang aussi élevé. Éris ne semblait pas apprécier mon attitude, mais nous n’aurions jamais pu aller aussi loin par nous-mêmes. Faisons au moins preuve d’un peu de modestie, pensais-je.

La culture d’une fleur qui ressemblait à la moutarde des champs était très répandue dans le royaume de Kikka. Depuis la route, nous avions vu des champs infinis de fleurs blanches en floraison. Une industrie florissante, sans aucun doute, mais dans laquelle le royaume avait été contraint d’investir sur la demande du Royaume Dragon. Les abondantes rizières du Royaume de Sanakia avaient également été plantées sur ordre du Royaume. Être un état vassal était difficile.

Le riz était également un aliment de base dans la cuisine de ce pays. En le testant, je m’étais rendu compte que plus on allait au nord, plus le riz était de qualité. Le jour où je connaîtrais l’amour du riz de ce monde n’était peut-être pas loin. Malheureusement, la partie nord du continent central était actuellement divisée en un tas de petits pays engagés dans des conflits mineurs permanents. Il était impossible de cultiver un riz délicieux dans ces circonstances. C’était vraiment dommage.

Il existait un plat appelé Nanahoshiyaki qui était populaire depuis le royaume du Roi Dragon jusqu’au royaume de Kikka. C’était de la viande recouverte de farine de riz et de farine de blé, et frite dans de l’huile à haute température. En d’autres termes, c’était du poulet frit karaoké-japonais. Apparemment, ce plat avait été développé dans le royaume d’Asura et y avait gagné une énorme popularité avant d’être fabriqué ici. Sa fabrication nécessitait une grande quantité d’huile de cuisson, mais comme un pays voisin en produisait de grandes quantités, les occasions de le consommer étaient nombreuses dans cette région.

Malheureusement, ce « poulet frit » n’avait pas non plus très bon goût. La viande utilisée était principalement du mouton, du porc ou du cheval. Il n’y avait pas de température fixe pour la friture, le plat était donc parfois soit dur, soit gluant. Il n’était pas non plus assaisonné correctement, même si l’on pouvait utiliser du sel, des herbes séchées ou la sauce propre à la région pour changer la saveur. La nourriture que nous avions mangée à Port Est me semblait soudainement pas si mauvaise en comparaison. C’était même plutôt le contraire.

Étant un peu gourmand, j’avais compris que les cuisiniers de ce pays faisaient de leur mieux. Pourtant, ce qu’ils faisaient n’était pas ce que je désirais. Le manque de sauce soja était impossible à ignorer. Si je n’avais que de la sauce soja, de l’ail et du gingembre pour assaisonner, je pourrais faire quelque chose de salé et de sucré.

« Ces derniers temps, tu as ce regard troublé sur ton visage quand on mange, Rudeus. »

« Il est pointilleux sur les saveurs. Il a probablement des opinions à ce sujet. », déclara Ruijerd

« Je pense que c’est assez bon, » répondit Éris.

On s’était assis autour d’une table. Nous étions tous les deux en train d’avaler leur nourriture. Ils n’étaient pas du tout difficiles. Je n’avais pas fait tout ce chemin pour être critique alimentaire et juger chaque repas, mais je ne pouvais pas m’empêcher de penser à quel point ce serait meilleur avec juste un peu de sauce soja.

« Mais la texture des aliments est incroyable. C’est croquant, et quand vous mordez dedans, le jus vous remplit la bouche. »

« Oui, c’est bon », reconnu Ruijerd.

Ils avaient tous les deux demandé une nouvelle portion, ils vidèrent leur bol en un rien de temps. Ils avaient beaucoup de chance. Ils pouvaient trouver ce genre de nourriture délicieuse parce que c’était la première fois qu’ils en mangeaient. Je savais qu’il y avait mieux, mais je ne pouvais pas être satisfait.

Je n’avais pu satisfaire mes envies de riz blanc et de poulet frit avec de la sauce soja, ou de tofu et de soupe au miso avec des algues dedans. Ma quête insatiable de bonne nourriture se poursuivait parallèlement à ma recherche de personnes disparues, qui, bien sûr, ne donnait absolument aucun résultat.

C’était ainsi que les choses s’étaient déroulées pendant quatre mois. Puis, finalement, nous avions atteint le royaume de Shirone.

***

Chapitre 3 : Le royaume de Shirone

Partie 1

Le Royaume Shirone était un petit, mais vieux pays existant depuis deux cents ans. C’était dû au fait que tous les pays humains, à l’exception du royaume d’Asura et du pays saint de Millis, avaient été anéantis par la guerre il y a quatre cents ans.

La partie sud du continent central avait été remplie de conflits jusqu’à ce que le royaume du Roi Dragon prenne le contrôle de toute la région il y a environ trois cents ans. Aujourd’hui encore, les terres situées au nord de cette région étaient une vaste zone de discorde. Le royaume de Shirone était proche de la zone de conflit. Compte tenu de sa situation précaire, comment ce royaume avait-il survécu pendant deux cents ans ? La réponse se trouvait dans l’alliance qu’il avait conclue avec le royaume du Roi Dragon juste après sa fondation, une alliance qui n’en avait que le nom. Tout comme les deux autres pays que nous avions dû traverser pour arriver ici, le royaume de Shirone était en fait un état vassal du royaume du Roi Dragon.

Cela dit, je ne m’intéressais que très peu à la politique nationale. La seule chose qui m’intéressait était le fait que Roxy était dans ce pays. Je me demandais si mon jeune… attendez, non. Elle n’était pas vraiment jeune, pas vraie ? Bref, je me demandais si mon adorable et maladroite maître était encore une magicienne de la cour ici. Elle avait dit que le prince lui causait des ennuis, mais j’étais sûr qu’elle pouvait le supporter.

Cela faisait si longtemps. Je voulais la voir. Je voulais la voir et lui dire que j’allais bien. Je voulais lui raconter comment j’avais visité sa ville natale. Je voulais qu’elle me montre la magie de rang Roi qu’elle avait dit pouvoir utiliser maintenant. Mon cœur battait la chamade alors que nous nous dirigions vers la capitale.

Le long de la route, il y avait des rizières et des pâturages désordonnés. Il y avait aussi des parcelles de terre inactives et des pâturages remplis de plantes qui ressemblaient à du trèfle. Je n’étais pas très au fait des pratiques agricoles, mais les gens de ce monde semblaient réfléchir à la façon dont ils cultivaient leurs récoltes.

Bien qu’il était supposé être un état vassal du Royaume du Roi Dragon, le Royaume Shirone n’avait pas vraiment l’aspect d’une colonie, contrairement aux deux pays que nous avions traversés auparavant. Peut-être était-ce parce qu’il était si éloigné, ou parce qu’il servait de tampon entre la zone de conflit et les autres pays. En tout cas, tel était le paysage qui nous accompagnait lorsque nous étions arrivés à la capitale, Latakia.

Dans ce monde, la plupart des grandes villes étaient entourées de remparts protecteurs, comme Roa et Millishion. Même les grandes villes du royaume de Kikka et du royaume de Sanakia étaient entourées de murs. Il en était de même pour la capitale du royaume de Shirone, dont le périmètre était bordé d’un mur solide et impressionnant.

Rétrospectivement, il en était de même sur le Continent Démon. En fait, comme le continent avait une si forte concentration de monstres puissants, leurs défenses étaient plus complètes. Il n’y avait pas de ville là-bas qui pouvait rivaliser avec les énormes murs naturels qui entouraient la ville de Rikarisu. Chaque ville du continent utilisait les capacités spéciales des tribus vivant à proximité pour ériger de solides murs afin de se protéger. Même les petites colonies procédaient quotidiennement à l’extermination des bêtes à la périphérie du village. En comparaison, les remparts du continent central avaient l’air tellement ridicules.

Nous avions traversé ces murs et nous étions entrés dans la ville, où nous avions garé notre chariot dans une écurie. Il y avait de nombreux donjons dans les environs de la ville, il y avait donc beaucoup d’aventuriers à l’allure durs. Nombreux étaient ceux qui faisaient de la conquête de donjon. C’était la vie de Paul et Ghislaine dans le passé, et même Roxy l’avait fait pendant un certain temps. J’étais presque sûr que c’était Paul qui avait dit que les conquérants de donjon étaient incroyablement doués.

Il y avait de nombreux donjons disséminés dans Shirone, et vous pouviez gagner une somme d’argent incroyable rien qu’en explorant leurs niveaux les plus élevés. Il y avait probablement une poignée d’aventuriers classés S parmi les conquérants de donjon qui visaient le butin le plus lucratif. Nous nous étions ainsi mêlés à cette foule en parcourant la route principale et avions choisi une auberge au hasard pour y séjourner. Comme d’habitude, c’était une auberge adaptée aux aventuriers classés D. Même les auberges les moins bien classées de cette ville étaient un peu chères, peut-être parce qu’il y avait tant d’aventuriers de haut rang dans les environs.

Par rapport aux logements de catégorie D sur le Continent Démon, la qualité des logements sur le Continent Central n’était pas du tout mauvaise. En fait, c’était tellement bien que nous aurions été à l’aise dans des chambres destinées aux aventuriers de rang inférieur, mais nous avions assez d’argent pour ne pas nous en soucier. Bien au contraire. En fait, nous aurions pu nous offrir un logement encore meilleur si nous l’avions voulu.

J’aurais aimé loger dans une meilleure chambre, m’étais-je dit à un moment donné. Mais même si nous avions de l’argent en plus, c’était du gaspillage. Peut-être que j’étais vraiment qu’un avare.

« Très bien ! Maintenant que nous sommes arrivés dans le Royaume de Shirone, nous allons mener notre réunion stratégique », avais-je annoncé aux deux personnes qui se trouvaient devant moi. Leurs applaudissements apathiques me dirent qu’ils s’étaient habitués à ce dispositif.

« Maintenant, par quoi devrions-nous commencer ? »

« Nous allons rencontrer ton professeur, non ? »

La question d’Éris me rappela ce que le Dieu-Homme avait dit.

« Elle s’appelle Aisha Greyrat. Actuellement, elle est détenue dans le Royaume de Shirone. Tu seras là quand les événements de ta vision se produiront, tu la rencontreras et la sauveras. Tu ne devras absolument pas faire connaître ton nom. Appelle-toi le maître du chenil de Dead End et demande-lui des détails sur sa situation. Envoye ensuite une lettre à ta connaissance au Palais Royal de Shirone. Si tu fais cela, Lilia et Aisha seront toutes deux sauvées de ce palais. »

Quelque chose dans ce sens.

Si je me fiais entièrement à ses conseils, il me suffirait de marcher dans la ruelle que j’avais vue dans la vision pour déclencher cet événement. Je m’étais dit que je devrais probablement emmener Éris et Ruijerd. Après tout, l’Homme-Dieu n’avait pas dit que je devais y aller seul cette fois-ci.

J’avais continué à réfléchir. Si je croyais l’Homme-Dieu, alors Lilia et Aisha étaient détenues au palais royal de Shirone. Mais dans ma vision, j’avais rencontré Aisha à l’extérieur. Cela signifiait qu’elle avait réussi à s’échapper du palais. Je m’étais souvenu du regard des deux hommes qui la poursuivaient dans mon rêve. J’avais vu leur tenue à de nombreuses reprises dans la ville, c’était une tenue de soldat ordinaire.

En d’autres termes, Aisha serait poursuivie puis attrapée par les soldats du palais. C’était à ce moment-là que j’entrais en scène. Si j’adoptais l’approche la plus évidente pour la sauver, je risquais de faire du palais un ennemi, ce qui devait être la raison pour laquelle l’Homme-Dieu m’avait dit de ne pas utiliser mon nom. Il serait peut-être préférable que je cache aussi mon visage.

Pendant que les chevaliers étaient occupés à traquer ma fausse identité, je pourrais envoyer une lettre à ma connaissance dans le palais (Roxy) et lui demander de l’aide. Si elle était magicienne de la cour, ses mots devraient avoir un certain pouvoir. Je lui devais déjà beaucoup. Je ne voulais pas me présenter pieds nus et avec des semelles sales sur le pas de sa porte, comme un enfant errant, bien que je lui laverais volontiers les pieds si nos positions étaient inversées.

Mais c’était l’Homme-Dieu dont nous parlions. Il était possible qu’il prépare quelque chose. Si j’en dis trop, ça va gâcher mon plaisir, avait-il dit. En d’autres termes, il espérait que quelque chose d’intéressant allait se produire, et il n’y avait probablement rien que je puisse faire pour l’éviter.

Mais il avait aussi dit : j’espère que tu me feras confiance la prochaine fois. J’espérais que, même si des surprises désagréables m’attendaient, elles n’impliqueraient pas de blessures graves ou la mort d’un de mes proches.

Mais tout cela supposait que je fasse confiance à ce connard. Il pourrait bien essayer de me tromper cette fois-ci, sans se soucier de ce qui se passerait par la suite. Malgré tout, il était inutile d’opposer une résistance qui risquerait d’aggraver la situation de manière catastrophique. Je n’aimais pas le fait de devoir à nouveau rentrer dans son jeu, mais il me semblait que je n’avais pas d’autre choix que de l’écouter.

Mes principaux objectifs étaient maintenant de rechercher Aisha, de masquer mon nom et d’envoyer une lettre à Roxy. Cela dit, comment allais-je convaincre mes compagnons ? La lettre n’était pas un problème, mais il me fallait quand même une bonne raison pour chercher dans les ruelles en utilisant un faux nom. Depuis que nous étions partis de Millishion, ils s’étaient assurés que l’un d’entre eux soit toujours à mes côtés, même pendant nos jours de congé. Apparemment, ils étaient toujours préoccupés par la dépression que j’avais ressentie après ma rencontre avec Paul.

Les avoir inquiétés me mettait mal à l’aise, mais il y avait de fortes chances que nous nous retrouvions face à des soldats dans notre quête pour retrouver Aisha. Ni Éris ni Ruijerd n’étaient bons pour jouer la comédie. Peu importe qui je prenais, il était fort probable qu’ils fassent quelque chose qui nous retombera un jour dessus. Le karma agissait de la même façon.

Alors… que faire ?

« Rudeus, de quoi t’inquiètes-tu ? »

Hm… bien, c’est comme on dit, mieux vaut agir maintenant et s’inquiéter plus tard, m’étais-je dit.

« En fait, j’aimerais que nous cachions nos identités pendant que nous sommes ici. »

« On va encore faire semblant ? Pourquoi ? »

« Hmm… »

Même si je ne devais rien dire au sujet de l’Homme-Dieu, il n’y avait aucune raison que je cache le reste de l’histoire.

« En fait, j’ai entendu dire par une source que des membres de ma famille ont été emmenés en captivité quelque part dans ce pays. »

« Vraiment ? », demanda Éris.

« Oh », grogna Ruijerd.

Ils ne m’avaient pas non plus demandé de qui ou d’où j’avais obtenu cette information, même si l’un ou l’autre d’entre eux avait toujours été avec moi chaque fois que j’avais recueilli des informations. Mais il valait mieux pour moi qu’ils n’insistent pas sur la question.

« Oh, j’ai compris ! Ils seront donc en alerte s’ils entendent le nom de Greyrat ! », s’exclama Éris

« C’est vrai. »

« Alors, quel membre de ta famille ? »

« Lilia et Aisha. Notre ancienne bonne et ma petite sœur. »

En fait, maintenant que j’y pensais, de quelle manière devrais-je appeler Lilia ? Elle n’était pas vraiment ma belle-mère.

« Ta petite sœur ? Tu veux dire celle qui était si imbue d’elle-même, que nous avons rencontrée à Millishion ? »

« J’en ai une autre. »

« Uh-huh… »

Éris avait l’air peu enthousiaste en pinçant ses lèvres.

Donc Norn semblait imbue d’elle-même ? Je ne pensais pas du tout ça, mais Éris avait clairement une impression différente. Je m’étais demandé de quel côté je serais si Éris la frappait…

Éris s’était mise à renifler triomphalement.

« Eh bien, si c’est ce qui se passe, pas de plaintes ici ! Impressionnant, Rudeus. Tu as vraiment bien réfléchi. »

C’est ce qu’elle avait dit, mais tout ceci n’était pourtant qu’un plan conçu par l’Homme Dieu.

« Alors on va cacher nos noms. Devrions-nous en utiliser des faux ? »

« Oui, et ce serait mieux d’utiliser quelque chose de commun », dis-je.

« Pourquoi ? »

« Ils seraient préférables que de faux noms ne seront pas mémorisables. »

« Quels étaient les noms célèbres dans le coin ? », se demandait Éris à voix haute.

« Pendant que nous étions en voyage, j’avais souvent entendu des noms comme Shyna et Reidar », proposais-je.

Shyna, chevalier du Dieu de la mort, était une femme chevalier qui apparaissait fréquemment dans l’Épopée du Dieu du Nord. Elle était l’un des trois chevaliers du dieu du Nord et était l’une des compagnes du Dieu. Quelle que soit la brutalité de la bataille, elle rentrait toujours chez elle, presque comme si elle ne pouvait pas être tuée. L’histoire était probablement fictive, mais il y avait encore beaucoup de gens qui nommaient leur enfant Shyna dans l’espoir que ce nom puisse les empêcher d’être tués dans un accident bizarre.

Reidar était le nom d’un Dieu de l’eau. C’était un génie pour contrer les attaques, il pouvait geler l’océan et marcher dessus, c’était aussi le héros qui avait vaincu le dragon roi des mers. Le nom de cet homme légendaire avait été transmis de génération en génération. Chaque nouveau chef du Style du dieu de l’Eau en héritait : les hommes s’appelaient Reidar tandis que les femmes s’appelaient Reida. C’était un nom assez courant par ici.

Mes deux camarades avaient beaucoup réfléchi aux faux noms qu’ils allaient utiliser. Je leur en étais reconnaissant. Maintenant, je devais aussi réfléchir sérieusement au mien.

« Rudeus, que vas-tu choisir ? »

« Eh bien, voyons voir. Dans ce cas, il vaut mieux qu’ils sachent tout de suite que c’est un faux nom. »

« Pourquoi ? »

« Ils ne connaissent ni nos noms ni nos visages. Ça pourrait les embrouiller si on leur donne un faux nom tape-à-l’œil », avais-je dit, en citant une réplique d’un super vieux dessin animé que j’avais vu il y a longtemps. Pour être tout à fait honnête, cela n’avait pas vraiment d’importance tant que les noms étaient faux.

« Alors on devrait choisir un nom cool. »

Un nom cool, hein ?

« Très bien. Je m’appellerai le Chevalier de la Lune Noire. »

« Chevalier de la Lune Noire !? »

Les joues d’Éris rougirent et ses yeux brillèrent.

C’était un personnage de Kamen Rider qui aimait les haïkus, il portait ce qui semblait être à un uniforme de cantinière de mauvais goût. Si quelqu’un comme ça apparaissait devant Éris, elle le tabasserait probablement.

« Je vais choisir le même nom ! Attends, mais on ne peut pas porter le même, euh… »

L’avait-elle vraiment autant apprécié ? Dans ce cas, autant s’en tenir au thème du chevalier.

***

Partie 2

« Très bien. Éris, tu peux être l’Épée de la Lune Noire et Ruijerd peut être la Lance de la Lune Noire. Nous serons donc tous assortis de cette façon. »

« Très bien, nous sommes assortis ! Utilisons ça ! »

Je pensais que Ruijerd serait gêné par un tel nom, mais cela ne semblait pas être le cas. Paul avait dit que Aqua Heartia était un nom cool. Apparemment, le concept de « geek » n’existait pas dans ce monde.

« Mais tu n’as pas du tout l’air d’un chevalier, Rudeus », murmura Éris, après avoir pensé que nous avions réglé la question.

Pas un chevalier, hein ? Peut-être devrais-je plutôt me faire appeler Méchant Magicien ou Général Omega ? Mais je ne savais pas si je finirais par utiliser ce nom. Si ça ne marchait pas, je pourrais toujours utiliser à la place le Maître du chenil.

« OK. On a décidé de nos faux noms. »

« Que faisons-nous ensuite ? »

« Pour l’instant, je vais envoyer une lettre à Roxy au palais royal. Nous passerons notre temps à rassembler des informations jusqu’à ce que je reçoive une réponse », avais-je déclaré.

♥♥♥

Le lendemain, j’étais allé au marché, j’y achetais du papier à lettres et une enveloppe. J’avais commencé à écrire ma lettre à Roxy. J’avais commencé par lui envoyer des vœux de saison, je m’étais ensuite renseigné sur son bien-être, puis je l’avais informée que, bien que j’ai été téléporté, j’étais en sécurité. Je lui avais dit que j’étais maintenant dans la capitale de Shirone et que je voulais la rencontrer. Espérant éveiller son inquiétude et son anxiété, je lui avais dit en passant que tous les habitants du village de Buena avaient disparu et qu’aucun d’entre eux n’avait été retrouvé malgré les recherches en cours. J’avais ensuite abordé le sujet de notre bonne, Lilia, et j’avais conclu en soulignant une dernière fois (parce que c’était important) à quel point je m’inquiétais pour ma famille. J’avais également structuré la lettre de manière à ce que la première lettre de chaque ligne, si elle était lue verticalement, se lise « AIDEZ-MOI ». Avec tout ce que j’avais inclus dans ma lettre, j’étais sûr que Roxy comprendrait ce que j’insinuais.

Je l’avais scellée avec de la cire dans laquelle j’avais enfoncé une empreinte du pendentif de Roxy. J’avais brièvement envisagé de l’envoyer sous un faux nom, mais je serais dans l’embarras si elle la jetait en pensant : « Mais qui c’est, bon sang ? » Alors je l’avais signé ainsi : votre élève bien-aimé Rudeus Greyrat, qui veut juste veiller sur vous.

Honnêtement, Roxy reconnaîtrait probablement mon écriture même si j’utilisais un faux nom, mais c’était aussi son genre d’être négligente quand il s’agissait de quelque chose d’important. Je ne savais pas si la lettre lui parviendrait jusqu’à ce qu’elle l’ait vraiment entre les mains. Le Roxy de Schrödinger. J’imaginais Roxy assise dans une boîte qui disait « s’il te plaît, viens me chercher ». Aww. Pour l’amour de Dieu (Roxy), tu es censé retourner la boîte et te cacher à l’intérieur.

De toute façon. Cela mis à part, il n’y avait pas de mal à s’assurer qu’elle lirait le contenu en laissant mon vrai nom sur l’enveloppe.

« Très bien, je vais aller envoyer cette lettre. »

« OK. »

« Très bien, fais attention ! »

Ils m’avaient salué tous les deux, Éris avait un sourire radieux sur le visage. Quelle déception ! J’étais si sûr que l’un d’eux voudrait me suivre.

« Hein ? Qu’est-ce que vous allez faire tous les deux ? »

« J’ai l’intention de poser des questions sur ta sœur en ville », dit Éris.

C’est vrai, j’avais dit que nous chercherions des informations. Après tout, l’information c’est le pouvoir, et il n’y avait rien de mal à essayer de rassembler ce qu’on pouvait. En fait, je m’étais senti un peu gêné par mon laxisme, en essayant de passer à l’étape suivante sans le faire avant.

« Très bien. Je m’assurerai aussi de rechercher des informations, une fois que j’aurai fini d’envoyer cette lettre. »

Sur ce, j’avais laissé le duo derrière moi.

J’étais allé à la guilde des aventuriers pour poster la lettre. J’avais l’intention de commencer à chercher des informations par la suite, mais quelques minutes plus tard, je m’étais rendu compte qu’on me suivait. Au début, j’avais cru que c’était Ruijerd qui me surveillait, pensant probablement que je pourrais avoir des ennuis si on me laissait faire. Mais cela n’avait aucun sens après ce qui s’était passé ces derniers mois. Il m’aurait rejoint plutôt que de me suivre en secret. En outre, sa capacité à suivre les gens était sans égale. Si c’était vraiment lui qui me suivait, je n’aurais pas pu le remarquer.

Je m’étais également dit que cela ne devait pas être Éris. Elle était très mauvaise pour filer les gens. Je l’aurais remarquée à la seconde où j’étais sorti de l’auberge, et elle aurait de toute façon préféré rester silencieusement derrière moi plutôt que de se cacher dans l’ombre.

Alors, qui était-ce ? Y avait-il quelqu’un dans ce pays qui m’en voulait… ? Je n’avais pas trouvé âme qui vive. De plus, je venais d’arriver hier. Il était probable que j’allais créer des problèmes à l’avenir, mais je n’avais encore dérangé personne.

Cela avait-il un rapport avec quelque chose que j’avais fait sur le Continent Démon ? Est-ce que quelqu’un me suivrait vraiment jusqu’ici pour se venger ? C’était peu probable. Mais c’était peut-être un survivant du groupe de contrebande de Port Zant qui m’avait repéré par hasard. Peut-être prévoyaient-ils de saisir l’occasion pour m’achever.

Non, l’explication la plus probable était qu’ils n’avaient absolument aucun lien avec moi.

Quand j’avais tourné au coin de la rue, j’avais aperçu une petite silhouette qui se cachait dans l’ombre. C’était un enfant. Peut-être qu’un des enfants du quartier avait décidé de faire semblant que j’étais un méchant afin de me suivre. Ou peut-être que c’était un orphelin qui avait l’intention de me piquer mon portefeuille. Si je me cachais quelque part, il pourrait paniquer et me poursuivre, et je pourrais surgir et leur faire peur.

Non, attendez. Ce monde possédait des races comme les hobbits, qui semblaient tous de petites tailles. Je ne pouvais pas baisser ma garde.

J’avais décidé de le laisser filer. En gardant cela à l’esprit, j’avais pris à droite à deux intersections, puis j’étais entré dans une ruelle un peu étroite.

« Hm… ? »

J’avais eu la sensation bizarre que quelque chose n’allait pas, une sensation comme si quelque chose remontait du fond de ma gorge.

En balayant la zone du regard, j’avais utilisé la magie pour créer un mur de terre. Un mur de trois mètres s’éleva, scellant l’allée derrière moi. J’avais entendu des pas pressés de l’autre côté alors que mon harceleur courait vers le mur, suivis du bruit de quelque chose qui le frappait faiblement.

J’étais allé assez loin dans les ruelles sinueuses pour perdre ce gamin. Maintenant, quel chemin prendre pour retourner à la route principale ? Je me sentais un peu comme un enfant perdu. Contrairement à la disposition en grille de Millishion, même les grandes artères de cette ville n’étaient pas rectilignes. Même quelqu’un ayant un bon sens de l’orientation comme moi commençait à se perdre.

Je supposais que si on en arrivait là, je pourrais toujours utiliser la magie pour me propulser sur un toit. Attendez. Cette ruelle ressemblait à celle de la vision que l’Homme-Dieu m’avait donnée.

« Ah ! »

J’avais réalisé quel était l’étrange sentiment d’il y a un instant. C’était du déjà vu.

En retournant sur mes pas, je courrais dans l’allée sinueuse. J’avais fait demi-tour à un croisement en T, mais j’avais réussi à revenir sur mes pas jusqu’au mur de terre que j’avais créer.

« Non, stop ! » J’avais entendu une fille crier. « Rends-le-moi ! »

J’avais mis ma main contre la structure solide et j’y avais canalisé mon mana. En utilisant la magie de la terre, j’avais affaibli la composition du mur tout en utilisant simultanément la magie du vent pour déclencher une onde de choc. Avec fracas, le mur s’était effondré.

Devant moi se trouvait la vision que l’Homme-Dieu m’avait montrée. Un soldat s’était emparé brutalement de la main d’une fille, tandis qu’un autre lui tendait un papier qu’il lui avait pris, le déchiquetant en morceaux.

« C’est pour mon père ! Ne déchirez pas ça ! », cria la fille.

Au milieu de l’écho de ses protestations, les soldats avaient regardé dans ma direction, dans la confusion.

« Mais qui êtes-vous… ? »

La fille avait un visage qui ressemblait à celui de Lilia, avec les cheveux bruns de Paul ramenés en queue de cheval. Elle portait une tenue de bonne ample. Son visage, qui aurait normalement dû être léger et joyeux, était déformé par les larmes et la morve qui coulait.

 

 

Les soldats l’avaient regardée avec des regards obscènes sur leur visage. Attendez, non. Ce n’était pas correct. Ils avaient l’air d’avoir pitié d’elle. Faisaient-ils cela par devoir, plutôt que parce qu’ils le voulaient ?

« Qui êtes-vous ? Dites votre nom ! »

« Je suis son… » J’avais failli dire « frère », mais je m’étais arrêté. Je n’étais pas censé donner mon vrai nom.

« Euh… Je suis le Chevalier de la Lune Noire ! »

« Quelle partie de toi est chevalier ? On peut bien voir que tu es un magicien. »

« Argh… »

Bon sang ! La prochaine fois, je me nommerai le Magicien des Ténèbres !

« Écoute bien, petit. C’est bien que tu veuilles jouer au héros, mais nous sommes des soldats du palais. Cette petite fille s’est perdue, alors nous sommes venus la ramener chez elle. »

Il me considérait clairement comme un enfant malicieux. J’étais sûr qu’ils mentaient sur leurs intentions, mais il y avait ce regard troublé sur le visage de l’autre soldat qui regardait Aisha, qui pleurait encore. Quoi qu’il se soit passé au palais pour que Lilia et Aïcha soient détenues, cela ne signifiait pas nécessairement que les soldats du palais étaient aussi des méchants. Peut-être que je devrais essayer de leur parler ?

« Mais vous avez déchiré la lettre qu’elle tenait. »

« Ahh… c’est, eh bien, comment l’expliquer ? Les adultes ont leurs raisons. »

Uh-huh. Les adultes avaient beaucoup de raisons.

« Ah ! »

Aisha trouva une ouverture et gifla la main du soldat. Elle se cacha derrière moi et s’accrocha à ma taille, le visage couvert de larmes et de morve.

« S’il vous plaît, aidez-moi ! »

En regardant son expression impuissante et son comportement frénétique, je m’étais soudainement moqué de savoir si je me faisais de ce royaume un ennemi ou non.

« Ces gars ressemblent à des meurtries, et pires encore ! »

Je n’avais absolument aucune idée de ce qu’elle disait en sanglotant, mais je pouvais dire qu’elle était désespérée. D’accord. Mettons un terme à tout ça. J’étais au fond de moi un adulte. Je ne pouvais pas continuer à jouer la comédie d’un enfant qui joue au héros.

Sans prévenir, j’avais levé la main et j’avais envoyé en silence un canon de pierre sur les soldats.

« Mnh ! »

L’homme que j’avais visé avait immédiatement sorti son épée et avait intercepté le canon.

Ouah ! C’était une sacrée vitesse de réaction ! Le style du Dieu de l’eau, hein ? Ça allait rendre les choses difficiles. Mais le Canon de Pierre n’était pas le seul sort que je connaissais. Tant que je maintenais de la distance, ce sera facile.

Même si vous êtes la première personne à éviter mon canon de pierre, avais-je pensé.

« Un magicien qui peut utiliser la magie sans incantations !? »

« Alors, est-ce que ça pourrait être lui !? »

« Appelez des renforts ! »

« Oka-aaaah ! »

J’avais créé une fosse sous les pieds du soldat qui allait essayer de s’enfuir. Whoosh! En même temps, j’avais tiré des canons de pierre en succession rapide pour détourner l’attention de l’autre soldat. En faisant cela, j’avais dit à Aisha : « Nous allons nous enfuir. Tu peux le faire ? »

« Ngh, wah… oui… ! »

Elle hocha la tête, même en sanglotant.

Très bien, très bien. Tout ce que j’avais à faire était de l’assommer, et nous pouvions nous échapper.

Tweeeeee !

À peine avais-je pensé cela qu’un bruit aigu comme le cri d’un oiseau résonna autour de moi. Il provenait du trou que j’avais ouvert. Un sifflement ! L’autre soldat donnait l’alarme !

Quelques instants plus tard, de partout, de près ou de loin, d’autres sifflets s’étaient joints au chœur. Tweee, tweeeet !!

Chacun sonnait légèrement différemment, probablement pour permettre aux gens d’identifier leur emplacement exact. Lorsque mon adversaire avait vu que j’avais cessé de lui lancer des canons à pierre, il cria : « Nous avons créé un blocus autour de cette zone ! D’autres soldats seront là dans un instant. Cessez votre lutte futile et rendez-nous la fille ! Nous ne vous ferons pas de mal ! »

Cette zone était sur le point d’être envahie. Cependant, j’avais encore une carte dans ma manche. « Aisha ! Accroche-toi bien ! »

« Huh!? »

« Ne lâche pas, quoi qu’il arrive ! »

Malgré sa confusion, Aisha enroula ses bras autour de ma taille et serra. J’avais saisi sa chemise de la main gauche et j’avais canalisé le mana dans la droite. Puis, j’avais conjuré une lance de terre avec une pointe aplatie à mes pieds et je l’avais utilisée comme une catapulte pour nous lancer dans le ciel.

« Qu-quoi !? »

« Aaaaaaaah ! »

Ah ha ha ! À plus tard, loosers !

Au fait, je m’étais cassé les deux jambes lors de mon atterrissage. Je n’allais certainement plus jamais faire ça.

***

Chapitre 4 : Dieu n’était pas là

Partie 1

Aisha pleura pendant un certain temps après notre fuite, de gros sanglots secouant tout son corps. Elle s’était même pissée dessus. Je comprenais ce qu’elle ressentait. Si deux hommes effrayants avaient attrapé mon bras et m’avaient menacé, je tremblerais probablement aussi.

Mais pas suffisamment pour me pisser dessus.

Ces deux soldats étaient probablement plus courtois que la plupart des autres, mais cela avait dû être une expérience terrifiante pour un enfant de cinq ou six ans. Les écarts d’âge étaient d’autant plus prononcés que l’on était jeune, les lycéens pouvaient être aussi intimidants que les adultes pour les écoliers. Et c’était similaire pour les soldats envers les adultes.

Au moins, je voulais croire que c’était la raison pour laquelle elle pleurait et non le craquement de mes deux jambes lorsque nous avions atterri. J’avais rapidement utilisé la magie de guérison pour les soigner, mais cela avait fait très mal.

Actuellement, j’évitais de mentionner son petit accident en lavant silencieusement ses sous-vêtements. Nous étions de retour à l’auberge. Éris et Ruijerd étaient tous les deux partis quand nous étions revenus, et ils avaient dit qu’ils allaient partir à la chasse aux informations, donc ils ne reviendraient probablement pas avant le soir.

Il y avait quelques instants, Aisha avait enlevé sa petite tenue de femme de chambre ample. Une fois qu’elle avait retiré ses sous-vêtements bien trempés, je l’avais essuyée avec une serviette humide et lui avais donné une des chemises que je portais normalement.

Je m’étais retrouvé avec un seau en bois, du savon et une culotte de jeune fille. Mon ancien moi aurait été incroyablement excité par cette situation et l’objet que je tenais dans ma main. Je voulais dire, pensez-y. Dans le lit se trouvait une jeune fille en pleurs, vêtue seulement de mon t-shirt ample. Tout pervers qui se trouverait dans une telle situation serait excité, non ?

Oh, pourquoi ne lui avais-je pas donné des sous-vêtements propres à enfiler ? C’était évident, je n’en avais pas pour elle. Après tout, on m’avait donné pour instruction de ne jamais toucher la culotte d’Éris, et, quelle que soit l’urgence de la situation, je ne pouvais pas enfreindre ce qui était l’une des règles de base de Dead End. Rien que d’y penser me terrifiait.

Quoi qu’il en soit, revenons à nos moutons.

Mon cœur était aussi calme que la surface immobile d’un lac. Oubliez l’excitation, il n’y avait même pas une vague dans l’eau. Elle était aussi polie et immobile qu’un miroir. La seule chose qui me dérangeait était les sanglots sans fin d’Aisha. Étais-je devenu une sorte de saint homme alors que je n’y faisais pas attention ? Ou bien étais-je devenu si terrifié à l’idée d’attiser la colère d’Éris que mon monstre lubrique était désormais incapable de se battre ? Tu es bien là-dessous, n’est-ce pas, mon pote ?

Ces pensées troublantes me préoccupaient alors que je lavais et séchais la culotte en lin uni d’Aisha et son uniforme de domestique, qui semblaient tous deux être faits de matériaux de haute qualité. Je les avais remis à Aisha, qui avait finalement arrêté de pleurer à un moment donné, et elle les avait heureusement enfilés.

En y repensant, je n’avais jamais été intéressé par les seins de Zenith. Je ne m’étais pas beaucoup soucié du sexe ou de l’âge dans ma précédente incarnation, mais apparemment la famille de mon corps actuel était hors limites dans celle-ci. La vie était une chose mystérieuse.

♥♥♥

« Mon nom est Aisha Greyrat ! Merci beaucoup ! »

Vêtue de son uniforme de bonne, Aisha s’était inclinée devant moi. Sa queue de cheval se balançait avec le mouvement.

Les queues de cheval étaient vraiment étonnantes. Éris faisait parfois des queues de cheval, mais elle avait l’air d’une fille d’un club sportif. Aisha, en revanche, ressemblait davantage à une poupée incroyablement adorable. Mais ses yeux étaient injectés de sang, elle ressemblait peut-être plus à une poupée maudite ?

« Seigneur Chevalier, si vous ne m’aviez pas sauvée, ils m’auraient traîné là-bas ! »

Quand elle m’appela « Seigneur Chevalier », je m’étais souvenu que je m’étais présenté comme le Chevalier de la Lune Noire. De la sueur me coula dans le dos. Peut-être m’étais-je trop emporté dans ma conversation avec Éris. Quand j’avais pensé à la façon dont ce nom pourrait être utilisé pour se moquer de moi dans dix ans, j’avais un peu regretté de l’avoir utilisé.

« Vraiment, merci beaucoup. »

Elle s’était à nouveau inclinée profondément. Quel âge avait-elle, déjà, environ six ans ? Elle était bien élevée pour quelqu’un de si jeune.

« Vu que vous m’avez sauvée, je n’ai qu’une seule demande égoïste à vous faire ! »

« Laquelle. »

« S’il vous plaît, donnez-moi du papier et un crayon pour que je puisse écrire une lettre ! Et dites-moi aussi où se trouve la Guilde des Aventuriers ! J’apprécie votre aide. »

Une fois qu’elle eut fini de parler, Aisha baissa à nouveau la tête.

Au moins, elle savait comment dire « s’il vous plaît » quand elle demandait de l’aide. C’était une petite fille intelligente. Ah, c’est vrai, Paul avait mentionné quelque chose à propos du fait que Lilia donnait à Aisha une éducation extrarigoureuse.

« Est-ce tout ce dont tu as besoin ? As-tu de l’argent ? »

« Je n’ai pas d’argent ! »

« On ne t’a pas appris que tu avais besoin d’argent pour envoyer des lettres et acheter du papier et du crayon ? »

Il était essentiel d’enseigner aux enfants l’importance de l’argent dès leur plus jeune âge. Je doutais que Lilia puisse sauter quelque chose d’aussi important, même s’il y avait des choses qu’il ne fallait pas enseigner aux enfants avant qu’ils ne soient plus grands.

« Ma mère m’a appris que si une fille comme moi regarde quelqu’un avec un regard suppliant et dit : “Je veux envoyer une lettre à mon père”, alors je n’aurai pas à dépenser d’argent. »

Aha, Lilia, espèce de canaille. As-tu appris à ta fille à utiliser sa féminité comme une arme ? Quand j’avais réalisé cela, les manières d’Aisha me firent croire que tout cela était une mise en scène. Non, sérieusement, que lui apprenait Lilia ?

« J’essaie de contacter mon père depuis longtemps, mais les gens du château me disent non et ne me laissent pas envoyer de lettres ! »

J’avais déjà entendu dire que Lilia était détenue. Maintenant, je savais qu’ils ne la laissaient pas non plus ni elle ou Aisha, envoyer des lettres. Peut-être que les choses étaient assez graves ici. Quand l’Homme-Dieu m’avait dit que je devais les « sauver », j’avais soupçonné que Paul était cocu.

« Y a-t-il quelqu’un d’autre que ton père à qui tu pourrais demander de l’aide ? »

« Il n’y en a pas ! »

« Par exemple, quelqu’un que ta mère connaît, comme une fille un peu plus âgée que toi et qui a les cheveux bleus ? Ou, peut-être… un de tes frères ? » avais-je demandé avec une totale nonchalance.

Aisha fronça les sourcils. Mais pourquoi avait-elle un visage consterné ?

« J’ai un frère, mais… »

« Mais ? »

« Je ne peux pas lui demander de l’aide. »

Pourquoi cela!? Il est pourtant venu te sauver tout à l’heure.

« Est-ce que ça te dérange si je t’en demande les raisons ? »

« Mes raisons ! Bien sûr ! Ma mère m’a parlé de mon frère avec beaucoup de détails. »

« D’accord. »

Aisha continua.

« Mais je ne pouvais pas croire tout ça ! Le fait de pouvoir utiliser la magie de niveau intermédiaire à trois ans et devenir un magicien de l’eau de niveau Roi à cinq ans ? Et puis, en plus de tout ça, devenir précepteur de la fille du seigneur de la région ? Il n’y a rien de crédible à cela ! Elle ment, c’est sûr ! »

Je ne pouvais pas lui reprocher de penser cela.

« Mais peut-être que si tu le rencontres, tu verras que c’est vraiment un bon grand frère ? »

« C’est peu probable ! »

« Pourquoi ? »

« Ma mère avait cette petite boîte qu’elle chérissait, à la maison. Elle m’a toujours dit de ne pas y toucher, alors je lui ai demandé pourquoi. Apparemment, il y avait quelque chose de très important pour mon frère à l’intérieur. »

Une petite boîte… En y repensant, j’avais l’impression d’avoir déjà entendu quelque chose de similaire de la part de Paul.

Aisha continua. « Une fois, quand ma mère n’était pas là, j’ai jeté un coup d’œil en douce. Que pensez-vous qu’il y avait à l’intérieur !? »

« Je-je ne sais pas, quoi ? »

« Une culotte. Une culotte de fille. D’après mes calculs, une culotte de fille assez jeune, en plus. Pendant un moment, j’ai pensé que mon frère aîné était en fait une sœur, mais elles auraient été trop grandes pour elle. Il n’y avait donc qu’une seule personne à qui elles pouvaient appartenir, et c’était la tutrice de mon frère. Il n’avait que quatre ou cinq ans et il gardait déjà la culotte d’une fille plus âgée pour l’avenir. »

Des calculs ? Attends une seconde. Cette enfant était bien trop intelligente pour son âge. C’est quoi ce délire ? N’avait-elle que cinq ou six ans ?

« Peut-être que tu fais juste un mauvais calcul ? » avais-je suggéré.

« Non. J’ai recueilli plus d’informations auprès de ma mère. Il semblerait que mon frère épiait cette fille pendant qu’elle prenait son bain, et qu’il surveillait aussi mes parents pendant qu’ils s’amusaient. Ma mère essayait de le dissimuler, mais je savais qu’il n’y avait pas de malentendu : mon frère est un pervers ! »

Un pervers ! Un pervers ! Un pervers ! Il n’y a pas d’erreur, mon frère est un pervers ! Allez, juste par plaisir, encore une fois : un pervers !

OK, arrête ! Pensais-je... Ma capacité mentale est déjà à zéro !

« O-oh, ok, donc ton frère est un pervers. C’est vraiment dur, ha ha ha… »

Je m’en étais rendu compte par moi-même, mais j’étais vraiment sous le choc. Je n’avais jamais imaginé que quelque chose comme ça puisse… Merde. Maintenant, je comprenais. C’est pourquoi l’Homme-Dieu m’avait dit de ne pas utiliser mon vrai nom.

« Au fait, Monsieur le Chevalier, quel est votre vrai nom ? »

« C’est un secret. Dans la rue, on m’appelle le maître du chenil de Dead End », répondis-je en gardant un air calme et posé. Il valait probablement mieux pour l’instant que j’attende avant de révéler que j’étais son grand frère.

« Ooh ! Monsieur le maître du chenil ? Comme c’est cool ! Je suppose que vous pouvez utiliser la magie d’invocation et tout ça, non ? »

« Non. Tout ce que je peux faire, c’est exercer un contrôle sur deux chiens très féroces. », avais-je dit.

« C’est incroyable ! »

Aisha avait une étincelle dans les yeux quand elle me regardait, presque comme un chiot.

À vrai dire, comme un chiot qui était trompé. Cela m’avait fait un peu mal au cœur, mais si je lui révélais que j’étais son frère aîné, elle ne serait peut-être pas prête à m’écouter. Tout ce que j’avais à faire était de cacher ma véritable identité jusqu’à ce que je puisse sauver Lilia. Une fois que j’aurais fait cela, cela améliorerait grandement la perception qu’elle avait de moi.

« Très bien, je vais sauver ta mère ! »

« Hein ? »

Elle me regarda droit dans les yeux après que je fis cette déclaration.

« Mais… »

« S’il te plaît, laisse-moi faire ! »

Et c’était ainsi qu’Aisha et moi nous nous étions rencontrés. Elle avait la pire impression de moi, mais pas autant que Norn, vu que j’avais frappé notre père sous ses yeux. En ce moment, elle pensait que j’étais un pervers qui s’accrochait à la culotte de Roxy, mais elle avait fini par comprendre que les gens avaient parfois besoin de quelque chose à quoi s’accrocher.

Cela mis à part, pourquoi assimilerait-elle le fait de garder une culotte à celui d’être un pervers ? Elle n’était pas encore assez âgée pour associer les sous-vêtements au désir sexuel. Elle n’était même pas encore assez âgée pour comprendre ce qu’était l’excitation sexuelle. Si quelqu’un enseignait des choses bizarres à ma petite sœur, cela ne resterait pas impuni.

***

Partie 2

« Au fait, Monsieur le Maître du Chenil. »

« Oui ? »

« Comment se fait-il que vous connaissiez mon nom ? ! »

Nous allons laisser de côté la partie où je m’étais empressé de trouver une excuse jusqu’à ce que je repère enfin son nom brodé sur le bord de ses vêtements.

Aisha m’avait raconté ce qui s’était passé ces deux dernières années. Elle s’était débattue avec les détails, ce qui avait donné lieu à une mauvaise explication, mais j’avais compris l’essentiel de ce qu’elle disait.

Il semblerait qu’elle et Lilia avaient été téléportées au Palais Royal du Royaume de Shirone. Leur apparition soudaine était suspecte, et elles avaient toutes deux été arrêtées. Lilia avait essayé de s’expliquer, mais les autorités avaient décidé de les confiner toutes les deux dans le palais. Aisha ne comprenait pas pourquoi, ni ce qui allait se passer ensuite, mais elle savait que pour une raison quelconque, ils ne la laisseraient même pas envoyer une lettre.

Apparemment, ils n’avaient rien fait de mal à Lilia, ou du moins rien qui avait laissé des traces visibles. Qui aurait pu savoir ce qui se passait la nuit, alors qu’Aisha n’en était pas consciente ? Lilia s’en sortait depuis des années, donc avec un peu de chance, la possibilité que des gens fassent tout leur possible pour la violer était faible.

Il était étrange qu’elles soient encore détenues deux ans et demi après avoir été téléportées ici. Lilia n’avait-elle vraiment pas réussi à corriger ce malentendu pendant tout ce temps ? Il devait y avoir d’autres facteurs dont je n’étais pas au courant.

Au milieu de tout cela, Aisha essayait d’envoyer une lettre à Paul pour lui demander de l’aide. Elle s’était perdue et s’était dit que si elle suivait un aventurier, elle finirait par arriver à la guilde. Apparemment, cet aventurier, c’était moi.

Aisha n’avait pas parlé de Roxy. N’essayait-elle vraiment pas d’aider Lilia ? Non… il était possible que les choses n’aillent pas si mal que ça parce que Roxy l’aidait dans l’ombre. Quoi qu’il en soit, tout ce que je pouvais faire maintenant était d’attendre la réponse de Roxy. L’Homme-Dieu m’avait dit de lui envoyer une lettre. Maintenant que je l’avais fait, le reste des pièces du puzzle devait se mettre en place.

« Ooh, alors vous êtes venu du Continent Démon, hein ? »

Aisha était impatiente d’en savoir plus sur moi.

« Oui. J’ai aussi été pris dans l’incident de téléportation à Fittoa. »

« Et qu’avez-vous fait avant cela ? »

« J’étais tuteur à domicile. J’enseignais la magie à la fille d’un noble. »

« Oh, vraiment ? Où ça ? »

« Roa », ai-je dit.

« C’est le même endroit que mon frère ! Vous auriez pu vous croiser à un moment donné ! »

« Oui, oui. La possibilité que je le rencontre est très faible, mais elle est là. »

Cela mis à part, il semblerait qu’Aisha avait beaucoup appris de Lilia. Le bon sens général, l’étiquette, la sagesse qui l’aiderait dans sa vie quotidienne, comment être une bonne, etc. Il me semblait suspect qu’elle puisse comprendre tout cela à son âge, mais au moins, elle le savait assez bien pour pouvoir me l’expliquer. Ses capacités d’élocution étaient également avancées pour son âge. Elle faisait peut-être semblant d’agir comme une adulte, mais elle était quand même intelligente. Franchement.

Depuis sa jeunesse, elle avait la capacité d’absorber comme une éponge tout ce qu’on lui enseignait. Je m’étais demandé comment elle serait en vieillissant. Pourrais-je vraiment conserver ma dignité de grand frère ?

« Si vous enseigniez à la fille d’un noble, peut-être que sa famille était en contact avec l’employeur de mon frère. Avez-vous entendu quelque chose ? »

« N -non. J’ai bien peur de ne pas le connaître. », bégayais-je

« Oh, d’accord. J’espérais connaître vos impressions sur mon frère. »

« Uhhhhh, la seule chose que j’ai entendue, c’est que la Jeune Mademoiselle au manoir du Seigneur féodal était très violente et impossible à gérer. »

Bien que j’aie été tenté de laisser tomber quelques informations supplémentaires, Aisha allait finalement découvrir que j’étais son frère. Je ne voulais pas qu’elle se rende compte que j’avais délibérément parlé de moi en prétendant être quelqu’un d’autre.

Elle m’avait posé diverses questions sur le Continent Démon, et j’avais répondu en détail. J’avais peur de ne pas savoir de quoi parler avec un enfant aussi jeune, mais Aisha était si intelligente que nous n’étions jamais à court de sujets. Curieusement, je m’étais trouvé à apprécier ce qui était en fait ma première vraie conversation avec ma petite sœur.

Quelques heures plus tard, peut-être épuisée, Aisha s’était endormie. Éris et Ruijerd étaient revenus après le coucher du soleil, l’air fatigué. Apparemment, ils étaient allés jusqu’aux bidonvilles pour recueillir des informations, et beaucoup de choses s’étaient passées, dont une bagarre.

Ils s’étaient encore battus ? Ils avaient l’air de s’excuser, mais ce n’était pas nouveau, et je n’allais pas demander de détails. Tout le monde faisait parfois des bêtises, même moi. Tant qu’on se soutenait mutuellement, ça allait.

Je leur avais raconté comment j’avais rencontré Aisha, comment Lilia était enfermée dans le château, et comment beaucoup de choses dans cette histoire semblaient terriblement suspectes. Pendant que j’y étais, je leur avais dit que je lui cachais aussi mon nom. Je leur avais fait comprendre qu’il était important de garder ma véritable identité secrète.

« Pourquoi es-tu si évasif à ce sujet ? », demanda Éris.

« Apparemment, quelqu’un lui a fourni des informations erronées à mon sujet. Je veux lui montrer mon bon côté pour que je puisse corriger la perception qu’elle a de moi. »

« Hmm. Eh bien, je pense que tu es cool comme tu es. »

« Éris… »

J’avais essayé de lui faire un sourire de remerciement pour avoir dit des choses si gentilles sur moi, mais quand je l’avais fait, Éris prit du recul.

« Ugh… pourquoi as-tu ce sourire flippant sur ton visage quand je te complimente !? »

Apparemment, ma marque de fabrique était un visage flippant. C’était un peu un choc. Que quelqu’un me donne un nouveau visage, s’il vous plaît…

« De toute façon, si c’est ce qui se passe, alors attaquons le château ! », s’exclama Éris, tout à fait prête et disposée à se jeter à terre.

« Ça fait un moment que je n’ai pas pris d’assaut un château. »

Même Ruijerd brandissait sa lance comme s’il était prêt à partir.

Je m’étais dépêché de refroidir leurs ardeurs.

« Non, non. Attendons pour l’instant une réponse à ma lettre. »

Éris écouta mes mots sans enthousiasme. Comme d’habitude, elle voulait juste se déchaîner. Il aurait certainement été plus simple de passer en mode force brute afin de lancer une attaque sur le château, mais cela pourrait mettre Roxy en difficulté, et je voulais pouvoir la regarder dans les yeux quand nous nous rencontrerions. Nous devrions d’abord savoir exactement ce qui se passait. Et juste pour que vous le sachiez, ce n’était certainement pas seulement parce que je voulais voir Roxy.

C’était ainsi que la journée se termina.

♥♥♥

Le lendemain, un chevalier était venu à l’auberge au moment où l’horloge était sur le point de sonner midi. L’armure qu’il portait était similaire à celui des ravisseurs d’Aïcha, mais de meilleure qualité. J’avais fait attendre les autres dans la chambre pendant que je descendais seul dans le hall pour m’occuper de lui.

« Vous êtes le Seigneur Rudeus ? »

« Oui. »

« Je fais partie de la garde impériale du Septième Prince. Je m’appelle Ginger York. »

Je m’étais demandé pourquoi un membre de la garde impériale était ici. Et puis, Roxy donnait des cours à un prince.

« C’est un plaisir de faire votre connaissance. Je m’appelle Rudeus Greyrat. »

Le chevalier était une femme, et était venu seul. Elle me regarda sans une lueur d’émotion en se présentant à la manière des chevaliers et en s’inclinant. Je lui avais rendu la pareille avec une salutation de style noble. Je n’étais pas vraiment sûr de la salutation appropriée, mais tant que j’exprimais ma sincérité, c’était suffisant.

« Dame Roxy vous demande de venir la voir. S’il vous plaît, accompagnez-moi au palais royal. »

Elle n’avait rien dit sur les événements qui s’étaient déroulés la veille. Je n’avais pas caché mon visage pendant le sauvetage, mais il semblerait que je n’avais pas été identifié.

J’avais hésité. Qu’étais-je censé faire avec Aisha ? Si je l’emmenais avec moi, ils sauraient que c’est moi qui avais attaqué ces soldats avec mon canon de pierre. J’allais devoir la laisser derrière moi. Je pourrais m’excuser auprès des soldats une fois que j’aurais Roxy pour m’aider.

Cela étant décidé, j’avais dit à Aisha de ne quitter la pièce sous aucun prétexte et j’avais confié sa protection à Ruijerd et Éris. Comme j’allais rencontrer Roxy, j’avais vérifié mon apparence avant de partir. Mes cheveux étaient peignés et j’étais dans ma robe habituelle. Mais oui, pensais-je, je devrais lui offrir une boîte de bonbons. Je m’étais demandé ce que je devrais acheter, puisque je ne l’avais pas vue depuis si longtemps.

C’est alors que j’avais découvert par hasard la figurine de Ruijerd, ultra impopulaire, au fond de mon sac à outils. Je m’étais souvenu que dans une de ses lettres, elle m’avait dit qu’elle avait une figurine d’elle-même. Il pourrait être intéressant de lui montrer celle-ci et de lui dire que j’avais aussi été le créateur de celle-ci.

« Tu es très consciencieux à ce sujet », déclara Éris.

« Ça fait un moment que je n’ai pas vu mon maître. »

« … Tu vas officiellement me présenter à elle, pas vrai ? »

« Oui, bien sûr. Je m’assurerai de le faire une fois que tout sera réglé. »

J’avais terminé mes derniers préparatifs.

« Es-tu sûr de devoir y aller tout seul ? » demanda Ruijerd sur un ton inquiet.

J’avais souvent eu des ennuis quand j’étais seul, j’avais donc bien compris son inquiétude.

« Aucun souci. S’il y a un problème, je reviens tout de suite ici. »

Ce n’était bien sûr qu’une façon de parler. Je n’allais jamais prendre des mesures si drastiques que si je me cassais à nouveau les deux jambes.

« Monsieur le Maître du Chenil… », dit Aisha.

« Ne t’inquiète pas. Laisse-moi m’occuper de ça. »

Elle avait l’air anxieuse, alors je lui avais tapoté la tête. Ses lèvres firent une moue tandis qu’elle hochait la tête. C’est une bonne fille, pensais-je.

Mené par le chevalier Ginger, je m’étais dirigé vers le palais royal. Nous nous étions rapidement déplacés le long d’une route principale, animés par des voitures qui allaient et venaient. La route était si tortueuse et parfois si étroite que les voitures ne pouvaient pas passer librement les unes à côté des autres. Je pensais que c’était une contre-mesure en cas d’attaque ennemie. J’avais entendu parler d’une ville de la région de Mino au Japon qui avait des rues comme celle-ci.

Ginger semblait assez taciturne, je ne parlais pas trop, sauf en cas de nécessité. Mais si je lui posais une question, elle me répondait. Elle était toujours polie.

« OK, la prochaine est celle-là ! »

Une voix énergique s’élevait dans l’air. J’avais tourné ma tête dans sa direction.

« C’était une femme chevalier du pays de Washawa. C’est une esclave prête au combat ! Elle est un peu fougueuse, mais elle est douée ! Trois pièces d’or ! »

Un marché d’esclaves occupait une zone en face de la route principale. Là, sur une haute plate-forme, se trouvait une file d’esclaves. Il y avait trois humains et une fille-bête avec des oreilles de lapin. Il y avait deux hommes et deux femmes. Ils avaient tous le haut du corps exposé. Même à cette distance, je pouvais voir leur peau briller. Elles étaient probablement huilée pour les rendre plus attrayantes.

J’étais sûr que la fille bête avait été prise dans la Grande Forêt. Je n’avais aucun moyen, ni même l’obligation de les aider, mais j’avais quand même plissé mon front. J’avais plissé les yeux sur les seins de la femme Washawa, j’avais senti la réaction de mon petit ami en bas.

J’entendais le marchand à côté des esclaves expliquer diverses choses à leur sujet, mais je n’arrivais pas à distinguer les détails. Ils donnaient probablement des arguments de vente sur chaque esclave, tels que leurs capacités et leur pays d’origine. Après quelques instants, les voix de la foule se firent plus fort. C’était une vente aux enchères.

***

Partie 3

Si Lilia et Aisha n’avaient pas eu de chance, elles auraient pu se retrouver aux côtés de ces esclaves. Leur situation actuelle ne semblait pas si mauvaise en comparaison, non pas que je puisse encore le dire avec certitude.

J’avais réalisé que Ginger regardait le marché aux esclaves avec une ride au front. Son devoir était de maintenir l’ordre public dans le pays. Peut-être que voir des gens faire des affaires aussi peu scrupuleuses au grand jour la dérangeait.

« Je pensais que le marché aux esclaves ne se faisait pas dans ce genre d’endroit », dis-je, en guise de conversation.

Les marchés d’esclaves que nous avions vus étaient pour la plupart situés dans les coins les plus sombres des villes. L’esclavage n’était pas considéré comme une mauvaise chose en soi dans ce monde, mais c’était la première fois que je voyais des esclaves se faire vendre ouvertement dans une rue principale.

« En effet. Ce genre de vente aux enchères se fait toujours dans des coins sombres. »

« Alors je suppose qu’il doit y avoir un événement spécial aujourd’hui ou quelque chose comme ça ? »

« Non. Hier, des aventuriers se sont apparemment battus dans la zone où se trouvent habituellement les marchés aux esclaves. Comme cet endroit ne peut plus être utilisé, ils se sont temporairement installés ici. »

Un combat dans le marché aux esclaves, hein ? Éris et Ruijerd avaient dit qu’ils avaient été impliqués dans une bagarre. J’avais le sentiment que les deux choses étaient liées, mais ça ne ferait que causer des problèmes si j’en parlais.

« Pardonnez-moi », dit Ginger en me prenant soudainement sous les bras et en me soulevant.

« S’il vous plaît, veuillez suivre la procédure à partir d’ici. »

« Oh, merci. »

Elle me donnait un meilleur point de vue pour voir ce qui se passait. Elle était vraiment perspicace. On ne pouvait pas dire qu’elle soit une beauté, mais avec son pouvoir d’observation, j’étais sûr qu’elle trouverait un bon mari un jour.

« Dame Roxy sautillait aussi pour essayer de voir ce qui se passait quand il y avait du monde. »

« Vraiment ? »

« Oui. Bien qu’elle ait toujours eu l’air gênée quand je la soulevais comme ça. »

J’avais essayé de l’imaginer — Roxy sautillant de haut en bas tout en se plaignant, « Je ne peux pas vraiment voir. » Puis j’avais imaginé Ginger, avec ses bonnes intentions, incapable de rester là à regarder. Puis, finalement, Roxy de nouveau, l’air découragé en disant : « S’il vous plaît, posez-moi. »

« Vous l’avez déjà tenue comme ça avant ? » lui avais-je demandé.

« Oui, et elle s’est mise en colère et m’a dit de la poser immédiatement. »

Je le savais.

« Comment l’avez-vous attrapée ? »

« Comment ? De la même façon que je l’ai fait avec vous tout à l’heure. »

Elle m’avait pris sous les bras quand elle m’avait soulevé il y a un instant.

« Comment elle réagissait ? »

« Exactement comme je l’ai dit. Elle avait l’air gênée et me demandait de la poser immédiatement. », répétait Ginger.

Ce que je voulais savoir, c’était comment était sa peau, mais bon.

« S’il vous plaît, reposez-moi. Dépêchons-nous. », lui avais-je dit.

Il ne s’était rien passé de particulièrement intéressant. Tout ce que je voyais, c’était les esclaves sur le point d’être vendus, debout dans une cage de fer.

Nous nous étions retournés vers le palais et avions accéléré le rythme.

« Que fait mon professeur au palais royal ? » avais-je demandé, pensant que j’avais trouvé quelque chose que nous avions en commun pour parler.

« D’habitude, elle enseigne au prince, mais quand elle n’est pas occupée, elle rejoint les soldats pour s’entraîner. »

Je me rappelais le fait que Roxy avait mentionné quelque chose dans ce sens dans la lettre qu’elle m’avait envoyée quand j’étais à Roa.

« Ah oui, j’ai entendu dire que vous meniez l’entraînement en partant du principe que votre adversaire était un magicien ? »

Selon la lettre de Roxy, les soldats s’entraînaient à dévier la magie qu’elle leur lançait pendant qu’ils étaient engagés dans des combats de mêlée les uns contre les autres. Le principe était qu’apprendre à dévier la magie qui vous arrivait soudainement pendant l’entraînement vous aiderait à échapper à la mort lorsque vous étiez réellement confronté à de telles circonstances sur le champ de bataille.

« C’est exact. Nous sommes déjà tous des combattants d’épée de niveau intermédiaire du style du Dieu de l’Eau, mais grâce à Dame Roxy, nous pouvons aussi maintenant dévier la magie lorsqu’elle nous est soudainement lancée. »

C’était pourquoi le chevalier d’hier avait pu dévier mon canon de pierre. Cela avait été un choc de voir un soldat sans nom se défendre contre mon attaque, mais cela avait un sens maintenant que je savais que c’était grâce aux enseignements de Roxy.

Nous avions continué à parler de Roxy pendant un petit moment après cela. Nous avions parlé de la façon dont cela avait réchauffé le cœur des soldats quand ils avaient vu le visage de Roxy devenir pâle après qu’elle avait brûlé un tapis au milieu de sa leçon de magie. Puis nous avions parlé de la façon dont son visage est redevenu pâle lorsqu’un repas comprenait des poivrons, et comment elle les avait avalés entiers sans les mâcher une seule fois.

« J’ai aussi entendu parler de vous, Seigneur Rudeus », a dit Ginger.

« Ah oui ? Qu’est-ce qu’elle a dit sur moi ? »

« Elle nous a dit que dès votre plus jeune âge, vous étiez un génie qui pouvait faire de la magie sans utiliser d’incantations. »

« Mon professeur a dit ça ? » avais-je demandé.

« Lady Roxy se vantait souvent de vous. Elle a dit qu’elle avait honnêtement l’impression qu’elle n’était même pas qualifiée pour enseigner à quelqu’un de votre calibre. »

« Heh heh. C’est une exagération », avais-je dit en riant.

Tout en parlant, nous avions finalement atteint le château. Il était assez grand, mais pas autant que le château de Kishirisu à Rikarisu ou le Palais Blanc à Millishion. Il était à peu près de la même taille que celui où vivaient Éris et sa famille. En d’autres termes, le pays avait à peu près la taille d’une seule région du royaume d’Asura. Bien joué, royaume d’Asura, vous n’avez rien laissé tomber !

« … »

Ginger fit un petit salut au garde à la porte. En réponse, il s’était mis au garde-à-vous.

« Merci pour votre service dévoué ! »

« Venez par ici. »

J’avais commencé à aller tout droit, mais Ginger m’avait guidé sur le côté. Nous avions fait le tour du château et étions passés par ce qui ressemblait à une porte de derrière.

« Je m’excuse pour cela. Seuls les nobles sont autorisés à passer par l’entrée principale. »

« Je comprends. »

Nous étions entrés dans ce qui ressemblait à une salle de garde. Il y avait deux longs pupitres avec de nombreux soldats assis dessus, s’amusant avec ce qui ressemblait à un jeu de cartes. À la seconde où ils virent Ginger, ils quittèrent immédiatement leurs sièges et se mirent mis au garde-à-vous.

« Merci pour votre service dévoué ! »

Ginger s’inclina à nouveau légèrement avant de se diriger vers l’intérieur. J’avais regardé les hommes du coin de l’œil en la suivant derrière elle.

« Mlle Ginger, êtes-vous quelqu’un d’important ? »

« Parmi les chevaliers, je suis à peu près douzième. »

Douzième ? Il m’était difficile de dire si c’était un rang élevé ou bas. Si cela incluait les centaines de chevaliers de ce pays, alors ce n’était probablement pas un mauvais classement.

« Par ici. »

Ginger m’avait conduit de plus en plus profondément dans le palais. Ses pas devenaient de plus en plus prudents à mesure qu’elle avançait. Elle ne monta jamais d’escalier, mais me conduisit simplement dans un dernier hall et s’arrêta devant une porte au cœur du château.

Cela doit être la chambre de Roxy, pensai-je. Elle était située dans une zone terriblement déserte du palais, mais cela lui semblait en quelque sorte approprié.

Ginger regarda ce que j’avais avec moi et me tendit la main.

« Excusez-moi, veuillez me remettre votre bâton et vos autres affaires. »

« Oh, bien sûr. »

Comme c’était gentil de sa part, d’aller jusqu’à agir comme un portier.

Ginger prit mes affaires et tapa ensuite du poing contre la porte.

« C’est Ginger. J’ai amené le Seigneur Rudeus avec moi. »

« Entrez. »

C’était une voix d’homme qui répondit.

Avant que je ne puisse dissiper le doute que j’éprouvais, Ginger avait immédiatement ouvert la porte et me fit entrer. J’avais obéi et j’étais entré.

« Oho… alors c’est Rudeus, hein ? »

Un garçon était assis devant moi, l’air suffisant. Il ressemblait à un petit tonneau et s’était allongé avec arrogance sur sa chaise. Il n’y avait pas que sa taille, ses bras et ses jambes semblaient aussi courts. Vous obtiendriez pratiquement ceci si vous combiniez un hobbit et un nain. La seule chose qui brillait chez lui, c’était sa tête, qui était de la taille d’un adulte. Son visage ressemblait à celui d’un otaku, ce qui me donnait l’impression que nous étions frères tous les deux. Mais ce n’était pas un visage attirant.

Deux servantes se tenaient à côté du garçon. L’une d’elles lui était familière, l’autre non. Nous appellerons la dernière des deux servantes A. Elle semblait avoir une vingtaine d’années et avait l’air assez normale. Quant à la servante B, son visage ressemblait exactement à celui de Lilia. En fait, non… c’était Lilia. Cinq ans avaient passé, elle avait donc l’air un peu plus âgée que dans mes souvenirs. Ce n’était pas surprenant, étant donné ce qu’elle avait dû vivre après avoir vécu le stress de l’incident de téléportation.

« Monsieur !? »

Lilia était dans une chaise. Il y avait des cordes autour d’elle et sa bouche était bâillonnée. Je n’avais vu Roxy nulle part.

« Hein ? Mais qu’est-ce que c’est que ça ? »

Confus, j’avais regardé autour de moi. Je pensais que Roxy allait être là, qu’elle allait m’expliquer ce qui se passait.

« Tombe dedans. »

Au son de la voix du garçon, le sol sous moi disparut.

***

Partie 4

Quand j’avais réalisé où j’étais, je m’étais retrouvé piégé dans un cercle magique. Au moment où le garçon avait donné le signal, le sol sous mes pieds avait disparu et j’étais tombé dans un trou dans le sol. Il m’avait fallu plusieurs secondes pour réaliser ce qui s’était passé. J’étais maintenant dans une petite pièce, large d’environ six tatamis. Il y avait un cercle magique dessiné sur le sol, d’où émanait une faible lumière.

J’avais immédiatement essayé d’utiliser une lance de terre pour me ramener dans la pièce au-dessus.

« … Hein ? »

Mais ma magie n’était jamais apparue. J’avais essayé à nouveau, en canalisant une plus grande quantité de mana dans mes pieds afin de faire apparaître un pilier de terre, mais rien ne s’était produit. C’était étrange. Je pouvais sentir le mana quitter mon corps. C’était probablement l’œuvre du cercle magique qui m’entourait.

« Une barrière, hein… ? »

J’avais tendu la main au bord du cercle et je m’étais retrouvé à toucher ce qui ressemblait à un mur. J’avais essayé de le frapper, mais il n’avait même pas tremblé. Je n’arrivais pas à sortir d’ici.

Mais je n’avais pas ressenti de panique. Peut-être que mon esprit ne comprenait pas encore tout à fait la situation dans laquelle je me trouvais.

« Hahaha ! C’est futile ! Futile, je dis ! C’est une barrière de rang Roi que j’avais créée pour pouvoir piéger Roxy ! Quelqu’un comme toi n’a aucun espoir de s’en libérer ! »

Le garçon rond d’il y a un instant était venu se dandiner sur les marches dans le coin de la pièce. Il se tenait devant moi, un grand sourire s’étirait sur son visage alors qu’il se penchait triomphalement vers l’arrière.

« Et vous êtes ? » lui demandai-je.

« Je m’appelle Pax. Pax Shirone ! »

Pax ? Ah oui, le Septième Prince. Que prévoyait-il de faire en piégeant Roxy dans une barrière où elle ne pourrait pas utiliser sa magie ? Dans sa lettre, Roxy l’avait décrit comme étant semblable à moi. J’étais un gentleman. Il était donc évident qu’il allait faire quelque chose de très gentleman. Un acte de violence digne d’un gentleman.

« Heh-heh… J’aime ce regard sur ton visage, Rudeus Greyrat. » Il gloussa quand il vit ma frustration.

Je lui montrais un visage de glace, j’avais pris une grande respiration. « Calme-toi, calme-toi. », m’étais-je dit

« Alors je suis tombé dans un piège ? Je comprends. Je vais m’excuser formellement d’avoir attaqué ces soldats hier. Mais avant cela, veuillez appeler Roxy ici. J’ai été son élève. Elle peut confirmer mon identité. Ensuite, je pourrai appeler mon avocat et nous pourrons avoir un procès en bonne et due forme… »

« Roxy n’est pas là. »

Roxy n’était pas là.

« Quoi… ? »

J’avais été encore plus choqué par ses mots que je ne l’aurais cru. Roxy n’était pas là. Cela signifiait que Dieu n’était pas là. Il n’y avait pas de Dieu.

Non, ça ne pouvait pas être possible. Le grand mathématicien Euler n’avait-il pas prétendu que Dieu existait ? N’avait-il pas reçu un ordre de Catherine la Grande et n’avait-il pas magnifiquement offert la preuve que Dieu était réel ? Dieu existait bel et bien. Je ferais la même chose et je prouverais moi-même que Dieu existe.

« Non. Dieu est ici. »

« Quoi ? Dieu ? »

Pax avait un regard abasourdi sur son visage.

C’est vrai, Dieu. Ne vous méprenez pas, si Dieu n’était pas là, il y aurait une guerre sainte. Allez !

« Hm, alors tu pries Dieu maintenant ? C’est la bonne décision, bien qu’il soit déjà trop tard pour toi. »

« C’est vrai. »

Je m’étais calmé, il était temps de se passer des plaisanteries.

« Donc, à en juger par ce que vous venez de dire, Roxy n’est plus dans ce pays ? »

« Correct ! Tu vas être l’appât qui l’attirera ici. »

« Si vous voulez dire qu’elle va m’avaler, alors c’est le rêve de ma vie », avais-je répondu sans réfléchir.

Roxy n’était pas dans ce pays, mais cette personne voulait mettre la main sur elle. Pourquoi ? Était-il la raison de sa fuite ?

Juste au moment où je pensais cela, Pax me lança ses prochains mots.

« J’ai été surpris quand j’ai lu ta lettre. Je n’aurais jamais pensé que l’amant de Roxy essaierait de venir dans ce pays ! »

« Quoi !? Roxy a un amant !? Sérieusement !? Mais je n’ai jamais rien écrit de tel dans ma lettre ! »

« Hm ? Tu veux dire que tu ne l’es pas ? » demanda Pax.

« Ne soyez pas ridicule ! C’est impensable ! Je suis un apprenti indigne, il n’y a aucune chance qu’une telle relation se développe entre nous ! »

Je secouai violemment la tête.

J’étais en fait incroyablement heureux qu’il ait fait cette supposition. Assez heureux pour me donner envie de me trémousser avec joie. Je voulais me déhancher comme un certain renne rare. Je voulais me déhancher comme une certaine personne vivant dans un monstre de métal. Mais je m’étais retenu avec force.

« Hmm… eh bien, même si tu n’es pas son amant, elle viendra quand même chercher son élève. »

« Vraiment ? », lui avais-je demandé.

« Elle viendra. Lilia était peut-être trop faible pour servir d’appât, mais pour toi, l’élève dont elle n’arrêtait pas de chanter les louanges, elle va certainement venir ! Et quand elle le fera, ce sera la fin de sa vie de femme. Elle vivra le reste de sa vie comme mon esclave sexuelle ! Je lui ferai donner naissance à cinq de mes héritiers ! »

« Excusez-moi, je peux vous demander une chose ? »

« Quoi ? Ah oui. Je vais m’assurer de la violer la première fois sous tes yeux ! Puis je le ferai une deuxième fois après t’avoir coupé la tête et avoir vu son visage rempli de désespoir ! »

Ce gamin avait des hallucinations sauvages.

« Avant de venir ici, je lui ai dit que je ne trouvais aucune information sur Lilia, alors… comment Roxy va-t-elle savoir que j’ai été capturé ? »

Pax se figea.

« Hm… et bien elle est incroyablement capable, je suis sûr qu’elle en aura vent quelque part ! »

Uh-huh. Donc tout se passera bien parce que Roxy en était capable. Peut-être qu’elle est capable de trouver des informations que je n’avais pas pu trouver, mais les chances semblait peu probable.

« Mais ne pensez-vous pas qu’il serait préférable de diffuser ces informations dans le monde ? »

Non pas que je veuille voir Roxy se faire violer, mais s’il le faisait, le mot pourrait arriver aux oreilles de Paul.

« Hmph, je ne vais pas tomber dans le panneau ! Tu es sous le patronage d’un des nobles d’Asura, pas vrai !? Je me ferais des ennemis de la famille Boreas s’ils savaient que je te retenais, vous ou Lilia, en captivité, pas vraie ? »

« Pardon… ? »

Hmm. Quelque chose semblait étrange ici. Le vieux Sauros pourrait essayer d’aider s’il apprenait que j’avais été capturé. Mais qu’est-ce que cela avait à voir avec Lilia ?

« Lilia a aussi essayé d’envoyer des lettres à plusieurs reprises ! Comme si je lui permettrais d’appeler à l’aide ! »

Pourquoi ne l’avait-il pas laissée écrire pour demander de l’aide si le but était d’attirer l’attention de Roxy ?

Ahh, j’ai compris, pensais-je. C’est un crétin.

« En plus, je peux lui donner cette information directement ! », ajouta-t-il

« Vous pouvez ? » avais-je demandé, dubitatif.

« Je la cherche depuis deux ans, mais je ne l’ai pas encore trouvée ! Mais un jour, je la trouverai ! Elle se distingue partout où elle va ! »

Ce n’était pas parce qu’elle se démarquait qu’il la retrouvera un jour. Elle avait écrit dans ses lettres qu’il me ressemblait. Qu’il avait du talent ! Cela voulait-il dire que l’impression qu’elle avait de moi était si mauvaise ?

« Heh heh. On dirait que tu as abandonné. Je me fiche que tu sois un magicien capable de jeter des sorts sans incantations, tu n’as aucune chance contre moi ! »

Il n’y avait aucune chance que je perde contre ce type ! Je l’avais regardé fixement.

« Ooh, j’aime ton regard. Il me fait frissonner. J’espère que tu garderas ce regard jusqu’à la fin. Ahh, j’ai tellement hâte. Roxy, ne me fais pas attendre… »

On aurait dit un petit garçon qui cherchait à attirer l’attention en montant les escaliers et en disparaissant par le trou dans le plafond.

Il n’y avait pas moyen qu’elle vienne, m’étais-je dit.

« Hé, qui a dit que tu pouvais enlever le bâillon de Lilia ? »

« Je suis désolé, mais elle semblait avoir quelque chose à dire. »

« Ce n’est pas à toi de décider ! »

« S’il vous plaît, Votre Altesse. Je me fiche de ce que vous me faites, mais épargnez le Seigneur Rudeus ! »

« Tais-toi, je n’ai pas besoin de quoi que ce soit d’une vieille sorcière comme toi ! »

« Aah ! »

J’avais entendu un cri dans les escaliers du haut, accompagné d’un claquement sec. Est-ce qu’il venait de gifler Lilia ?

« À ce propos, tu n’as toujours pas trouvé Aisha !? »

« Votre Altesse, nous sommes toujours à sa recherche ! »

« Grr. À quoi ressemble l’homme qui l’a kidnappée !? »

Je pouvais entendre l’irritation dans la voix de Pax. Apparemment, ils parlaient de ce qui s’était passé hier.

Ce n’était pas bon. Je n’avais pas caché mon visage, j’étais donc sûr qu’ils allaient comprendre immédiatement que c’était moi. J’avais aussi indiqué l’emplacement de l’auberge dans ma lettre. Mais bon, et s’ils me découvraient ? Ruijerd et Éris étaient à l’auberge. Tant que Ruijerd était là, j’étais sûr qu’il s’occuperait de tout. Les qualités offensives d’Éris avaient aussi fait leurs preuves.

« Selon le rapport, il se faisait appeler le Chevalier de la Lune Noire. C’était un homme énorme et costaud qui riait fort en sautant de toit en toit comme un pervers. »

« Si c’est quelqu’un qui se distingue à ce point, pourquoi ne l’avez-vous pas encore attrapé ? ! Bon sang, vous êtes tous si inutiles ! »

« Oui, monsieur ! Mes excuses ! »

Hé, attendez une minute ! Excusez-moi, Monsieur le Soldat ! Veuillez rapporter les faits correctement ! Quelle partie de mon corps était musclée ? Attendez, non, peut-être que le rapport inexact eût été donné par gentillesse. Peut-être qu’ils essayaient d’aider Aisha à s’échapper. Après tout, ils n’avaient pas l’air de mauvaises personnes quand je les ai rencontrés. OK, bon travail, Monsieur le Soldat !

« D’après le rapport, nous avons déchiré la lettre qu’elle a écrite. »

« Et elle peut réécrire cette lettre autant de fois qu’elle veut ! »

« Un noble de haut rang ne va pas agir juste à cause de la lettre d’un enfant. Ne devrions-nous pas simplement l’oublier ? »

« Non, non, non ! Cherchez-la ! Vous ne vous souciez pas de ce qui va arriver à votre famille ? »

« … Je vais envoyer une équipe de recherche immédiatement ! »

Puis il y eut le bruit de pas frénétiques. À en juger par la conversation, cela signifiait-il que la famille de Ginger avait été prise en otage ?

« Hmph. Jetez Lilia dans sa chambre habituelle ! »

« Oui, monsieur ! »

« Seigneur Rudeus ! Je jure que je te sauverai ! »

« Tais-toi ! Comme si je te permettais de faire ça ! »

« Aah ! »

« Hmph. Tu connaissais aussi Roxy, n’est-ce pas ? Je vais donc te faire décapiter devant cette gamine impudente ! »

Smack ! J’avais entendu un autre bruit de claquement sec, suivi d’un objet traîné sur le sol.

« Rudeus ! Je ne te laisserai jamais partir ! »

Quand j’avais suivi la voix et levé les yeux, j’avais vu le visage effrayant de Pax qui me souriait. Puis, un couvercle avait été glissé sur le trou du dessus. Le silence s’était installé dans la pièce et je n’avais plus eu que la faible lumière du cercle magique comme compagnie.

« Ouf… »

Je m’étais senti quelque peu abasourdi. J’aurais dû être en colère contre Pax, mais étrangement, je n’avais pas senti la rage monter en moi. C’était peut-être parce que l’ensemble de nos interactions antérieures avaient été comiques. Ou parce que l’Homme-Dieu m’avait déjà dit qu’elle serait sauvée.

Mais peut-être aussi parce que tout cela était le résultat des sentiments de Pax pour Roxy, aussi faussés qu’ils aient pu être. J’aurais peut-être fini de la même façon si elle m’avait mis à l’écart.

Non, ce n’est pas ça. C’était parce qu’il me ressemblait, l’ancien moi, avant que je ne sois réincarné. C’était pourquoi j’avais ressenti de la confusion plutôt que de la colère.

« Eh bien, dans ce cas… »

Quoi qu’il en soit, j’avais compris l’essentiel de ce qui se passait. Pour dire les choses simplement, c’était Pax qui avait capturé Lilia. Puis il l’avait arrêtée, sous le prétexte de son bon jugement, par exemple en prétendant qu’elle était l’espionne d’une puissance étrangère. En écoutant ce qu’elle avait à dire, il en était venu à la conclusion qu’elle était associée à Roxy, et c’était alors qu’il avait conçu son plan. Il utiliserait Lilia comme appât, contacterait Roxy et l’attirerait à nouveau ici.

Il avait gardé tout cela secret par peur de la famille Greyrat, mais en réalité, même si le royaume Asura le découvrait, Lilia n’était rien d’autre qu’une servante. Le secret, et le fait qu’ils n’avaient pas pu localiser Roxy, était la raison pour laquelle Lilia avait été détenue si longtemps.

Lilia essayait certainement d’envoyer un appel à l’aide à Paul, mais le prince ne l’avait pas permis. C’était pourquoi Aisha s’était échappée du château pour tenter de poster sa lettre, mais elle avait échoué et sa lettre avait été déchiquetée.

Ce qui s’était passé ensuite m’avait déconcerté. Pour une raison quelconque, les gardes falsifiaient des rapports pour l’aider à s’échapper. Détestèrent-ils simplement le prince, ou y avait-il une autre raison ? Il semblerait que la famille de Ginger avait été prise en otage, alors peut-être que les autres soldats s’étaient retrouvés dans une situation similaire ?

Et j’avais atterri parfaitement au beau milieu de leur toile d’araignée. J’avais de plus écrit à Roxy, comme l’Homme-Dieu me l’avait demandé. Tout cela faisait probablement partie de la façon dont les choses devaient se terminer, hein ? Je n’avais pas besoin de paniquer. En ce moment, je faisais exactement ce qu’on m’avait dit de faire.

Non… attendez.

Avais-je vraiment fait les choses comme j’étais censé le faire ? Par exemple, j’avais dit aux soldats que j’étais le Chevalier de la Lune Noire. Selon le conseil du Dieu-Homme, tant que je disais à Aisha que j’étais le maître du chenil de Dead End, tout irait bien. Mais peut-être que je devais aussi utiliser ce nom avec les soldats ?

Ce n’était pas mon seul faux pas potentiel. La même chose était arrivée avec la lettre. Je pensais que tout irait bien tant que je ne disais pas que mon nom était Rudeus, mais si je n’avais pas écrit mon nom sur cette lettre, peut-être que les choses n’auraient pas fini comme ça ? Si le prince avait pensé que je n’étais qu’une connaissance de Roxy, peut-être les choses se seraient-elles déroulées plus paisiblement ?

Merde. Maintenant, j’avais vraiment l’impression d’avoir tout gâché.

Non, c’était bien. C’était quand même bien, non ? C’était toujours dans les limites des attentes, non ?

J’étais inquiet. Pour le moment, j’avais décidé que j’allais au moins essayer de trouver une issue de secours.

***

Chapitre 5 : Le troisième prince

Partie 1

Hé là ! Je m’appelle Rudeus et j’étais enfermé.

Actuellement, je cherchais un appartement gratuit dans le Royaume de Shirone. Il n’y avait pas de dépôt de garantie ni de loyer. C’était un appartement d’une pièce qui ne fournissait pas de repas et qui n’avait pas beaucoup d’éclairage naturel. Il n’y avait pas de lit fourni et l’absence de toilettes vous oblige à pisser dans votre pantalon comme au bon vieux temps, donc vivre ici pendant une longue période entraînera sans doute de graves maladies. Au moins, c’était gratuit !

De plus, sa construction est rassurante. Constatez par vous-même la durabilité de la barrière ! Tant que vous resterez à l’intérieur, la magie sera annulée et vous ne pourrez jamais en sortir ! Même si un aventurier de classe A comme moi la frappait aussi fort qu’il le pouvait, la barrière ne bougera pas. Peu importe si vous étiez un artiste de l’évasion, il n’y avait pas de moyen facile de sortir de cet endroit.

Bon, c’était la deuxième fois que j’utilisais cette blague, alors assez de ça.

Je ne peux pas sortir d’ici. Que quelqu’un me sauve. Ruijerd, dépêche-toi de me sauver ! Sauve-moi, Rui !

Je me sentais comme la princesse Peach qui attend que Mario vienne pour la sauver.

Après ça, j’avais passé toute une journée à essayer d’enlever la barrière. Comme je ne pouvais pas utiliser la magie pendant que j’étais dedans, il n’y avait pratiquement rien que je puisse faire. La plupart de mes tentatives consistaient à frapper sur un mur que je ne pouvais pas voir, à essayer de frotter le cercle sur le sol et à essayer de sauter vers le plafond qui se trouvait à près de quatre mètres au-dessus de moi. J’avais fait tout ce que j’avais pu, ce qui n’avait rien donné.

Si au moins j’avais eu mon bâton, j’aurais peut-être pu frapper le plafond avec. Malheureusement, j’avais donné toutes mes affaires à Ginger avant d’entrer dans la pièce.

Quant à la magie, j’avais essayé de nombreux sorts, mais ils avaient tous échoué avant de pouvoir faire quoi que ce soit. Comme un protagoniste de shounen, j’avais décidé que si cette barrière absorbait du mana, alors je la casserais autant que je le pouvais et la détruirais de cette façon ! Mais cela n’avait pas semblé avoir d’effet. Je pouvais produire du mana, mais il ne prenait pas forme. Je ne pouvais pas utiliser mon mana pour déclencher un changement autour de moi. Il semblerait que je le pouvais, mais je ne pouvais pas. C’était comme utiliser un briquet dans un vent si fort qu’il s’éteignait chaque fois que vous cliquiez dessus. Le gaz était là, l’étincelle était là, mais il n’y avait pas de feu. Ou peut-être que c’était plutôt comme si le feu était apparu, mais qu’il avait été éteint immédiatement.

Il avait dit que c’était une barrière magique de rang Roi, non ? C’était incroyable.

Mon impatience avait grandi quand j’avais réalisé que je ne pouvais pas sortir d’ici tout seul. Si le pire se produisait et que Roxy venait vraiment m’aider, tombant dans le piège de Pax au passage, je ne pouvais rien faire pour la sauver. Tout ce que je pouvais faire, c’était de lui crier de me laisser derrière elle. Si c’était Éris qui se faisait prendre à la place, je ne pouvais rien faire pour l’aider. Une fois de plus, je crierais pour qu’ils me laissent derrière eux. Et si Pax changeait d’avis et décidait que s’il me tenait, il n’avait plus besoin d’autres otages ? Et s’il essayait de faire tuer Lilia ?

Je voulais croire que tout irait bien, mais je n’avais pas suivi parfaitement les conseils de l’Homme-Dieu. Peut-être que j’étais déjà loin du compte. Mais c’était de l’Homme-Dieu dont nous parlions. Peut-être avait-il prévu cela. Mais d’après ce qu’il avait dit, seules Aisha et Lilia seraient sauvées. Il n’avait mentionné personne d’autre.

Mais non… il m’avait donné ce conseil pour gagner ma confiance. Il était difficile de croire qu’il l’avait délibérément formulé de façon trompeuse. Pourtant, même à l’époque… Des pensées négatives me traversaient l’esprit et tournoyaient dans ma tête.

Bon sang, pensais-je. Il faut que je me dépêche et que je sorte d’ici.

Je m’étais demandé combien de temps s’était écoulé. Je me sentais épuisé. C’était la première fois depuis longtemps que j’utilisais autant de mana.

« Ouf… je devrais peut-être me reposer un peu. »

Il n’y avait pas d’horloge et je ne pouvais pas voir le soleil, je n’avais donc qu’une vague notion du temps. J’avais aussi l’estomac vide et je grognais depuis un petit moment. Ne me dites pas que le prince avait aussi oublié ma nourriture ? Non, c’était peut-être le but. Peut-être voulait-il réduire ma consommation de nourriture et me tailler en pièces jusqu’à ce que je sois aussi délicat et cassant qu’une branche. De cette façon, il serait plus excité quand il montrera à Roxy ce que j’étais devenu. Un seul repas par jour alors, hein ? Ce serait terriblement désagréable, étant donné que mon corps était encore en pleine croissance.

Je ne pouvais pas sortir d’ici par ma seule force. Peut-être que j’avais besoin de me réfléchir encore un peu dans ma tête. Comment les gens de mon monde précédent s’étaient-ils échappés de prison ? Ils faisaient semblant d’être malades ou morts, n’est-ce pas ? Peut-être qu’ils éteignaient temporairement la barrière pour laisser entrer un médecin ou un guérisseur. Non, il était également possible qu’ils me laissent mourir. Ils avaient après tout déjà un autre otage. Si j’étais une star d’Hollywood, je pourrais me mettre en grève quand le garde passerait dans ma cellule, l’assommer et lui voler ses clés. Malheureusement, ce n’était pas possible ici.

Quelles autres méthodes me restait-il ? Vraiment, j’avais juste besoin de sortir d’ici. Je pourrais peut-être faire semblant d’être prêt à jurer ma loyauté à Pax.

« La vérité est que Roxy me tape sur les nerfs depuis longtemps maintenant, patron. Heh heh heh ! Et en fait, je sais où sont ses parents ! Qu’est-ce que tu penses de le faire devant eux, hein, patron ? »

Si je le dis comme ça, il pourrait tomber dans le panneau, non ? Après tout, il avait l’air d’un crétin.

Non, ne le faisons pas. Ce n’était pas possible, même pour moi. Roxy. Je pouvais abandonner jusqu’au dernier morceau de ma propre fierté, mais la seule chose que je ne pouvais pas faire était de dire quelque chose de mal sur Roxy.

Bruit sourd… Bruit sourd…

Alors que je me demandais quoi faire, j’avais soudainement entendu quelque chose. Des bruits de pas. Ils se rapprochaient. Probablement Pax qui venait voir comment j’allais.

Bruit sourd…

Les pas s’étaient arrêtés juste au-dessus de moi. Puis ils traversèrent la pièce et je pouvais les entendre en haut des escaliers.

« Aha, comme Ginger me l’a dit. »

L’homme qui glissa dans les escaliers était quelqu’un que je n’avais jamais vu auparavant. Je pouvais dire d’un seul regard qu’il faisait probablement partie de la famille royale, principalement à cause de l’aspect grandiose de ses vêtements. Ils étaient noirs avec une broderie dorée et on pouvait dire tout de suite qu’il était cher. Il semblait avoir une vingtaine d’années. Son visage était semblable à celui de Pax, mais de forme ovale, avec des lunettes reposant sur des pommettes saillantes. Il était plus grand et plus mince. En d’autres termes, il ressemblait à votre personnage d’anime typiquement geek avec des lunettes opaques.

« Je suis le troisième prince du royaume Shirone, Zanoba Shirone », dit-il d’un air rigide.

Troisième Prince ? Cela signifiait donc qu’il était le frère aîné de Pax.

« C’est un plaisir de faire votre connaissance. Je suis Rudeus Greyrat. », lui avais-je répondu.

« Hm. »

« Et qu’est-ce qui vous amène ici aujourd’hui ? »

« Hm. »

Il hocha la tête de façon exagérée, et leva un sac dans ses mains. Un sac que j’avais déjà vu. Non attendez, c’était mon sac ! Il le laissa sur le sol et sortit soigneusement quelque chose de l’intérieur. C’était une figurine d’un homme brandissant une lance, une figurine de Ruijerd.

« Où avez-vous trouvé cette figurine de démon ? », demanda-t-il, en la plaçant juste à l’extérieur de la barrière.

« Dites-moi. Ginger m’a dit que vous l’avez apportée ici. »

Son ton était très exigeant.

Une figurine de démon. Je l’avais apportée avec moi sans trop réfléchir, mais peut-être que porter une figurine de démon était comme porter l’idole d’un faux dieu par ici. La figurine de Roxy n’avait pas de caractéristiques démoniaques distinctes, mais celle de Ruijerd était immédiatement identifiable grâce à la gemme sur son front.

Comment pouvais-je répondre à cette question ? Au moins, j’étais sûr de ne pas devoir dire que c’était moi qui l’avais faite.

« Je l’ai juste ramassé par hasard alors que je voyageais sur le Continent Démon. »

« Aha ! Je savais que ça devait être un démon qui avait fait ça ! Très bien, où l’avez-vous acquis exactement ? À quoi ressemblait la personne qui le vendait ? Savez-vous qui a fait ça !? »

Il s’était vraiment investi dans ce projet. Ses yeux brillaient.

« Qui sait ? Je l’ai juste vu et j’ai aimé, alors j’ai décidé de l’acheter. Je ne sais rien de précis sur… », lui avais-je dit.

« Quoi !? »

Un dangereux reflet de lumière se refléta sur ses lunettes. Il y avait quelque chose de très intimidant chez lui. Il avait les yeux d’une personne qui avaient déjà tué.

« Oh oui ! Le marchand m’a dit quelque chose quand il me l’a vendu. Il m’a dit que si vous avez cette figurine en votre possession, vous serez en sécurité même si un Superd vous attaque. Montrez-leur cette figurine et chantez leur “Ruijerd aime les enfants”, “Ruijerd aime les enfants”, et soudainement le Superd fera comme si vous étiez de vieux amis d’il y a dix ans. Il vous enlacera dans ses bras et vous dira : “Hé, mon frère !” Et des trucs du genre. »

« Oho, oho ! Oui, c’est ça ! Quoi d’autre ? ! Qu’est-ce qu’ils ont dit d’autre !? »

« Uhh, vous serez bénis avec une santé parfaite et des enfants. Et aussi, vous deviendrez très bon à l’épée ? »

« Non, non, pas ça ! Ce que vous me dites, c’est que quelqu’un qui est très impliqué dans la tribu superd a créé ça, oui !? »

***

Partie 2

Je n’étais pas sûr que ces deux choses étaient liées. Le seul Superd que je connaissais était Ruijerd. Mais pour ce qui était d’être profondément impliqué, peut-être ? Beaucoup de gens dans ce monde ne voulaient rien avoir à faire avec la tribu superd, donc en comparaison, oui, j’étais profondément impliqué.

« Hmm, il semblerait qu’il y ait une forte possibilité que cela ait été fait par la même personne. »

Zanoba fredonnait pensivement pendant qu’il faisait tourner la figurine dans sa main. Finalement, il l’avait posée par terre et l’avait remise dans le sac. La seule autre chose qui restait à l’intérieur aurait dû être un changement de vêtements d’urgence.

« Alors dites-moi, reconnaissez-vous ceci ? »

Ce qu’il avait produit à partir du sac cette fois-ci était une figurine de Roxy. Il l’avait mise par terre.

 

 

« Cette figurine de démon a été découverte il y a cinq ans sur les marchés. »

Il posa la main sur son menton et regarda affectueusement la figurine.

Lorsque j’avais essayé d’utiliser la figurine de Ruijerd pour faire du prosélytisme, j’avais découvert que les figurines de démons étaient interdites en raison de l’influence de l’organisation religieuse de Millis. J’avais supposé que Zanoba cherchait à condamner la personne qui les avait créées, même s’il ne semblait pas très en colère.

« C’est mon frère qui a découvert celle-ci. Quand il a vu que cela ressemblait à Roxy, notre magicien de cour à l’époque, il l’a acheté directement chez le marchand du marché. »

« Votre magicien de la cour à l’époque ? » avais-je clarifié, en notant le passé.

« Hm ? Oui. Il semble que vous ne le sachiez pas, mais Roxy Migurdia a déjà quitté ce pays. Elle s’est enfuie après avoir été incapable de tolérer les avances sexuelles non désirées de mon frère. »

Non, en fait, j’avais déjà entendu parler de ça par Pax. Mais il était logique qu’elle soit partie après avoir été harcelée sexuellement.

« De quelle manière votre frère a-t-il essayé de se lier d’amitié avec elle ? »

« Se lier d’amitié… ? Il lui a volé ses sous-vêtements et l’a regardée pendant qu’elle prenait son bain. »

Sérieusement ? C’était horrible. Les gens comme ça devaient être sévèrement punis. Comme avoir leur ordinateur fracassé avec une batte. Il devrait être forcé de vivre sous le même toit qu’une jeune fille ayant un coup de poing qui pourrait vous faire tomber en panne d’un seul coup. Il devrait être déshabillé, jeté dans une cellule, et on devrait lui jeter de l’eau froide sur la tête. Mince, je serais même prêt à lui planter une lance de terre dans le cul. Une épaisse et en forme de cône de signalisation.

Bon, sérieusement. Est-ce qu’il pensait honnêtement que c’était bien de voler la culotte de Roxy et tout ça ? Non, c’était inacceptable. C’était impardonnable. Peu importe qu’il soit un prince, il devrait toujours savoir distinguer le bien du mal. Le fait qu’elle soit partie n’était plus étonnant.

Attendez. Selon cette logique, se pourrait-il que… que Roxy ait cessé d’être ma tutrice à cause de ce que je faisais ?

« Plus important encore, sur la question de ces figurines… » dit Zanoba, en tapotant l’épaule de la statuette de Roxy.

C’est vrai, nous ferions mieux de laisser cette conversation déprimante derrière nous. J’avais hoché la tête, le visage solennel.

« J’ai un faible pour les figurines. Je les collectionne dans le monde entier », avait-il dit en guise de préambule.

« C’est la seule en ma possession dont je ne connais pas le fabricant et les origines. Je sais qu’elle était faite de pierre et ciselée, mais elle est plus dure et plus lourde que la pierre utilisée par les nains. Personne au monde n’a la technique pour ciseler une sculpture aussi élaborée à partir d’une roche aussi dure. Par exemple… regardez ici, le bâton. Même pour le nain le plus habile, sculpter quelque chose d’aussi précis dans la pierre est incroyablement difficile. »

Il pointa l’arme que la figurine tenait en parlant.

Les pièces complexes comme le bâton étaient faciles à casser. Beaucoup d’essais et d’erreurs avaient été faits pour essayer de compenser ce défaut. En récompense de mes efforts, j’avais réussi à créer quelque chose de très solide et durable. J’avais utilisé le même matériau pour fabriquer la lance de la figurine de Ruijerd. Cela avait demandé pas mal de mana, de concentration et de temps, plus précisément une journée entière pour un centimètre de travail. J’avais beaucoup travaillé pour perfectionner ma technique et j’avais été heureux d’entendre les éloges à ce sujet.

« Une chose aussi incroyable était vendue pour seulement cinq pièces d’or d’Asura. J’aurais payé cent pièces pour cela. Cela me dérange que ceux qui vivent dans la rue soient si peu raffinés et si grossiers qu’ils ne peuvent pas en apprécier la valeur. Certes, le prix pourrait être bon marché, notamment parce qu’il s’agit d’une figurine de démon. Si l’un des chevaliers du temple de la foi Millis savait que vous êtes en possession de cette figurine, vous seriez jugé pour hérésie, même si vous êtes un prince de Shirone. Ensuite, ils vous exécuteraient pour avoir été un adorateur du Dieu Démon. Il pourrait y avoir un certain nombre de raisons pour lesquelles ceci est vendu à un prix aussi bas. »

Zanoba mit une main sur son front et haussa les épaules comme s’il était exaspéré.

Exécuté ? Eh bien, les chevaliers du temple étaient apparemment remplis de fanatiques.

« J’ai déjà cherché le créateur de cette figurine. Je ne veux pas m’engager avec un adorateur de Dieu-démon, mais je veux quand même parler à la personne qui a créé ceci. C’est alors que Lilia est soudainement apparue à ma porte. Juste un jour après le départ de Roxy. »

Hm. Donc, par coïncidence, elles s’étaient juste manquées.

« Lilia a été prise par les soldats, et après que les choses se soient finalement arrangées, Pax a pris possession d’elle. C’était une des choses qu’elle avait », dit Zanoba en remettant la main dans le sac et en produisant une petite boîte, que je ne me souvenais pas avoir vues. Elle avait la taille d’un poing.

« Elle l’a portée avec elle comme si elle était si précieuse. Cela m’a semblé étrange. Regardez-la bien. »

Il l’avait ouverte pour que je puisse voir à l’intérieur.

Il y avait quelque chose dans les plis d’un tissu d’apparence douce, qu’il avait doucement retiré. À l’intérieur, il y avait un pendentif sculpté dans le bois. J’avais l’impression d’avoir déjà vu ce genre de bois quelque part. Il était sculpté à la main, même si on pouvait dire qu’il n’avait pas été fait par des mains expertes.

« Le pendentif ? »

« Hm, le pendentif est sans importance. »

Il l’avait pincé entre ses doigts et l’avait placé sur le sac. Ses mouvements étaient si gracieux. Mais que voulait-il dire par « sans importance » ?

C’est alors que j’avais reconnu le tissu qui avait été enroulé autour du pendentif.

« Maintenant, à propos de cette culotte… »

Zanoba pinça le tissu entre ses doigts et le tendit. Il était blanc et avait la forme d’un marbre. Je savais sans l’ombre d’un doute qu’elles appartenaient à Dieu (Roxy).

Cette culotte était l’objet de mon culte.

« Lilia a dit qu’elle avait essayé de vous l’envoyer pour votre dixième anniversaire. »

Le pendentif n’était donc qu’un camouflage. Zanoba en avait déjà déduit que le vrai trésor était le tissu qui l’entourait. Peut-être que Lilia avait déjà essayé de les envoyer tels quels, mais elle avait réalisé que ça aurait l’air bizarre de m’envoyer des sous-vêtements pour mon anniversaire, alors elle avait ajouté le pendentif.

Malheureusement, mon objet de culte (la culotte de Roxy) avait été lavé. L’huile d’olive extra vierge de Roxy avait été nettoyée, ils avaient donc déjà perdu leur divinité. Dieu n’était plus niché dans cette paire de sous-vêtements. À sa place résidait la sincérité de Lilia.

« Et la culotte ? » demandai-je, cachant le tremblement dans ma voix.

Zanoba fredonna et hocha la tête, se penchant à quatre pattes.

« Avant de parler de la culotte, laissez-moi vous expliquer cette figurine. »

Et ainsi, il se mit à parler. Les mots étaient venus comme un torrent, sans fin, il avait un regard extatique sur son visage tout le temps.

« D’abord, regardez-le de face. Un regard vous dira que c’est juste une magicienne normale brandissant un bâton. Regardez la façon dont le tissu se froisse. La façon dont elle sort avec une jambe, son bâton serré dans sa main et poussé vers l’extérieur. L’instant est saisi de façon si vivante. Puis regardez l’ourlet et les manches de sa robe, ses poignets et ses chevilles ! La légère exposition de sa peau. C’est si léger, et pourtant elle a un certain sens de l’érotisme. C’est à partir du peu que vous pouvez voir que vous réalisez que cette fille est mince, que sa silhouette souple est cachée dans les profondeurs de ces robes. Ses vêtements sont si amples autour d’elle, mais vous pouvez le dire ! »

« Ensuite, regardons-la de dos. Normalement, vous ne pouvez pas voir le contour du corps dans des vêtements amples. Mais en plaçant la jambe devant, les vêtements sont serrés de manière à ce que vous puissiez voir le moindre contour de ses fesses. Un petit derrière. Vous ne le trouveriez probablement pas du tout sexy si vous le voyiez dans la vie réelle. Mais c’est justement la façon dont il se distingue dans cette robe ample qui le rend sexy ! C’est la façon dont ses fesses sont présentées qui vous donne envie d’en voir plus. Et en fait, c’est exactement ce que vous pouvez faire. Si vous détachez la partie qui maintient la robe ici, vous pouvez voir sa forme innocente habillée de sous-vêtements. Non seulement cela, mais cette fille ne porte pas non plus de soutien-gorge. Une bonne décision pour quelqu’un comme Roxy, puisqu’elle a une si petite poitrine. »

« Maintenant, si vous retournez la figurine, vous voyez que son bras gauche couvre ses seins. C’est étrange, penserait-on, car sa main gauche saisissait son bâton il y a un instant à peine. Mais si vous regardez la robe que vous venez d’enlever, vous vous rendez compte que la main gauche y était attachée. C’est exact. Cette figure a trois bras. Un bras supplémentaire pour quand la robe est attachée et un autre pour quand vous la réduisez à ses sous-vêtements. Avec ce petit truc, c’est comme si vous aviez deux figurines en une. C’est vraiment génial. Normalement, construire une figure avec des vêtements amovibles force la pose à être statique, mais cacher un membre supplémentaire dans ses vêtements donne un sentiment de liberté à sa pose. »

« Ce n’est pas la seule chose. Ensuite, regardons-la de côté. Lorsqu’elle porte sa robe, la ligne de son dos est courbée et sa jambe est tendue vers l’avant. Mais quand vous l’enlevez, pour une raison quelconque, elle est affaissée vers l’avant, presque comme si elle essayait de cacher sa poitrine, son corps. Maintenant que vous avez vu cela, regardez son visage. Quand elle portait sa robe, elle avait l’air digne. Maintenant, on dirait qu’elle cherche désespérément à cacher sa timidité, n’est-ce pas ? »

« La personne qui a fait cela a compris que l’impression donnée par la figurine changerait avec les vêtements. C’est pourquoi elle savait qu’elle pouvait laisser l’expression inchangée. C’est un objet d’une qualité des plus exquises. Certes, il y a des aspects dans celle-ci qui ne pourraient pas même pas se comparer à l’habileté nuancée des nains. On pourrait au mieux dire qu’il s’agit d’un objet d’amateur. Et pourtant, cette figurine elle-même est dans un domaine bien au-delà de ce que ces nains grossiers pourraient espérer réaliser ! »

Je n’avais pas manqué un seul mot de ce qu’il avait dit. La plupart des gens auraient été stupéfaits par son discours, mais j’étais le créateur de cette figurine. J’avais digéré tout ce qu’il avait dit et j’avais été assez satisfait de sa critique à la fin. C’était bien sûr évident. Jamais auparavant je n’avais entendu quelqu’un parler de façon aussi animée de quelque chose que j’avais fait. Il avait en plus tout à fait raison. J’avais utilisé toutes les compétences que j’avais à l’époque pour créer cette figurine. Même si elle était encore l’œuvre d’un amateur, quiconque l’examinait de près se rendait compte de son potentiel. J’étais heureux qu’il eût repéré les moindres détails que j’avais ardemment perfectionnés. Il ne manquait qu’une chose. C’était la raison pour laquelle je lui avais fait cacher ses seins avec sa main.

« Hein ? Le grain de beauté sous son aisselle a disparu. », m’étais-je exprimé au sujet de ma réalisation.

« Hm ? » répondit Zanoba, en retournant la figure de Roxy.

« Aah, la tache sombre sous son bras ? J’ai pensé que cela diminuait la beauté de la silhouette, alors je l’ai retiré », dit-il d’un ton désinvolte.

J’étais resté figé devant ses paroles. Mes yeux s’étaient élargis et mon corps s’était calmé.

« Vous l’avez retiré ? »

« Oui, et le fait que vous soyez au courant signifie que vous savez quelque chose sur cette figurine, n’est-ce pas ? »

Je l’avais ignoré.

« Tournez un peu la figurine. »

« Répondez à ma question avant que je le fasse. »

« J’ai dit tournez-la », avais-je aboyé froidement, me surprenant moi-même.

Zanoba laissa échapper un gémissement et s’était rétracté, mais il fit ce que j’avais dit et fit tourner la statue.

***

Partie 3

« Arrêtez là. Maintenant, regardez-la à nouveau. »

Je l’avais fait s’arrêter et regarder le point sur la figurine où l’on pouvait à peine voir où le grain de beauté avait été.

« Regardez où la main est positionnée. »

« Qu’est-ce que vous racontez ? »

« Ne me le demandez pas, regardez juste. »

Je pouvais dire que Zanoba était agacé par les tons durs avec lesquels je parlais. Il s’était quand même exécuté et regarda la figurine. Il était du genre sérieux.

« Pouvez-vous dire qu’elle ne la couvre pas tout à fait ? »

« … Hm ? »

« Pouvez-vous dire que sa main ne l’atteint pas tout à fait ? », avais-je continué

« Ah », dit Zanoba d’une voix calme. Finalement, il avait compris pourquoi elle cachait sa poitrine avec sa main. Il avait compris pourquoi, dans un monde où le concept de « dix-huit ans ou plus » n’existait pas, j’avais choisi de ne pas révéler la poitrine modeste et adorable de Roxy.

« Comprenez-vous maintenant pourquoi elle cache ses seins, mais pas son grain de beauté ? »

« Impossible… ce n’est pas possible… ! »

Zanoba tremblait de partout.

Exactement. C’était la raison exacte pour laquelle j’avais mis le doigt sur son grain de beauté. Comme on ne pouvait pas voir ses tétons, la chose qui ressortait ensuite était son grain de beauté, et j’avais souligné sa gêne de ne pas pouvoir cacher les deux. En d’autres termes, l’aspect le plus sexy de cette figurine était le grain de beauté lui-même.

« Je n’ai pas… compris tout ça… et j’ai souillé… cette création ! »

Ses yeux étaient devenus vides et son corps avait commencé à convulser. De la mousse jaillissait de sa bouche. N’était-ce pas une réaction un peu exagérée ?

« Ce n’est qu’un grain de beauté. Vous pouvez le remettre en place assez facilement. De toute façon, et la culotte ? »

« La culotte est… la même que celle de la figurine… »

Mon regard s’était glissé entre le tissu dans ses mains et la statuette. Les sous-vêtements qui s’y trouvaient étaient exactement les mêmes que mon ancien objet de culte. C’était logique. J’avais utilisé les sous-vêtements que je connaissais le mieux comme référence lors de la création de la figurine. Dans le même ordre d’idée, Roxy avait quatre autres paires de sous-vêtements à l’époque, dont les détails étaient tous un peu différents. Elle était très sensible à la mode.

« C’est donc de cela qu’il s’agit. Très bien, alors que voulez-vous que je vous dise à propos de la figurine ? »

Inutile de la cacher. S’il traitait la figurine avec autant de soin, alors il n’allait probablement pas me livrer aux chevaliers du temple.

« Aaaah ! »

Le corps entier de Zanoba était soudainement tombé par terre, en tapant sur le sol. Cela m’avait choqué.

« C’est donc vous, mon seigneur, qui avez créé cette figurine ! »

Et maintenant, il rampait devant moi ? Je n’avais aucune idée de ce qui se passait. La seule chose que je savais, c’était à quel point Roxy était magnifique.

« Je n’en attendais pas moins d’un élève de la magicienne de Rang Roi Roxy ! Vous avez fait cette figurine en utilisant la magie, pas vraie ? ! »

Comment osait-il utiliser son nom sans titre approprié ? C’est Mademoiselle Roxy pour toi !

« Mon seigneur, je regarde votre création tous les jours. Chaque fois que je la vois, je découvre quelque chose de nouveau, et mon respect pour vous ne fait que grandir. S’il vous plaît, permettez-moi de vous appeler “maître” ! »

Il s’était précipité sur le sol comme un insecte en parlant, essayant d’embrasser mes chaussures, mais il avait été repoussé en se cognant contre la barrière tout en poussant un grand cri. Il ressemblait à l’un de ces fans obsédés qui se battaient pour la dernière sortie de Comiket au troisième jour de l’été.

« Gaaaah ! Pourquoi cette barrière est-elle ici ? ! Qui a osé mettre ça ici !? Maître ! Permettez-moi de présenter mes respects à vos mains divines ! Pleeeeaaaaseeaaah ! »

Et c’était ainsi que j’avais obtenu un disciple un peu effrayant.

J’avais rencontré des gens comme ça dans ma vie précédente. La plupart d’entre eux étaient des gens que j’avais rencontrés en ligne, des gens que je ne pouvais pas vraiment appeler des amis. Je comprenais maintenant, c’était le visage que ces gens faisaient derrière leur écran. Cela devait être ce que l’Homme-Dieu avait prévu. On devait m’emmener dans le château où je rencontrerais ce type, nous créerions des liens et il me prêterait son pouvoir pour m’aider à m’échapper. Très bien ! La fin était maintenant en vue !

J’avais mis mon plus beau visage de Bouddha et j’avais dit : « Disciple. Il devrait y avoir un cristal magique dans cette pièce pour maintenir cette barrière. Trouvez-le et détruisez-le ! »

« Compris, Maître ! Une fois que je l’aurai fait, je vous en prie, transmettez-moi vos connaissances en matière de figurines ! »

« Vous serez excommunié si vous ne l’exécutez pas. Je ne vous permettrai plus jamais de m’appeler “maître” », avais-je dit.

« Oui, bien sûr ! », répondit Zanoba avec énergie. Il commença à fouiller l’intérieur de cette pièce, puis la pièce d’en haut, rampant sur le sol comme s’il était un cafard.

Une heure passa, et la seule chose que Zanoba découvrit fut un trou de la taille d’une lettre dans le plafond, avec un couvercle amovible. Apparemment, c’était ainsi que Pax avait l’intention de me jeter de la nourriture. C’était bien beau, mais comment le prince entendait-il s’occuper des excréments afin de ne pas me rendre malade à cause d’eux ? Peut-être avait-il l’intention de jeter un somnifère ici et d’abaisser la barrière pendant que j’étais sans connaissance.

Non, soyons honnêtes, il n’y avait probablement pas pensé du tout. Pax était le genre de type qui pensait que s’occuper d’un animal de compagnie consistait simplement à lui donner de la nourriture et rien d’autre.

En tout cas, je pourrais trouver un moyen de m’échapper si on enlevait le couvercle qui couvrait le trou. La pièce avait un haut plafond, mais je pourrais probablement sortir en jetant une corde. Malheureusement, la lourde dalle de pierre qui faisait office de couvercle était si solidement plantée au-dessus du trou qu’on aurait dit qu’elle y avait été soudée. L’enlever s’avérerait difficile. Il y avait apparemment un autre cercle magique dessiné par-dessus, aussi. Ils semblaient être un ensemble.

« Votre Altesse, n’y a-t-il personne sous votre commandement qui s’y connaisse en barrières ? » avais-je demandé.

« Je n’ai personne sous mon commandement ! »

« Vraiment, vous n’en avez pas ? Mais même Pax avait sa propre garde impériale. »

« J’ai échangé les derniers contre cette figurine de Roxy ! Ahh, et quelle bonne affaire c’était ! »

Donc ce type était aussi un crétin. Et puis, qu’est-ce qui n’allait pas dans ce pays. Vous pouviez échanger vos gardes comme ça ?

« Très bien… maintenant, je comprends. »

« Ooh, vous comprenez ? C’est exactement ce que j’attendais de vous, Maître ! »

« Oui. On dirait après tout que vous allez être excommunié. »

« Quoi !? »

Mon effrayant petit disciple serait excommunié avec une rapidité inhabituelle… En fait, non. Je n’avais pas l’intention de perdre une aide que j’avais eu la chance d’obtenir. J’avais modifié ma déclaration.

« Changeons mon exigence précédente. Tant que vous m’aidez à sortir d’ici, je ferai de vous mon élève une fois que je serai libre. »

« Oui ! Ça me va tout à fait ! Juste un peu, attendez un peu ! Je vais percer le plafond avec mon poing ! »

« Ne soyez pas irrationnel. »

Je m’étais dépêché d’arrêter Zanoba qui regardait le plafond, la main serrée en un poing. Le regard sur son visage semblait authentique. Son visage disait qu’il continuerait à frapper le couvercle jusqu’à ce que les os de sa main soient brisés en morceaux.

Zanoba s’était agité pendant un moment avant de lever soudainement les yeux, comme s’il avait réalisé quelque chose.

« Maître, qui a créé cette barrière ? »

« Uhh, à en juger par notre conversation, je suis presque sûr que c’est le septième prince, Pax. »

« Hm, maintenant que vous le dites, Ginger a bien dit quelque chose dans ce sens… »

« Vous voulez dire que vous n’avez pas entendu les détails ? », avais-je demandé, juste pour clarifier.

« Un peu. J’étais trop occupé à penser aux figurines. »

« Oh, très bien », avais-je dit.

En tout cas, il semblerait que ce prince était en contact avec Ginger. Ginger devait faire ses propres mouvements en arrière-plan, ce qui signifiait qu’elle avait ses propres problèmes avec Pax. Zanoba avait dit qu’il était venu ici parce que Ginger lui avait parlé de moi. Cela signifiait que Ginger voulait que nous nous rencontrions tous les deux. Elle avait dû voir la figurine de Ruijerd et penser que nous avions des intérêts similaires. Mais quel était son but en essayant de convaincre une personne aussi peu fiable que Zanoba ?

Zanoba prit la parole.

« Alors, Maître, ça veut dire que je dois faire quelque chose au sujet de Pax, non ? »

« Hm ? Oui, ça ferait l’affaire. »

Zanoba réfléchit un moment puis parla d’une voix si calme que l’excitation qu’il avait manifestée auparavant semblait presque un mensonge.

« Très bien. Dans ce cas, s’il vous plaît, veuillez patienter un petit moment. »

« Euhh, avant de faire quoi que ce soit, veuillez d’abord demander l’avis de quelqu’un. Comme celui de Mlle Ginger, par exemple. Ou la mienne. »

« Ha ha ha ! Maître, vous êtes vraiment de nature inquiète ! Reposez-vous, vous pouvez tout me laisser. »

« Hé, attendez une seconde ! Où allez-vous ? Écoutez-moi ! Que comptez-vous faire ? ! »

Zanoba s’était mis à rire en remontant les escaliers et en partant.

« Vous vous moquez de moi… ? »

J’avais le sentiment que j’avais vraiment foiré quelque chose. J’avais, semble-t-il, forcé ce prince, qui apparemment n’avait pas de serviteurs à lui, à faire un mouvement équivalait à enfoncer un bâton dans un nid de frelons. J’avais eu un pressentiment très fort.

J’aurais dû lui demander de m’apporter un peu de nourriture à la place.

Cependant, comme je l’apprendrais bientôt, je m’étais complètement trompé. J’avais totalement mal interprété l’homme connu sous le nom de Zanoba Shirone. En repensant à ce qui s’était passé, je me rendais compte que le cours des événements était probablement décidé au moment où Zanoba avait découvert que j’étais le créateur de cette figurine.

***

Chapitre 6 : Une résolution rapide

Partie 1

Avant de parler de la façon dont les choses s’étaient résolues, il y a un facteur dont j’aimerais parler. Il y a un enfant qui était né dans ce monde avec une anomalie. Le mot « anormalité » faisait probablement penser à une condition physique, mais la plupart des enfants de ce type semblaient normaux à tous points de vue. En fait, c’était le contraire : la seule chose normale chez lui était son apparence.

Cet enfant possédait une capacité unique à sa naissance. Vous voyez, il y avait des enfants qui pouvaient courir anormalement vite, avaient une force surhumaine, avaient une meilleure ouïe, avaient un corps plus léger qu’une plume ou, à l’inverse, étaient incroyablement lourds, pouvaient geler tout ce qu’ils touchaient, pouvaient cracher du feu, avaient des doigts empoisonnés, pouvaient se téléporter sur de courtes distances, pouvaient tirer des rayons laser de leurs yeux, pouvaient annuler tous les poisons, pouvaient passer une journée entière éveillée sans se sentir fatigués, ou pouvaient faire l’amour avec des centaines de femmes en même temps sans se ramollir… Un tel enfant, qui était doté de capacités surhumaines à la naissance, était appelé un enfant béni. S’il possédait une capacité qui n’était pas particulièrement utile, ou même défavorable, alors il était considéré comme un Enfant maudit, mais nous allons laisser cela de côté pour l’instant.

Maintenant que nous avions pris en compte l’existence des Enfants bénis, parlons du Palais royal de Shirone. Actuellement, il y avait sept princes dans le palais. Le plus âgé avait trente-deux ans, et le plus jeune était… eh bien, le plus jeune n’avait pas vraiment d’importance.

Dans ce pays, quand un prince naissait, il était mis à la tête de plusieurs gardes impériaux. Les gardes sous le commandement d’un prince étaient ses yeux et ses oreilles, pour ainsi dire, et lui apprenaient comment influencer les gens. S’il jouait bien ses cartes, le nombre de ses gardes augmentait, et s’il faisait quelque chose de mal, ils diminuaient. Lorsqu’un roi décédait, le prince ayant le plus de gardes sous ses ordres héritait du trône. C’était la tradition dans ce pays. Plus vous aviez de gardes sous votre commandement, plus vous aviez de pouvoir.

Dans ce système, la personne qui avait le plus de gardes sous ses ordres était le premier prince. Il était conscient de sa position d’aîné, et bien qu’il fût un peu arrogant, il se conduisait toujours d’une manière appropriée pour un membre de la famille royale. Ainsi, il avait près de trente gardes sous ses ordres.

Alors, qui donc en avait le moins sous son commandement ? Était-ce celui qui était méprisé par les soldats, le septième prince Pax Shirone ? Il était vrai qu’il avait peu de gardes sous son commandement. À l’heure actuelle, il n’en avait que trois. À un moment donné, ce nombre s’était réduit à un seul, mais Pax avait acquis un garde dans la zone de non-droit où se tenait le marché aux esclaves, et avait augmenté ce nombre d’une unité. J’en viendrai au troisième membre dans un instant.

Pax n’avait pas beaucoup de gardes, mais il y avait quelqu’un qui en avait encore moins que lui. C’était le troisième prince Zanoba Shirone. Il n’avait personne sous son commandement. Il n’avait même pas un seul garde. Quelques années auparavant, il possédait Ginger, le douzième chevalier le plus fort du royaume, sous ses ordres. Mais même elle, la dernière de ses gardes, avait été échangée à Pax contre une certaine figurine. Ginger avait tenté de présenter sa démission, mais Pax, paniqué, avait pris sa famille en otage, la forçant à devenir à contrecœur la troisième membre de sa garde.

Maintenant, à propos du troisième prince Zanoba Shirone. Il était en fait un enfant béni, né avec une capacité surhumaine qui le rendait exceptionnellement fort. Bien que son pouvoir ne soit pas exceptionnel, le roi se réjouissait encore à sa naissance, car cet Enfant béni sera une grande aide pour son pays à l’avenir. Dans la zone de conflit située juste au nord du royaume, la naissance de toute personne dont la force pouvait être utilisée dans les combats appelait les gens à lever les mains en signe de célébration. La mère biologique de Zanoba était une concubine, mais sa naissance avait été pour elle une joie, une assurance qu’elle avait rempli son rôle.

Le jour où les mains levées dans la joie tombèrent, c’était trois ans seulement après la naissance de Zanoba, lorsque le quatrième prince fut né. Bien qu’il fut le quatrième, c’était le premier né de la reine couronnée. L’enfant avait été traité comme un bijou précieux, suscitant la joie de tous, alors qu’une fête était organisée en son honneur.

Au milieu de cette fête, le petit Zanoba, âgé de trois ans, s’était traîné jusqu’à l’endroit où son frère était étendu dans son lit. Il tendit la main, toucha son frère et lui dit : « Comme c’est mignon » et « Tu es comme une figurine ». Tout le monde souriait en écoutant. Zanoba aimait beaucoup les figurines, le fait qu’il ait comparé son petit frère à sa chose préférée leur avait réchauffé le cœur.

Mais Zanoba avait alors arraché la tête de son petit frère comme si c’était une figurine, et la fête se transforma en un pandémonium de cris.

Le roi et sa reine devinrent fous, condamnant la mère de Zanoba à l’exil. Zanoba resta dans le pays, en partie parce qu’il était encore jeune, mais aussi parce qu’il était un enfant béni. Cela montrait exactement l’importance des enfants bénis dans ce monde. Mais à la suite de cet incident, les gardes de Zanoba étaient passés de huit à trois. De plus, le roi avait ordonné qu’il ne soit pas autorisé à en avoir plus que ce nombre.

L’incident suivant s’était produit alors qu’il avait quinze ans. Bien que Zanoba soit toujours un fanatique de figurines, il était maintenant à un âge où il pouvait faire la distinction entre l’homme et la figurine. C’est pourquoi il avait été fiancé à une femme, fille d’une famille puissante qui avait résisté à d’innombrables attaques du pays de Vista dans la zone de conflit. Il semblerait que le roi avait l’intention de mettre Zanoba en première ligne en cas de guerre avec Vista.

La cérémonie de mariage s’était conclue sans heurts — mais c’était la seule chose qui avait été sans heurts, car le lendemain de leur première nuit ensemble, sa femme avait été découverte dans son lit avec la tête manquante. Zanoba avait réussi. La famille de la mariée, furieuse que leur fille ait été assassinée, s’était révoltée et avait été réprimée. Le roi enleva deux personnes à la garde de Zanoba et le confina à l’intérieur du château. Puis il essaya de prendre la figurine préférée de Zanoba, mais chacun des soldats qui essayèrent de s’acquitter de cette tâche se fit arracher la tête.

Après cet incident, Zanoba fut alors connu sous le nom de « prince à la tête arrachée ». Tout ce qu’il avait fait ne pouvait pas être négligé, même en tant qu’enfant béni. C’était un fou qui avait tué l’héritier légitime du royaume et sa propre femme. Le roi commença même à envisager l’exécution.

Mais tant que Zanoba avait une figurine, tout allait bien. Tant qu’on lui donnait périodiquement une figurine, il ne causait aucun mal. Ainsi, avec le temps, le roi avait commencé à le voir comme une arme dangereuse qui avait justement la forme d’un humain. Après cela, Zanoba avait été traité avec une prudence exceptionnelle. Et cela nous amenait à notre époque actuelle.

Je raconte l’histoire avec bravade maintenant, mais je n’avais découvert tout cela qu’une fois que tout était terminé. À l’époque, je ne savais pas que Zanoba était la plus grande puissance militaire que possédait le royaume de Shirone.

♥♥♥

Plusieurs heures s’étaient écoulées après que Zanoba m’ait dit de tout lui laisser et qu’il soit parti. Il était maintenant revenu avec un énorme sourire sur le visage. En comparaison, mes lèvres étaient probablement tendues en une ligne.

Zanoba m’avait juste regardé en rayonnant alors qu’il tenait quelque chose dans sa main.

« Maître, que dites-vous de ça ? Allez-vous faire de moi votre élève ? »

« Aie, aie aie !! Arrête ! S’il te plaît, frère aîné, arrête ! »

« Ferme-la, Pax ! »

Zanoba répondit en sifflant.

« Aaaaagaaaaah ! »

La personne qu’il avait traînée avec lui était son frère, Pax Shirone. Je voyais du sang couler de l’endroit où Zanoba l’avait agrippé à la tête. Mais ce n’était pas le sang de Pax. C’était le corps de Zanoba qui était entièrement couvert de sang.

J’avais perdu la capacité de parler. Je ne savais pas ce qui se passait. Je pensais que nous avions eu une conversation enjouée sur le fait qu’il était mon élève ou quelque chose comme ça, mais à un moment donné, c’était devenu une fête gore. Un visage souriant, couvert de sang, n’avait d’attrait que lorsqu’il s’agissait d’une belle femme. Cette expression était juste bizarre lorsqu’elle était portée par un personnage de grand frère à l’allure de ringard.

Un certain nombre de personnes s’étaient rangées derrière Zanoba, comme si elles l’avaient suivi. La première était Ginger, avec son épée non gainée. Trois autres chevaliers, portant des vêtements similaires, s’entassaient derrière elle.

« Arrêtez, Zanoba ! Enlevez vos mains de lui ! »

« C’est vrai, Zanoba, reprends-toi… ! »

Derrière les chevaliers se cachaient deux princes habillés de vêtements luxueux. Bien que je les aie appelés tous les deux princes, l’un d’eux était un peu trop vieux pour porter le titre. Quoi qu’il en soit, nous étions neuf (moi y compris) entassés dans le petit espace étroit qu’était cette pièce.

« Frère aîné, sais-tu que Pax a pris en otage les familles des soldats pour les forcer à obéir à ses ordres ? »

« N -non… »

« Et je veux dire les soldats, ceux qui sont sous le commandement de notre père, pas sa garde personnelle. »

Zanoba souriait, la bouche tendue pendant qu’il parlait.

« Il semblerait qu’il ait aussi pris en otage la famille de Ginger. »

« Est-ce vrai ? »

« Oui, monsieur », répondit Ginger, son épée était toujours en l’air.

Le sourire restait sur le visage de Zanoba.

« Frères aînés, vous souvenez-vous de Roxy ? »

« Oui, oui. Elle était la tutrice de Pax… »

« Une magicienne d’eau de rang Roi, qui a enseigné aux soldats de notre pays les secrets pour affronter un magicien au combat, une personne à qui nous devons beaucoup. Notre père n’a-t-il pas essayé de l’inviter officiellement à séjourner au palais royal ? Et n’est-ce pas les actions stupides de Pax qui ont saboté et qui a détruit notre relation avec elle ? »

« Eh bien oui… c’est vrai, Pax avait tort, mais quand même, tu… »

« Et pourtant, malgré cela… voyez par vous-mêmes. Son élève, mon maî — je veux dire, le Seigneur Rudeus — est insulté et humilité comme ça. Par l’action de Pax. L’élève dont Maître Roxy disait qu’il avait encore plus de talent qu’elle. Le Seigneur Rudeus, un vrai génie. »

Le sourire de Zanoba n’avait jamais faibli.

« Tu avais toujours l’air de t’ennuyer quand tu étais au parlement, mais tu écoutais vraiment ? En tant que ton frère, cela m’apporte un grand soulagement. J’étais sûr que tu ne te souciais pas du tout de ce qui arrivait à notre pays. »

« Frère aîné, je ne m’intéresse qu’aux figurines. Tout ce que je fais maintenant, c’est révéler la vérité sur le comportement illégal de Pax. Et il n’y a qu’une seule raison pour laquelle je fais cela », déclara Zanoba, en soulevant Pax en l’air.

« Oooow ! »

« Le Seigneur Rudeus est un créateur de figurines merveilleusement habile et inégalable. Je ne peux pas pardonner qu’un tel personnage soit utiliser comme un pion dans le plan de vengeance de Pax ! »

« Aaaaah ! Ma tête va se fendre ! Elle va se fendre ! Elle va être coupée ! »

Le cri de douleur de Pax se répercutait dans toute la pièce.

« Frère aîné, si tu décides de prendre le parti de Pax dans cette histoire, je vais passer à l’acte. »

Les trois chevaliers et les deux princes pâlirent à mort. J’avais voulu intervenir et dire : « Tu t’en sors déjà très bien », mais l’atmosphère glaciale me fit comprendre que sa définition de « s’en sortir » était d’un autre niveau que ce qu’il avait déjà fait.

« Je ne demande rien de difficile. Je veux juste sauver ce fabricant de figurines et le mauvais comportement de Pax m’empêche de le faire. », déclara Zanoba.

« Mais sans Pax, le marché aux esclaves est… »

« Frère aîné, s’il te plaît, ne me force pas à le répéter. La tête de ton jeune frère est sur le point d’être arrachée. »

Zanoba ne souriait plus.

***

Partie 2

Je n’avais aucune idée de ce qui se passait. J’étais juste confus, me demandant si le mot « arraché » n’était pas une métaphore. La seule chose que je savais, c’était que la personne qui commandait cette situation était Zanoba. Vas-y, mon élève, tu peux le faire ! Même si tu es toujours aussi effrayant !

« Nooooon, non ! Arrête ! Lâche-moi ! Gingerrr ! Sauve-moi ! Te fiches-tu de ce qui arrivera à ta famille ? »

« Ma famille ? Ils ont tous été sauvés par Maître Ruijerd la nuit dernière », avait-elle répondu.

« Quoi !? »

Pax s’était débattu avec son frère, tandis que Ginger le rejetait froidement.

Ruijerd avait sauvé quelqu’un ? Eh bien, il sauvait toujours des gens. Je n’avais aucune idée de ce qui se passait, mais il semblerait que des choses se déroulaient en coulisses.

« Maintenant vous voyez où en sont les choses, mes frères aînés. J’ai le moins d’autorité parmi nous, princes, et c’est pourquoi je suis venu vous demander votre aide. Si vous refusez, je serais obligé d’agir avec tout ce que j’ai. À cette distance, je pourrais prendre une de vos têtes, ou peut-être les deux, et les arracher. Bien que je sois sûr que les magiciens de la cour me brûleraient vif par la suite. »

Avec cela, l’un des deux (que je supposais être le Premier et le Second Prince) avait finalement craqué.

« O-okay, très bien ! Nous ferons ce que tu demandes ! »

« Assurez-vous de bien examiner la situation, d’accord ? De plus, la fille qui a créé toute cette agitation il y a deux ans, Lilia, est retenue en captivité quelque part dans ce château. J’aimerais que vous la mettiez en sécurité, elle aussi. »

« Oui, bien sûr. Je ne manquerai pas de le faire savoir à Père. »

À l’époque, je ne savais pas que Zanoba était un enfant béni. Je trouvais juste qu’il avait une confiance ridicule pour quelqu’un d’aussi vulgaire. C’est dangereux de surestimer sa propre force comme ça, m’étais-je dit, même si j’avais trouvé très étrange que les deux princes semblaient si déterminés à défendre Pax.

Mais il s’était avéré que je me trompais. Ils étaient simplement terrifiés par Zanoba. C’était le genre de terreur que l’on ressentait face à une bombe qui était sur le point d’exploser. Même lorsque j’avais été libéré de la barrière, je ne comprenais toujours pas. Étonné, j’avais regardé Pax se faire enlever, Lilia se faire relâcher. Toute l’affaire s’était terminée.

♥♥♥

Plusieurs jours plus tard, j’avais enfin compris tout ce qui s’était passé. Commençons par la façon dont Lilia avait été détenue au départ.

À l’époque, elle était soupçonnée d’être une espionne d’une puissance étrangère. Lorsqu’elle avait été interrogée, elle avait invoqué les noms de Paul et de Roxy, ce qui avait permis de la maintenir hors de prison, mais n’avait pas complètement dissipé leurs soupçons. Au lieu de cela, elle avait été enfermée dans le palais. Lorsque l’information sur l’incident de téléportation était finalement parvenue au Royaume Shirone et qu’il semblait qu’elle pourrait être libérée, Pax était intervenu et avait commencé à manipuler le flux d’informations, ce qui avait obligé Lilia et Aisha à rester à l’intérieur du château.

Lorsque Roxy s’était enfuie, Pax avait établi des contacts sur le marché aux esclaves. Grâce à eux, il avait engagé sa propre armée privée, puis avait pris en otage certaines familles de soldats de son père pour les forcer à obéir. Ces soldats avaient fouillé les bidonvilles en secret et avaient trouvé où les otages étaient gardés, mais les sauver s’était avéré difficile, car ils étaient lourdement gardés. Frustrés, ils avaient dû attendre. Plusieurs jours passèrent ainsi.

C’est à cette époque qu’Aisha s’était échappée et que le prince avait donné l’ordre de la poursuivre. À contrecœur, les soldats avaient fait ce qu’on leur avait dit et avaient réussi à la retrouver. C’est alors que j’étais apparu et que j’avais fait un magnifique spectacle en l’emmenant. Une fois que les soldats avaient vu comment j’essayais d’aider Aisha, et comment je pouvais jeter des sorts sans incanter, ils réalisèrent que j’étais l’élève de Roxy. C’est alors qu’ils avaient commencé à élaborer leur plan.

D’abord, ils avaient enclenché une bagarre dans le marché aux esclaves pour le jeter dans le chaos. Ensuite, ils avaient utilisé le fait qu’Aisha avait été kidnappée par un homme mystérieux pour faire bouger l’armée privée de Pax. Après cela, ils avaient prévu de m’expliquer leur situation et de me demander mon aide pour sauver les otages. Je les aiderais à attaquer l’endroit où les otages étaient détenus maintenant que sa sécurité était affaiblie, et en retour, ils trouveraient un moyen de sauver Lilia pour moi.

Mais avant que tout cela n’arrive, j’avais envoyé ma lettre au palais, pensant à tort que Roxy était encore dans le pays, et j’avais ensuite été attiré et enfermé par Pax. Si j’avais attendu un jour de plus avant d’envoyer ma lettre, j’aurais pu écouter l’histoire des soldats et être celui qui aurait attiré Pax dans un piège à la place. Peut-être que l’Homme-Dieu avait prévu que je sauve Aisha et que j’écrive ensuite ma lettre, et non l’inverse.

Ma capture aurait dû être un revers pour les soldats, mais quand ils étaient allés à l’auberge pour me trouver, ils avaient trouvé Ruijerd à la place. Celui-ci écouta ce qu’ils avaient à dire, il s’était énervé, et il sauva assez rapidement tous les otages. Une fois les otages rendus à leurs familles en toute sécurité, Ruijerd avait l’intention de charger le château. Les soldats avaient essayé de lui dire qu’ils le feraient eux-mêmes, mais il n’avait pas voulu écouter.

Ginger, pendant ce temps, n’avait pas été mis au courant de tout cela. Les soldats l’avaient laissée en dehors de tout cela parce qu’ils craignaient qu’impliquer quelqu’un sous le commandement de Pax soit dangereux. La pauvre. Cependant, quand les otages avaient été libérés, la famille de Ginger avait été repérée parmi eux, les soldats les avaient donc placés sous protection.

Ginger, pensant que c’était une bonne occasion pour elle de se mettre en action, transmit ma figurine de Ruijerd à Zanoba, l’homme le plus brutal de ce pays. Elle avait calculé qu’il pourrait me considérer comme une source d’information précieuse et s’allier à moi, mais elle était également motivée par le fait qu’elle avait prêté serment d’allégeance à Zanoba. Pourquoi une personne comme Ginger resterait-elle fidèle à quelqu’un qui l’avait échangée contre une figurine ? Il devait y avoir une raison à cela.

Quoi qu’il en soit, le lendemain, Zanoba tua deux des gardes impériaux de Pax avant de le prendre en otage. Ainsi, les soldats n’avaient jamais pu réaliser la dernière étape de leur plan. Au lieu de cela, l’incident avait connu une fin surprenante.

Après que tout cela ait été révélé, le roi donna ses ordres. Tout d’abord, Pax devait être banni du pays. Bien que la perte de ses contacts sur le marché des esclaves soit regrettable, cela aurait créer un terrible précédent en ce sens qu’il avait non seulement fait prisonniers les familles de ses soldats, mais aussi la famille d’un de ses gardes impériaux. De plus, au lieu de persuader gentiment un magicien comme moi de rejoindre la famille royale, il m’avait emmené en captivité et essayer de m’utiliser comme appât pour attirer Roxy afin qu’il puisse l’agresser et la tuer.

Dans le but de sauver les apparences, ils avaient prétendu que Pax était envoyé à l’étranger pour y étudier. En réalité, ils l’avaient envoyé dans le Royaume Dragon pour qu’il soit gardé en otage, un otage dont la mort serait sans conséquence.

Quant à Zanoba, il fut également banni du pays. Là encore, ils avaient officiellement déclaré qu’il étudierait à l’étranger. Son bannissement avait été proposé par les premier et deuxième princes, qui avaient affirmé que la situation était en partie de sa faute. En toute honnêteté, ils étaient probablement juste terrifiés à l’idée d’avoir une telle bombe nucléaire à proximité, ne sachant pas quand elle exploserait ou s’ils seraient pris dans l’explosion. Le roi semblait réticent à laisser partir Zanoba, mais il semblerait que les poupées ne pouvaient plus le retenir de manière fiable, et il était fatigué de tous les problèmes que Zanoba avait causés jusqu’alors.

Lilia fut relâchée, bien que certains prétendent encore qu’elle était une espionne pour un autre pays. Pour obtenir les faveurs de Pax, elle avait apparemment recueilli des informations pour lui en coulisses. Cela avait montré à quel point notre Lilia était étonnante, elle pouvait faire quelque chose comme ça même en captivité.

Afin de faire taire ces allégations, elle devait être escortée jusqu’à Paul. Non pas au royaume d’Asura, mais à Paul. C’était logique, étant donné que même s’ils l’envoyaient au royaume d’Asura, personne là-bas ne pourrait vérifier son identité. Paul avait actuellement des liens plus forts avec le Saint pays de Millis, et il était probablement préférable d’y rester que de susciter des soupçons inutiles en rentrant chez soi.

J’avais peur qu’ils la tuent en chemin pour l’empêcher de parler, mais Ginger s’était portée volontaire pour l’accompagner et la protéger. Zanoba lui avait apparemment ordonné de protéger la famille de son maître. Certains des soldats que Ruijerd avait sauvés avaient également proposé de les accompagner, ce qui m’avait rassuré.

Quant à moi, le roi m’avait personnellement invité à rester dans la région, en me proposant de me préparer une place de magicien de la cour. Vu le ton de sa voix et la façon dont il soupirait en parlant, je pouvais dire qu’il savait qu’il demandait l’impossible. J’avais bien sûr refusé. Quand je l’avais fait, le roi soupira à nouveau et me dit que je pouvais partir.

Ce fut tout. Il n’y avait pas eu d’excuses. Après tout, les coupables étaient la famille royale. Ils n’étaient pas du genre à s’excuser. Les hommes bêtes avaient été plus honorables à cet égard.

Une fois que tout fut terminé et que j’avais essayé de quitter le palais royal, Zanoba s’était accroché à moi en pleurant.

« Maître ! Vas-tu vraiment partir ? Vas-tu vraiment laisser ton élève derrière toi !? »

« Je suis désolé, mais je dois me dépêcher de finir mon voyage. »

« Alors pourrais-tu au moins me faire une figurine avant de partir !? »

« Ça prend beaucoup de temps à faire, alors j’ai peur de ne pas pouvoir. »

« Nooon ! »

Le fait que je n’aie pas voulu faire de figurine pour Zanoba l’avait rendu si triste qu’il s’était accroché à moi et en pleura d’angoisse.

J’avais déjà entendu dire qu’il était un enfant béni. Je savais qu’il était le prince qui avait massacré des gens en leur arrachant la tête, et j’étais sur les nerfs, me demandant s’il allait soudainement décider de m’arracher aussi la tête. Ne vous méprenez pas, j’étais reconnaissant. Mais cela ne changeait rien au fait qu’il était terrifiant.

« Si nous nous revoyons, je t’apprendrai à faire une de mes figurines à partir de rien », lui dis-je.

« Quoi !? Non, mais je… je veux dire, tu es sûr ? N’est-ce pas une compétence top secrète de ton métier ? », s’était-il exclamé.

« Quel genre d’élève serais-tu si je ne t’apprenais rien ? »

« Waaaaaaah, Maaaaître ! » il se mit à gémir et me jeta en l’air.

Je m’étais cogné contre le plafond.

« O-oh nooooon ! Ginger ! Magie de guérison !! », cria Zanoba.

« Oui, monsieur ! »

Ginger lança un sort de guérison et mes blessures se refermèrent. Zanoba, qui avait failli me tuer, était maintenant pâle et agité. Me voir debout de nouveau en bonne santé le soulagea. J’avais sérieusement envisagé de l’excommunier sur le champ, puis j’avais rapidement reconsidéré ma décision. Je ne voulais pas qu’il m’arrache la tête.

« Très bien, Maître. Reste en sécurité ! Je ne sais pas où je vais être envoyé, mais j’ai le sentiment que je vais finir par te rencontrer à nouveau ! »

Toux

« … oui, toi aussi. »

Zanoba continua à sangloter en hochant la tête, me regardant partir. Ginger nous regardait aussi, les larmes coulant sur ses joues.

Et c’était ainsi que les choses s’étaient terminées dans le Royaume de Shirone. Lilia et Aisha avaient été sauvées et envoyées à Paul. Pax avait été banni du pays. J’avais gagné un élève qui se prénommait Zanoba. Certaines parties ne s’étaient pas déroulées aussi bien qu’elles auraient pu, car je n’avais pas suivi parfaitement les conseils de l’Homme-Dieu. Pourtant, tout s’était terminé de la meilleure façon possible.

J’avais encore l’impression de danser dans la paume de la main du dieu. J’avais l’impression de voir se dérouler une pièce terrible.

Et pourtant, tout semblait aller dans la bonne direction. Lilia et Aisha étaient toutes deux en bonne santé. Je ne savais pas quoi penser de Zanoba, mais au moins il ne nourrissait pas de sentiments négatifs à mon égard. J’étais sûr que Pax me détestait toujours, mais il avait été expulsé du pays sans aucun pion à manipuler.

Laissant de côté les détails les plus affreux, tout s’était avéré être bénéfique pour moi. En y réfléchissant bien, aucune des voies sur lesquelles l’Homme-Dieu m’avait dirigé n’avait eu de résultats désavantageux. Peut-être était-il préférable de lui faire davantage confiance ? Un escroc ne commençait à duper les gens qu’après avoir fait ses preuves une fois. Je devais faire preuve de prudence jusqu’à ce que je sois certain qu’il était digne de confiance.

Cela dit, une promesse était une promesse. Je n’adopterai pas une attitude hostile avec lui la prochaine fois.

***

Chapitre 7 : Le jour où ma petite sœur devint ma servante

Nous étions dans une auberge d’une petite ville du Royaume de Shirone. C’était là que la route bifurquait, un chemin menant au Saint Pays de Millis et l’autre menait au Royaume d’Asura. C’était là que j’allais me séparer de Lilia et des autres.

Lilia et moi étions assis à une table ensemble, face à face.

« C’est ça ! Ru-Je veux dire, le maître de chenil est vraiment incroyable ! S’il devient sérieux, il peut faire pleuvoir sur la forêt et la geler à fond ! »

« Tu veux parler de magie, n’est-ce pas ? C’est incroyable ! »

« Bien sûr ! J’ai des histoires encore plus étonnantes que celle-ci. Veux-tu les entendre ? »

« Oui, s’il te plaît, raconte-les-moi ! »

Les voix d’Éris et d’Aisha affluaient de la fenêtre extérieure. Éris se vantait des réalisations du maître de chenil. J’avais souri amèrement et j’avais tourné mon attention vers Lilia. Nous avions un peu parlé ici et là dans le passé, mais comment allais-je l’approcher maintenant ?

Pendant que je réfléchissais, Lilia avait saisi l’occasion pour engager la conversation en premier.

« Laisse-moi te remercier une fois de plus, Seigneur Rudeus. Je ne peux même pas commencer à exprimer à quel point je suis reconnaissante que tu m’aies sauvé la vie non seulement une fois, mais deux fois maintenant. »

« S’il te plaît, ne t’inquiète pas. Je n’ai rien fait cette fois. », avais-je dit.

« Non. J’ai entendu dire que tu as entendu quelques bribes d’informations sur nous et que tu as fait un détour pour venir au Royaume de Shirone », dit Lilia en baissant la tête.

Tout ce que j’avais fait, c’était suivre les instructions de l’Homme-Dieu. Et puis je m’étais inutilement retrouvé coincé dans un piège et j’avais eu besoin d’aide pour m’en sortir. Si j’avais encore le courage d’exiger de la gratitude après tout cela, j’aurais dû pouvoir utiliser ce même courage pour accomplir davantage dans ma vie précédente.

« Il serait plutôt de diriger cette gratitude vers Ruijerd et Éris. Ce sont eux qui ont agi de manière appropriée et qui ont mené tout cela à une conclusion pacifique. »

« Je leur ai parlé un peu. Mais ils m’ont dit que tout cela faisait partie de ta stratégie… », avait-elle dit

« Ce n’était pas ma stratégie. »

Lilia s’était tue, puis dit : « Si c’est ce que tu ressens. »

Elle avait l’air mécontente, mais ce n’était pas comme si je lui demandais d’appeler quelque chose de noir alors que c’était vraiment blanc.

Nous étions restés silencieux pendant un moment après cela.

« Est-ce qu’Aisha… »

Lilia commença à demander, en regardant par la fenêtre. « … aurait-elle pu dire des choses qui sont offensantes ? »

« Bien sûr que non. C’est une enfant exceptionnelle. Aucun enfant normal ne pourrait mettre autant de prévoyance dans ses actions à six ans. »

« Mais elle n’est pas aussi géniale que toi. J’ai essayé de lui en apprendre le plus possible ces dernières années, mais même maintenant, ma fille est trop stupide pour comprendre à quel point tu es étonnant, Seigneur Rudeus. »

« La traiter de stupide, c’est un peu exagéré. »

De plus, j’avais un avantage sous la forme des souvenirs de ma vie précédente. J’avais envisagé la possibilité qu’Aisha puisse être de même origine que moi, mais quand j’avais essayé de lui poser des questions sur l’existence de choses comme la télévision et les téléphones portables, elle m’avait simplement fixé du regard. Cette fille n’était qu’une génie ordinaire. Les gènes de Paul, en fait, étaient assez incroyables.

« Que penses-tu d’Aisha ? », demanda Lilia, comme si la question lui était venue à l’esprit.

« Hein ? Je te l’ai dit, elle est exceptionnelle. »

« Ce n’est pas ce que je veux dire. Je veux dire son apparence. »

« Je pense qu’elle est mignonne », ai-je dit.

« C’est ma fille. Penses-tu que sa poitrine va se développer en grandissant ? », continua Lilia.

Euh… quoi ? Je n’avais aucun intérêt pour la poitrine de ma petite sœur. D’ailleurs, de quoi parlait-on ici ?

« Seigneur Rudeus, si tu as l’intention de te rendre à Asura, veux-tu bien emmener Aisha. Je dois retourner auprès du Maître, mais Aisha peut t’accompagner, non ? »

« Peux-tu me dire la raison d’une telle demande ? »

J’avais détourné la conversation sur elle.

« Je lui ai dit tous les jours qu’elle te servirait un jour. »

« C’est ce qu’il semblerait. »

« Je lui ai appris tout ce que je sais. Elle est encore jeune, mais donne-lui quelques années et elle aura un corps que tous les garçons aimeront. »

Un corps que tous les garçons aimeront, hein ?

« Attends une seconde. Te rends-tu compte que c’est ma petite sœur ? »

« Je sais que tu es un coureur de jupons. »

Pardon ? Huh, OK très bien. Pourtant, le fait que Lilia me présentait Aisha comme si elle était un repas gastronomique préparé pour ma consommation me mit mal à l’aise.

« Elle n’a pourtant que six ans, non ? Elle est à un âge où elle a besoin d’être avec ses parents. »

« Si c’est vraiment ce que tu ressens », avait-elle dit.

Lilia avait l’air déçue, mais je n’avais rien dit de mal. Aisha était encore jeune. C’était mieux pour elle d’être avec ses parents, non ? J’avais le sentiment, en tant que personne née au Japon, qu’il était préférable pour un enfant d’être avec ses deux parents lorsqu’ils étaient petits. Au moins un, sinon les deux, mais certainement pas aucun des deux.

« Je comprends. C’est vrai qu’Aisha est encore immature. Je ne peux pas la renvoyer avec toi alors qu’elle est encore si inexpérimentée. »

« Euh, s’il te plaît, ne lui apprends rien de trop bizarre, d’accord ? Comme… le fait que je sois un pervers. »

« Je lui ai seulement dit à quel point tu es merveilleux », avait-elle répondu.

« Et à cause de ça, elle semble se rebeller… »

« En effet. Mais seulement pour le moment », dit Lilia en riant doucement tout en levant le visage. Son expression était radieuse.

Je ne pouvais pas emmener Aisha, mais j’avais déjà reçu des choses précieuses de Lilia. L’une de ces choses était suspendue à mon cou par un cordon de cuir. L’autre était cachée dans une boîte pour être gardée en sécurité. Je n’allais plus jamais m’en séparer.

« Merci pour le pendentif. » (Et la culotte.)

« Ce n’est pas un problème. Je sais combien ils sont précieux pour toi. »

Il y avait un sens caché dans ses mots, bien sûr, puisqu’elle parlait vraiment de la culotte. Je lui devais beaucoup pour tout ce qu’elle avait fait pour moi.

« Donc, euh… je suppose que porter ça partout fait vraiment penser aux gens que je suis un pervers ? »

« Un pervers ? Est-ce quelque chose qu’Aisha t’a dit ? »

Lilia avait soudainement sauté de sa chaise. J’avais dû faire tout un bazar rien que pour la faire se rasseoir. Elle poussa alors un petit soupir.

« Elle était relativement libre de ses mouvements dans le château, donc quelqu’un a dû lui mettre des choses étranges dans la tête. »

Des choses étranges, effectivement. Très étranges, en effet.

« Si les sous-vêtements suffisent pour traiter quelqu’un de pervers, que se passerait-il si elle allait travailler au palais royal d’Asura ? »

« Le Palais Royal d’Asura ? En y repensant, tu as dit que tu travaillais dans le palais intérieur, non ? », avais-je demandé.

« Oui. Comparés à ce que j’ai vu là-bas, toi et le Maître ne pouvez même pas être décrits comme des pervers. »

« Oh… vraiment… »

Apparemment, le palais royal d’Asura était l’endroit où les vrais gentlemen se réunissaient. C’était logique étant donné qu’il y avait une certaine famille noble dont je savais déjà qu’elle aimait les fourrures. Non, il n’y avait pas que les Greyrats qui avaient de tels penchants. La famille royale de Shirone était aussi assez pervertie.

« L’un d’entre eux appréciait le vagin des femmes… »

« Non, je n’ai pas besoin d’avoir autant de précision, merci. »

Je n’avais pas eu besoin d’aller plus loin que ça.

« De toute façon, beaucoup de membres de la noblesse et de la famille royale ont des fantasmes pervers. En comparaison, il est plutôt normal de s’intéresser aux sous-vêtements de quelqu’un que l’on admire. »

Lilia regarda au loin pendant qu’elle parlait. Elle revivait probablement un souvenir désagréable.

« Transmets mes salutations à Père », lui dis-je.

« Compris. »

« Je te donnerai un peu d’argent pour couvrir le voyage, mais si cela ne semble pas suffisant, arrête-toi à une guilde d’aventuriers et cherche un des subordonnés de Père », lui avais-je conseillé.

« Compris. »

« Je suis sûr qu’on peut faire confiance aux soldats qui vous escorteront tous les deux. Mais juste au cas où, fais preuve d’une extrême prudence. Ce sont toujours des étrangers. »

« Il n’y a pas de problème. Je les connais tous. »

« Oh, vraiment ? Alors, euh… »

« Seigneur Rudeus. »

Alors que j’étais occupé à retourner mes pensées pour trouver autre chose à dire, Lilia s’était levée, s’était approchée de moi, puis me serra contre sa poitrine. Ses seins volumineux étouffèrent mon visage, et ma respiration devint soudainement erratique.

« Hum, Mlle Lilia, ils sont dans mon visage. »

« Tu n’as toujours pas changé depuis que tu es petit », dit-elle en riant un peu.

Le lendemain, avant de partir, Éris, Ruijerd et moi avions procédé à la dernière vérification de notre chariot pour nous assurer que tout allait bien. Lilia et les autres allaient partir avant nous et étaient déjà montés dans un autre chariot.

« Monsieur le Maître du Chenil, Monsieur le Maître du Chenil ! »

Aisha était sortie de la voiture en volant, et s’était précipitée vers moi.

« Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Juste un instant. »

Elle attrapa l’ourlet de ma chemise et me traîna avec elle. J’avais lancé un regard à Ruijerd pour qu’il comprenne, puis je l’avais suivie.

L’endroit où elle m’amena était un petit bosquet au bord de la route. Elle s’était accroupie et me fit un geste pour que je la suive. J’avais fait ce qu’elle me demanda et je m’étais penché tout près, comme si nous allions avoir une conversation secrète.

« Monsieur le Maître du Chenil, j’ai en fait une faveur à te demander, en privé. »

« Une faveur ? Si c’est quelque chose que je peux faire, bien sûr. »

Si ma mignonne petite sœur avait une tâche à me confier, je ferais de mon mieux pour l’accomplir. Norn me détestait déjà, et je ne voulais pas qu’Aisha me déteste aussi. Je semblais être dans ses bonnes grâces pour l’instant, mais c’était parce qu’elle pensait que j’étais le maître du chenil.

« S’il te plaît, emmène-moi. »

Mes yeux s’étaient élargis quand je l’avais entendue demander cela. Qu’avait pu bien faire Lilia...

« Ta mère t’a dit de dire ça ? »

Peut-être pensait-elle que, vu que j’avais refusé sa demande, elle utiliserait les larmes de sa fille pour me persuader à sa place. Lilia était plus rusée que ce que je pensais.

« Non, il n’y a aucune chance que ma mère soit d’accord avec ça. »

« Hm ? »

« Chaque jour, ma mère me dit comment je devrais servir mon demi-frère à l’avenir. »

« Elle a dit ça », avais-je accepté.

« Mais je ne veux pas le faire ! », Aisha claqua son poing contre le sol.

Elle ne voulait vraiment pas faire partie de mon entourage. Probablement parce que les sous-vêtements m’excitaient beaucoup. Désolé, je m’étais excusé dans ma tête.

« On en a parlé l’autre jour, non ? Mon frère est un pervers. Je comprends ton point de vue, Monsieur le Maître du Chenil, mais je ne peux pas supporter l’idée de servir quelqu’un comme ça. »

« Est-ce que c’est vrai… ? »

« Alors s’il te plaît, je t’en supplie, sauve-moi des mains de ce pervers ! Aussi courageusement que l’autre jour ! »

« Je ne peux pas faire ça. »

Ce n’était pas une blague. Si nous voyagions ensemble, elle finirait par apprendre mon vrai nom. Et quand elle découvrira que je lui avais menti… attendez. Nous étions de la même famille, elle allait donc finir par le découvrir de toute façon, non ?

« Pourquoi ? ! C’est un pervers ! »

« C’est juste ton imagination, pas les faits », lui avais-je dit.

D’accord ! Mettons les choses au clair ici. Si je confiais cette tâche à Lilia, je serais probablement éternellement reconnu comme un pervers. Peu importe à quel point elle disait que ceux du palais royal étaient bien pires que moi, cela ne changerait pas l’impression qu’Aisha avait de moi.

« Tu ne l’as jamais rencontré, pas vrai ? »

« Mais vu qu’il garde cette culotte, je dois bien avoir raison ! »

« Peut-être qu’il y a une raison à cela », avais-je suggéré.

« Et quelle raison pourrait-il avoir pour chérir cette culotte !? »

Pourquoi ? Je n’avais pas vraiment de réponse toute faite à cette question… mais, par exemple, dans les religions monothéistes, les gens vénéraient les vêtements que portait une personne sainte, n’est-ce pas ? C’était particulièrement vrai lorsque vous considériez que c’était la culotte que portait Roxy lorsqu’elle essayait de se faire plaisir toute seule. C’était un objet rare que seuls les joueurs de haut niveau possédaient ! Si vous étiez un joueur qui se souciait de ce genre de choses, que feriez-vous avec ? Vous le garderiez précieusement pour le reste de votre vie, bien sûr ! La devise de ma foi personnelle était : « La luxure et la connaissance sont toutes deux importantes ! »

De toute façon, à part ça…

« Roxy était l’ancienne tutrice de ton frère, non ? »

« Oui », avait-elle répondu.

« Elle a donc eu une grande importance sur ton frère, non ? »

« Je suppose que oui… »

Il n’y avait pas de « suppose ». J’étais son grand frère, donc je savais ce que je disais. Roxy était la personne qui m’avait aidé à faire quelque chose que je n’avais pas pu faire depuis près de vingt ans. Si j’avais vécu ma vie ainsi, c’était grâce à Roxy.

« Alors peut-être qu’il veut la chérir comme un objet que quelqu’un d’incroyablement important pour lui portait. »

« Hmmm... »

Elle ne semblait pas satisfaite de cette explication. Dans ce cas, pourquoi ne pas lui donner un objet que son idole, le Maître du Chenil, portait ?

J’avais récupéré quelque chose dans ma poche.

« J’utilise ce protège-front depuis très longtemps. »

« Pourquoi en parles-tu tout d’un coup ? »

« Parce que je te le donne. »

Je lui avais donné le protège-front. Je l’avais acheté il y a longtemps, quand nous étions à Rikarisu. Même si je l’avais lavé depuis, il y avait encore une trace de ma sueur, puisque je l’avais utilisé pendant si longtemps.

Aisha avait l’air un peu choquée lorsqu’elle le tenait dans sa main.

« Ah ! Maintenant, je comprends un peu. »

« Est-ce que ça a plus de sens émotionnellement maintenant, que quand je l’expliquais juste avec des mots ? »

« Oui, je comprends maintenant ! Donc mon frère n’est pas un pervers ! »

Et ainsi, je lui avais donné mon protège-front que j’avais utilisé pendant si longtemps. Cela dit, cette gamine était bien trop confiante.

« Monsieur le Maître du Chenil, tu es vraiment quelqu’un de bien ! »

« Pas autant que tu le croies. »

Je lui avais montré mon plus brillant sourire de style Rudeus.

Aisha me regardait avec des étoiles dans les yeux, avant qu’elle ne réalise soudainement quelque chose et elle se marmonna à elle-même : « Mais c’est vrai… En ce moment, mon frère est toujours porté disparu. S’il est mort, me permettras-tu de te servir à sa place ? »

« Non, je n’en suis pas sûr. »

« Tu ne me laisseras pas ? Je suis sûre que tu comprendras après avoir vu ma mère, mais je pense que je vais grandir et devenir assez incroyable. Avec un corps que tous les garçons adoreront ! », dit-elle.

« “Un corps que tous les garçons adoreront…” Est-ce que tu comprends au moins ce que ça veut dire ? »

« Ça veut dire un corps qui te donne envie de faire des bébés quand tu le vois, non ? »

« Un enfant ne devrait pas parler de faire des bébés », avais-je répliqué.

À ce rythme, elle serait emportée par un pervers avant même d’être une femme. Honnêtement, qui diable lui avait appris ces choses ?

« N’y a-t-il rien que je puisse dire qui te fasse changer d’avis ? Me détestes-tu tant que ça ? »

Des larmes brillaient dans ses yeux.

« D’accord, très bien. Si ton frère n’est jamais retrouvé, alors c’est OK. »

« Tu le penses vraiment ? »

Je me sentais mal de l’avoir trompée. Quand elle sera plus âgée, mon voyage sera terminé et nous vivrions probablement à nouveau tous ensemble comme une famille heureuse.

« Alors tu ne m’en veux pas de t’avoir traité de pervers ? »

« Non, bien sûr que non ? »

Attends, qu’est-ce qu’elle vient de dire ?

« Merci, grand frère ! »

Après ça, Aisha remonta la pente et s’était enfuie vers la calèche. J’étais resté assis là, abasourdi, quand elle saute dedans. Quand le carrosse s’était mis en mouvement, Aisha s’était retournée pour me faire signe, et Lilia s’était inclinée.

« À bientôt, grand frère ! Rencontrons-nous à nouveau ! C’est une promesse ! »

Et ils partirent.

Éris avait un regard complètement indifférent quand elle me dit : « Mais qu’est-ce que c’est que ça ? Elle a vu clair en toi. »

« Comment… ? »

Ruijerd avait tiré sur les rênes du cheval et le chariot s’était mis en mouvement. Rétrospectivement, elle avait eu de nombreuses occasions de découvrir la vérité. Je l’avais appelée par son nom quand nous nous étions rencontrés pour la première fois, et quand j’avais parlé à Éris et Ruijerd après cela, j’étais presque sûr qu’ils avaient aussi laissé échapper mon nom.

Alors pourquoi avait-elle fait semblant de ne pas savoir ? Réfléchis, réfléchis, me suis-je dit. La réponse était venue rapidement. Elle essayait probablement de déterminer par elle-même si son frère était quelqu’un de confiance. Si j’avais continué à jouer le rôle du Maître du Chenil et essayé de l’entraîner avec moi, il ne ferait aucun doute qu’elle m’aurait tourné le dos.

« Haha. »

Une fois que j’avais réalisé cela, j’avais ri. C’était vraiment une petite fille brillante et intelligente. Je me réjouissais de la revoir quand elle sera plus âgée.

***

Bonus : Dénaturé, mais inchangé

Il y avait de vastes étendues de rizières remplies d’eau dans le royaume de Sanakia. Un chariot roulait lentement le long d’un chemin qui séparait ces rizières, protégé par de nombreux chevaliers. Les chevaliers marchaient le long du chemin avec un air détendu, et l’attelage n’avait pas l’air cher, on pouvait donc supposer sans risque que personne d’important ne montait à l’intérieur.

Et, en fait, les seules personnes dans la calèche étaient trois femmes. L’une d’entre elles était un chevalier du royaume de Shirone nommée Ginger York. Elle était assise près de la porte et écoutait la conversation des deux autres.

« Mon Grand Frère, le Maître du Chenil, était vraiment dans la lune. »

Celle qui parlait avec tant d’enthousiasme était la jeune fille en tenue de bonne, Aisha.

« Si je dois me marier un jour, ce doit être avec quelqu’un comme ça. N’est-ce pas, maman ? »

« O-Oui, bien sûr. »

Assise en face se trouvait une femme identique à Aisha, mais plus âgée et portant des lunettes. Elle s’appelait Lilia. Quiconque regardait au-delà des montures voyait la lueur froide dans ses yeux, donnant une impression lointaine et glaciale. Et pourtant, son regard était en train de se déplacer.

« Sais-tu qu’il a été totalement incroyable quand il m’a sauvée ? Il a pointé son doigt vers le sol comme ça, et il s’est mis à siffler, puis un trou s’est ouvert, et après ça, nous sommes allés nous balader dans les airs ! Je me demande si c’était aussi de la magie. C’est incroyable qu’il puisse lancer tout ça en silence. C’est presque comme la magie dans les contes de fées. »

« Oui, en effet. C’est incroyable… de pouvoir lancer ça sans incantation. »

Aisha chantait les louanges de « Grand Frère » le Maître du Chenil depuis un certain temps déjà. Lilia était un peu perplexe. Au début, elle était sûre qu’Aisha avait réalisé que le Maître du Chenil était en fait son frère aîné, Rudeus, mais elle commençait à se dire qu’Aisha utilisait simplement « grand frère » comme terme affectueux pour une figure masculine plus âgée.

« D’ailleurs, c’était une première pour moi. J’avais tellement peur que je me suis fait dessus, et pourtant, je n’étais pas gênée parce que c’était lui qui était avec moi. Ça ne me dérangeait pas qu’il m’ait aidée à me changer… Est-ce que ça pourrait être… de l’amour ? »

Aisha avait joint ses mains, comme pour prier, alors que ses yeux s’illuminaient.

En voyant sa fille comme ça, Lilia hésita. Devrait-elle lui dire que le Maître du Chenil était en fait Rudeus ? L’autre jour encore, Aisha le détestait. Certes, l’approche de Lilia n’avait pas été la meilleure. Elle avait toujours dit que Rudeus était incroyable et merveilleux, et qu’elle voulait qu’Aisha le serve un jour, mais Aisha était elle-même exceptionnellement intelligente, et elle avait vu clair dans les affirmations exagérées de sa mère sur son frère qui était si parfait et irréprochable. Elle avait flairé les défauts que Lilia dissimulait et les avait affinés.

Les gens avaient tendance à accorder une grande importance aux choses qu’ils découvraient par eux-mêmes, plutôt qu’à ce qu’ils entendaient des autres. Dans quelques années, Aisha se rendra compte que ce qu’on lui avait dit était tout aussi crédible que les informations qu’elle avait découvertes elle-même, mais elle était encore trop jeune pour cela. Elle pensait que sa mère racontait un tas de mensonges et que Rudeus était en fait un bon à rien.

Lilia reconnaissait qu’elle était en partie responsable de cela. Elle aurait pu trouver de meilleurs moyens de parler de Rudeus à Aisha, des moyens qui n’incluaient pas de parler de lui comme s’il était un objet de culte. Mais peu importe qu’elle admette ses erreurs maintenant, Aisha avait pris sa décision à propos de Rudeus. À un certain moment de leur séjour dans le Royaume de Shirone, Lilia avait renoncé à faire changer d’avis sa fille. Cependant, par un coup du sort, Aisha faisait maintenant l’éloge de son frère, le Maître du Chenil.

Lilia s’arrêta pour réfléchir. Si elle révélait que le Maître du Chenil bien-aimé d’Aisha était en fait Rudeus, la haine d’Aisha envers son frère ne disparaîtrait-elle pas ? Ne serait-elle pas prête à le servir, comme Lilia le souhaitait ?

Mais Aisha détestait le mensonge et la tromperie, et Rudeus lui avait caché sa véritable identité pendant tout ce temps. Lilia ne savait pas pourquoi il avait fait cela, mais Aisha était une fille intelligente qui voyait clair dans les tentatives des adultes de dissimuler les choses. Révéler que le Maître du Chenil était vraiment Rudeus si tard dans la partie ne ferait qu’accroître sa haine envers lui.

« Tu vois, il est sournois ! » pourrait-elle dire, ou « Je le savais, mon frère est un pervers ! » ou « Il voulait tellement laver ma culotte qu’il m’a menti ! »

Lilia préférait éviter cela.

« Heey, Maman. Si mon frère est vraiment mort, j’aimerais plutôt servir le Maître du Chenil… »

« … »

Normalement, à ce stade, Lilia devrait frapper Aisha sur la tête et la réprimander afin de ne plus dire des choses aussi inquiétantes. Cette fois, elle ne pouvait rien faire d’autre que de lui offrir un sourire amer, comme une sueur froide perlée sur son visage.

Devrait-elle dire à Aisha que le Maître du Chenil était Rudeus ou non ? Si elle jouait bien ses cartes, Aisha en viendrait à aimer son frère. Mais si elle échouait, Aisha le haïrait encore plus. Ce dernier point était inacceptable, mais Lilia n’était pas sûre de pouvoir persuader sa fille trop intelligente. Que devrait-elle faire ?

Incapable de trouver une réponse, elle avait été forcée d’écouter les divagations d’Aisha.

« Je ferais de mon mieux si je devais servir le Maître du Chenil. Mais un jour, quand ma garde sera baissée et que je serai changée et sans défense, il viendra me pousser à terre, tout chaud et gêné, et fera de moi sa maîtresse. Cela marquera le début d’une routine quotidienne de relations sexuelles obscènes. Pour moi, ce ne sera d’abord qu’une relation physique, mais un jour, il me demandera en mariage en disant : “Je veux aussi ton cœur et…” hee hee ! »

« … »

À l’insu de Lilia, qui se lamentait sur sa décision, Aisha riait toute seule. Elle avait déjà tout vu : elle savait que le Maitre du Chenil était en réalité son frère, et même s’il n’était pas parfait, il était aussi exceptionnel que sa mère l’avait dit. Elle utilisait cette occasion pour tourmenter Lilia.

En toute honnêteté, Aisha n’avait pas la meilleure relation du monde avec sa mère. Lilia avait toujours été trop autoritaire, lui ordonnant de faire ceci ou cela depuis qu’elle était petite, refusant de lui donner une explication même si elle en demandait une. Et, apparemment, la formation stricte que sa mère lui avait fait subir était faite dans la perspective qu’elle puisse un jour servir son frère aîné. Il n’était pas étonnant qu’Aisha en eût eu assez… jusqu’à ce qu’elle voie son frère en personne. Elle avait été témoin de sa capacité à réagir intelligemment à son environnement en utilisant une magie silencieuse pour les aider à s’échapper, ainsi que son courage en fonçant dans le palais royal de Shirone pour sauver sa mère, et de sa gentillesse après qu’elle se soit fait dessus et l’avoir aidée à se laver et à se changer sans aucun signe de dégoût. Tout cela avait suffi à rendre Aisha étourdie, car elle avait réalisé ceci : « Voilà ce que les gens veulent dire quand ils disent “rêveur” ! »

Son frère était exceptionnel, et si elle voulait être à sa hauteur, elle devait l’être aussi. Une fois qu’elle avait compris cela, elle avait été en fait reconnaissante pour tout ce que sa mère lui avait fait faire. Sans toute cette formation, elle pourrait hésiter à servir un frère aîné aussi extraordinaire.

« Ah-ah, je me demande si mon frère est vraiment mort. Alors je peux aller directement dans les bras du Maître du Chenil. »

« Tant que Seigneur Rudeus n’est pas mort, tu devras le servir, tu comprends ? »

« Bien sûr, je le sais. »

C’était la première fois qu’Aisha voyait sa mère si bouleversée.

« Mais juste pour un an, d’accord ? Après ça, je veux passer le reste de mon temps avec le Maître du Chenil. »

« N-Non, c’est inacceptable — hmm… »

Aisha continua à prendre plaisir à taquiner Lilia pendant un certain temps après cela.

***

Bonus : Dénaturé, mais inchangé

La femme connue sous le nom de Lilia était née dans un village isolé du royaume d’Asura. Plus tard, elle avait été la seule fille dans une salle d’entraînement à l’épée du style du Dieu de l’eau dans une ville de taille moyenne de la région de Donati. Elle n’avait pas de nom de famille. Les roturiers du royaume d’Asura n’avaient pas de nom de famille. Lilia était née tout simplement en tant que Lilia, et comme c’était son père qui possédait la salle, elle avait pris l’escrime dès son jeune âge, elle avait appris rapidement.

Comme ses parents, Lilia avait du mal à sociabiliser. Elle se comportait avec calme et sang-froid, et n’avait pas beaucoup de charme pour elle. Cependant, c’était une travailleuse acharnée, si bien que tout son entourage l’aimait. Même s’il était clair qu’elle n’avait aucun talent pour l’épée, elle était toujours attachante aux yeux des autres élèves qui voyaient avec quel empressement elle s’entraînait. Les élèves l’adoraient comme si elle était leur petite sœur, et elle avait gagné à son tour une bande de frères plus âgés. Sa vie était une vie paisible que l’on pouvait s’attendre à trouver dans une petite salle d’entraînement à l’épée en milieu rural.

Le regard des élèves commença à changer lorsque Lilia avait environ treize ans. Alors que son corps accueillait les changements qui accompagnaient la puberté, les autres étudiants avaient cessé de se doucher avec elle et avaient évité de lui parler en tête-à-tête. Ils ne l’évitaient pas spécifiquement ou n’essayaient pas de l’exclure, mais Lilia pouvait vaguement sentir leurs regards brûlants sur elle.

Lilia était une fille très réaliste. Elle n’avait pas de frères, et la condition physique de sa mère s’était aggravée après sa naissance. N’ayant pas de fils pour hériter de la salle d’entraînement à l’épée, sa mère se sentait désolée tandis que son père se creusait la tête pour savoir quoi faire. C’était pourquoi Lilia avait supposé qu’elle finirait par épouser l’un des élèves, qui hériterait alors de la salle à sa place. Les étudiants étaient tous comme des frères pour elle, c’était pourquoi aucun d’entre eux ne se démarquait particulièrement comme candidat au mariage, mais elle pouvait se rendre compte à quel point ils se tenaient en échec les uns les autres quand elle était là.

L’un des sujets de discussion brûlants dans la salle était de savoir qui le maître, son père, allait choisir comme partenaire de mariage et comme prochain maître de la salle. Dans les coulisses, ceux qui voulaient devenir le maître ou qui voulaient simplement épouser Lilia commencèrent à se faire concurrence. Le temps s’écoula sans que rien ne soit décidé, mais Lilia était sûre que l’avenir qu’elle envisageait finirait par se réaliser.

C’était à ce moment que Paul s’était retrouvé parmi eux. Bien qu’il n’avait pas d’argent ni d’endroit où vivre, le père de Lilia l’accueillit volontiers. Avec sa personnalité brillante et énergique, Paul était devenu populaire auprès de tous en un clin d’œil. Il avait également eu la chance d’avoir un talent pour le maniement de l’épée et avait rapidement assimilé leurs techniques, probablement grâce en partie à ce qu’il avait déjà appris avec le Style du Dieu de l’Épée. Il avait fallu dix ans à Lilia pour en arriver là et il l’avait rattrapée, puis dépassée. En un rien de temps, il était devenu si doué que même son père ne pouvait pas rivaliser avec lui.

Paul était doué à l’épée et populaire auprès des autres étudiants. C’est pourquoi il avait rapidement décidé qu’il serait le compagnon de vie de Lilia. Bien que Lilia ait été déconcertée par la soudaineté, la vitesse à laquelle les choses s’étaient déroulées lui avait fait battre le cœur. Paul n’était pas comme tous les autres qu’elle avait vus auparavant. Il était si libre d’esprit, il ne possédait ni pensée rigide en matière de maniement de l’épée ni croyances fermes sur la lignée et l’héritage. Son style de vie insouciant semblait éblouir Lilia.

Mais Paul était un peu trop différent des autres habitants de la salle d’entraînement, et ce n’était pas seulement son laxisme en matière d’épée, de tâches ménagères ou de lignage, mais aussi son approche des femmes. Bien que les autres étudiants avaient d’abord accueilli Paul avec enthousiasme, la discorde commença à se développer entre eux. Ils ne regardaient pas d’un bon œil quelqu’un qui était apparu de nulle part et qui leur avait volé le siège de maître de salle, mais ils étaient prêts à l’accepter à contrecœur parce que c’était Paul. Cependant, s’il devait traiter comme sans valeur une chose qu’ils considéraient comme précieuse, une chose pour laquelle ils s’étaient tant battus, alors cela changeait les choses.

Ils décidèrent d’essayer de se débarrasser de Paul. Pendant les matchs d’entraînement, ils concentrèrent leurs attaques sur lui, l’attaquèrent par-derrière avec des coups de pied volants et renversèrent délibérément de l’eau sur sa tenue d’entraînement. Lilia avait pris le parti de Paul et les avait réprimandés. Les élèves n’avaient pas apprécié cela non plus, et leur comportement s’était aggravé.

Si Paul avait été un garçon normal, cela se serait arrêté là. Il aurait acquiescé et aurait fait place aux autres, ou bien il se serait enfui du couloir après avoir été chassé. Cependant, Paul était un mauvais garçon. Son humeur s’étant aigrie, il avait eu recours à la comédie.

Une nuit, il s’était faufilé dans la chambre à coucher de Lilia et l’avait séduite pour qu’elle lui confie son innocence. Lilia n’avait pas résisté, et cela s’était passé si vite qu’elle était encore sur son petit nuage et laissé dans l’étourdissement. Lorsque sa mère était entrée dans la chambre pour la réveiller le lendemain matin, Paul avait déjà quitté la ville.

Lilia avait développé un sentiment de méfiance envers les hommes suite à l’abandon de Paul, et avait maintenu cette méfiance alors même qu’elle avait quinze ans et qu’elle était devenue adulte. Son père était tenu par l’honneur de veiller à la survie de la salle d’escrime, qui était dans la famille depuis des générations. Il n’avait pas de fils, et la naissance de Lilia avait ruiné le corps de sa mère. Il devait la marier à l’un de ses élèves pour que son héritage se poursuive, mais il ne pouvait pas se résoudre à la forcer à le faire.

Au lieu de cela, il utilisa ses relations personnelles pour la recommander à la famille royale d’Asura en tant que servante et dame de compagnie dont les fonctions s’étendaient à prendre les armes pour protéger la famille royale lorsque cela était nécessaire. Lilia surmonta peu à peu sa méfiance envers les hommes pendant son service en tant que gardienne, mais elle fut ensuite blessée alors qu’elle protégeait la princesse. Renvoyée de son service, elle ne rentra pas chez elle, mais se rendit dans la région de Fittoa, où, par un coup du sort, elle trouva un emploi de femme de ménage dans la nouvelle famille de Paul. Elle et Paul avaient alors relancé leur liaison, elle était tombée enceinte de lui, puis elle devint sa seconde épouse.

En toute honnêteté, Lilia ne savait pas à l’époque si elle était heureuse ou non. Elle était en fait une maîtresse, et Paul aimait probablement Zenith plus qu’elle. Zenith était une amie très chère pour elle, mais Lilia avait des sentiments complexes de culpabilité et de remords. Les Greyrats l’avaient acceptée comme membre de la famille, mais son anxiété et son insécurité persistaient.

Rudeus, qui la soutenait dans cette période de troubles mentaux, avait été celui qui avait convaincu Zenith de faire rester Lilia. Élever sa fille pour le servir un jour était la seule chose que Lilia pouvait être certaine de vouloir, même si elle se demandait ce que cela signifiait pour elle, à savoir combien elle aimait Aisha. Son propre père s’était plus soucié de son bonheur que de la continuation de sa salle d’épée, c’était pourquoi il l’avait aidée à trouver un autre chemin dans la vie. Lilia ne piétinait-elle pas les sentiments d’Aisha, sa propre fille, si elle l’utilisait pour rembourser sa dette envers Rudeus et s’acheter une certaine tranquillité d’esprit ? Ces inquiétudes n’avaient fait qu’empirer lorsqu’elle réalisa que sa fille n’était pas une enfant ordinaire, mais qu’elle était exceptionnellement intelligente.

Le tournant était venu avec le mystérieux incident de téléportation, au cours duquel Lilia et Aisha avaient été téléportées ensemble au royaume de Shirone. Un moment, elles avaient perdu conscience, et l’instant d’après, elles s’étaient trouvées dans une pièce d’apparence coûteuse. Très vite, elles avaient été complètement entourées de gardes.

Face à des hommes hostiles et meurtriers en armure, l’esprit de Lilia s’était éteint. Incapable de comprendre ce qui se passait, la seule pensée qui lui vint à l’esprit était qu’elle devait protéger sa fille. Lilia s’était emparée du chandelier le plus proche, poussa sa fille derrière elle et s’était battue. Cependant, après autant de temps sans combattre, son corps ne bougeait plus comme elle le voulait, et l’ancienne blessure à la jambe ne faisait qu’entraver davantage sa mobilité. Ne pouvant opposer une grande résistance, ils furent capturés et Aisha fut traînée par les soldats derrière sa mère.

« S’il vous plaît ! Épargnez la fille ! S’il vous plaît, aidez ma fille ! Je me fiche de ce qui m’arrive ! Juste ma fille ! »

Lilia pleurait et criait pitoyablement, mais ces mots étaient venus sans retenue et inconsciemment. C’était ses vrais sentiments.

Ses vrais sentiments.

Après cela, Lilia avait été confinée au château, elle ne pouvait prendre aucun contact avec le monde extérieur, et elle avait été forcée de travailler comme femme de ménage. Cependant, son cœur était plus léger qu’auparavant. Les mots qui s’étaient échappés d’elle dans un moment de désespoir étaient des supplications pour sauver Aisha. Elle ne doutait plus de son amour pour sa fille, et était satisfaite que son désir de la voir servir Rudeus ne soit pas purement égoïste.

Aisha était libre d’esprit et indépendante, peut-être parce qu’elle tenait cela de Paul. Elle détestait être retenue et trouvait sa mère étouffante. Elle ne comprenait pas pourquoi elle devait servir Rudeus, et étant si intelligente, Aisha détestait travailler dur pour atteindre un but dont elle ne comprenait pas le sens.

Pourtant, Lilia n’avait pas abandonné. Elle avait enseigné à sa fille récalcitrante tout le savoir qu’elle avait accumulé au fil des ans. Un jour, Aisha comprendra. Tant que Rudeus resterait la même personne qu’il avait été le jour où il avait protégé Lilia, Aisha comprendrait. C’était du moins ce qu’elle pensait…

♥♥♥

« Ahh, Grand Frère, le Maître du Chenil… Aah, je ne pense qu’à lui. Ces bras robustes qui me soulevaient, son visage galant, et son attitude confuse… »

Aisha avait bien compris. Elle avait vu Rudeus de ses propres yeux et compris le sens de ce que Lilia avait fait, mais c’était aussi une erreur. Ce n’était pas la façon dont elle avait envisagé que sa fille comprenne la grandeur de Rudeus.

« Aisha. »

Lilia se mit progressivement debout au milieu du carrosse qui se balançait.

Aisha, qui avait un sourire malicieux, trembla de surprise devant le mouvement de sa mère. Lilia avait l’habitude de frapper Aisha sur la tête lorsqu’elle disait ou faisait quelque chose de mal. Certes, Aisha était intelligente. Elle pouvait estimer, jusqu’à un certain point, ce qui allait la frapper et ce qui ne le ferait pas, et elle était assez maligne pour inciter Lilia à la frapper, puis à sortir sa langue et à résoudre le problème avec un « Désolé. »

Mais cette fois, elle ne savait pas pourquoi sa mère était en colère. Elle complimentait Rudeus, le frère aîné que sa mère lui avait dit de servir. Avait-elle foiré d’une manière ou d’une autre ? Ou le Maître du Chenil n’était-il pas son frère ? Ces soucis lui passaient par la tête quand la main de sa mère s’approchait d’elle.

« Hein… ? »

Aisha se figea en sentant quelque chose de doux lui frôler le sommet de la tête. Lilia la caressait. Des moments comme celui-ci, où sa mère lui caressait les cheveux, étaient rares et éloignés.

« Mère ? »

Pour une raison quelconque, Lilia se sentait timorée lorsque sa fille s’adressait à elle. Sa main, qui avait caressé la tête d’Aisha, se déplaçait maintenant vers le dos de la petite fille, rapprochant son petit corps.

« Aisha. Monsieur le maître du chenil ou Monsieur Rudeus… celui que tu choisiras me conviendra. »

Rudeus avait refusé d’emmener Aisha, mais Lilia était certaine que, dans quelques années, le jour viendra où ils seraient à nouveau réunis.

« Et quand ce jour arrivera, donne tout ce que tu as pour le servir. »

En prononçant ces mots, Lilia s’était juré qu’elle élèverait Aisha pour en faire une femme merveilleuse, et que ce ne serait pas pour le bien de Rudeus. Ou pour son propre bien. Lilia était consciente que ses propres sentiments égoïstes étaient encore mêlés à ce sentiment, mais elle voulait vraiment, du fond du cœur, qu’Aisha devienne une femme remarquable.

« Ahaha... Je suppose que tu m’as finalement eue… hein ? »

Aisha était mal à l’aise à cause de cette sensation de douceur sur sa tête, et ses lèvres s’étaient retrouvées enroulées vers le haut.

« Bien sûr que je sais ! Je sais que le Maître du Chenil est mon frère… alors j’ai voulu essayer de te taquiner, juste un peu… »

Alors qu’elle bégayait son excuse incohérente, Aisha s’était soudainement rendu compte qu’elle n’avait peut-être jamais été tenue comme ça par sa mère auparavant. Dès qu’elle pensa cela, une incroyable vague de bonheur s’était abattue sur elle. C’était la première fois que la jeune fille pleurait de joie. Confuse par les larmes qui ne voulaient pas s’arrêter, elle s’était contentée d’enrouler ses bras autour de sa mère et de lui tremper l’épaule.

Ginger, qui avait observé le duo, détourna ses yeux. Son regard se tourna vers les rizières qui ondulaient dans le vent, s’étendant à perte de vue.

***

Chapitre 8 : Une adulte

Partie 1

Nous avions quitté le royaume de Shirone et avions voyagé très, très loin vers l’ouest. Notre destination était le royaume d’Asura. La route menant à ce pays était plate et le temps juste assez chaud pour vous rendre somnolent. De chaque côté de la route, il y avait des prairies à perte de vue et, juste devant, le faible contour des Montagnes dites des Wyvernes rouges. Au-dessus d’elles, on pouvait voir des ombres qui tournaient lentement en rond. C’était tranquille.

Parfois des bandits, qui ne faisaient que plomber l’ambiance, s’approchaient et nous demandaient de laisser tomber notre argent et de partir. Éris leur accordait gentiment leur souhait en leur offrant sa poigne de fer, les envoyant au loin. Au début, Ruijerd voulait les massacrer tous, mais lorsque nous avions appris qu’ils faisaient ça uniquement pour se nourrir, il décida de les laisser partir pour l’instant. Mais juste pour cette fois.

Même si on était sur le Continent central, la route autour de ces régions n’était pas particulièrement sûre. Je souhaitais qu’ils prennent exemple sur le Continent Démon. Les bandits n’y étaient jamais allés, bien qu’en échange, les monstres s’étaient montrés dix fois plus nombreux.

Le fait que les gens pouvaient faire ce qu’ils voulaient ici prouvait à quel point cette région était paisible. Si l’on se rendait un peu plus au nord, il y avait une multitude de petits pays où on pouvait se réfugier. En fait, tout ceci était probablement la cause première de l’augmentation du nombre de bandits ici.

Maintenant, laissez-moi vous expliquer un peu les caractéristiques géographiques de ces régions. Le massif des Wyvernes rouges était une énorme chaîne de montagnes qui s’étendait sur le continent central, le divisant en trois parties, les Wyvernes rouges y résidaient. On disait que les Wyvernes rouges étaient les monstres les plus forts du Continent central. Leur force était assez imposante en tête-à-tête, mais ils se rassemblaient généralement en hordes de plusieurs centaines.

Leur capacité de détection était particulièrement remarquable. Ils ne manquaient jamais rien de ce qui empiétait sur leur territoire, même des animaux aussi petits qu’un chien. Et peu importait la férocité de l’adversaire, les wyvernes grouillaient ensemble et le dévoraient, os et autres. Si vous empiétiez sur leur territoire, vous mouriez. C’était bien connu dans ce monde.

Il y avait un certain nombre d’espèces de dragons différents dans ce monde. Chacun d’entre eux était classée A ou plus. Parmi eux, la wyverne rouge était la plus féroce et la plus dangereuse. Elle était classée rang S, mais elles venaient toujours en groupe et détenaient toujours de vastes territoires. Et comme la chaîne de montagnes était l’endroit où ces créatures se sentaient chez elles, elle fut connue sous le nom de Massifs des Wyvernes rouges : une chaîne de montagnes infranchissables qui était un symbole de mort.

Les Wyvernes rouges étaient des bêtes dangereuses, mais elles avaient en fait une faiblesse. Elles avaient d’excellentes capacités de combat, mais elles avaient du mal à décoller, et ne pouvaient pas s’envoler d’un terrain plat. Pour voler, elles devaient sauter de hautes falaises ou descendre une longue pente. Bien que le Continent central possédait de hautes montagnes, le terrain était principalement occupé par des plaines ondulantes et des forêts. Par conséquent, il était rare que les habitants des plaines soient attaqués par une Wyverne rouge.

Il était vrai qu’il y avait parfois un idiot parmi la horde qui se faisait prendre par un vent turbulent et qui tombait dans les plaines. Le grand roi qui tombe du ciel perd son pouvoir… c’est ce qu’on disait, mais ces gars n’avaient pas perdu leur pouvoir. Ceux qui tombèrent près d’un village humain faisaient des ravages, apportant la dévastation dans la région. Lorsque cela se produisait, les villageois faisaient appel à des soldats ou à des aventuriers pour faire face aux troubles. Même si ces demandes d’extermination étaient classées S, des groupes d’une dizaine de personnes avaient été formés pour attirer la créature dans un piège, ce qui les rendait relativement faciles à chasser. En l’état, la viande et les os de dragon étaient des matériaux de première qualité pour fabriquer des armures, et leur peau était très appréciée en tant qu’œuvre d’art. Bien sûr, il n’y avait pas que ces parties qui avaient de la valeur. Le corps entier d’une wyverne pouvait être utile à quelque chose.

Bien que le prix avait été réparti entre chacun des 10 membres du groupe qui avait abattu l’une de ces créatures, c’était suffisant pour que chacun d’entre eux puisse vivre somptueusement pendant un an. Pour être plus précis, un dragon valait une centaine de pièces d’or. Même s’ils ne pouvaient pas accepter directement la mission, il y avait apparemment beaucoup de novices de rang C qui relevaient le défi de façon impulsive juste pour les matériaux lucratifs qu’ils pourraient récolter sur le corps d’une wyverne. Bien sûr, la plupart d’entre eux finissaient grillés vivants puis dévorés.

Il y avait deux points de passage à travers ces montagnes où vivaient un grand nombre de Wyvernes rouges. Il s’agissait de gorges prises en sandwich entre deux précipices abrupts, connus respectivement sous le nom de Mâchoire inférieure et Mâchoire supérieure des Wyvernes rouges. Ces ravins existaient depuis l’époque de la seconde guerre entre l’homme et le démon et étaient les seuls chemins à l’époque qui étaient assez larges pour que les soldats puissent les traverser. Anticipant cela, Laplace en avait profité pour lâcher les Wyvernes rouges sur les armées qui traversaient. Ruijerd confirma cette histoire, il n’y avait donc aucun doute sur sa véracité.

Notre chariot se dirigeait vers la mâchoire inférieure des Wyvernes rouges, qui reliait les régions sud et ouest du continent central. Une fois que nous l’aurions traversé, nous serrons dans le royaume d’Asura. Cependant, nous prenions un chemin détourné pour contourner les montagnes, et il y avait parmi nous une jeune fille qui détestait les chemins indirects.

« Nous n’avons pas besoin de faire un détour. Nous avons Ruijerd avec nous, nous pourrions couper à travers ces montagnes ! » dit Éris.

Elle était complètement déraisonnable. Elle regardait pourtant les Wyvernes rouges faire des cercles lents dans le ciel au-dessus de la chaîne de montagnes.

« Ne sois pas ridicule », répondit Ruijerd avec un rire amer.

J’avais pensé que nous pourrions traverser les montagnes avec Ruijerd dans notre groupe, mais même lui avait trouvé cette idée impossible. Dans ce cas, je n’avais aucune chance. Après tout, je ne pouvais pas vaincre Ruijerd.

« Mais Rudeus pourrait certainement le faire ! »

Éris s’était mise à souffler.

« Non, il n’y a aucune chance. De quoi parles-tu ? »

« Ghislaine a dit qu’elle avait déjà tué une Wyverne Rouge à la traîne! »

« Elle l’a fait ? »

Je n’avais jamais entendu cette conversation. Peut-être que ce n’était pas une des histoires de son époque d’aventurière. Si c’était le cas, Paul s’en serait sûrement vanté.

« D’après ce que j’ai entendu, elle en a combattu une avant de devenir une épéiste de rang Saint ! »

« Oh ? Toute seule ? »

« Euh, eh bien, il y en avait environ cinq autres qui étaient des combattants d’épée de niveau avancé avec elle », dit-elle.

« Et combien d’entre eux sont morts ? » avais-je continué.

« Deux », répondit Éris.

Sale crétine, me suis-je dit. Cela signifie que leur groupe avait subi une perte de 40 %. Qu’est-ce qui lui avait fait croire que je pouvais vaincre une de ces créatures ?

« De plus, il y a une différence de force entre les traînards et ceux qui sont ici dans ces montagnes. Après tout, celles-ci volent ? », lui dis-je

Le vol donnait aux wyvernes un énorme avantage sur les humains. Ce n’était pas un jeu vidéo où le fait d’avoir une capacité de vol vous rendait faible face aux arcs et aux flèches. De plus, elles se déplaçaient en essaim. C’était une chose d’affronter les Dragons Roi, dont les groupes ne se composaient que de quelques wyvernes, ou les Wyvernes Noirs, qui combattait généralement en solitaire. Avec la façon dont les Wyvernes rouges essaimaient par centaines, il était impossible d’espérer les éliminer un par un.

« Ai-je raison, Ruijerd ? »

« Oui. Tu n’as aucune chance de te dresser contre une horde de Wyvernes rouges. Si quelqu’un le pouvait, ce serait le plus grand champion des sept grandes puissances. Même le Dieu du Nord et le Dieu de l’Épée feraient probablement demi-tour. »

« Tu le penses vraiment ? »

Ouah ! Je pensais que les Sept Grandes Puissances pouvaient facilement terrasser des dragons, mais il semblerait que je me trompais.

« Ouais, leur endurance s’épuiserait probablement à la moitié du chemin. Ce n’est pas comme si tu pouvais dormir avec des dragons dans les parages. »

C’était logique. Plusieurs centaines d’entre eux vous attaqueraient sans relâche, même la nuit. La force de combat mise à part, ils vous submergeraient par leur nombre.

« Cela dit, Laplace a subjugué le roi des Wyvernes rouges, donc ceux qui sont classés au sommet des sept grandes puissances pourraient probablement passer sans problème. Bien que si nous parlons des sept grandes puissances d’autrefois, même le Dieu en dernière place aurait pu traverser le territoire des Wyvernes rouges sans être dérangé, j’en suis sûr. »

« Mais j’aimerais toujours chasser l’une d’entre elles un jour… »

Une fois de plus, Éris exprimait ses idées dangereuses habituelles. J’étais sûr que je serais enrôlé pour l’aider quand ce « un jour » arriverait.

***

Partie 2

Une autre journée tranquille était passée. Encore un peu et nous arrivions à la mâchoire inférieure de la Wyverne Rouge.

Pendant que je préparais un repas pour le groupe, je pensais à l’Homme-Dieu. Plus précisément, à ce qui s’était passé dans le Royaume de Shirone il y a quelques jours. Pour être tout à fait honnête, j’avais l’impression que les choses allaient un peu trop bien pour moi. Peut-être que l’Homme-Dieu, malgré sa prémonition, avait aussi le pouvoir de changer l’avenir.

Non. Même si je n’avais pas emporté cette figurine avec moi, j’avais le sentiment que Ginger aurait de toute façon forcé Zanoba à me rencontrer. Et il aurait quand même apporté sa figurine de Roxy, aurait tenu le même discours, et j’aurais quand même pointé du doigt le grain de beauté qu’il avait enlevé.

Et si j’avais vraiment utilisé mon vrai nom avec Aisha ? Seule dans une auberge avec son frère pervers… Si j’étais elle, j’aurais craint pour ma chasteté. Aisha était une fille intelligente. Elle essayait de faire envoyer une lettre, elle aurait donc pu voler mon argent et s’enfuir.

Je l’aurais certainement cherché si cela s’était produit. Dès que j’aurais su qu’elle avait disparu, j’aurais perdu tout mon calme et, sans penser aux conséquences, j’aurais fait voler ma magie dans l’air pour entrer en contact avec Ruijerd. Je lui dirais alors que j’avais trouvé ma sœur, mais qu’elle s’était enfuie, et il m’aiderait à la chercher. Il était gentil avec les enfants. J’étais sûr qu’elle lui ferait confiance.

Plus j’y réfléchissais, plus je commençais à penser que les conseils de l’Homme-Dieu étaient destinés à faire en sorte que les choses se passent plus ou moins de la même façon, quoi que je fasse. C’était probablement le cas en ce moment même. Même si nous n’avions pas décidé d’accepter l’aide de Ruijerd, il aurait de toute façon fini par voyager avec nous. Peu importe l’œil que j’avais choisi dans l’arsenal de Kishirika quand je l’avais rencontrée, j’aurais quand même été capturé par la tribu Doldia dans la Grande Forêt.

L’Homme-Dieu prenait beaucoup de choses en considération lorsqu’il me donnait des conseils. Je pouvais peut-être lui faire confiance. Cependant, tout comme avant, je ne pouvais pas comprendre ses motivations. Si je pouvais juste comprendre ce qu’il voulait, alors je pourrais être plus honnête avec lui.

Alors que je réfléchissais à mes conversations avec l’Homme-Dieu, Éris et Ruijerd s’affrontaient, comme d’habitude. Dernièrement, Éris était devenue si forte que cela me sautait aux yeux. Il y avait tout juste un an, j’aurais pu la battre facilement en utilisant mon œil démoniaque. Maintenant, c’était impossible. Je serais probablement encore au top si j’utilisais mon œil démoniaque et tout mon mana, mais même là, ce serait serré. Je gagnerais certainement si nous commencions la bataille avec une certaine distance entre nous, mais une bataille à longue distance me priverait de la possibilité d’un contact physique pendant le feu de l’action, donc on ne pouvait pas vraiment appeler ça une victoire.

Revenons à la conversation sur le talent. Je pensais que je travaillais assez dur, mais Éris s’était surpassée. La qualité et la quantité de son travail m’avaient fait honte. Mon corps n’arrivait pas à suivre. Mon endurance était assez moyenne selon les normes japonaises, mais selon les normes de ce monde, j’étais médiocre.

Comme j’étais préoccupé par ces pensées, la journée d’entraînement s’était terminée.

« Nous avons terminé. »

« Haa, haa... ouais... »

Dernièrement, Ruijerd avait cessé de demander à Éris si elle comprenait ou non leur formation. Il n’y avait plus besoin de le dire. Éris s’en imprégnait naturellement.

« Éris », déclara soudainement Ruijerd, alors qu’elle s’approchait de l’endroit où je me trouvais.

« Quoi ? »

Éris prit le chiffon humide que j’avais essoré et lui avais tendu. Elle l’avait glissé à l’intérieur de ses vêtements, essuyant la sueur. Elle avait l’habitude de ne mettre que son soutien-gorge et de l’essuyer, mais ça m’excitait trop, alors elle gardait ses vêtements, même si ça lui semblait probablement dégoûtant d’avoir toute cette sueur sur son corps. Désolé, m’étais-je excusé intérieurement.

« À partir de ce jour, tu peux t’appeler un guerrier », déclara Ruijerd en s’asseyant.

Un guerrier, hein ? Pas un combattant à l’épée, mais un guerrier ? Pourquoi était-il… ? Ah. J’avais finalement compris ce qu’il voulait dire.

Éris glissa sa main sous son aisselle pour essuyer la sueur, puis s’arrêta.

« Est-ce que ça veut dire… ? »

« Tu es une adulte maintenant », dit doucement Ruijerd.

Les mouvements d’Éris étaient saccadés lorsqu’elle me jeta le chiffon. J’avais utilisé la magie de l’eau pour le rincer, puis je l’avais tordu et je l’avais lancé en l’air pour l’essorer. Éris s’était assise à côté de moi. J’avais déjà vu cette expression sur son visage. C’était celle qu’elle faisait quand elle était si heureuse qu’un grand sourire menaçait de se répandre sur son visage, mais qu’elle essayait de le retenir, pensant qu’elle devait agir avec plus de réserve.

« Mais, Ruijerd, je ne t’ai toujours pas encore battu ! »

« Ce n’est pas un problème. Tu as déjà suffisamment de force en tant que guerrier. »

C’était peut-être sa façon de donner son approbation à Éris. Tout comme Ghislaine l’avait fait lorsqu’elle a permis à Éris d’utiliser le titre de sabreuse avancée, Ruijerd faisait maintenant la même chose en disant à Éris qu’elle pouvait se dire guerrière.

« Félicitations, Éris », lui dis-je.

Ses yeux s’étaient dirigés vers moi, surprise.

« R-Rudeus, ce n’est pas un rêve, n’est-ce pas ? Pourrais-tu me pincer ? »

« Tu ne me frapperas pas si je le fais ? »

« Je ne te frapperai pas. »

Comme j’avais sa parole, j’avais tendu la main et je lui avais pincé le téton entre mes doigts. Doucement, bien sûr. Ou peut-être que « sexuellement » était le mot plus pertinent ?

Le poing d’Éris, d’un autre côté, n’était pas doux.

« Où diable pinces-tu !? »

« Désolé… mais ce n’est pas un rêve. Si c’en était un, ça ne ferait pas si mal », avais-je dit, le visage devenant pâle alors que je serrais la mâchoire.

Par contraste, le visage d’Éris était rouge vif tandis qu’elle se couvrait la poitrine avec ses bras.

« C’est ça, une guerrière… »

Elle regarda la paume de sa main comme si elle pouvait enfin sentir le pouvoir qui s’y trouvait.

« Mais ne prends pas la grosse tête. Cela signifie que je ne te traiterai plus comme un enfant. Compris ? »

Ruijerd ressemblait plus à un parent qui avertit son enfant.

« Oui ! »

Éris avait l’air douce quand elle répondit, même si ses joues se contractaient, menaçant de lui arracher son sourire.

Notre repas d’aujourd’hui avait l’air encore plus délicieux que d’habitude.

Cette nuit-là, alors qu’Éris s’installait pour dormir, quelque chose me dérangeait. J’avais appelé Ruijerd, qui menait la garde en ayant les yeux fermés.

« Pourquoi as-tu dit ça à Éris ? »

Il ouvrit les yeux légèrement et me regarda.

« Parce que peu importe le temps qui passe, tu continues à la traiter comme si c’était une enfant. »

OK, réfléchissons à tout ça. Éris était-elle une enfant ou pas ? Elle avait vingt-deux ans de moins que moi quand j’étais mort dans ma vie précédente. J’étais aussi son tuteur incroyablement patient depuis qu’elle était petite, même si elle m’avait utilisé comme son punching-ball personnel. Quel mal y avait-il à ce que je la voie comme une enfant ?

Bien sûr, Éris était devenue de plus en plus mature ces derniers temps, et pas seulement en termes de développement de son corps. Lentement mais sûrement, elle avait commencé à apprendre le bien du mal. Elle ne se lançait que très rarement dans un carnage sans penser aux conséquences. Ses instincts sauvages n’avaient pas complètement disparu, mais la fréquence de ses crises avait diminué. On pourrait dire qu’elle était en train de passer d’enfant à adulte. C’est ce que j’aimerais penser, comme si j’étais meilleur qu’elle. Ce n’était pas comme si vous pouviez me traiter de brillant exemple d’adulte, même si vous vouliez me flatter.

« Hmm… »

Ruijerd ferma les yeux en silence.

« Et bien, ce n’est pas grave si tu ne comprends pas. »

Pour une raison quelconque, j’avais un mauvais pressentiment. Cela ressemblait beaucoup au genre de conversations finales que les personnages à la télé avaient avant de se faire tuer.

« Monsieur Ruijerd. »

« Quoi ? »

« Mets cette pièce d’or dans ta poche de poitrine », lui dis-je, en lui lançant une de mes pièces.

Il avait l’air déconcerté. Il n’avait après tout pas de poche dans son gilet. Pourtant, il avait réussi à la glisser dans une couture près de sa poitrine.

« Très bien, et à quoi ça sert ? »

« Un porte-bonheur. »

Satisfait, j’étais allé me coucher.

♥♥♥

Quelques jours plus tard, nous avions enfin atteint l’entrée du royaume d’Asura : la mâchoire inférieure de la Wyverne rouge. Quatre mois s’étaient écoulés depuis notre départ du Royaume de Shirone.

Quand les choses arrivent, elles se déroulent rapidement. Plus précisément, les mauvaises choses étaient arrivées au moment où on s’y attendait le moins. Dans mon ancienne vie, mes parents étaient morts soudainement. Mes frères et sœurs qui venaient vers moi avaient été soudains, eux aussi. Paul m’avait envoyé chez un tuteur sans prévenir. Le fait d’être transporté sur le Continent Démon avait aussi été brutal.

Il y avait autre chose que je n’avais pas encore réalisé, c’est à quel point le monde était vraiment dur. Les gens y mourraient vraiment facilement. Peu importe qui était la personne, la mort pouvait survenir en un instant. Il n’y avait pas d’exception à cela.

Cela me prendrait beaucoup de temps, mais je finirais par comprendre que la mort est un phénomène qui me privait brusquement de mes proches. Si j’avais su cela à l’époque, je n’aurais pas eu besoin de me lamenter aussi profondément maintenant. Si seulement j’avais été plus sérieux dans ma volonté de devenir plus fort, suffisamment fort pour ne pas être vaincu par qui que ce soit. Après ce qui s’était passé, je ne pouvais qu’être rongé par les regrets, souhaitant avoir emprunté un chemin légèrement différent.

Mais il y avait une chose que je pouvais dire.

Éris n’avait jamais cessé de m’impressionner.

***

Chapitre 9 : Le deuxième tournant

Partie 1

La Mâchoire inférieure de la Wyverne Rouge était un ravin possédant un chemin qui traversait directement les montagnes. La route n’était pas aussi droite que la route de la Sainte Épée, mais elle ne se séparait pas et ne bifurquait pas non plus. C’était un territoire situé entre deux pays qui n’était revendiqué par personne. Une fois que nous l’avions traversée, nous étions dans le royaume d’Asura.

Nous étions de bonne humeur, sentant la fin de notre long voyage. Nous étions un peu inquiets parce que nous ne savions pas à quel point notre maison avait changé, mais nous commencions aussi à ressentir un sentiment d’accomplissement. On pouvait dire que nous avions baissé la garde.

C’était par ce chemin qu’ils étaient arrivés, en marchant sans cesse dans la direction opposée. Ils n’étaient pas à cheval, ils n’étaient pas assis dans une voiture, ils marchaient simplement. Il y avait un homme aux cheveux argentés et aux yeux dorés qui ne portait pas de véritable armure, mais seulement un modeste manteau blanc fait d’une sorte de cuir. J’avais simplement eu l’impression qu’il avait un regard dangereux, et c’était à peu près tout. Ses iris étaient suffisamment petits pour qu’on puisse voir les blancs tout autour d’eux.

Mes yeux étaient plus attirés par l’autre personne, une jeune fille aux cheveux noirs qui suivait derrière lui. En y regardant de plus près, ses cheveux étaient plutôt d’une teinte brun foncé, une couleur légèrement cendrée. Je n’avais pas l’habitude de me souvenir des gens par leur couleur de cheveux, mais il n’aurait pas dû être difficile de se souvenir de quelqu’un avec des cheveux noirs purs. Sauf que je ne pouvais pas me souvenir de quelqu’un comme ça.

Il y avait une autre raison pour laquelle cette fille avait attiré mon attention. Elle avait un masque sur le visage. Il était d’un blanc pur, sans aucun dessin, un masque sans aucune décoration. Il n’avait rien de particulièrement mémorable, et pourtant si vous le voyiez une fois, vous ne l’oublieriez jamais. Si je devais le comparer à quelque chose, ce serait l’un des masques cachant le visage de mon monde antérieur. Comme il se détachait très difficilement, je doutais qu’il s’agisse d’un effet de mode.

 

 

Comme j’étais autant captivé par l’apparence de cette fille — enfin, pas si captivé que ça — je n’avais pas remarqué Ruijerd assis sur le siège du conducteur, le visage blanc comme un linge. Éris avait une apparence similaire. À chaque pas que l’homme faisait en se rapprochant, son visage se durcissait et sa prise sur la poignée de son épée devenait si serrée que ses mains devenaient blanches.

Quand l’homme nous avait remarqués, il fit une curieuse inclinaison de la tête.

« Hm… ? Vous… pourriez-vous être un Superd ? »

Le doute s’était installé quand j’avais vu ses yeux, avec leurs petits iris, étroits. Ruijerd avait rasé tous ses cheveux et le joyau de son front était caché. Comment l’homme le savait-il ? Ruijerd dégageait-il une sorte d’odeur qui le trahissait ? Alors que j’envisageais cette possibilité, je m’étais tourné vers Ruijerd.

« Est-il une de tes connai… ssance… ? »

Ma question avait été écourtée par le regard de Ruijerd. Sa peau blanche était encore plus pâle que d’habitude, perlée de sueur froide. Sa main tremblait lorsqu’il avait saisi sa lance. Cette expression… Je savais ce que c’était.

La peur.

« Rudeus, quoi que tu fasses, ne bouge pas. Éris, toi non plus. »

Il y avait un tremblement dans la voix de Ruijerd.

Je n’avais toujours aucune idée de ce qui se passait, mais j’avais hoché la tête sans rien dire. Le visage d’Éris était devenu rouge vif, elle semblait pouvoir bondir d’un moment à l’autre. Ses bras et ses jambes tremblaient. Avaient-elles rencontré cet homme à un moment donné, alors que je n’en étais pas conscient ?

« Hm ? Cette voix… Vous devez être Ruijerd Superdia ? Je ne vous ai pas reconnue au début, sans vos cheveux. Qu’est-ce que vous faites ici ? »

L’homme s’était approché de nous avec désinvolture. Ruijerd prépara la lance dans sa main. Sur un coup de tête, j’avais décidé d’utiliser mon œil démoniaque.

« Le corps de l’homme se découpe en plusieurs images. »

Il y en avait tellement que je ne pouvais pas voir le contour exact de son corps. Que diable se passait-il ?

« Hm ? Celle avec les cheveux roux… Éris Boreas Greyrat, hein ? Et vous… qui êtes-vous ? Ce n’est pas un visage que je connais… Oh, bien. Je vois ce qui se passe, Ruijerd Superdia. Vous aimez les enfants, donc ces deux-là doivent être ceux qui ont été téléportés sur le Continent Démon pendant l’incident. Vous les avez amenés jusqu’ici. »

Il fit un regard complice tout en hochant la tête.

Éris avait été choquée et cria : « Comment connaissez-vous mon nom !? »

Je m’étais senti encore plus confus par ses paroles. C’était donc la première fois qu’ils se rencontraient ? Je veux dire, c’était d’Éris que nous parlions, donc il n’aurait pas été surprenant qu’elle ait simplement oublié. Mais cet homme n’était pas vraiment oubliable, avec ses cheveux argentés et la façon dont le blanc de ses yeux se reflétait autour de son iris. Et puis il y avait aussi le problème de la réaction anormale qu’il avait provoqué chez Éris et Ruijerd. Si elle l’avait rencontré avant, elle n’aurait jamais pu l’oublier.

« Mais qui êtes-vous ? Et pourquoi connaissez-vous mon nom !? »

Ruijerd déplaça sa lance vers l’homme. Apparemment, il ne connaissait pas ce type non plus. Que diable se passait-il… ?

Ruijerd était célèbre. Il n’était pas connu sur le Continent Central, mais si vous étiez allé sur le Continent Démon, il y en avait beaucoup qui connaissaient son nom et son visage. Je n’étais pas si sûr pour Éris, mais si vous l’aviez entendue décrite comme une jeune épéiste aux cheveux roux, alors vous pouviez deviner qui elle était.

Il y avait plus que cette étrangeté. Il y avait l’attitude de l’homme… ou plutôt, la différence entre son attitude et leurs réactions. Il avait l’air amical. Sa voix était plate, mais — et je ne savais pas d’où cela venait — elle avait une qualité qui lui donnait l’air heureux, comme s’il avait retrouvé de vieux amis.

Le comportement de Ruijerd était tout le contraire, il agissait comme s’il pouvait attaquer à tout moment. Sauf qu’il ne l’avait pas encore fait. Il traitait cet homme comme un ennemi, mais il n’avait pas encore lancé d’attaque. Même Éris, qui était toujours la première à attaquer, n’avait pas bougé. Et ce n’était pas seulement parce que Ruijerd lui avait dit de ne pas le faire.

« C’est un endroit curieux pour vous rencontrer… mais vous semblez aller bien. C’est bien. »

L’homme fixa Ruijerd, qui avait toujours sa lance pointée sur lui. Puis il avait ri de façon autodérisoire et fit un pas en arrière.

En voyant cela, la fille avec le masque marmonna : « Tu es sûr ? »

« C’est inévitable à ce stade. »

C’était une conversation que je ne pouvais pas comprendre, puisque je ne connaissais pas le contexte de leur conversation. Et une fois qu’elle fut finie…

« Je resterai hors de votre chemin. »

L’homme s’était avancé lentement sur le côté. La femme aux cheveux noirs l’avait suivi.

Ruijerd avait gardé les yeux rivés sur l’homme. Et bien sûr, Éris aussi.

« Vous finirez par savoir qui je suis… », dit l’homme, ses paroles étant mesurées et significatives.

Intuitivement, j’avais senti que cet homme savait quelque chose. J’avais senti une vibration émaner de cet homme qui était la même que celle de l’Homme-Dieu. Il fallait qu’il me dise ce que c’était.

« S’il vous plaît, attendez ! »

Avant de m’en rendre compte, j’avais demandé à l’homme de s’arrêter.

Il s’était retourné, le visage marqué par la surprise. Ruijerd et Éris m’avaient également regardé avec un choc sur le visage.

« Qu’est-ce qu’il y a ? Qu’est-ce que vous voulez ? »

« Eh bien, vous saluer. Je m’appelle Rudeus Greyrat. »

« Jamais entendu parler de vous. »

Après tout, c’était notre première rencontre.

« Attendez, Greyrat, c’est ça ? Quels sont les noms de vos parents ? »

« Avant d’en arriver là, euh, quel est votre nom ? » avais-je demandé.

« Hm… Très bien, je vais vous le dire. Je m’appelle Orsted. »

Orsted ? Ce n’était pas un nom que je connaissais. Le seul personnage avec un nom similaire que je connaissais était celui qui était mort et qui ne cessait de s’excuser de l’autre côté. J’avais regardé Ruijerd et je m’étais rendu compte qu’il ne semblait pas non plus connaître le nom.

« Vous vous connaissez tous les deux ? »

« Non. Pas encore. », répondit Orsted.

« Pas encore ? Qu’est-ce que ça veut dire ? »

« Vous n’avez pas besoin de savoir. Maintenant, qui sont vos parents ? »

Il m’avait froidement repoussé.

Il ne voulait même pas répondre à mes questions, et pourtant il s’attendait à ce que je réponde aux siennes ? Eh bien, peu importe. Je n’allais pas m’énerver pour quelque chose d’aussi mineur.

« Paul Greyrat », avais-je finalement dit.

« … Hm ? Paul ne devrait pas avoir de fils. Il devrait avoir deux filles. »

C’était grossier. J’étais juste là, et je ressemblais à mon père. Le fils idiot qui était allé jusqu’au Continent Démon pour gagner de l’argent.

« … Hm. »

Comme s’il avait réalisé quelque chose, Orsted avait incliné la tête. Lentement, il s’était approché de moi.

« N’approchez pas ! » menaça Ruijerd.

« Oui, je sais. »

Il s’était arrêté, gardant ses distances, mais fixa mon visage. Je tenais ferme devant son regard.

« Vous ne détournez pas votre regard, hein ? »

« J’aimerais me détourner le plus vite possible, car votre regard est si terrifiant », lui dis-je.

« Hm, donc ça veut dire que vous n’avez pas peur ? »

Ses sourcils s’étaient plissés.

« Hmm. C’est étrange. Je n’ai aucun souvenir de vous avoir rencontré. »

Moi non plus. C’était notre première rencontre. Je ne connaissais pas le nom d’Orsted, et je n’avais pas reconnu son visage.

« Alors, que voulez-vous ? », demanda-t-il.

« Hum, et bien, j’ai juste pensé que peut-être vous saviez quelque chose sur l’incident de téléportation. »

« Non. »

Il n’avait pas secoué la tête, mais avait simplement rejeté cette possibilité.

Huh. Quelque chose à propos de son attitude envers moi était un peu bizarre. C’était comme s’il était prudent avec moi. Comme s’il était plus distant avec moi qu’il ne l’avait été avec Ruijerd ou Éris. Eh bien, tout le monde n’aimerait pas que quelqu’un l’arrête brutalement pour lui poser des questions sur ceci ou cela. Même s’il savait quelque chose, je n’allais probablement pas l’obliger à m’en parler.

« Très bien alors, je suis désolé de vous avoir arrêté… »

C’était exactement à ce moment-là, alors que je m’excusais en baissant la tête, qu’il m’avait dite.

« Vous. Avez-vous entendu parler de “l’Homme-Dieu” ? »

Finalement, il avait dit un mot que je pouvais comprendre.

Une partie du problème était que j’avais baissé ma garde, pensant que notre conversation était déjà terminée. D’autre part, j’avais volontairement évité de dire quoi que ce soit sur l’Homme-Dieu à qui que ce soit, et soudainement quelqu’un avait prononcé le nom du Dieu, en particulier une personne qui m’avait tellement troublé. Alors, naturellement, pensant qu’on allait poursuivre tous les deux la conversation sur une connaissance que nous partageons, j’avais réagi sans réfléchir.

J’avais répondu avec une certaine désinvolture : « Effectivement. Il est apparu dans mon rêve… »

Soudain, ma vision changea.

« La main d’Orsted va me transpercer la poitrine. »

C’était si rapide, comme s’il se téléportait. Je ne pouvais pas l’éviter. Une seconde, c’était beaucoup trop court.

« Rudeus ! »

La vision avait soudain disparu et Ruijerd s’était interposé devant moi. Il bloqua l’attaque d’Orsted, j’avais été renvoyé en arrière. Orsted regarda par-dessus l’épaule de Ruijerd, en me fixant du regard. Ses yeux étaient froids.

« Alors, c’est ça. Vous êtes l’un des apôtres de l’Homme-Dieu. »

Au moment même où je m’étais rendu compte qu’Orsted me lançait une fausse accusation, Ruijerd criait

« Rudeus ! Cours ! »

« Tu es sur mon chemin, Ruijerd Superdia ! »

Ruijerd balança sa lance.

Je ne pouvais pas bouger. Ce n’était pas comme si je n’avais pas essayé de courir, c’était juste que je n’avais même pas eu la chance d’essayer. Ruijerd avait été éliminé en quelques secondes. Tout ce que j’avais pu faire, c’était regarder Orsted le repousser facilement, un peu comme un humain qui écrase une mouche.

Ruijerd était fort. Du moins, c’était ce qu’il était censé être. Même Éris n’avait pas réussi à le vaincre une seule fois pendant tout notre voyage. Il avait cinq cents ans d’expérience du combat, ce qui aurait dû le rendre pratiquement invincible. Il aurait dû être plus fort qu’un épéiste de rang Roi. Et pourtant, je pouvais dire avec mon œil démoniaque qu’il avait perdu. À travers l’œil, j’avais tout regardé du début à la fin. Au niveau du temps, ça n’avait probablement duré que dix secondes.

Il était impossible qu’Orsted ait été plus rapide que Ruijerd. C’était juste qu’à chaque mouvement de Ruijerd, il était légèrement désavantagé. En l’espace d’une seconde, cela avait été répété trois ou quatre fois. Chaque fois qu’il bougeait, il creusait sa tombe plus profondément. Peu à peu, il avait été poussé dans un coin. Chaque fois qu’il essayait d’attaquer, son équilibre en souffrait légèrement, et chaque attaque qu’il tentait de lancer était bloquée.

Une différence de capacité, c’était la seule façon dont je pouvais la décrire. Les compétences d’Orsted avaient tout simplement dépassé celles de Ruijerd. Suffisamment pour que je puisse le voir clairement avec mon œil.

***

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