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Dans un autre monde avec un Smartphone – Tome 5

Table des matières

***

Chapitre 1 : La création d’une festivité

Partie 1

Autrefois, les deux grandes puissances du secteur occidental du continent étaient l’Empire Regulus et le Royaume de Belfast. À la frontière de ces deux nations, un nouvel État souverain était né. Ce nouvel État avait été soutenu par les deux superpuissances.

Le Duché de Brunhild.

Le territoire de l’État était minime, il était composé de minuscules terres fournies par les deux grandes nations. Le grand-duc qui régnait sur ce territoire était un homme nommé Mochizuki Touya. C’était un aventurier courageux et puissant, un aventurier qui avait fait des choses jamais vues. Son ascension au rang Argent de la Guilde des Aventuriers fut la plus rapide de l’histoire du monde.

Éventuellement, cet homme... et le nom de sa petite nation, Brunhild, auront une signification beaucoup plus grande dans le contexte de l’histoire et des traditions mondiales.

Mais cela, cher auditeur, c’était une histoire à raconter...

◇ ◇ ◇

Les personnes qui étaient arrivées pour devenir les premiers agents militaires du Duché de Brunhild étaient sans aucun doute des experts dans le domaine du combat. Ce n’était pas une surprise, étant donné que Leen les avait jugés dignes de les amener.

Lain était habile avec une épée standard, Norn était porteur d’une double lame et Nikola portait une hallebarde, une arme née d’un croisement entre une lance et une hache. Je leur avais demandé de démontrer leurs compétences contre Yae, et ils s’étaient bien comportés. J’étais franchement un peu surpris.

« Milord, n’y a-t-il pas de chevaux dans l’enceinte du château ? »

« Des chevaux ? »

Nikola avait posé une bonne question, ce qui commençait à devenir habituel. Cela m’avait fait comprendre qu’il n’y avait pas de chevaux dans mon petit duché. Nous avions surtout utilisé [Porte], alors il n’y en avait pas besoin. Et chaque fois que nous étions à Belfast, je me promenais en vélo.

« Avons-nous besoin de chevaux ? »

« Je les considérerais comme un élément nécessaire de toute cavalerie militaire. Certes, je ne prévois pas de combats de si tôt, mais ce serait très utile si nous pouvions en avoir quelques-uns pour apprendre à nous battre à cheval. »

Cela avait du sens. Mes soldats étaient ici pour se battre pour moi, alors je devrais probablement passer un peu plus de temps à investir dans leur entraînement.

Regulus et Belfast se trouvaient de part et d’autre de Brunhild, donc je n’étais pas vraiment inquiet, je ne pensais pas qu’une guerre surviendrait ici... Pourtant, rien ne garantissait que des bandits ou des escrocs ne se présenteraient pas dans les montagnes voisines.

« Si nous avions des chevaux, nous pourrions commencer à patrouiller sur le territoire, et nous serions également en mesure de cartographier et de repérer certaines zones d’intérêt dans la région. »

Lain avait évoqué un autre avantage à posséder des chevaux dans le duché.

À bien y penser, sa voix était vraiment enfantine... Puis-je vraiment être blâmé de l’avoir prise pour un homme !? À part ça, les chevaux...

« J’ai une idée, je vais vous convoquer quelque chose de bien meilleur qu’un cheval. »

« Pardon ? »

J’ignorai Nikola, qui me regardait maintenant avec une expression ahurie, et je concentrai ma magie sur le sol.

« Viens, ténèbres ! Je cherche celui qui gouverne le ciel [Griffon] ! »

Une fois la fumée dissipée, le cercle magique avait disparu et un griffon se dressa à sa place.

« Ouah ! »

« Incroyable... »

« Qu’est-ce que c’est ? »

Ils avaient tous les trois réagi très différemment, mais leur désarroi était le même. Ils avaient simplement regardé le griffon devant eux.

« Bien... tu es, euh, Paul ? Non, tu es John, non ? D’accord, John ? À partir de maintenant, tu es le partenaire de Nikola. S’il vous plaît entendez-vous bien l’un et l’autre. »

« CAW! »

John laissa échapper un petit bruit et se dirigea vers Nikola. Au début, Nikola semblait craintif, mais tenta timidement de caresser John sur la tête, puis sur le dos.

« Waouh, il a l’air plutôt obéissant. Peut-il comprendre ce que vous venez de dire ? »

« Oui, il ne peut pas parler, mais il peut très bien te comprendre. Je pense qu’il sera plus utile de s’entraîner et s’occuper de lui que d’un cheval ordinaire. Veux-tu essayer de le monter ? »

Même s’il n’y avait pas de harnais attaché au dos de John, Nikola le chevaucha hardiment. En réponse, la créature avait commencé à marcher.

Aux ordres de Nikola, John accéléra. La promenade s’était lentement développée en un petit trot, puis en une course à part entière. Peu de temps après, John avait battu des ailes et se propulsa dans les airs. Après avoir volé un petit peu, pas trop haut, John avait atterri sur le sol avec un Nikola étonné.

« Eh bien, comment était-ce ? »

« C’était... c’était incroyable. La hauteur est certainement une chose à laquelle je vais devoir m’habituer, mais je suis certain de pouvoir vaincre cet obstacle avec le temps. »

Au moment où il parlait, il fit à nouveau voler John. Nikola avait l’air extrêmement fier de lui. Je n’avais pas de corde pour les attacher, donc j’étais un peu inquiet de leur fuite...

« Milord ! Et moi !? J’en aimerais un aussi ! »

Norn se rapprocha soudainement de moi. J’étais surpris qu’une fille indisciplinée comme elle puisse commencer à m’appeler d’une manière si polie, mais il me semblait que c’était comme ça dans ce monde. Lain, bien qu’un peu plus discrète, affichait également un air d’excitation similaire.

Et bien, j’allais invoquer quelque chose même sans que vous soyez toutes les deux excitées. Hmph... ça serait ennuyeux si je venais à appeler un autre griffon... cependant, ces deux-là sont des filles, alors je sais exactement ce qu’elles aimeraient !

« Sorts, ténèbres ! Je cherche un cheval du ciel [Pégase] ! »

Après que le brouillard se soit dissipé et que le cercle magique ait disparu, deux chevaux d’un blanc pur avec de magnifiques ailes étaient apparus de nulle part.

« Ouah ! Incroyable ! Ils sont si jolis ! »

Norn avait couru jusqu’à l’un d’eux et avait commencé à lui brosser le dos. Lain, toujours réservée, toucha timidement une de leurs ailes.

« Ah, ces deux-là s’appellent Anne et Diana. Anne, tu t’associes avec Norn, et Diana peut aller avec Lain. »

Les pégases secouèrent la tête en signe d’affirmation. Anne baissa immédiatement la tête et poussa Norn à monter sur son dos. Tout comme Nikola, Norn avait chevauché le cheval et s’était lentement échauffé en trottinant. Peu de temps après, elles avaient sauté haut dans les airs.

Après quelques instants d’appréhension, Lain monta sur Diana et s’envola vers le ciel.

Les trois soldats avaient finalement atterri après avoir fait plusieurs fois le tour du château. J’avais ignoré leurs actions surexcitées et j’avais pris une partie du cuir de monstre présent dans mon [Stockage]. Je m’en étais servi pour faire des selles, des étriers, des rênes, etc. Puis, je les avais remis à eux trois.

Je leur avais dit de passer du temps à survoler et à contrôler l’intégralité du territoire. Ils seraient capables de s’exercer à contrôler leurs montures en même temps, donc tout se passerait bien. Je leur avais dit de ne pas s’inquiéter si des problèmes se produisaient, car les bêtes invoquées pourraient se connecter par télépathie avec moi, m’avertissant ainsi de tout danger.

J’avais dit qu’ils avaient quartier libre cet après-midi, mais Nikola avait semblé accepter facilement son travail et voulait passer toute la journée à explorer la région. Ce gars était stoïque et extrêmement dévoué.

Quant à moi, je devais faire certaines choses qui n’impliquaient pas mes soldats. Au premier étage de mon château, j’avais redessiné l’intérieur d’une petite pièce. Il y avait maintenant un énorme miroir sur le mur, assez grand pour être traversé par une personne. J’avais aussi installé une plaque de métal à proximité.

« Touya, frérot. Qu’est-ce que c’est que ça ? »

« Si tu touches la plaque de métal, une [Porte] devrait s’ouvrir et cela enregistrera qui a été la dernière personne à traverser. Seul le personnel autorisé peut également l’utiliser. C’est une façon de vérifier ton identité. »

Renne regardait le miroir, les yeux écarquillés par l’émerveillement, alors je lui avais donné une petite explication.

Il n’existait pas de capteurs tactiles dans ce monde, et cela ne fonctionnerait pas vraiment si je l’enchantais avec [Recherche] ou quelque chose de similaire. Si quelqu’un décidait d’utiliser la magie de transformation pour se déguiser, il était alors possible qu’il puisse passer sans problème. Finalement, j’avais décidé d’appliquer un [Programme] sur une plaque de fer qui scannait les empreintes digitales et les longueurs d’onde magiques des personnes qui le touchaient.

« En plus de cela, tu peux définir la destination. Mais pour l’instant, nous ne pouvons nous rendre qu’à Belfast. »

J’avais installé des miroirs similaires chez moi à Belfast.

Devrais-je acheter de petites propriétés à Mismede et Regulus, peut-être ? Nah, mieux vaut attendre que les rois m’y aient accordé des ambassades officielles ou quelque chose comme ça... Hm... Je pense que cela ne posera pas de problème pour l’empereur de Regulus, mais le Roi de Mismede ne connaît pas vraiment mon sort [Porte]... Bien, je devrais régler ça plus tard.

« Alors, Renne. Veux-tu m’aider à le tester ? Touche cette plaque de métal. »

« Comme ça ? »

Renne fit ce qu’on lui avait dit et leva la main vers la plaque. Je pensais que je l’avais peut-être placée un peu trop haut. Au moment où Renne avait touché la plaque de métal, un miroitement était apparu et son nom était écrit dessus.

À son tour, le miroir avait commencé à scintiller et à briller lorsque la [Porte] s’était activée.

« D’accord, et où veux-tu aller ? »

« Hein ? Euh... le manoir de Belfast ! »

Le miroir laissa échapper un éclat encore plus éblouissant en réponse aux paroles de Renne. Renne était ensuite entrée et avait disparu de la pièce. Génial, je supposais que cela marchait.

J’avais touché la plaque de métal et l’avais suivie rapidement. Je l’avais réglé de manière à ce que seule la dernière personne à toucher la plaque de métal puisse passer à travers le portail, ce qui signifiait que les personnes devaient toucher la plaque une par une au fur et à mesure de leur passage. C’était juste une mesure de sécurité. De cette façon, les méchants ne pourraient pas passer après nous.

Après avoir traversé le miroir, j’étais arrivé dans le manoir de Belfast. La première chose que j’avais remarquée, c’était que Renne n’était pas là.

J’avais ouvert la porte et étais sorti dans le couloir, puis j’entendis faiblement la voix de Renne venant de l’entrée principale de la maison. Je me demandais si nous avions un invité ou quelque chose du genre.

« Quoi de neuf, Renne ? »

« Oh, euh, frang — euh, monsieur... Une lettre est arrivée du palais royal. »

Tom, notre portier, était à l’entrée. Il m’avait remis la lettre. Tom et les autres personnes travaillant à cet endroit vivaient actuellement dans le vieux quartier où vivaient Julio et Créa avant de s’installer au château.

J’avais jeté un coup d’œil à la lettre, elle disait que l’on avait besoin de moi immédiatement à la cour royale de Belfast. Je me demandais ce qu’ils voulaient.

« Oh, bonté gracieuse... Vous devez être le jeune homme dont tout le monde parle, Mochizuki Touya ! Ou, euh, je suppose que je dois vous appeler grand-duc ! »

« Oui... »

Sa Majesté le roi de Belfast m’avait présenté à un homme chauve. Il ressemblait en quelque sorte à cet acteur hollywoodien qui avait joué le détective le plus malchanceux du monde. Plus important encore, il s’agissait en réalité de Rig Reek Refreese, l’empereur de l’Imperium Refreese. Bien sûr, cela en avait également fait le père de cet auteur agaçant. Vous savez, celle qui avait écrit ces choses.

« Le roi de Belfast m’a raconté vos exploits. Je ne peux pas croire que vous ayez réprimé seul un coup d’État. »

« Ah, eh bien, je veux dire, ce n’est pas comme si je... »

Je ne savais pas pourquoi, mais je m’étais soudainement retrouvé sur la défensive et désolé. En réponse à cela, l’empereur de Refreese se contenta de sourire.

« ... Je vois, alors. C’est comme le dit le bon roi ! Vous ne semblez pas avoir de motif impur. »

« Désolé, mais, euh... je ne comprends pas trop ce que vous voulez dire. »

« Vous êtes un homme qui, à lui seul, a abattu une armée entraînée et une légion de monstres, et vous êtes également fiancé avec des princesses de Regulus et de Belfast. Du point de vue de mon pays, vous êtes une menace considérable. »

Ah... Je supposais que je n’avais pas réfléchi à la manière dont un étranger pourrait voir la chose. C’était probablement inévitable malgré mes intentions.

« Je ne connais pas la situation des autres pays, mais ils sont probablement en train de garder la tête basse pour le moment. Ils finiront peut-être par craindre que, s’ils vous en veulent, vous puissiez venir effondrer leurs gouvernements. »

« Je n’envisage cependant pas de faire de la politique de cette façon. »

Bien, ce n’était vrai que dans une certaine mesure. Si un pays envoyait un assassin et tuait Yumina pour des raisons politiques, je n’étais pas sûr de pouvoir pardonner cela... Je ferais traîner l’investigateur de manière à lui faire si mal qu’il voudrait que je le tue. Mais dans la plupart des cas, je n’avais absolument aucune envie de faire quoi que ce soit pour le moment. Cependant, cela ne signifiait pas nécessairement que tout le monde y croirait.

« À l’Imperium Refreese, nous souhaiterions approfondir notre relation avec vous, grand-duc. Normalement, nous vous demanderions de prendre ma fille pour épouse... »

« Non, ce n’est pas nécessaire ! Non, vraiment, honnêtement. Non merci ! »

Je ne voulais pas de cette femme près de moi. Je ne le voulais sérieusement pas.

« Ne vous inquiétez pas, je vous l’aurais demandé, si je ne l’avais pas déjà promise à un autre royaume étranger. J’ai bien peur de ne pas pouvoir annuler cet engagement, c’est vraiment dommage. »

Je voyais cela comme un coup de chance. Je me sentais déjà mal pour son futur mari. J’espérais qu’il irait bien. En y réfléchissant bien, son activité de romancière était un secret même pour son père, non ? Je supposais qu’elle garderait cela secret également avec son mari.

« En tout cas, voici ce que j’ai à vous demander. Votre château a été récemment achevé à Brunhild, n’est-ce pas ? Si c’est le cas, je demanderais une audience avec vous là-bas. Un rassemblement amical des rois et des empereurs. Qu’est-ce que vous en dites ? Aucun programme politique, simplement une nuit de réjouissances. »

« Alors, attendez ! Vous voulez que j’invite les dirigeants des États de l’Ouest ou quelque chose du genre ? »

Alors que je réfléchissais à la proposition, le roi de Belfast se tourna vers moi avec un sourire.

« Hmhm... Belfast, Refreese, Mismede, Regulus... Je pense que les quatre dirigeants de ces nations devraient converger vers Brunhild pour une nuit de festivité. »

« ... Vous voulez faire ça ? »

Les deux hommes avaient soudainement pris la parole à l’unisson.

« Même un souverain a besoin de faire une pause de temps en temps ! »

Oh mon Dieu.

« De temps en temps, nous avons besoin de temps pour nous détendre, jouer et oublier nos positions royales. Je suis sûr que vous pouvez préparer quelque chose pour apaiser nos esprits fatigués, mon garçon. »

Eh bien, c’était vrai, je venais d’un pays spécialisé dans le divertissement, et ce monde n’avait pas vraiment beaucoup de choses en comparaison, mais... inviter chacun de ces dirigeants n’était-il pas si compliqué ? Je devrais faire de gros efforts pour la nourriture, les divertissements et la sécurité.

« Ne réfléchissez pas trop, vous comprenez ? Invitez-nous simplement comme si vous invitais un groupe de bons amis. »

L’empereur prit la parole, mais cela ne changea pas vraiment la complexité de la situation.

Quel genre d’implications cela aura-t-il, de toute façon ? Ce serait bien d’améliorer mon statut auprès des autres nations, mais quand même... je pourrais tout simplement les nier, mais pourquoi devaient-ils me regarder avec des yeux de chien-chiot !? Je supposais que vous étiez juste allé prendre des décisions sans moi, hein ?

« Très bien. Je vous inviterai tous formellement. Mais s’il vous plaît, pas de politique chez moi. Pas de conflit interne ni de rédaction d’accord. »

« Nous comprenons. Pourrions-nous aussi amener nos familles ? »

« C’est raisonnable, mais n’apportez que cinq personnes par monarque, vous inclus. Je n’ai pas beaucoup de personnel pour l’instant dans le château. »

Argh, je pouvais voir que ça allait mal se passer... J’espérais que toute leur famille ne se présenterait pas. On dirait que le château allait devenir très occupé assez rapidement...

***

Partie 2

Bien alors... Les inviter était une chose, mais travailler au divertissement en était une autre. Ils avaient dit qu’ils voulaient se détendre et jouer, alors j’avais commencé à y réfléchir et à y travailler. J’avais décidé de créer quelque chose de simple et de raisonnable.

La première chose que j’avais créée était une table de billard. Ce jeu était assez simple, on pouvait en profiter à la fois à l’intérieur et à l’extérieur.

Ensuite, j’avais installé une piste de bowling. J’avais mis en place un [Programme] de base pour faire retourner la boule de bowling et ramasser les quilles, de sorte que l’automatisation n’était pas particulièrement difficile. Après l’avoir fait, j’avais pensé que cela pourrait être un peu trop intense pour les rois. Après tout, ils commençaient à vieillir.

Ensuite, j’avais créé un jeu de mah-jong automatisé. Il leur faudrait certainement beaucoup de temps pour bien mémoriser les règles, mais j’avais l’impression qu’ils s’en amuseraient beaucoup et qu’ils s’y habitueraient.

Et puis, j’avais créé une série de jeux de divertissement classiques comme le flipper, le hockey de table et le tennis de table. J’avais également fabriqué une série de fauteuils de massage automatisés afin qu’ils puissent soulager certaines tensions.

J’avais fait ça moi-même, mais... j’avais gagné le droit d’essayer en premier, non ? A-Ahh... c’était tellement bon... je m’étais déjà calmé. Je supposais que j’étais plus épuisé que je ne le pensais...

« Touya, Touya ! »

« Hm ? »

J’avais été soudainement tiré de ma rêverie euphorique par Elze, qui était assise à la table de mah-jong. Elle pointait les carreaux devant elle.

« C’est bien ma victoire, non ? »

« Laisse-moi voir ici... Attends, quoi !? Dai suuishi, Tsuiisou, Suuankou et une seule attente... »

« Alors, c’est une victoire en tirant ? Un tsumo, n’est-ce pas ? »

« Oui, c’est un tsumo. C’est un triple, pas un quintuple yakuman. Et puisque tu es le revendeur, tu marques quatre-vingt mille points. » [1]

« QUOI !? »

Lapis, Cécilia et Linze, qui jouaient contre Elze, avaient toutes levé les bras de désespoir.

C’était terrifiant... J’avais fait une note mentale de ne jamais jouer contre Elze.

« Hé, patron... Entre une quinte flush et une quinte, qu’est-ce qui est mieux ? »

« Uhh... une quinte flush, j’en suis presque sûr. »

Sylvie et Belle étaient assises à la table de poker, apprenant les règles.

J’avais fait venir les filles du Lecteur Lunatique pour m’aider à s’occuper des invités, car le château était à court de personnel. Sylvie, Belle et Shea étaient toutes venues nous aider. Sylvie était la serveuse en chef, Belle s’occupait de la réception et Shea était une véritable magicienne en cuisine, nous avions ainsi couvert toutes nos bases.

J’avais demandé à Sylvie et aux autres de jouer aux jeux avec les domestiques de notre maison, car je m’étais dit que c’était le moyen le plus rapide pour eux de comprendre les règles.

« Seigneur s’il vous plaît, enlevez Cesca de la table de billard. Elle ne me laissera pas avoir la queue. »

« Silence ! Je calcule l’angle de réflexion, le niveau d’incidence et la force que je dois appliquer. Et vu la manière dont je m’y applique, gagner devrait être une tâche dérisoire ! »

Cécile s’était exprimée d’un ton inquiet, mais Cesca avait simplement répondu à sa question.

Je l’avais peut-être envoyée au mauvais endroit... Si elle continuait à rentrer les boules sans les rater, ça allait créer une situation de rupture, et Cécile n’aura jamais le temps d’essayer...

J’avais quitté la salle de jeu un moment pour me rendre à la salle à manger et à la cuisine. Créa et Shea travaillaient toutes les deux dur, tandis que Renne leur offrait son aide.

« Ah, monsieur. Votre choix du moment est parfait comme toujours, s’il vous plaît essayez ça. »

Créa m’avait passé un dessert chaud fraîchement cuit, alors j’avais mordu dedans. Ooh, c’était bon !

« Ah, je suis content que tu aies trouvé comment faire une bonne gaufre. C’est vraiment bon. Si tu mets de la crème fouettée dessus, tu peux la rendre encore plus savoureuse. »

« Je vois... Alors on va aussi essayer de le faire ! »

J’avais tenu la gaufre dans ma bouche, je m’étais dirigé vers le réfrigérateur, je m’étais penché et j’avais sorti quelque chose. Bien, ça s’était bien solidifié.

« Qu’est-ce que c’est, patron ? »

Shea inclina la tête et avait exprimé sa confusion en voyant ce que je sortais.

« C’est du pudding. C’est un autre produit auquel tu peux ajouter de la crème et des fruits. C’est vraiment bon. »

Cependant, ce serait plus juste de l’appeler « pudding à la mode » s’il y avait un truc dessus. J’avais pris une assiette et j’avais retourné le pudding, le laissant glisser sur la surface.

Le caramel jaune suintait lentement, me mettant un peu l’eau à la bouche. J’avais pris une cuillère et j’avais pris une cuillerée de la masse savoureuse que j’avais créée. Hm, c’était un peu épais, mais c’était quand même délicieux !

Shea avait pris une cuillère et l’avait mise dans sa bouche. Elle avait ouvert les yeux avec étonnement et sa bouche bougeait un peu comme un poisson. Je supposais qu’elle aimait ça.

« Hé frangin, j’ai coupé les pommes de terre comme tu me l’as demandé, mais qu’est-ce que je suis censé faire maintenant ? »

Il y avait une pile de bâtonnets de pommes de terre bien coupés sur la planche à découper devant Renne. Je les avais lavés un peu dans l’évier, puis j’avais ajouté de l’huile dans une poêle. Ensuite, j’avais mis un feu moyen et j’avais commencé à faire tomber les bâtonnets de pommes de terre un par un. Une fois qu’ils avaient commencé à flotter, je les avais sortis. Après cela, j’avais augmenté le feu et je les avais fait frire jusqu’à ce qu’ils soient d’un brun croustillant.

J’avais saupoudré du sel frais et je les avais posés sur le côté du ketchup fait maison. Après avoir passé si longtemps sans frites, j’avais ressenti une joie déraisonnable envers quelque chose d’aussi banal.

« Elles sont incroyables, frangin ! Je peux les avoir toutes !? »

« ... Tous ? Tu peux les prendre toutes, mais je ne te conseille pas de tout manger, car tu vas avoir mal au ventre. »

J’avais souri à Renne et je lui avais passé les frites. Elle en avait avalé une poignée avant même que je puisse réagir. Créa et Shea avaient jeté un coup d’œil par-dessus ma tête et s’étaient emparées tout d’un coup d’un tas de choses, comme si c’était une sorte d’ambroisie... Oh, mon dieu, elles vont grossir !

Avec cela, le divertissement à l’intérieur et la nourriture étaient sur la bonne voie. Il ne me restait plus qu’à vérifier le système de défense.

En me rendant sur le terrain d’entraînement, j’avais remarqué que mes trois soldats étaient affalés sur le sol, haletants. Pour une raison quelconque, Yae se moquait d’eux.

Pourtant, ce n’était pas elle qui les avait conduits dans cet état, c’était le vieil homme à la moustache grisonnante, ainsi que cet homme au caractère effrayant qui se tenait à côté d’elle.

Baba et Yamagata, c’étaient deux commandants célèbres du territoire d’Eashen contrôlé par Takeda. Ils étaient deux de l’élite des quatre de Takeda, réputés pour leurs prouesses martiales.

« Hey, gamin. Quelque chose de neuf ? »

« Rien de spécial, je viens juste pour voir comment les choses se passent. »

Comme d’habitude, ce vieil homme, Baba, avait décidé de m’appeler d’une manière que je trouvais agaçante. N’étais-je pas devenu le dirigeant d’un pays maintenant !? Bon sang...

« Hey, Touya. Ces trois montrent un grand potentiel. Ils ont besoin d’un peu de polissage, mais je suis tout à fait sûr qu’ils peuvent briller de mille feux. »

Yamagata me sourit, son épée posée sur ses épaules. Et ce mec m’appelle avec désinvolture Touya. Je vois ce que sa donne.

J’avais spécifiquement appelé ces deux-là pour entraîner mes trois chevaliers. J’avais brièvement envisagé de le demander à Neil ou au frère aîné de Yae, mais comme ils semblaient tous les deux occupés, j’avais décidé de ne pas le faire. Ces deux-là, par contre, n’avaient apparemment que du temps libre.

De ce que j’avais entendu dire, le fils de Takeda avait pris la succession du clan et avait immédiatement chassé tous les conseillers proches liés à son père. Il s’était ensuite lancé dans une campagne étrange et égoïste où il avait juste fait ce qu’il voulait. En dépit de mes conseils, ils s’étaient disputés avec Oda pour une raison quelconque.

Je me demandais si c’était son jeune âge qui le rendait imprudent ou s’il était simplement incompétent. Il était possible que la chute de Takeda soit simplement quelque chose qui s’était produit dans de nombreux mondes...

« Mais quand même, qu’un morveux comme toi puisse diriger tout un pays ? Même s’il est petit, c’est toujours quelque chose de spécial. Eh bien, je suppose que ce n’est pas trop surprenant vu la magie que tu peux créer, mais quand même... »

« Oui, je suis plutôt étonné et un peu envieux. Quand tu compares Touya à notre jeune seigneur... Hmph... »

Yamagata soupira un peu avec mélancolie et murmura en regardant le trio épuisé. Ils avaient l’air de beaucoup s’inquiéter.

« Quelle est la situation maintenant ? Oda est devenu agressif ou quoi ? »

« Non, dans ce cas, les problèmes ne viennent pas d’Oda, mais de notre seigneur lui-même. Il donne des ordres sur un coup de tête, sans tenir compte des conséquences, et quand les coffres de l’argent s’épuisent, il augmente simplement les impôts. Pour être franc, il n’est pas du tout populaire auprès des gens. Plutôt que de détruire Oda avec facilité, ce sont peut-être eux qui débarquent et nous exterminent. Avec la façon dont les choses se passent, nous sommes considérablement affaiblis. Nous, l’élite des quatre, nous avons essayé de le conseiller, mais il ignore tout ce que nous avons à lui offrir. »

J’avais l’impression que les choses étaient devenues terribles. Même si le fondateur d’une nation était un génie tactique ou un homme bienveillant, ce ne serait pas la première fois qu’un pays serait ruiné par l’attitude stupide de la génération suivante. Schingen ne pourrait probablement pas reposer en paix, après tout.

« Si vous le souhaitez, vous pouvez vous rendre dans mon pays. On vient juste de le bâtir, donc on a vraiment besoin d’un coup de main supplémentaire. »

« Hmph... J’avoue que tu me fais là une offre séduisante, gamin. Mais nous avons encore beaucoup d’obligations envers le Seigneur Takeda, alors... »

« Et bien, Baba-dono, n’es-tu pas un peu raide ? Nous avons été invités ici par bonté d’âme. Je serais très heureux de me joindre à toi, mais l’absence d’une guerre en cours est un peu triste. »

Ce que tu viens dire était une chose dangereuse ! Les fous du combat comme lui sont durs à gérer, même s’il s’entendait bien avec le Roi Bête de Mismede.

« Quels que soient nos sentiments sur la question en ce moment, nous ne pouvons pas te donner de réponse. Il faudrait qu’on rentre chez nous et qu’on en discute avec les deux autres. Même si Takeda est ruiné, je pense qu’on devrait le lui dire droit dans les yeux. »

« Je comprends, alors ne vous inquiétez pas. Je n’insisterai pas pour l’instant. »

« C’est très apprécié. »

Yamagata baissa son épée et porta son attention sur les trois qui étaient encore au sol.

« D’accord, petits acariens ! Comme la dernière fois, je vais vous attaquer tous les trois en même temps ! »

« Oui, monsieur ! »

Les trois soldats tenaient leurs armes avec une vigueur renouvelée alors qu’ils poussaient ce cri. Leur esprit combatif était assez impressionnant, mais je me demandais si c’était suffisant pour se défendre contre son assaut. Peu importe le résultat, c’était quelque chose qu’ils devaient faire seuls.

J’étais retourné au château après avoir jeté un coup d’œil sur le terrain d’entraînement, la grande double porte s’était ouverte pour moi alors que je m’approchais. Puis, alors que je pénétrais dans le hall d’entrée, elles se refermèrent. Cela n’était pas des portes automatiques. La personne qui les avait ouvertes était juste devant moi. Ou plutôt, suspendu devant moi.

C’était une photo accrochée au milieu du palier dans l’escalier juste devant moi.

« Le château est plutôt animé aujourd’hui, Maître. »

Une fille en robe blanche avait sorti le haut de son corps hors du cadre de la peinture et avait fait un commentaire informel. C’était l’artefact du cadre que j’avais récupéré lors du fiasco des fantômes. Quand elle avait réalisé que j’étais l’homme qui contrôlait Babylone, elle avait copié Cesca et avait commencé à m’appeler maître.

J’avais vendu le portait de la femme du seigneur féodal décédé il y a quelque temps, et j’avais placé une image différente dans le cadre en utilisant le produit de la vente. C’était une belle image, alors j’avais décidé de décorer mon château avec.

En conséquence, elle était devenue une fille vers la fin de son adolescence, vêtue d’une belle robe blanche et d’un ruban rose dans ses cheveux. Elle s’appelait Ripple. Apparemment, le château qu’elle habitait auparavant s’appelait Château Ripple, c’était probablement pour cette raison.

« Tout le monde se prépare à accueillir les dirigeants des autres pays. Tu vas aussi aider, Ripple ? »

« Oui ! Je continuerai à chercher tout ce qu’il y a de suspect. Mes yeux sont partout dans cet endroit, après tout. Ahaaaa, la jeune Renne vient de casser une assiette ! »

Je ne le comprenais pas très bien moi-même, mais Ripple avait réussi à reproduire son cadre en utilisant l’atelier, elle était maintenant capable de se déplacer dans les cadres comme elle le voulait. Apparemment, ils ne pouvaient pas copier son âme, il n’y avait donc qu’une seule Ripple. On pouvait la considérer comme un réseau de caméras de sécurité à ce moment-là.

J’avais mis des images de scènes et de paysages dans les nouveaux cadres et je les avais placés partout dans le château. J’avais pris cependant soin de ne pas en mettre dans les quartiers privés. Je supposais qu’on pourrait l’appeler une caméra de surveillance fantôme.

Sur ce, je pensais que tout était en ordre. Tout ce qui restait à faire était de saluer les familles royales entrantes.

Note

  • 1 Désolé je ne joue pas au Mah-jong

***

Partie 3

« Ohohoho ! Incroyable, je ne sais pas ce que c’est, mais c’est incroyable ! »

Dès qu’il entra dans la salle de jeu, le roi de Belfast se tourna vers le flipper avec un regard de joie sur son visage. En le suivant, mais en allant dans la direction complètement opposée, le Roi Bête bête s’était dirigé vers le bowling.

« Aha, il y a du poids dans tout ça, mon garçon ! Un boulet de canon, peut-être ? Non, il a trois trous... »

En entrant après ces deux-là, les deux empereurs avaient regardé l’intégralité de la pièce avec des yeux prudents.

« Tout ça, c’est pour s’amuser ? Ce n’est pas particulièrement voyant ici. »

L’empereur de Régulus murmura un peu, et après lui arrivèrent tous les membres de la famille que les monarques avaient amenés.

Au début, je leur avais dit de ne faire venir que des membres de leur famille proche, mais apparemment, les membres de leur gouvernement étaient inquiets, alors ils avaient aussi amené un petit groupe de gardes du corps.

De Belfast, il y avait Sa Majesté le roi, la reine Yuel, le duc Ortlinde, la duchesse Ellen et Sue.

De Regulus, il y avait Son Altesse l’empereur, le prince héritier Lux et la princesse Sarah.

De Refreese, il y avait Son Altesse l’empereur, l’impératrice Zelda, la princesse Reliel et le prince héritier Redis.

De Mismede, il y avait Sa Majesté le Roi-Bête, la reine Thillie, le premier prince Remza, le deuxième prince Alba et la première princesse Thea.

Il y avait dix-sept personnes au total. Ils avaient également chacun un petit groupe de gardes armés.

De Belfast, il y avait Neil et Lyon.

De Regulus, il y avait le commandant Gaspar.

De Mismede, il y avait Garm.

Et des gardes de Refreese dont je ne savais rien du tout.

Environ cinq personnes venaient de chaque pays, le nombre total était donc plus proche de vingt invités à la fin. Leurs armes avaient été confisquées au cas ou il y aurait des manigances, et j’avais appliqué le sort [Paralysie], qui prendrait effet si quelque chose d’amusant arrivait.

Les gardes, en voyant la salle et ses merveilles pour la première fois, semblèrent pris au dépourvu. Nos trois soldats étaient situés dans la salle de jeux au cas où quelque chose se passerait. Cependant, ils avaient l’air extrêmement nerveux... Pourtant, ils avaient l’air naturels. La défense du château lui-même avait été confiée à un cerbère, un griffon et deux pégases, de sorte que l’extérieur serait encore plus sur.

« Bienvenue, chers invités, dans notre salle de jeux. Les différents appareils et créations ici sont assemblés pour que vous puissiez les utiliser à votre guise. Si vous souhaitez savoir comment ils fonctionnent, il vous suffit de demander à un membre de ma maisonnée et nous nous ferons un plaisir de vous aider. »

Elze, Linze, Yae, Yumina, Lu et les femmes de ménage étaient toutes alignées pour nos invités. Lapis, Cécile, Renne, Cesca et les filles du Lecteur Lunatique étaient également présentes. Rosetta avait même changé ses habitudes, ce qui était rare, et avait retiré sa combinaison habituelle pour revêtir une tenue de bonne. Et bien sûr, mon majordome estimé et magnifique, Laim, était là pour superviser chacune d’elles.

« Les plats chauds, les desserts, les boissons, etc., sont justes là-bas. Sentez-vous libre de manger à votre propre discrétion. »

J’avais préparé diverses tables et chaises, ainsi que des fauteuils de massage luxueux, je les avais placés dans un coin de la salle de jeux. Sur les tables se trouvaient divers échantillons de nourriture raffinée.

Chacun des dirigeants se dirigea vers les jeux, les yeux pleins de curiosité et d’émerveillement. D’autre part, leurs femmes et leurs enfants semblaient plus intéressés par les divers morceaux de confiserie cachés dans un coin de la pièce.

« Haaah! »

Sans plus attendre, le Roi Bête se laissa aller directement vers la boule de bowling et lui donna un coup ferme. Malgré ses hurlements furieux, sa boule tomba dans la gouttière. Le prince Remza et le prince Alba avaient également fait la même chose. Remza semblait avoir environ neuf ans, alors qu’Alba semblait avoir environ cinq ans. C’étaient tous deux des hommes-bêtes de la race des léopards des neiges, comme leur père.

À la table de hockey sur air, le duc Ortlinde et Sa Majesté le roi étaient engagés dans une confrontation à hauts enjeux entre frères.

À la table du mah-jong, une confrontation était en cours entre Sa Majesté Impériale l’empereur et son fils, le prince héritier Redis.

Le prince héritier Redis avait douze ans, si je me souvenais bien. Il semblait extrêmement mûr, mais être le frère cadet de cette fille devait être extrêmement désagréable.

Comme je l’avais pensé lors de l’incident du coup d’État, le prince Lux n’était pas très présent. Je ne pouvais pas croire que ce gars allait se marier et succéder à son père. C’était vraiment assez surprenant.

Lapis avait répondu à toutes les questions sur le mah-jong avec une relative facilité. Les gens l’avaient compris assez facilement parce que j’avais mis une aide visuelle pour marquer des combos à côté du tableau.

On aurait dit que les gardes s’amusaient en regardant les matchs se dérouler.

À la table à manger, la nourriture était particulièrement populaire auprès des femmes. J’avais été très heureux de les voir toutes s’entendre.

Sue, Reliel, Thea et Renne étaient à la table de jeu, jouant à ce qui semblait être le pouilleux. La princesse Thea semblait avoir à peu près le même âge que Sue, une dizaine d’années.

« C’est quelque chose d’incroyable, n’est-ce pas... » Neil se tenait tout près, murmurant quelque chose. C’était Gaspar qui lui avait répondu.

« Tout à fait. Je n’aurais jamais pensé voir le jour où tous les dirigeants du continent occidental s’uniront ainsi. C’est plutôt rassurant de les voir se détendre et s’amuser. »

Tous les deux avaient souri en jouant au billard tout en regardant leurs personnes à charge.

Les dirigeants ne semblaient pas se soucier de savoir qui gagnait ou perdait les matchs, alors ils ne faisaient que s’attaquer à ceux auxquels ils pouvaient s’adapter en même temps.

« Touya, qu’est-ce donc que ce jeu-là ? »

Le Roi-Bête se tourna vers moi et me désigna un petit stand avec six trous. Il prit le marteau en mousse souple fixé sur le côté, puis jeta un coup d’œil dans l’un des trous.

Le voir m’avait rappelé que ma capacité à utiliser [Porte] avait été révélée à Mismede, il n’y a pas si longtemps. Ils en doutaient au début, apparemment, mais Leen s’était portée garante pour moi, ce qui leur avait suffi pour finalement me croire. Cela n’avait pas trop d’importance à ce moment-là, puisque l’Empire Regulus était aussi conscient de ce que je pouvais faire.

De toute façon, le Roi-Bête ne semblait pas vraiment s’en soucier. J’avais décidé de lui apprendre comment marche le jeu de la taupe.

« Donc, dans ce jeu, vous devez marquer des points en frappant les petites taupes qui sortent des trous. Ce serait mieux si vous ne frappiez pas de toute votre force, car même un faible impact devrait suffire. »

Ouais, le match était dément. Dès le début du jeu, le Roi-Bête avait immédiatement frappé les taupes avec une précision étonnante. Comme on pourrait s’y attendre d’une espèce prédisposée à la guerre... ses sens étaient aiguisés. Mais vous êtes naïf, Roi-Bête !

« C’est impossible ! »

Au milieu de la partie, les taupes avaient accéléré le rythme et sautèrent plusieurs fois de haut en bas en succession rapide. En fin de compte, le Roi-Bête avait terminé la partie avec quatre-vingt-douze points.

« Ghaugh ! Encore une fois, je te vaincrai ! »

Malgré le fait que je lui avais dit de ne pas les frapper trop fort, il s’y était mis à fond. Je m’attendais cependant à quelque chose comme ça, alors je m’étais assuré de construire un cadre extrêmement solide pour ce jeu particulier.

J’avais regardé après ça vers la table à manger et j’avais constaté que les femmes ricanaient, bavardaient et ramassaient divers desserts. C’était bien, ça. Cécile et Laim avaient la situation sous contrôle là-bas, alors j’avais tourné mon attention vers les jeux.

« Excusez-moi, Grand-Duc ? Comment joue-t-on avec ce truc, monsieur ? »

Les deux jeunes princes de Mismede s’approchèrent de moi, m’interrogeant sur une certaine chose que j’avais placée dans le coin de la pièce. Il s’agissait d’un trampoline en forme de cube à côté transparent. Par des moyens magiques, vous pourriez sauter dedans et rebondir sur les six côtés.

« Vous entrez par l’entrée et vous pouvez sauter à l’intérieur. Cela devrait supporter jusqu’à deux adultes à la fois, donc ça ira très bien avec vous deux. Essayez un peu. »

Les deux garçons léopards des neiges s’étaient dirigés vers l’entrée et avaient commencé à sauter. Il ne leur avait pas fallu longtemps pour se lâcher complètement. Au bout d’un moment, ils avaient commencé à faire des backflips et d’autres figures incroyables. Les Hommes-Bêtes étaient vraiment étonnamment talentueux...

« Oho, ça a l’air plutôt amusant, mais c’est peut-être un peu trop intense pour moi... »

L’empereur regarda les garçons qui jouaient, et il s’était mis à rire doucement.

« J’ai placé des chaises spéciales ici pour soulager la tension. Cela peut paraître étrange au début, mais je vous assure que vous vous sentirez à l’aise et rafraîchi en un rien de temps. »

« Oh ? »

J’avais guidé le vieil empereur jusqu’aux fauteuils de massage et je l’avais aidé à s’asseoir dessus. Après ça, j’avais laissé circuler la magie. Les rouleaux dans le dossier de la chaise et les pompes autour des jambes et du bas de la chaise avaient commencé à fonctionner, commençant lentement un massage du corps. L’empereur fronça un peu les sourcils au début, mais il avait doucement souri avec les yeux fermés.

« Ohooo... C’est si bon... C’est incroyable... Merci... »

« Si vous voulez que ça s’arrête, appuyez sur ce bouton. »

« Mm... d’accord... »

Qu’il m’entende ou non, je m’étais éloigné de l’empereur pour lui permettre de profiter de son temps de détente.

Un peu plus loin, l’empereur de Refreese et le Roi-Bête jouaient au mini-golf. En face d’eux, le prince Lux jouait au tennis de table avec le duc Ortlinde. Et un peu loin de ces gars, le roi de Belfast jouait au billard avec Gaspar. Attendez, était-ce bien que les gardes jouent aussi !?

« Le roi l’a invité, et l’empereur le lui a permis. Ça doit être sympa d’être Gaspar en ce moment... J’aimerais aussi pouvoir jouer. »

Lyon s’était approché de moi et m’avait envoyé cette petite complainte. Il avait un petit peu raison, mais j’imaginais que vous n’aviez probablement pas le droit de gagner si vous jouiez contre le roi d’un autre pays. Je supposais que ça pourrait compter comme du travail, aussi... divertir le roi avec le billard et tout.

« N’hésite pas à venir ici quand tu auras un jour de congé. On pourra jouer. Oh, en fait. Quand tu te marieras avec Olga, tu pourras venir fêter ça ici. »

« Sérieusement !? Ce serait incroyable ! Mes compagnons Chevaliers seraient ravis ! » Je me demandais si je devais inviter tous les chevaliers... Je m’étais dit que je le devrais, que c’était le tarif standard. Tous ceux qui les connaissaient étaient rassemblés ici pour s’amuser. Ce sera vraiment comme un dîner de mariage, juste avec une atmosphère plus détendue, dans un style festif.

Après avoir joué pendant un certain temps, les hommes avaient détourné leur attention sur la nourriture et les boissons exposées, ce qui signifiait que les femmes étaient maintenant plus que prêtes à donner leur chance aux jeux. Cela dit, elles n’avaient pas opté pour les activités physiques comme le trampoline ou le bowling. Au lieu de cela, elles avaient décidé de jouer aux cartes, au mah-jong, au flipper et à d’autres activités plus légères.

« Si vous permettez à la noblesse du Duché de Brunhild de vous faire un modeste cadeau, suivez-moi. »

Les choses se calmèrent lorsque les participants n’avaient plus de jeux à jouer, alors je les avais appelés. Les bonnes avaient alors commencé à distribuer de petites cartes à tout le monde dans la salle. Chaque carte comportait vingt-cinq nombres aléatoires inscrits sur une grille. J’avais ensuite attiré l’attention de tout le monde sur une machine de loterie et je leur avais dit de noter sur leurs cartes le numéro qui sortait. Pour être franc, on jouait au Bingo.

J’avais retiré un morceau de tissu d’une pile dans le coin de la pièce pour dévoiler les prix.

Il y avait une grande variété de produits exposés, des armes aux décorations et ornements de maison. Il y avait même des accessoires en pierre de sorts pour les dames. Des jouets en peluche étaient aussi là pour les enfants. Les armes n’étaient pas non plus de simples morceaux de matériel que j’avais fabriqué. Chacun avait un enchantement unique qui lui était appliqué. Cela étant dit, je m’étais assuré que les armes n’étaient pas particulièrement surpuissantes ou quoi que ce soit d’autre, mais unique dans leurs fonctions.

« Très bien, commençons par... le huit ! Le premier chiffre est huit ! Marquez sur vos cartes l’endroit où se trouve le chiffre huit, s’il y en a un. Après avoir obtenu un ensemble de nombres, ou un Bingo, dans une ligne horizontale, diagonale, ou verticale, vous gagnez un prix ! »

Dans ce cas-ci, j’avais en fait préparé assez de cadeaux pour que tout le monde puisse en recevoir un. Il s’agissait plutôt de savoir qui allait gagner le premier.

Après quelques tirages, il semblerait y avoir des gens qui étaient sur le point de gagner des prix.

« Deux... deux... J’ai besoin d’un deux ! »

« Allez, quatorze ! »

« Cinquante et un, s’il vous plaît. »

Tout le monde avait regardé dans l’expectative quand la machine avait tourbillonné, un nouveau numéro venait de sortir.

« Trente-deux ! C’est le trente-deux ! »

« Bingo ! »

C’était Gaspar, commandant des chevaliers de l’Empire Regulus, qui avait crié. Après avoir vérifié sa carte, je lui avais montré les prix.

« Alors, lequel allez-vous choisir ? »

« Voulez-vous dire que je peux choisir parmi tous ceux-là ? »

« C’est vrai, mais vous ne pouvez en avoir qu’un. »

Gaspar avait choisi son cadeau après mûre réflexion. Il avait opté pour la lance rouge ornée.

« J’appelle ça la lance blaster. Si vous récitez une certaine phrase, elle tirera une puissante attaque à distance depuis sa pointe. »

« Quoi, vraiment !? »

« Oui, je vous apprendrai la phrase plus tard. Ce serait mal si vous tiriez ici. »

J’avais gloussé un peu à ma propre blague et j’avais donné la lance à Gaspar. Il l’avait tenue joyeusement en main pendant un moment avant de revenir là où il était auparavant.

Il l’avait montré à l’empereur, qui semblait très intéressé par son fonctionnement. L’homme la regarda avec un mélange d’étonnement et d’admiration, aussi je ne savais pas trop à quoi il pensait.

Cela consommait beaucoup de mana, donc une personne ordinaire serait en état de s’effondrer après ne l’avoir lancée que trois fois. C’était la raison pour laquelle j’avais conçu cette arme comme un atout spécial, qui devait être utilisée correctement.

« Très bien, voyons ce que nous avons ensuite ! Numéro... quinze ! Quinze, les amis ! »

Le jeu de bingo s’était déroulé sans encombre, et tout le monde était content de leurs prix. Les épouses des souverains étaient particulièrement satisfaites des accessoires de décoration intérieure qu’elles avaient choisis. La jeune princesse Thea de Mismede avait également reçu un jouet en peluche. Je lui avais fait un [Programme] qui le faisait répéter tout ce qui lui était dit. C’était juste dommage que cette peluche s’exprime de manière robotique.

« Maintenant, il est tard et la nuit est tombée. Si vous voulez bien me suivre pour le dernier événement de la journée. »

J’avais emmené tout le monde au balcon du château. Le ciel était noir comme la braise, et la lune n’était nulle part visible. Il n’y avait rien d’autre que le château dans la région, donc le paysage était aussi sombre que possible.

Soudain, une énorme explosion s’était produite dans le ciel, projetant une fleur colorée qui s’étendait loin dans le ciel. Les gardes s’étaient mis en position défensive, mais j’avais levé la main pour les mettre à l’aise.

« Ah, ce sont des feux d’artifice. Il suffit de s’asseoir et de les apprécier, c’est vrai. Ils sont souvent lancés pendant l’été à Eashen. »

Yae m’avait confirmé que les feux d’artifice existaient à Eashen, mais il me semblait qu’ils n’avaient rien de particulièrement tape-à-l’œil, c’étaient juste des fusées de base.

Les feux d’artifice avaient éclaté dans le ciel nocturne, l’un après l’autre. Pour être honnête, je ne les avais pas vraiment tirés vers le haut. J’avais demandé à Rosetta de les déposer dans l’Atelier de Babylone, qui était caché en mode furtif. J’avais écrit un [Programme] pour m’assurer que les feux d’artifice exploseraient avant de toucher le sol. C’était beaucoup plus facile que de créer des lanceurs pyrotechniques.

Du balcon, nous avions regardé de belles fleurs s’épanouir dans l’air. Nos servantes avaient distribué du champagne à tous les adultes qui regardaient le spectacle. Les enfants étaient très excités eux aussi, ils regardaient les feux d’artifice avec de l’émerveillement dans les yeux.

La fête fondatrice du Duché de Brunhild avait ainsi pris fin. Ce fut un énorme succès.

À la fin, après avoir dit à chacun des monarques qu’ils pouvaient emporter une chose de ma salle de jeu à la maison, chacun d’entre eux avait choisi de prendre un fauteuil de massage. Après tout, diriger une nation devait être un travail fastidieux...

***

Chapitre 2 : La mer des arbres et les montagnes enneigées

Partie 1

La fête fondatrice s’était déroulée sans accroc, et bientôt un sentiment de paix avait commencé à s’emparer de Brunhild.

Malgré le fait que cela avait pris un peu plus de temps que prévu en raison de divers problèmes, j’avais finalement donné une bague de fiançailles à Lu. Je n’aurais certainement pas pu me permettre d’attendre plus longtemps. Sans parler du fait qu’il aurait été extrêmement impoli de ne pas lui remettre officiellement une bague.

Bien qu’elle avait réagi comme si le retard ne la dérangeait pas, Lu avait accepté avec reconnaissance et avec joie ce que je lui avais donné. La bague était identique à celles que j’avais données aux autres, jusqu’au design et aux effets magiques.

« Maintenant, je peux enfin garder la tête haute et proclamer que je suis la fiancée de Touya, mon homme incroyable ! »

Je sentis un pincement de culpabilité me submerger alors que je la regardais me sourire. Je n’aurais certainement pas dû attendre si longtemps.

Nous étions tous heureux d’être assis ensemble à une table sur le balcon lorsque Leen était apparue avec Paula à sa suite. Son expression était grave.

« Une autre Phrase vient d’être découverte. Elle est apparue dans la mer des arbres. La tribu qui y vit a envoyé une demande d’aide à Mismede. »

Tout le monde s’était soudainement levé de sa chaise, paniqué, sauf Lu, qui n’avait aucune idée de ce que tout cela signifiait.

« Et qu’en est-il advenu ? A-t-elle été détruite ? », demanda Yumina.

« J’ai bien peur que non. Elle est toujours là aujourd’hui, démolissant le village tribal et transformant tous les individus qui entrent dans les environs en viande hachée. D’après ce que j’ai compris, elle a la forme d’une araignée géante. »

Une Phrase sous forme d’une araignée géante ? Je me demandais si c’était du même niveau que la Phrase sous forme de Manta que nous avions rencontrée il y a quelque temps... Et si c’était encore plus fort ? Si c’était le cas, alors [Apport] ne ferait pas le poids... Mais j’aimerais essayer de l’écraser avec [Gravité].

« Alors, allons-y. Je ne sais pas si on peut la détruire, mais on devrait au moins essayer. Pas seulement ça, on pourrait... »

« Si on a de la chance, on pourrait revoir ce garçon. »

J’avais hoché la tête à la remarque de Leen. C’était comme si elle avait lu dans mes pensées.

Ende. Le mystérieux jeune homme qui avait si facilement écrasé la phrase sous forme de Manta, il était vrai que nous n’aurions eu aucune chance sans lui. Je voulais savoir ce qu’il voulait dire quand il avait parlé de la « Phrase souveraine ». Ce type savait quelque chose, j’en étais sur.

« Allons à Babylone et mettons le cap sur la mer des arbres. »

Nous avions commencé nos préparatifs pour affronter cette nouvelle Phrase.

« Des créatures de cristal qui avaient détruit les civilisations antiques ? »

Nous nous dirigions vers la mer des arbres dans notre Babylone, nous avions donc décidé d’expliquer à peu près la situation à Lu pendant que nous en avions l’occasion.

Maintenant que j’y pensais, qu’est-ce que c’était que cette Phrase ? À l’heure actuelle, je présumais simplement qu’elles avaient été scellées dans une zone de l’espace, et ces déchirures, en réalité, étaient les endroits où elles pouvaient revenir à mesure que la barrière qui les maintenait en place se brisait.

Elles revenaient enfin dans ce monde après des milliers d’années... cela devait être probablement ça.

Si je croyais ce qu’Ende avait dit, alors les créatures étaient à la recherche de leur chef, la Phrase souveraine. Mais tout ce que je voyais, c’était qu’elles s’étaient mises à tuer tout ce qui se trouvait dans leur voisinage. Est-ce que c’était plus que cela, ou s’agissait-il simplement d’un massacre sans raison ?

Attends, qu’est-ce qui s’était passé à cette époque ? Qui, en premier lieu, les avait scellés, s’ils étaient effectivement scellés. D’où venait la Phrase ? Je n’avais aucune réponse pour l’instant ! Ende... il le savait probablement. Il s’était téléporté la dernière fois sans même laisser une explication, mais je le ferai parler s’il se montrait à nouveau...

« Maître, nous sommes arrivés à destination. »

Cesca m’avait appelé et m’avait montré ce qui se passait en dessous de nous sur l’ordinateur monolithique. Une énorme bête de cristal déchiquetait la forêt. C’était un monstre-arachnide à huit pattes fines et tranchantes. Ces jambes coupaient les arbres comme du beurre, embrochant les membres d’un village tribal qui vivait là-dessous à chaque coup.

« Elle est grosse, à peu près de la même taille que la dernière que nous avons rencontrée », avais-je dit.

« En vérité, ça l’est. Je suis juste reconnaissante que celle-ci ne semble pas avoir le pouvoir de voler. »

Je partageais les mêmes sentiments que Yae. Combattre la Phrase sous forme de Manta était une corvée énorme, car elle planait au-dessus du sable du désert. La forêt était moins dense, mais nous avions aussi plus de zones dans lesquelles nous cacher tout en pouvant voir. Nous devrions simplement nous assurer qu’aucun de ces arbres géants ne nous écraserait.

« Nous devons nous dépêcher, maintenant. Le village sera complètement détruit si nous ne prenons aucune mesure. »

Alors que nous nous préparions à atteindre la surface, nous avons vu les femmes de la tribu tirer des flèches et invoquer la magie contre la Phrase en forme d’araignée.

Cependant, elle avait ignoré leurs attaques comme si elles n’étaient rien. En rugissant, la créature absorba toute la magie des environs, y compris tous les sorts qui la touchaient. Cela semblait fonctionner différemment du bracelet draineur, et elle n’avait pas d’effet réducteur comme celui du Seigneur-Démon. C’était un pouvoir dangereux qui convertissait l’énergie magique utilisée contre elle en carburant.

Les femmes tribales bronzées brandirent des épées courbées et essayèrent de lui faire face une nouvelle fois, mais la Phrase balança simplement l’un de ses membres tranchants et les éviscéra.

« Itsh ! Miyohmanah, Tacohdeejeekah ! Garinoh! »

Une jeune fille tribale aboya ce qui semblait être des ordres, mais je ne comprenais pas ce qu’elle disait. C’était étrange pour moi de ne pas la comprendre, car j’avais supposé que Dieu m’avait donné la capacité de comprendre toutes les langues, ou quelque chose du genre.

En tout cas, elle semblait être leur chef. Sur son ordre, les filles portant l’arc se retirèrent immédiatement. On aurait dit qu’elles essayèrent de créer une formation de flanc afin de laisser les non-combattants se retirer.

L’une des jambes de l’énorme créature se leva soudainement dans les airs, puis se dirigea comme une lance vers la femme qui criait.

« [Augmentation de vitesse] ! »

Je fonçais à travers les arbres comme un fou, tout en sortant l’épée de mithril de mon [Stockage] pendant que je chargeais. J’étais arrivé juste à temps pour l’empêcher d’être empalée, j’avais intercepté la jambe de la créature et je l’avais déviée loin de la fille.

En un éclair, je l’avais attrapée et je l’avais prise dans mes bras. Ses yeux s’écarquillèrent de surprise alors que je sautais en arrière, mettant beaucoup de distance entre nous et la phrase sous forme d’araignée.

Je la déposais en brandissant une fois de plus ma lame.

« Mettez-vous en sécurité, concentrez-vous sur l’évacuation et... vous n’avez aucune idée de ce que je dis, n’est-ce pas ? »

J’avais essayé de la pointer la Phrase du doigt, puis la forêt plus profonde pour tenter d’expliquer par des signes. Soit elle n’avait pas compris, soit elle m’avait ignoré, mais elle avait choisi d’aller vers moi.

« Emoh. Ortettkoeecheeh. Merkoh ! Sahnatoanehko ! Boko Boko! »

« N-Non, je ne comprends pas... »

J’avais finalement pris un moment de bien regarder la fille, et j’avais réalisé qu’elle avait vraiment l’apparence d’un guerrier. Elle brandissait une hache dans une main et était décorée de peinture de guerre rouge sur tout son corps.

Elle avait une peau brune bronzée d’apparence saine, mais j’étais un peu troublé par le peu de vêtements qu’elle portait. Seul un seul morceau de tissu lui cachait la poitrine, et le bas de son corps était recouvert d’un pagne grossièrement fabriqué. Elle avait des chaussures en forme de sandales et des bandages améliorés sur les mains, mais elle se battait pratiquement à moitié nue ! Cela m’avait donné l’impression que ces tribus avaient un style de vie très différente des personnes vivantes dans les grandes villes.

Cette fille devait avoir le même âge que moi, mais elle avait des atouts incroyables... Ils se soulevaient pratiquement et ne demandaient qu’à être libérés de l’attache à la poitrine qu’elle portait ! Je m’étais vite rendu compte que je regardais un peu trop son bas ventre, j’avais immédiatement rectifié la situation.

« Emohoomaynaggredo ! Ohcheenakuhohohoho ! Kakanoha ! Kellesohrise ! »

Elle vociférait et divaguait à propos de choses et d’autres, mais je ne pouvais pas comprendre ce qu’elle était en train de dire. Je me demandais si elle m’en voulait de l’avoir dévisagée.

J’avais repoussé de telles pensées hors de mon esprit et pris mon épée dans ma main. Il était temps d’affronter l’ennemi. J’avais visé l’une de ses jambes... Et, au moment où ma lame avait la toucher, j’avais activé [Gravité]. La jambe mince avait été réduite à de simples fragments sous le poids super renforcé de mon épée longue.

« Incroyable, ça a vraiment fonctionné ! »

Malheureusement, la jambe brisée s’était régénérée en quelques secondes. La créature avait absorbé toute la magie que les gens utilisaient contre elle il y a quelque temps. Comme je le pensais, le seul moyen de résoudre ce problème serait de détruire le noyau.

Il y avait trois noyaux sur sa tête, tous alignés en une rangée. Ils brillaient d’une couleur orange pâle, un peu comme les noyaux de la Phase sous forme de Manta lors de ma dernière rencontre.

« Linze, Leen ! Lancez-lui de la glace dessus rapidement ! »

Alors que je criais, elles commencèrent l’incantation pour lancer [Roc gelé], un énorme morceau tomba sur l’araignée depuis le ciel. La Phase en forme d’araignée avait alors vu son corps écrasé pendant un bref moment, mais commença à résister au poids, poussant vers le haut avec un son puissant. Désolé mon pote, mais je ne peux pas te laisser faire ça.

J’avais sauté sur le bloc de glace qui se trouvait sur la Phase, puis j’activais [Gravité] pour décupler son poids.

Un craquement lent résonna lorsque la Phase en forme d’araignée se tendit, puis j’entendis un nouveau bruit. C’était le son de la glace qui brisait. L’énorme rocher était incapable de supporter son propre poids et avait commencé à se briser. Franchement, j’avais été surpris que cela dure depuis si longtemps.

La glace s’était brisée, faisant pleuvoir de petites plaques. La Phase en forme d’araignée, libérée de la force de compression, avait bondi dans les airs. Alors que je tombais vers elle, et au moment où j’allais la frappé, j’avais activé [Gravité] sur mon épée longue, je l’avais rabattue sur la créature.

« Brise-toi en morceaux, bâtard ! »

J’avais frappé la Phase en forme d’araignée avec une telle force que le sol avait commencé à trembler.

Un son fracassant résonna lorsque le monstre se divisa en milliers de morceaux, mais il était toujours debout. Indépendamment de cela, j’avais brisé la tête, exposant les noyaux parmi les fragments. En utilisant mon Brunhild, je les avais rapidement détruits.

« Guh... »

D’une certaine manière, je l’avais fait. C’était aussi beaucoup plus facile que la dernière fois. Mais je supposais que je devrais remercier [Gravité] pour cela. C’était mieux si j’utilisais directement le sort sur la Phrase, mais dans un tel cas je ne pouvait pas choisir. Je regardais mon épée, remarquant que la lame de mithril avait été déformée.

« Emoh... Nonamehotoh ? »

La jeune fille à la peau brune murmura quelque chose, le regard ébahi. Je n’avais aucune idée de ce qu’elle disait, mais ses expressions étaient rendues merveilleuses en raison de sa surprise.

J’avais regardé autour de moi pour voir les blessés, je m’étais retrouvé pour regarder un champ de personnes décédées. La situation était mauvaise.

« Verrouillage de cible. Ciblez toute personne blessée dans un rayon de cinq cents mètres. Invoquez [Guérison]. »

« Compris. Cibles verrouillées. Invocation de [Guérison]. »

Une voix sortit de mon smartphone alors qu’une lumière magique enveloppait les blessés, s’occupant de leurs blessures. Ceux qui avaient des blessures visibles s’étaient rapidement retrouvés sans blessures ouvertes à proprement parler.

La jeune fille, en voyant ma magie, avait couru vers ses alliés effondrés.

« Mon Dieu, c’était vraiment un exploit. »

Leen se dirigeait vers moi, admirant le cadavre alors qu’elle s’avançait. Elle avait raison. Je me demandais comment j’avais même eu des problèmes avec la Phrase en forme de Manta. Cela semblait presque trop facile.

Leen avait pris deux morceaux de la Phrase en forme d’araignée morte et les frappa légèrement l’un contre l’autre. Après cela, elle enfonça fermement les deux fragments l’un dans l’autre. Ils s’étaient brisés comme du verre.

Que se passait-il ?

« Il semblerait que le corps d’une Phrase soit aussi fragile que le verre. Quel dommage... Je pensais que nous serions capables de construire de belles armes à partir de cela. »

Hmph... Elle avait raison. Si nous avions une arme capable de rivaliser avec la solidité du corps d’une Phrase, alors même Elze ou Yae seraient en mesure de l’affronter. Eh bien, il semblerait que toute dureté était drainée d’une Phrase à sa mort. Je me demandais si on pouvait le récolter pour faire des vitres ou autres choses...

« Hey, Leen, en premier lieu, qu’est-ce qui rend ces gars si solides... ? Utilisent-ils une magie de fortification ou quelque chose comme ça ? »

« ... Oh, ça pourrait être ça ! Une défense magique en utilisant la magie comme défense !? Si nous partons du principe que la Phrase possède des attributs spéciaux qui les laissent absorber la magie pour l’appliquer à des fins personnelles, alors... »

Leen ramassa deux autres fragments entre ses mains. Cette fois, elle ferma les yeux pour canaliser de la magie dans les morceaux, puis les frappa fermement l’un contre l’autre. Un bruit résonna, mais les morceaux restèrent intacts.

« Incroyable, c’est ce que je pensais... Le corps de la Phrase ressemblait presque à une pierre de sort. Mais ce qui la différencie d’une pierre de sort, c’est que cette Phrase est beaucoup plus apte à absorber un pouvoir magique. Ils absorbent même presque la magie à cent pour cent ! Je n’avais aucune idée du potentiel impliqué ici... »

« Je ne comprends pas très bien. Dis-m’en un peu plus. »

Leen parlait de quelque chose que je n’avais pas tout à fait compris, mais de quoi parlait-elle ?

« En termes simples, si tu verses de la magie dans ce matériau, il durcira à un niveau correspondant à la magie absorbée. Il se régénère, car il stocke tout excès de pouvoir magique qu’il peut utiliser comme énergie de réserve. La structure peut constamment se reconstituer jusqu’à ce que le mana à l’intérieur soit entièrement drainé. »

Je ne savais pas comment comprendre ça... Est-ce qu’elle était en train de dire que je pourrais créer une sorte d’armure ultrarésistante avec régénération constante ? Attendez, si je forgeais une arme dans cette chose, elle sera indestructible tant que mes réserves de mana ne seront pas vides, non ? Cela va probablement devenir plus lourd si j’y mettais plus de magie, mais j’avais [Enchantement] et [Gravité], donc ça ne voulait rien dire pour moi ! Franchement, je viens vraiment de gagner le jackpot !

« Verrouillage de cible. Les débris de la Phrase Araignée, y compris les minuscules fragments. Invocation de [Stockage]. »

« Compris. Cibles verrouillées. Invocation de [Stockage]. »

Le cercle magique s’était étendu sur le sol dans une vaste zone, couvrant tous les endroits où la coquille de la Phrase Araignée était tombée. Tous ensemble, les fragments s’enfoncèrent dans le néant, comme s’ils s’enfonçaient dans l’eau. Avec cela, tous les morceaux avaient été récupérés.

Si j’avais su à quel point ces objets avaient de la valeur dans le désert, j’aurais aussi recueilli les fragments de la Phrase en forme de Manta... Eh bien, on ne pouvait pas gagner à tous les coups.

***

Partie 2

« Yee. Emoh. »

Je m’étais retourné pour trouver la fille bronzée qui me regardait. Je n’avais aucune idée de ce qu’elle voulait maintenant.

« Je te l’ai déjà dit, je ne parle pas ta langue ! »

Tandis que je réfléchissais à la façon de le lui faire comprendre, Leen s’interposa soudainement.

« Elle demande si c’est toi qui as guéri les blessés. »

« Attends, tu peux la comprendre ? »

J’avais regardé Leen, étonné qu’elle puisse la comprendre. Peut-être qu’il y a des points communs entre leurs langues... ?

« Tu sais que je suis plus âgée que je n’en ai l’air, n’est-ce pas ? Il y a même aujourd’hui des individus à Mismede qui parlent la langue maternelle de la tribu Rauli. »

Ah oui... elle avait dit que la tribu avait demandé de l’aide à Mismede. Il faudrait qu’il y ait des interprètes dans le gouvernement de Mismede pour que cela ait un sens.

Leen se retourna et parla à la fille bronzée.

« Hm, ton nom... euh... Ontoh, Nomoho ? »

« Pam. »

Donc la fille s’appelait Pam.

C’était un peu pénible de devoir les écouter sans les comprendre parfaitement. Leen avait commencé à parler librement avec Pam de diverses choses dans la langue tribale, mais je n’avais aucune idée de ce qu’elles disaient. C’était un peu préoccupant. Pam avait continué à me regarder pendant la conversation, parfois avec des regards émerveillés. C’était encore plus inquiétant.

« Donc Ende n’est pas apparu, hein ? »

Je pensais bien qu’il se présenterait à côté de la Phrase, mais j’avais apparemment tort. J’avais peut-être mal interprété ses intentions et il ne serait pas toujours là pour les arrêter.

« Cela a même provoqué un énorme raffut, la région est totalement détruite... »

J’avais jeté un nouveau coup d’œil dans la zone autour de moi. Il y avait des vêtements déchirées, des bâtiments en ruines et d’autres vestiges d’un village autrefois paisible, parsemé d’arbres déracinés au milieu d’un carnage général.

Les villageois ici semblaient s’installer dans les arbres, ils construisaient dans les hautes branches. Ils passaient d’arbre en arbre en utilisant des ponts suspendus.

La forêt était dense ici, presque comme une forêt tropicale, de sorte que la lumière du soleil ne brillait qu’à travers la canopée dans les zones où la Phrase en forme d’araignée s’était déchaînée et avait abattu des arbres.

« Il semblerait que plusieurs personnes soient décédées... »

Lu regarda un groupe de femmes en deuil, semblant elle-même affligée par le chagrin. Quand je jetai un coup d’œil aux gens en larmes tenant les morceaux de leurs anciens amis ou membres de leurs familles, le regret m’avait empli. Si seulement j’avais été plus rapide.

« C’est dommage qu’il n’y ait pas de magie pour ramener les gens à la vie... », murmurai-je.

Mais Linze s’exprima tout à coup.

« Ce n’est pas nécessairement vrai. Un sort comme ça existe... »

« Quoi !? » Attends, il y avait sérieusement un moyen de ramener les morts ? Attends, pourquoi étais-je si surpris ? Cela ne m’était-il pas arrivé à moi !?

« Le plus haut niveau de Magie de Lumière peut ressusciter les morts... Mais les conséquences sont graves. »

Conséquences ? Quoi, tu as besoin de remplir certaines conditions ou quoi ? Ce n’était pas comme ce RPG où tu devais faire un don à l’église, n’est-ce pas ? De toute façon, ce n’était pas comme si l’argent allait vraiment à Dieu...

« Pour commencer, le corps doit être frais. Ce qui veut dire qu’une heure ne doit pas s’être écoulée depuis la mort. Deuxièmement, le corps doit être intact. Rien de ce qui pourrait gêner un corps fonctionnel ne doit être présent dans le sujet. Enfin, une quantité ahurissante de pouvoir magique est nécessaire ainsi qu’une quantité ahurissante de force vitale elle-même. »

« Force vitale ? »

« Pour être franche, je fais référence à la vie même qui coule à l’intérieur d’une personne. Ressusciter quelqu’un n’est pas une mince affaire. Par cette méthode, le lanceur doit mettre une partie de sa vie en jeu pour accomplir le rite. Il y a aussi une chance que le lanceur meure. »

Ça avait l’air très risqué. Je supposais que ce n’était pas une méthode que n’importe qui pourrait employer à moins d’être absolument prêt à risquer sa vie pour une autre personne. Mais à bien y penser, c’était peut-être la motivation nécessaire pour redonner vie à quelqu’un. Dans mon cas, le prix que j’avais payé pour ressusciter était de ne plus pouvoir retourner dans mon ancien monde. Mais je n’avais pas vraiment envie d’y penser pour l’instant... Ça me rendait triste de m’attarder là-dessus.

« Cela mit à part... »

Je l’avais remarquée il y a quelque temps, mais il y avait beaucoup de femmes dans la tribu. Je me demandais où étaient les hommes. La Phrase en forme d’Araignée les avait-elle déjà tous massacrés ? Pendant que je réfléchissais à cela, Leen intercepta ma pensée et répondit à la question à laquelle j’avais réfléchi.

« La tribu des Raoulis n’est composée que de femmes, et c’est un peuple guerrier. Les mâles sont interdits ici. La jeune guerrière d’avant, Pam, est la petite-fille de la matriarche du clan. »

Attends, quoi ? Elles sont comme les Amazones ou quoi ? Je ne m’attendais pas à tomber sur ce trope par ici...

D’après ce que Leen m’avait dit au sujet de la tribu Rauli, les filles allaient enlever des hommes une fois qu’elles auraient atteint l’âge fertile. Elles les utilisaient alors à des fins... assez évidentes.

Si l’enfant né de cette union était un garçon, lui et son père seraient chassés du village. Si l’enfant était une fille, le père serait chassé seul, et la tribu élèverait collectivement la fille. Il semblerait que ce soit comme ça qu’elles traitaient les enfants. Quoi qu’il en soit, le père était chassé.

Apparemment, il y a plus de cent ans, elles tuaient l’homme après l’accouplement, alors peut-être que c’était préférable...

Comme Leen m’avait raconté l’histoire, j’avais tremblé un peu. L’homme qui était en moi était terrifié, ce qui était amplifié par le fait que Pam me regardait fixement pour une raison quelconque. Que se passait-il derrière ses yeux... ?

« Oui ? »

J’avais regardé Pam de côté, et elle s’était soudainement jetée en avant, sautant en l’air droit sur moi !

« Quoi !? »

Elle m’avait fait peur, mais elle avait fini par être beaucoup plus légère que ce à quoi je m’attendais, et donc, je n’avais pas eu de mal à l’attraper. J’avais été pris au dépourvu par la sensation de sa peau douce, mais l’instant d’après une douleur m’avait traversé le corps, en commençant par le cou.

« OwwwaaaaAAAaugh !? »

ELLE M’A MORDU !? POURQUOI ME MORD-ELLE !? ÇA FAIT MAL ! C’EST UN SINGE OU QUOI ? TIRE-TOI DE MOI ! J’avais bougé ma main pour essayer d’arracher la tête de Pam, mais elle s’était retirée de son plein gré tout de suite.

J’avais mis ma main sur mon cou et bien sûr, elle avait fait une prise de sang.

Qu’est-ce que c’était que ça !? Pam avait soudainement gloussé et s’était retournée sur ses talons avant de s’enfuir en courant. Non, franchement, qu’est-ce que c’était que ça !? Tous les autres Rauli de la région qui avaient vu ce qui s’était passé avaient elles aussi élevé la voix dans un tumulte de rires.

« Touya, ça va ? »

Linze était venue et avait guéri la plaie sanglante présente sur mon coup. Aah, ça faisait un mal de chien !

« On dirait qu’elle t’aime bien. »

« Excuse-moi !? »

La remarque désinvolte de Leen m’avait ébranlé. Comment diable le fait de me mordre le cou jusqu’au saignement pouvait-il être interprété comme un geste d’affection ? Normalement, ce genre de comportement était associé à de la haine, non ? C’était le comportement habituel d’un animal sauvage ou d’un chien errant.

Je ne pouvais pas croire qu’une autre personne puisse me mordre comme ça. J’avais décidé que la meilleure chose à faire était de battre en retraite. La situation était trop bizarre, et tous les Rauli avaient aussi commencé à me regarder d’une manière étrange... Je n’avais aucune idée de ce qui se passait avec ça. J’avais ouvert une [Porte] et j’étais retourné à Babylone. De là, j’avais ramassé Cesca et Rosetta, et j’étais retourné au château de Brunhild en un clin d’œil.

« Ah, Maître. Bon retour parmi nous ! » Ripple était à moitié sortie du cadre de sa photo au milieu du palier. Ce genre de chose était devenu la norme pour nous à ce moment-là.

« Hé Ripple, merci. Ai-je raté quelque chose ? »

« Uhm, tu l’as fait. Nous avons un invité ! »

Un invité ? Vraiment ? Je me demandais qui ça pouvait être...

***

Partie 3

« Euh, Tsubaki ? Qu’est-ce qui t’amène ? »

« Cela fait un certain temps en effet. »

Les filles avaient dit qu’elles voulaient se laver, alors je m’étais séparé et je m’étais dirigé seul vers la salle d’audience. Tsubaki, une kunoichi d’Eashen, m’attendait pour m’accueillir. Elle s’agenouilla sur le tapis rouge et leva les yeux vers moi. Elle portait un manteau blanc avec une écharpe noire. On dirait qu’elle était épuisée, ce qui indiquait qu’elle avait parcouru un long chemin pour arriver ici. Ses cheveux étaient aussi longs et noirs que jamais, pas de véritables changements.

« Que fais-tu si loin de chez toi ? Tu es en mission ou quoi ? »

Tsubaki était une ninja qui servait sous les ordres de Kousaka Masanohbu, l’un des membres de l’élite des quatre de Takeda. Il serait normal de supposer qu’elle soit en mission, mais il y avait une telle distance entre mon duché et Eashen.

« Non. Mon allégeance au clan Takeda a été officiellement brisée. J’en demande peut-être trop en venant ici, mais j’ai pris la décision de rejoindre votre duché. »

« Quoi ? »

Tsubaki m’avait raconté son histoire. Elle avait dit qu’une fois que le nouveau seigneur de Takeda avait pris le pouvoir, tout avait été un peu chaotique pendant un moment. Malgré cela, elle avait servi consciencieusement jusqu’au jour où Kousaka l’avait convoquée. Il lui avait dit :

« Si les choses continuent comme elles sont maintenant, je n’ai aucun espoir pour le clan Takeda. Tu dois partir avec tes compatriotes et trouver une autre maison digne de servir. »

Tsubaki avait d’abord protesté, mais Kousaka avait fini par la mettre à la porte. Il était si confiant quant à la gravité de la situation.

« Quand était-ce ? »

« Je crois que c’était il y a près de deux mois. Après ça, j’ai commencé un voyage personnel. »

J’en étais surpris. Il semblerait que Kousaka ait fait preuve d’une incroyable clairvoyance, il était capable de prédire cela si longtemps... Cela devait être un type incroyable.

J’avais mentionné à Tsubaki que Baba était venu ici récemment et je lui avais parlé de ses opinions sur la question, elle avait acquiescé de la tête.

« En effet, à cause de cette situation, Kousaka-sama m’a renvoyé... »

« Mais pourquoi moi, plus que quiconque ? Tu n’aurais pas pu t’enfuir chez Tokugawa ou Oda ? »

« Au final, Tokugawa et Oda ne sont que des seigneurs féodaux. Mais vous, Touya-san... Euh, Touya-sama... vous êtes un individu exceptionnel qui pourrait bien devenir le prochain roi de Belfast. Je me suis dirigée vers vous en pensant que vous êtes incomparablement supérieur ! Et maintenant, je découvre que vous êtes déjà devenu chef d’État ! Un grand-duc ! Vous êtes vraiment au-delà de la compréhension des mortels. »

Pendant son voyage à Belfast, elle avait entendu parler de la fondation de mon duché. Ainsi, une fois qu’elle s’était rendu compte que j’en étais le chef et que je vivais ici, elle avait affrété un bateau pour traverser la rivière Grande Gau afin d’obtenir une audience avec moi.

« Il s’est passé beaucoup de choses ici aussi, mais veux-tu vraiment travailler ici ? Ce n’est pas un grand pays comme Belfast. On vient juste de le créer. »

« Bien sûr. Si vous m’acceptez, Touya-sama, je servirais fièrement sous vos ordres. »

Si Kousaka était d’accord, je l’étais aussi. Pour le dire franchement, l’augmentation récente du nombre d’alliés me rendait un peu heureux. Ça m’avait fait espérer que l’élite des quatre de Takeda viendrait et resterait aussi tôt ou tard.

« Très bien, si vous pouvez amener le reste de mon clan dans votre château, je vous en serais reconnaissante... »

« Attends une seconde. Le reste de ton clan ? »

« Bien sûr. J’ai l’intention de faire venir du territoire de Takeda tout mon clan ninja. »

Était-elle sérieuse !? Attends... bien sûr, Kousaka avait dit « pars avec tes compatriotes », mais sérieusement, déplacer tout un clan de ninjas juste comme ça !?

« Euh... combien de personnes y a-t-il exactement dans ton clan ? »

« Si nous incluons les enfants, alors il devrait y avoir soixante-dix personnes. »

« Gh... ! »

N’était-ce pas un peu trop !? Comment comptais-tu déplacer autant de gens sans mon accord !? Et si j’étais mort ou disparu, tu aurais fait quoi !? Je ne voulais vraiment pas faire venir tout le clan de Tsubaki... mais je pouvais difficilement revenir en arrière maintenant.

« Uhh... eh bien, à propos de ça... Je n’ai aucun problème à accepter ton peuple dans mon pays, mais il n’y a que toi que je peux emmener dans mon château, Tsubaki. »

« Cela ne posera aucun problème. Tous les fiers hommes du clan ninja occupent des emplois standard au quotidien. Ils doivent, après tout, gagner leur vie. »

... Dans ce cas, je suppose que c’était bon. Je me souvenais d’avoir lu quelque chose sur les ninjas d’autrefois. Ils infiltraient d’autres pays en y trouvant des emplois standard et en y menant une vie régulière... Avaient-ils le même genre de méthodes dans ce monde ?

Mon territoire avait une grande étendue d’eau, ainsi qu’une grande forêt, de sorte qu’ils pouvaient certainement trouver un emploi de chasseur ou de pêcheur. La nourriture n’était pas un problème, mais j’aurais probablement besoin de penser à installer d’autres commodités.

J’allais aussi avoir besoin de contacts commerciaux ou quelque chose du genre... Si les gens devaient produire des marchandises, j’aurais besoin de commerçants actifs. Je devrais consulter Zanac ou Olba à ce sujet.

« Il semble que nous ayons acquis beaucoup de nouveaux citoyens aujourd’hui, monsieur. »

« On dirait bien, Laim... »

J’avais souri à mon majordome. Sans plus attendre, j’avais appelé mes trois chevaliers dans la salle du trône et leur avais dit de ne pas s’inquiéter de l’afflux important de ninjas. J’avais simplement décidé de les laisser vivre dans la caserne pour le moment, car je n’avais pas encore d’armée qui y vivait.

Juste au cas où, j’avais demandé à Lain de surveiller les gens qui se comportaient de façon suspecte, mais je ne m’attendais pas à avoir beaucoup d’ennuis. Je ne savais pas si c’était une supposition raciste, mais j’avais l’impression que ses oreilles de lapin seraient sûrement capables de sonner le glas des problèmes au fur et à mesure.

« Maître, vous avez une lettre. »

« Hm ? »

Au moment du départ de Tsubaki, Cesca était arrivée avec une petite lettre en main. J’avais donné à la plupart de mes contacts un petit miroir portatif pour me contacter immédiatement, alors je m’étais demandé qui l’avait envoyé...

J’avais pris la lettre et je l’avais ouverte. Wôw, ce choix du moment est bien pratique pour l’intrigue.

« Qui a envoyé la lettre, monsieur ? », demanda Laim quand j’avais fini de lire. Je lui avais passé la lettre et lui avais dit de jeter un coup d’œil.

« Bonté divine... »

« Oui. On dirait qu’on va bientôt avoir encore plus de résidents. »

L’expéditeur n’était autre que Kousaka Masanohbu lui-même. La lettre était passée par le miroir portatif que j’avais remis à Baba récemment.

C’était un récit formel détaillant le fait que le seigneur du clan Takeda avait royalement merdé. Il avait négligé son peuple, ne parvenant pas à prévenir de nombreux crimes. Les gens avaient fini par faire du grabuge, et de véritables émeutes éclatèrent dans certaines régions. Finalement, l’empereur d’Eashen avait dû intervenir et dissoudre officiellement la maison Takeda. Ses anciens territoires avaient été divisés entre Oda et Tokugawa.

Eh bien, ça n’avait pas pris longtemps. Et il avait fait de telles promesses en ce qui concernait la situation de Kansukay, aussi... Ça craint, ça. Il devait avoir eu beaucoup de pression sur les épaules et beaucoup de choses à faire, mais il aurait vraiment dû garder la tête baissée et faire plus d’efforts. Peut-être qu’il se comportait mal à cause de la pression d’avoir eu un père si célèbre. Ou peut-être qu’il n’était qu’un idiot... En tout cas, il n’était plus rien maintenant. Apparemment, il avait dû se présenter à la capitale et faire face à la justice. Il sera probablement exilé.

La chose la plus importante ici, c’était que l’élite des quatre avait discuté entre eux et avait décidé que leurs services seraient mieux utilisés à Brunhild.

J’étais plus qu’heureux d’avoir des gens aussi talentueux à mes côtés. Je me demandais si je devais consulter Kousaka au sujet de la question commerciale que je m’étais posée plus tôt. Je ne l’avais pas encore rencontré, alors j’étais curieux de savoir quel genre de personne il était.

Eh bien dans ce cas... Je suppose que je devrais aller le rencontrer. Avec cette pensée, j’avais ouvert une [Porte] à Eashen.

***

Partie 4

« Dans un premier temps, créer des routes. Une ville ne peut pas se développer sans route. »

Kousaka jeta un coup d’œil à la carte de Brunhild.

Kousaka était clairement plus jeune que Baba, mais il avait quand même plus de soixante ans. Il avait un visage doux, mais celui-ci était clairement altéré par la sagesse et l’âge. Il portait également ses cheveux dans un nœud haut. L’aura de son expérience et de sa conscience était ce que j’attendais de la part d’un homme qui avait personnellement conseillé Takeda Schingen.

Après avoir reçu la lettre, j’étais allé directement voir Baba et les autres membres de l’élite des quatre, mais ceux-ci m’avaient réservé une surprise.

Apparemment, plusieurs membres de l’armée Takeda qui avaient été déplacés étaient prêts à rejoindre mon duché. Il était probable que c’étaient des troupes extrêmement fidèles à l’élite des quatre ou à un autre. Ils n’étaient qu’une cinquantaine, mais je ne pouvais pas les faire venir et les engager. Nous n’avions même pas encore trouvé le moyen de générer des revenus, il était donc hors de question de payer le salaire d’une armée.

J’avais brièvement envisagé d’utiliser l’atelier pour fabriquer en masse des produits destinés à la vente, mais j’avais rapidement décidé de ne pas le faire. Si nous devenions dépendants des exportations et que l’atelier tombait en panne, nous serions perdus.

« Si j’utilise la magie de Terre, je pourrais probablement créer une route assez rapidement... »

« Une route fonctionnelle menant à Regulus et à Belfast est de la plus haute importance. S’il vous plaît, faites-en une immédiatement. Mais d’un autre côté, Touya-sama... Euh, seigneur. Ne vous impliquez pas trop directement dans les affaires du pays. Si vous, en tant que leur seigneur, faites trop de choses pour les gens, ils risquent de devenir trop dépendants. Le mieux est d’intervenir directement dans les situations où les personnes ne peuvent le faire elles-mêmes. »

Est-ce ainsi... ? Je suppose qu’il a raison. Les gens ont tendance à sombrer dans la complaisance assez rapidement. Ce serait mauvais pour un pays si jeune de commencer à stagner.

« Maintenant, la partie orientale de la nation sera réservée à l’agriculture. Nous pouvons creuser des canaux pour puiser l’eau de la rivière, puis créer diverses rizières. J’espère que le sol y est aussi fertile que celui d’Eashen. Avec cela, nous pouvons commencer à commercer avec les commerçants et à créer des revenus pour la gestion administrative du pays... »

Donc, tu dis que nous devrions penser aux taxes, aux agriculteurs et aux ventes de produits...

Honnêtement, je ne pensais pas avoir besoin de taxer les gens. J’avais gagné plus qu’assez d’argent pour subvenir aux besoins de ma famille grandissante uniquement grâce aux quêtes. Pourtant, Kousaka m’avait dit que si je ne percevais pas de taxes, l’infrastructure de mon gouvernement s’effondrerait. J’avais décidé de lui confier la situation, mais je lui avais dit de maintenir les impôts aussi bas que possible.

« Ce serait bien si nous pouvions exporter une sorte de spécialité unique. Cependant, à l’origine, ces terres appartenaient à Regulus et à Belfast, il est donc peu probable qu’il y ait quelque chose de précieux ici. Nous devrons peut-être investir dans la technologie pour que les gens restent attirés par nous dans le commerce. »

« Pour le moment, je peux fabriquer des vélos. Au moins, cela devrait nous aider à gagner un revenu, au moins... Ensuite, après un certain temps, d’autres pays pourraient faire de la rétro ingénieurie et créer les leurs. »

Les vélos étaient plutôt pratiques et uniques dans ce monde, mais ils étaient toujours inférieurs aux chariots, conçus pour transporter des objets, et les chevaux réguliers les battaient toujours en termes de vitesse. Néanmoins, il existait une demande indéniable pour les vélos, j’avais donc pensé que les ventes décolleraient s’ils étaient fabriqués en série. Cela dit, je ne pensais pas qu’un autre pays soit capable de fabriquer des vélos aussi beaux que le mien.

« Quoi qu’il en soit, essayons de faire ce que nous pouvons pour le moment. Je vais te confier pour le moment la gestion de l’agriculture et des affaires administratives, Kousaka. Si cela ne fonctionne pas, nous pourrons penser à autre chose à partir de là. »

Une fois ma conversation avec Kousaka terminée, je m’étais dirigé vers le terrain d’entraînement. Mes trois chevaliers avaient été soumis à la torture par Baba et Yamagata, comme d’habitude.

Comme nous n’avions toujours pas créé officiellement un ordre de chevalier, je leur avais demandé d’intervenir en tant qu’instructeur.

« Hé là, gamin. Tu as parlé avec Kousaka ? »

« Maintenant, tu es techniquement un de mes vassaux, Baba. N’est-il pas temps que tu arrêtes de m’appeler comme ça ? »

« Ne sois pas si dur. Je t’appellerai “seigneur”, et tout le baratin lorsque la situation le justifiera. J’ai assez de décorum social pour savoir quand c’est nécessaire. »

Baba éclata de rire et me frappa sur l’épaule.

Bon sang... Il n’y avait aucune chance que je puisse le vaincre, n’est-ce pas ?

« Baba-dono ne changera peut-être pas, mais je m’assurerai de m’adresser à vous correctement, Chef ! »

« Yamagata, tout ce que tu as fait a été d’arrêter de l’appeler Touya et de commencer à l’appeler “Chef”. »

« Le mot “Chef” est bon, n’est-ce pas ? Cela me semble très important. »

Eh bien, je supposais qu’ils auraient pu utiliser des termes bien pires. Bon sang... Je n’étais pas très bon pour traiter avec ces deux-là, mais je supposais que ce n’était pas si grave.

« Je prévois de sortir et de prendre des provisions, car il est déjà midi. Je pensais que Lain et les autres m’accompagneraient, car cela pourrait être aussi un exercice d’entraînement. »

« Une partie de chasse ? Bien sûr, mais est-ce que tu penses qu’ils sont en état de le faire ? »

Yamagata pointa son doigt vers le trio. Ils avaient l’air épuisés. Seul Nikola était debout. Il semblait être un jeune homme avec une très forte volonté. Les deux autres étaient effondrés sur le sol. Cependant, les oreilles de renard de Nikola étaient toujours tombantes.

« Viens, Lumière. Souffle ta vigueur : [Rafraîchissement]. »

Après l’incantation, une douce lumière s’abattit sur les trois. En quelques instants, ils avaient sauté, couru un peu, fait quelques sauts et balancé leurs armes avec une énergie renouvelée.

« Je ne suis plus fatigué... ! »

« C’était votre magie, seigneur ? »

« G,Gah ... Je n’en suis pas digne ! Je n’en suis pas digne, milord ! »

C’était mon sort de restauration de la fatigue [Rafraîchissement]. Il ne guérissait pas les blessures et ne guérissait pas les maladies, mais il éliminait la fatigue physique et rétablissait l’endurance. Si on l’utilisait, il rétablissait l’efficacité maximale des personnes, comme si elles avaient bien dormi. Cela n’avait toutefois pas changé le fait que ces gars-là avaient définitivement exagéré aujourd’hui. Je ne voulais pas avoir à utiliser le sort trop souvent.

« Franchement, notre chef est vraiment un type fou... »

Yamagata m’avait traité de fou, mais je pensais que c’était un compliment.

« Maintenant, allons déjeuner. Qu’est-ce que vous avez envie de chasser ? Nous pourrions aller chercher de la volaille, des sangliers, du crabe... »

Tout le monde avait soudainement crié « crabe » à haute voix, le vote avait donc été unanime. C’était plus facile que ce à quoi je m’attendais. Du crabe sanguinaire sera au menu ce soir-là. Ce crabe avait à peu près la taille d’un camion, alors je m’étais dit qu’en chasser deux était suffisant si je voulais nourrir tout le monde.

« Oh, faisons attention quand nous chasserons le crabe sanguinaire, d’accord ? Il est considéré comme un monstre de rang rouge dans le système de guilde. »

« Quoi !? »

Les trois semblèrent choqués, mais ce n’était pas trop surprenant. Le rang rouge était le meilleur rang que la plupart des gens pouvaient espérer atteindre, il était donc naturel qu’ils soient choqués.

« Mais ne vous inquiétez pas trop. Les deux fossiles vous aideront à le chasser, donc tout ira bien. »

« Nous sommes quoi !? »

Je souris intérieurement. Vous deux, vous ne pensiez pas vous en sortir comme ça, n’est-ce pas ?

Une fois la chasse terminée, je m’étais plaint de sa facilité. J’avais vaincu l’un des crabes en solo avec [Gravité]. Cela m’avait pris environ une minute.

J’avais laissé le second aux cinq autres individus, je m’étais assis tout en regardant, mais je ne pouvais pas rester passif trop longtemps, alors j’avais fini par les soutenir avec des explosions magiques de base et des sorts de restauration.

Ils s’étaient battus de toutes leurs forces, et au bout d’une bonne demi-heure, le crabe sanguinaire était finalement vaincu. C’était assez difficile pour eux. J’aurais dû considérer le fait qu’aucun d’entre eux ne connaissait la magie. La carapace de ce crabe était après tout sacrément dure. Je devrais partir à la recherche d’un monstre plus adapté à leur style d’attaque.

« B-bon travail... »

« Ch-Chef... vous êtes incroyable... bonté divine... vous êtes en fait un monstre... »

Yamagata me regarda, ses yeux fatigués scintillaient avec... ce qui ressemblait à de la peur. Ne sois pas si impoli !

Les deux ex-membres du clan Takeda étaient toujours debout, mais leur respiration était irrégulière. Lain et les autres, en revanche, étaient presque complètement épuisés.

Et donc, j’avais lancé un [Rafraîchissement] pour les ramener du bord de l’épuisement.

Les deux hommes âgés étaient vraiment une bonne trouvaille, vaincre un monstre de rang rouge n’était pas un mince exploit. Les trois guerriers avec eux étaient aussi vraiment résistants, ils avaient réussi à tenir assez longtemps.

J’avais mis les deux cadavres de crabes dans [Stockage], puis nous les avions ramenés directement au château. De là, j’étais allé à la caserne et j’avais sorti les crabes.

Je viens de m’en souvenir... avons-nous assez de condiments et d’assaisonnements ? Si je me souvenais bien, nous avions une quantité limitée de miso, de sel, de soja, etc., donc tout irait bien pour le moment. Malgré tout, je m’étais efforcé de me dépêcher à construire cette voie d’accès pour les marchands.

J’avais laissé aux vieux et aux autres le soin de décortiquer les crabes. Ensuite, je m’étais mis en chemin pour construire une route qui s’étendrait de Belfast jusqu’à Regulus.

En raison du danger qui pesait à l’origine sur mon territoire, la route actuelle contournait massivement mon pays. C’était à moi de construire une nouvelle route qui passait par Brunhild.

Le voyage entre Belfast et Regulus serait plus sûr et plus court. J’avais décidé de laisser la route d’origine là où elle était, de sorte que les gens avaient toujours la possibilité de contourner mon pays s’ils le voulaient.

« Je devrais peut-être installer un poste de contrôle à la frontière. Ce serait vraiment ennuyeux si des bandits essayaient de passer à travers... »

J’avais décidé de relier le poste de contrôle à la route existante. Cela signifiait que je devais modifier juste un petit peu la route existante entre Belfast et Regulus, mais cela ne poserait pas de problème puisque j’avais de toute façon la permission de construire une route entre les deux pays.

J’avais utilisé une [Porte] pour apparaître à la frontière de mon pays avec Regulus.

« Je me demande si je peux relier cette frontière avec celle de Belfast d’un seul coup... Ce serait bien si je pouvais faire en une seule fois une route rectiligne à la place d’une route sinueuse et tortueuse... »

J’avais utilisé la magie de Terre pour aplatir le sol et l’aplanir de Regulus à Belfast. Honnêtement, c’était déjà suffisant pour que l’on puisse considérer cela comme une route, mais j’avais décidé qu’il n’était pas préférable de laisser cette route dans cet état, alors je l’avais pavée de pierre lisse pour que les chariots puissent y rouler facilement. Cela l’aidera aussi à rester intacte pendant les tempêtes de pluie.

Ensuite, j’avais construit deux postes de contrôle de base à la frontière de Régulus et à la frontière de Belfast. Il faudrait que je revienne plus tard et que j’en fasse d’autres comme il faut. J’avais ensuite mis la touche finale, dont la pose de panneaux de signalisation.

« Bienvenue dans le Duché de Brunhild ! »

Je m’étais dit que ça suffisait.

Même avec ce dispositif, il n’y avait pas grand-chose qui donnerait envie aux voyageurs de se diriger vers Brunhild. On pouvait voir le château depuis la route, mais ce n’était pas assez pour faire dire au voyageur lambda « Hé, je devrais aller voir ça ! »

Pourtant, ce n’était pas comme si mon château était une attraction touristique ou une source de revenus, alors j’avais décidé de mettre le clan ninja de Tsubaki au travail. J’aimais l’idée qu’ils puissent tenir une sorte d’aire de repos, avec de la nourriture et des boissons. De cette façon, cela pourrait devenir un centre de commérages et d’information au milieu de deux grands royaumes. Si on me le demandait, alors je trouvais cela idéal pour des ninjas.

Cela m’avait rappelé qu’il me fallait aussi faire une route qui serait reliée à mon château. J’étais allé faire une route de pierre qui s’arrêterait aux portes de mon château. Il s’agissait d’une simple répétition du processus précédent, mais à une échelle beaucoup plus petite.

En arrivant au château, une odeur agréable se répandait dans l’air.

Ça sent le ragoût de crabe... Franchement, j’ai faim.

Il avait été décidé que nos nouvelles recrues apprendraient à fabriquer des bicyclettes l’après-midi.

Mais je n’allais pas être le professeur. Cette tâche incomberait à Rosetta, surtout parce qu’elle connaissait les détails bien mieux que moi. Après tout, c’était mieux de lui laisser s’en occuper. Elle avait commencé à enseigner à tout le monde comment les faire à partir de zéro, sans magie. Cette fille n’était vraiment pas le gynoïde terminal de l’atelier sans raison. Si elle était ingénieur dans mon monde, elle serait vraiment de très haut niveau.

J’avais confié à Rosetta le processus de fabrication, puis j’avais décidé d’apprendre aux gens à en faire. Après tout, si personne ne pouvait les monter, personne ne les achèterait !

Pendant que j’enseignais aux adultes-ninjas, leurs enfants prenaient mes vélos pour des jouets, ce qui n’était pas trop déraisonnable. J’avais alors fini par leur fabriquer un tas de vélos de taille enfant après qu’ils m’aient suivi.

Les adultes et les enfants avaient maîtrisé l’art de faire du vélo en quelques minutes. Leurs talents d’équilibristes étaient à l’honneur... Effectivement, les ninjas de Takeda possédaient une force terrifiante.

***

Partie 5

« Hoh, ça commence vraiment à prendre forme, hein ? »

« Je sais. »

Tandis que j’admirais les magasins le long de la route, le vieux Naito hocha la tête en signe de reconnaissance.

Naito Masatoyoh, autrefois l’un des élites de Takeda, était responsable de tout dans ce domaine. Rien dans son apparence ne se détachait vraiment. Il ressemblait à un vieil homme d’affaires épuisé.

Actuellement, il n’y avait rien d’autre qu’un café, un magasin de bicyclettes, un magasin vendant des armes, un magasin vendant des armures et une épicerie, mais cela avait bien l’aspect d’un quartier commerçant.

Plus loin sur la route, on construisait des maisons pour les habitants. En fait, j’avais supposé que les magasins et les maisons seraient construits dans le style d’Eashen, mais ce n’était pas le cas. C’étaient tous des bâtiments en briques, comme à Belfast ou dans d’autres pays occidentaux.

« Si nous mettions l’accent sur notre culture étrangère, les gens ne se sentiraient pas à l’aise », avait dit Naito.

Les voyageurs venaient nous rendre visite de temps en temps, donc l’endroit était bien parti. Le magasin d’armes stockait quelques épées rares et inhabituelles pour la région, ainsi que quelques shurikens. Le menu du café comprenait de la cuisine d’Eashen, ainsi que des petits gâteaux, de la crème glacée, du pudding et des frites.

Certains clients riches achèteraient même des vélos sur un coup de tête, les affaires devraient donc être en plein essor. Si les affaires marchaient à ce rythme, l’endroit serait un énorme succès.

Cela dit, il n’y avait pas beaucoup de citoyens qui vivaient ici, donc on aurait pu même largement s’en sortir sans que les affaires soient trop prospères. Alors que je réfléchissais à l’avenir de l’endroit, un ancien soldat Takeda s’était approché de nous à bicyclette.

« Monseigneur, un marchand prétendant être l’une de vos connaissances est arrivé au poste de contrôle. »

« Un marchand ? Quel était son nom ? »

« Il s’est identifié comme Zanac, le marchand de vêtements. »

Zanac, hein ? Il a dû faire du chemin pour venir de Reflet.

« D’accord. Allons-y. »

J’avais ouvert une [Porte] et j’étais passé au poste de contrôle du côté de Belfast avec le soldat.

Là, j’avais vu un chariot tiré par des chevaux chargé de vêtements inconnus, et Zanac, qui était vêtu dans le même style.

« Yo, ça fait longtemps qu’on ne s’est pas vu. Oups, je suppose que ce n’est pas une façon de parler à un grand-duc, n’est-ce pas ? »

« Cela ira. Bienvenue au Duché de Brunhild. »

Il avait été la première personne à me montrer de la bienveillance dans ce monde. Le fait que je sois devenu duc n’y changeait rien. J’avais serré la main de Zanac avant de parler.

« Alors, qu’est-ce qui t’amène dans ce pays ? Des affaires avec l’empire ? »

« C’est vrai, mais mon but premier est d’établir des relations commerciales avec ce pays. J’aimerais y installer une succursale, dont le nom sera : “Zanac, le roi de la mode : Brunhild”. »

Ah. C’était logique. Ce sera cependant un gros investissement. Nous n’étions même pas sûrs que les gens viendraient, alors son idée semblait étrange.

« La façon dont je vois les choses... ceci est votre pays. Si vous l’avez construit, alors les gens viendront. Cela signifie qu’il n’y a aucun inconvénient pour moi à ce que je sécurise l’emplacement idéal avant qu’une autre personne ne me la prenne. »

C’était donc sa raison d’être. Je doutais qu’un magasin de vêtements puisse faire du profit à l’heure actuelle, mais cela aurait été un problème de ne pas en avoir un. Après tout, les vêtements se salissaient et se déchiraient rapidement et facilement dans cette ruée vers la construction et l’agriculture, alors honnêtement, il était très utile d’avoir un magasin de vêtements.

Nous étions retournés par la [Porte] au centre de la ville et j’avais présenté Zanac au vieil homme Naito. Ces deux-là avaient travaillé sur le choix du terrain, les coûts de construction, les ouvriers et les artisans, et d’autres questions liées aux affaires. Je n’étais pas un expert en la matière, alors je les avais laissés s’en occuper entre eux.

Bref... une succursale. Zanac était un vrai fonceur. Il avait réussi à se développer depuis Reflet, bien qu’il avait eu un peu de mon aide.

En parlant de Reflet, je me demandais comment Dolan et Micah allaient.

Attendez un instant. J’ai mis du temps à m’en rendre compte, mais ce pays n’a pas encore d’auberge, hein ? Honnêtement, je ne vois cet endroit que comme un point de passage, mais les voyageurs et les marchands auront besoin d’un endroit où se reposer, non ? Hmm... une auberge semble être une bonne idée. Je préfère une auberge avec un restaurant et une zone d’échange d’informations. Après tout, je supposais que j’aurais besoin d’une aide professionnelle.

J’avais décidé que je pouvais aussi bien aller leur demander.

« Je pensais demander la construction d’une branche de la Lune Argentée dans mon pays. »

« ... Une autre demande venue de nulle part, hein. »

Dolan croisa les bras et soupira. C’était logique. J’avais aussi réalisé que c’était une demande soudaine.

« Nous nous occuperons de la construction de l’auberge. Je veux que tu t’occupes de sa gestion. Par là, je veux dire que je veux t’engager en tant que manager. »

« C’est donc ce que tu entendais par branche... ? »

Dolan inclina la tête. Ne nous embourbons pas trop dans les détails.

« Alors, tu veux que Micah vienne dans cette petite branche, hein ? »

« Pourquoi pas ? Je veux y aller ! Ça a l’air amusant ! »

Dolan couvrit la bouche de Micah d’un bras sur le côté pendant que j’étais assis de l’autre côté de la table dans le restaurant de la Lune d’Argent. On aurait dit que Micah était prête à monter à bord.

« Hmm... Mais ça va être dur ici sans Micah, tu sais ? »

« Oh, c’est vrai ? Tu peux demander de l’aide à Tania, n’est-ce pas ? Tu as déjà beaucoup de mains-d’œuvre pour me remplacer. »

« H, hey, tu sais comment est cette femme... ! »

Dolan devint subitement paniqué. Tania, c’était vraiment quelque chose. C’était cette veuve qui vivait au nord de la ville. Elle m’avait salué plusieurs fois. Mais... était-elle vraiment si proche de Dolan ? Je n’en avais aucune idée.

« Ne vaudrait-il pas mieux que je prenne un autre chemin ? En fait, peux-tu vraiment refuser quand le dirigeant d’une nation entière vient en personne te demander de l’aide ? »

« Grr... ! Très bien, j’ai compris ! Va-t’en maintenant ! Et ne reviens pas en pleurant ! »

Micah donna un coup de poing quand elle obtint le consentement réticent de Dolan.

Je voulais équiper l’auberge d’un sauna, mais il y avait un petit problème... Je devais obtenir de l’eau chaude de Belfast. Cela aurait été inconvenant de simplement prendre quelque chose à un autre pays.

Brunhild avait une voie navigable, alors j’avais juste besoin de trouver un moyen de chauffer l’eau à partir de là. Cela n’aurait pas le même effet qu’une source d’eau chaude, mais cela devrait être suffisant pour un sauna. Je pourrais après tout même incorporer quelques [Rafraichissement] et [Récupération] dans l’eau...

Pour le moment, j’avais ramené Micah avec moi à l’endroit où se trouvait le vieil homme Naito à Brunhild.

« Oh, si ce n’est pas Micah. Est-ce que tu es en train d’implanter une Lune d’argent ici aussi ? »

Le vieil homme Naito était en train de parler avec Zanac, mais celui-ci regarda Micah avec un sourire.

« J’ai décidé de créer une auberge gérée par l’État, alors j’ai fait venir un manager. »

« Oh, je suis un peu envieux. Si tu souhaites confectionner les uniformes d’employés, alors n’oublie pas de garder mon magasin à l’esprit. »

« Tu es un bon homme d’affaires. »

Micah souriait, elle devait penser que Zanac plaisantait. Je ne pensais pas que c’était une blague, c’était... C’était le regard d’un prédateur en chasse.

J’avais laissé le vieil homme Naito et Micah planifier l’emplacement de l’auberge. Étant donné que cela allait être géré par l’État, j’avais décidé qu’il serait préférable de gagner du temps. De toute façon, nous aurions besoin de suffisamment d’espace pour un bain public.

J’avais dit à Micah que j’allais préparer une chambre pour elle, alors elle devra plus tard venir au château. Puis j’étais parti. Tandis que je me promenais dans la rue pour me rendre au château, des enfants conduisant des bicyclettes miniatures se dirigeaient vers moi.

« Ah ! Bonjour seigneur ! »

« Bonjour seigneur ! »

« Oui, bonjour. »

Les enfants m’avaient salué alors qu’ils passaient devant moi. Ils avaient l’air énergiques. Heureusement qu’ils aimaient ces vélos. C’était difficile de croire que ces enfants innocents venaient d’une lignée de Shinobi.

J’avais vu les enfants partir, et assez tôt, j’avais trouvé une fille familière qui courait sur mon chemin avec quelque chose en main.

« Touya ! »

« Oh, Lu. Qu’est-ce qui ne va pas ? »

Lu haleta pendant qu’elle me tendait ce qu’elle tenait dans ses mains. Une boîte à lunch à deux étages et un thermos ?

« Voilà ton déjeuner. Puisque tu n’étais pas rentré à l’heure du déjeuner... »

« Ahh... Maintenant que tu le dis, je n’ai pas encore mangé. »

J’avais pris la boîte à lunch et je m’étais dirigé vers l’ombre d’un arbre au bord de la route avant de sortir une table et des chaises du [Stockage].

J’avais ouvert la boîte à lunch pour trouver du riz et une variété de plats d’accompagnement comme un sauté de viande et de légumes, des racines de bardane sautées, du bœuf et des pommes de terre, des omelettes en couches et du poisson bouilli dans la sauce soja. La nourriture était cependant un peu déformée.

« Hein ? Créa n’a-t-il pas fait ça ? »

« Ah, en fait... Eh bien... C’est moi qui l’ai fait. Créa m’a dit que tu aimais la cuisine d’Eashen, alors j’ai demandé à Tsubaki de m’apprendre à en faire... C’est ma première tentative, donc ça pourrait être un peu maladroit... »

« Hoh. »

C’était plutôt bien fait, vu que c’était sa première fois. J’avais utilisé mes baguettes pour goûter le bœuf et les pommes de terre. Ouais, ça avait un goût à peu près correct.

« C’est bon. Je n’arrive pas à croire que c’est ta première tentative. »

« Vraiment !? C’est génial ! »

Lu débordait de joie. Franchement, elle en faisait un peu trop. Maintenant que j’y pensais, elle avait un large éventail d’expressions. Mais cette manière d’agir était mignonne. Yumina et Lu étaient généralement très élégantes et dignes, c’était donc charmant de les voir agir comme des filles de leur âge de temps en temps.

« ... Quelque chose ne va pas ? »

« Hmm ? Non. J’étais en train de penser à quel point tu es mignonne. »

« Hweh !? »

Merde. Je l’avais dit à voix haute. J’avais continué à manger, faisant de mon mieux pour ne pas regarder le visage rougissant de Lu. J’étais juste un peu gêné.

La nourriture était bonne. Le poisson et les autres plats avaient un goût assez agréable.

« Touya, y a-t-il de la nourriture que tu détestes ? »

« Hmm ? Pas particulièrement. Oh, mais je suppose que je ne suis pas vraiment amateur des plats vraiment épicés. »

Le poulet super épicé d’Elze était un enfer à manger... Je ne pensais pas que quelqu’un d’autre qu’Elze pouvait le supporter.

« Et les plats que tu aimes ? »

« Hmm... Je suppose que ça doit être la nourriture Japo... Je veux dire, la nourriture d’Eashen. Tout ce qui va avec le riz, vraiment... Ah, j’aime vraiment le goût de ce bœuf. C’est le meilleur. »

« Merci... »

Son visage était redevenu rouge après que j’avais fait l’éloge de sa cuisine. Ça devait être dur.

« Je m’intéresse à la cuisine depuis mon plus jeune âge, mais les servantes du château ne me laissaient jamais essayer... Depuis que je t’ai rencontré, Touya, chacune de mes journées est amusante. »

Oui, c’était une princesse. Il n’y avait aucun moyen qu’ils la laissent cuisiner. Cela dit, c’était une honte de gaspiller un tel talent.

Après avoir mangé, j’avais remis la table et les chaises dans mon [Stockage] avant de retourner au château.

Lu n’arrêtait pas de me regarder quand elle marchait à côté de moi. Elle me tendit sa main puis elle la ramena vers elle, de nouveau elle tendit sa main et de nouveau elle la ramena. J’avais alors tendu ma main et j’avais attrapé la sienne.

Elle avait tremblé de surprise, elle m’avait ensuite serré la main en retour.

« Eheheheh. »

Lu sourit timidement en rentrant au château, main dans la main. On ressemblait probablement à des frères et sœurs. Nous n’étions pas pressés. J’étais sûr qu’un jour nous ressemblerions à des amoureux, ou même à un couple marié. Parce que je voulais vivre avec elle dans mon pays, pour toujours.

La construction des succursales du magasin de vêtements Zanac et de l’auberge de la Lune d’Argent de Brunhild avait commencé, de sorte que le quartier commercial ressemblait de plus en plus à un quartier commercial. Il manquait du matériel, mais je savais qu’on trouverait un moyen de les obtenir.

***

Partie 6

Heureusement, le faible nombre de citoyens signifiait qu’il n’y avait pas grand-chose à craindre concernant l’approvisionnement alimentaire. La forêt contenait des plantes comestibles que l’on pouvait cueillir, comme des baies et des ignames de montagne, ainsi que des animaux sauvages que l’on pouvait chasser, comme des sangliers et des lapins. Il y avait aussi beaucoup de poissons dans la rivière. Comme l’avaient dit les rois de Belfast et Regulus, cette terre semblait plutôt fertile, bien que je suppose que c’était pour cette raison que cet endroit était infesté de monstre. Eh bien, on pourrait dire que l’endroit était, pour toutes ces raisons, propice à l’établissement d’une nouvelle nation.

Tsubaki était soudainement arrivée avec de nouvelles informations.

« Monseigneur, j’ai appris que quelque chose ressemblant à ces téléporteurs avait été trouvé dans le royaume d’Elfrau, qui s’étend au nord de l’empire vers la toundra glaciale de l’est. »

C’était intéressant. On dirait que cette information venait d’un marchand d’Elfrau. Il semblerait y avoir un mystérieux objet cylindrique caché dans une grotte bloquée par la glace, comme c’était le cas pour les ruines du désert. Mais cette fois, la forme était différente.

Si ce docteur avait été cohérente, il aurait été simple de les chercher en utilisant la magie de recherche. Je voulais dire, j’avais essayé d’utiliser le mot-clé de recherche « téléporteurs ». Comme les apparences changeaient chaque fois, ces choses ne seraient jamais reconnues que comme des « ruines antiques ». Je commençais à croire que le docteur me détestait.

Eh bien, il n’était pas sûr à 100 % que la chose dans la grotte était l’un de ces téléporteurs.

Mais ça avait dû être dur de le remarquer. Les ninjas sont vraiment géniaux. La collecte d’information était probablement leur spécialité.

« Maintenant tu peux obtenir une autre gynoïde pour ta collection, Maître. »

« ... C’est déprimant de penser que je pourrais te ressembler de plus en plus. »

J’avais ironiquement répliqué aux propos de Cesca.

J’avais toujours pensé cela, mais j’avais eu le sentiment que sa personnalité était une facette de la personnalité du docteur. Après tout, certaines des gynoïdes comme Rosetta semblaient avoir des attitudes assez artificielles. Cesca, par contre, aimait faire des blagues cochonnes.

Pour l’instant, j’avais demandé à Tsubaki de me montrer sur la carte où se situait l’objet... C’était assez loin. C’était presque tout au nord. Il ferait probablement froid là-bas.

« Rosetta, Cesca, on y va avec Babylone. S’il fait froid, rentrez dans la maison se trouvant dans le jardin, d’accord ? »

« Pas besoin de s’inquiéter. Babylone déploie une barrière qui maintient une température modérée, donc la chaleur et le froid ne nous poseront aucun problème. »

J’y avais déjà pensé, car il ne faisait pas si chaud quand on était au-dessus du désert. Babylone semblait avoir une climatisation polyvalente. C’était vraiment pratique.

En fait, c’était peut-être une fonction vitale pour les plantes du jardin. Je voulais dire, il pourrait y avoir des graines sensibles à la chaleur ou au froid.

Après avoir envoyé Cesca et Rosetta, j’avais transmis la nouvelle concernant le téléporteur à Leen, qui avait sauté de joie. Je n’avais pas besoin de lui en parler directement, mais si je ne l’avais pas fait, ça lui aurait sûrement fait peur plus tard.

Tout le monde était retourné dans sa chambre pour se préparer à un voyage dans une région extrêmement froide. Je n’avais aucun problème comme j’avais mon manteau. Après tout, mon manteau était imprégné d’attributs anti-froid, anti-chaleur, anti-lame, anti-choc et anti-magie. Je n’avais pas vraiment si chaud dans le désert, alors je m’étais dit que cela devrait probablement être bon.

Nous avons amené Kohaku cette fois, mais Kokuyou et Sango avaient demandé à rester à la maison.

« Nous ne sommes pas résistants au froid. Ce n’est pas qu’on gèle complètement, mais on préfère ne pas y aller. »

Je vois. C’est compréhensible puisque c’est un serpent et une tortue. Pauvres choses. Heureusement que les humains ne sont pas si fragiles.

J’étais trop naïf. Avais-je sous-estimé le froid extrême ? Comment pouvait-il faire si froid ? L’attribut anti-froid du manteau était-il usé !? J’avais commencé à frissonner dès que j’avais mis le pied sur le territoire enneigé d’Elfrau. On était à combien de degrés au-dessous de zéro ? Pendant ce temps, tout le monde regardait calmement autour de lui. Qu’est-ce que ça voulait dire !?

« Est-ce que tout le monde va bien ? N’avez-vous pas froid ? »

« J’utilise la magie de la chaleur. On est toutes à température ambiante, sauf toi. »

Leen avait donné le truc de sa petite farce. C’était tellement injuste. Pourquoi m’aurait-elle isolé ?

« N’était-ce pas toi qui as dit que tu étais parfaitement protégé du froid ? »

Je sais, je l’ai dit ! Je suis désolé de m’être surestimé ! Mets ta magie sur moi aussi, s’il te plaît !

« Sors, Feu ! Qu’un manteau douillet le couvre vers le bas : [Réchauffement] ! »

La lumière magique de Leen enveloppa mon corps. Le froid s’était immédiatement calmé.

Pour tester la magie, j’avais ramassé de la neige. Ce n’était pas si froid que ça, mais ça n’avait pas non plus fondu rapidement. Il semblerait que la magie n’avait pas simplement augmenté la température corporelle, mais qu’elle agissait plutôt comme une barrière défensive contre le froid.

Maintenant que je n’étais plus distrait par le froid, j’avais commencé à regarder autour de moi. Caché par les pins, il y avait un grand trou glacé sur le flanc d’une montagne. La grotte recouverte de glace avait continué sans fin sous terre. Les ruines anciennes que nous cherchions étaient apparemment là-bas.

Nous étions entrés dans la grotte. Malgré les effets de [Réchauffement], je pouvais presque jurer que j’avais senti un frisson couler dans ma colonne vertébrale. Nous avions illuminé la grotte avec [Orbe de Lumière] et nous nous étions lentement dirigés vers les profondeurs.

« Attention à vos pieds... »

« Allez-y doucement et sûrement... »

Dès que j’avais rappelé à tout le monde de faire attention, j’avais glissé et j’étais tombé sur la glace. Ça m’avait fait un mal de chien. Je supposais que cela pourrait être considéré comme une punition divine. J’avais peut-être baissé ma garde une fois de trop.

« Qu’est-ce que tu fais, Touya ? »

« Ça va, Touya-dono ? »

Elze et Yae avaient tendu leurs mains et m’avaient aidé à me relever. Si seulement j’avais des chaussures qui ne glissaient pas. Si je faisais l’inverse de la magie glissante, est-ce que cela me permettrait de me tenir debout sur de la glace sans glisser ? Malgré la chaussée glissante, Paula était descendue précipitamment dans le trou glacé. Elle avait trébuché et était tombée en chemin, alors je ne pouvais m’empêcher de me demander ce qu’elle essayait même de faire.

Par la suite, nous avions porté une attention encore plus grande à la grotte. Nous avions failli glisser encore et encore, mais nous avions fini par atteindre le fond en toute sécurité sans tomber.

« ... C’est profond. », murmura Linze en levant les yeux.

À l’intérieur du trou glacé se trouvait une grotte haute et large, avec des stalagmites et stalactites glacées accrochées au sol et au plafond. La grotte était si sombre qu’on ne savait pas où il y avait quoi que ce soit. Kohaku avait ouvert la voie, le long de l’orbe de lumière. J’avais mis le tigre à l’avant pour détecter toute sorte d’odeur ou de bruit.

« Mon seigneur... Il y a quelque chose devant. Je crois que ce sont les ruines, mais il semblerait qu’il va y avoir des problèmes... »

Hein ? Tu les as déjà trouvés ? Kohaku était très utile dans le noir. J’avais été surpris de voir que ce gros chat avait des sens si aiguisés... Mais de quel genre d’ennuis parlait-il ? Après une marche un peu prudente, j’avais découvert exactement de quoi Kohaku parlait. L’objet cylindrique noir était recouvert d’une énorme quantité de glace. On aurait dit un mur de pergélisol. Un mur de glace à l’intérieur d’une grotte, et à l’intérieur de la glace se trouvait un artefact cylindrique noir.

« C’est un bloc congelé... Est-ce qu’on peut faire une brèche dans ce... ? »

J’avais essayé de tirer une des balles de mon Brunhild dans la glace, mais elle avait tout simplement rebondi. Typique. J’avais pensé que ça allait être dur d’ouvrir ce truc froid avec les filles.

« Leen... Peux-tu essayer de faire fondre ça avec de la magie ? »

« Hmm... Je vais essayer, mais... »

Une flamme avait jailli du doigt de Leen, comme un lance-flammes, mais ce n’était pas suffisant pour faire fondre la glace. Pourquoi ?

« Je suppose que ça ne va pas vraiment marcher. Ce n’est pas de la glace ordinaire. C’est de la magie. »

« Magie ? »

« La glace qui accumule naturellement la magie ne peut pas être brisée sans une force immense, et même la magie ne peut pas la faire fondre facilement. »

Eh bien, c’était pénible. Je pensais utiliser [Gravité] pour l’écraser, mais ça aurait pu aussi casser l’artefact à l’intérieur. Je ne pouvais pas non plus utiliser [Porte] pour déplacer seulement la glace, puisqu’elle était collée à d’autres endroits.

Donc peut-être que la faire fondre serait vraiment la meilleure option ? Non, car la faire fondre avec de la chaleur pourrait faire s’effondrer la grotte. La principale question qui se posait parmi nous était de savoir ce qu’il fallait faire ensuite.

« Hmm ! N’y a-t-il pas de bon moyen ? »

J’avais essayé de mettre ma main sur le mur de glace. Et malgré les effets atténuants de [Réchauffement], j’avais froid. Normalement, cela aurait probablement été suffisant pour me geler la peau.

« Franchement, c’est juste là aussi. »

« Nous pourrions l’atteindre facilement si nous pouvions creuser un tunnel... »

« Un tunnel... ? Ah ! »

Le mot que Yumina marmonnait déclencha chez moi un éclair d’inspiration. J’avais concentré mon pouvoir magique dans la paume de ma main. Après tout, cela avait toujours été une option.

« [Modélisation] ! »

La glace s’était déformée et s’était retrouvée repoussée devant moi. Elle s’était étendue le long de mes flancs, formant un tunnel.

Si nous ne pouvions pas faire fondre ou l’écraser la glace... alors tout ce que nous avions à faire était de la remodeler. Après tout, notre but n’était pas d’enlever la glace. C’était le même tour que j’avais utilisé pour arrêter les vieux à Eashen.

J’avais utilisé plus de magie pour remodeler la glace. Finalement, un objet cylindrique était apparu de l’intérieur de la glace.

« Ramenons ça à Babylone et voyons si l’on peut se téléporter... »

« C’est vraiment énorme. »

Lu avait raison. L’artefact cylindrique mesurait environ six ou sept mètres de diamètre et trois mètres de hauteur. Cela ressemblait à une boîte de thon géante.

J’avais essayé de faire le tour de l’objet en remodelant la glace avec [Modélisation], mais je n’avais pas trouvé d’entrée ou d’autres ouvertures. Il n’y avait rien qui ressemblait à une porte, et contrairement à l’artefact du désert, il ne semblait pas y avoir un moyen de s’y glisser en le touchant.

Je me demandais ce que ça pouvait être... Comme la forme me faisait penser à une boîte de thon, je m’étais souvenu de la manière dont on ouvrait les boîtes de thon. Ça devait être par le haut, non ? J’avais transformé la glace en escalier et j’avais gravi les marches avec soin, en disant à tout le monde d’attendre en bas.

Il n’y avait rien sur le dessus de l’artefact, à l’exception d’une seule cavité au centre d’environ un mètre de diamètre. Était-ce l’entrée ? J’avais prudemment tendu le pied pour vérifier, et bien sûr, il s’était glissé à travers. C’était donc vraiment l’entrée. Ce mur mystérieux que moi seul, maître des six éléments, pouvais franchir.

« J’ai trouvé l’entrée. J’y vais. Que tout le monde reste en alerte. Si quelque chose arrive, contactez-moi par Kohaku. »

J’avais donné des instructions à tout le monde resté en bas avant de sauter prudemment par le haut. J’avais percé le plafond et j’avais atterri à l’intérieur. J’y avais trouvé une lumière pâle et tamisée et un cercle magique avec six piliers de pierre. Il semblerait qu’il s’agissait bien d’un vestige de Babylone.

J’avais versé la magie de chacun des six éléments dans chacun des six piliers de pierre. Après avoir versé les six éléments, le cercle avait commencé à émettre une faible lumière. Finalement, je m’étais placé au centre et j’avais déversé de la magie Néant. Une lumière éblouissante m’avait englouti, et j’avais disparu en un éclair.

***

Partie 7

La scène qui se répandait devant moi était une scène standard, à laquelle je m’étais habitué. Il y avait une belle étendue d’arbres, un ciel bleu vif au-dessus de ma tête, et de l’herbe verte à perte de vue, avec un ruisseau d’eau pure qui coulait à travers. Il semblerait que j’avais réussi à me téléporter dans un nouvel endroit.

J’espérais que ce serait soit le hangar, soit la bibliothèque. L’entrepôt serait également le bienvenu, car je pourrais enfin punir le responsable de tous les ennuis que j’avais connus jusqu’à présent.

J’avais marché près de l’eau, et finalement un bâtiment était devenu visible à travers une clairière dans les arbres. Le bâtiment avait la taille d’un immeuble de trois étages. Elle était munie de vitraux et avait une apparence royale, un peu comme une église. Mais il n’y avait pas d’iconographie religieuse dessus.

Le bâtiment semblait construit en briques rouges, jusqu’au toit. À côté, un bâtiment octogonal s’était élancé vers le haut. On aurait dit une pagode.

« Je suis presque sûr que c’est un fragment de Babylone, mais... »

« Tu as tout à fait raison, vois-tu. Je te souhaite la bienvenue. Bienvenue au laboratoire d’alchimie. »

Je m’étais tourné vers ce salut soudain et je m’étais retrouvé face à face avec une jeune fille aux yeux d’or. Elle était assez grande, avait la peau d’un blanc pâle, et de beaux cheveux roses en une queue de cheval qui tombaient sur les côtés. Elle avait l’air plus âgée que Cesca, du moins physiquement.

Elle portait un haut foncé, avec un grand ruban rose autour de la poitrine. Sur le bas du corps, il y avait des collants noirs et une jupe blanche assez standard. Sa tenue n’était pas vraiment différente de celles que portaient les deux autres quand je les avais rencontrées. Il y avait cependant une chose qui la mettait à l’écart des deux autres gynoïdes. La taille des monticules sous le ruban de sa tenue. Elle était au moins du niveau de Cécile...

« Je suis la gynoïde terminale du laboratoire d’alchimie de Babylone, vois-tu. Je m’appelle Bell Flora. Mais s’il te plaît, appelle-moi Flora. »

Si elle s’appelait Bell Flora, j’avais pensé qu’il serait plus logique de l’appeler Bell, mais... c’était sa décision. Je m’étais rappelé que le nom complet de Cesca était en fait Francesca. Peut-être que dans leur culture, il était normal d’appeler les gens par la dernière partie de leur nom ou quelque chose comme ça.

Mais quand même, elle avait dit qu’on était au labo. Cela signifiait que ce n’était pas l’une des installations que nous recherchions.

« Tu es arrivé ici, tu vois. Cela signifie que tu as les mêmes attributs que le docteur. Mais seule une personne jugée digne peut devenir l’administrateur du Laboratoire d’Alchimie de Babylone. »

« Je sais déjà tout ça. J’ai déjà été reconnu par les Gynoïdes du jardin et de l’atelier. »

« Le jardin et l’atelier ? Ça veut dire que tu as rencontré Cesca et Rosetta, vois-tu ? Ça fait presque cinq mille ans... Comme c’est nostalgique. »

Flora sourit joyeusement et posa ses mains sur sa poitrine. Jiggle, jiggle, jiggle... Ils avaient tous les deux bougé...

Mes yeux étaient descendus vers le bas, les fixant sans mon consentement. À ce moment-là, j’avais su ce qui s’était passé. Elle avait utilisé de la magie sur moi ! C’était tout ce que j’avais à dire. Ça devait sûrement être ça. Elle m’avait jeté un mauvais sort !

« Pour que ces deux-là t’aient accepté, tu dois avoir les qualités requises, vois-tu... Mais quand même, tu dois réussir mon test ! »

Son test ? Oh, je m’étais soudainement rappelé que Cesca et Rosetta avaient toutes les deux des tests pour moi aussi... cette pensée m’avait donné des sueurs froides au front. Mais il était déjà trop tard. Comme j’étais perdu dans mes pensées, elle avait profité de mon corps. Flora m’avait saisi par la main, pressant mes doigts et ma paume contre ses orbes spongieux.

Doux... Une douce sensation se répandit sur ma main. L’élasticité, l’élasticité... Je n’avais pas pu m’en empêcher. L’action soudaine de Flora m’avait fait peur, alors j’avais instinctivement fléchi mes doigts. Je l’avais involontairement tripotée. C’était inévitable, c’était inévitable ! Ce n’était pas ma faute, malgré tout, l’acte avait été accompli. Je lui avais donné une pression ferme.

« A-Ahhh, vois-tu... ? »

La belle voix de Flora m’avait fait revenir à la réalité, alors j’avais vite compris ce qui se passait. Elle m’avait violé, d’une façon ou d’une autre !

« C’est quoi ce bordel !? »

J’étais dans une position très compromettante, alors j’avais crié, mais... Je devais être calme, je devais être serein.

« Ufufu... Tu as réussi le test ! Si tu t’étais transformé en bête sauvage et que tu m’avais mise à mes genoux ici et maintenant, tu aurais été disqualifié à coup sûr, vois-tu ! »

En bête !? Qu’est-ce qui n’allait pas chez toi, madame !? Tu viens de me harceler sexuellement, inverses-tu les rôles ? Je le suppose. Je ne comprenais pas, mais ça ne me convenait pas ! Flora avait soudainement commencé à défaire son ruban, puis elle avait commencé à détacher les boutons de son chemisier. Je n’avais aucune idée de ce que je regardais.

« Maintenant pour le niveau deux, vois-tu... Voyons si tu peux te retenir encore longtemps... ! »

Ses seins s’élevèrent et frissonnèrent lorsqu’ils sortirent de son chemisier. Mes yeux ne comprenaient pas ce qu’il y avait devant eux. Elle était entièrement nue. Elle me montait elle-même son intimité, et ce n’était même pas censuré. Mes yeux s" étaient instinctivement envolés. Pourquoi diable ne portait-elle pas de soutien-gorge ?

« H-Hey ! Remettez-les à leur place ! Je ne vais pas te sauter dessus, arrête ! »

« En es-tu sur ? Tu pourrais les serrer, les frotter, les retoucher autant que tu veux, vois-tu... »

« Je vais très bien, merci ! J’en ai assez ! »

Je ne savais même pas ce que je voulais dire par là. Ma bouche bougeait d’elle-même, alors je vomissais confusément des mots orduriers. J’entendais presque le docteur rire de ma panique... Si j’avais eu une machine à remonter le temps, il ne faisait aucun doute que je l’aurais utilisé pour lui montrer une chose ou deux...

« ... Très bien, veux-tu bien les remettre dans ton chemisier ? »

« J’ai dit que j’allais bien, merci ! »

Je lui avais crié dessus, j’étais assez irrité. Il semblerait que cette fille possède aussi une partie de la personnalité du docteur. Cela m’avait vraiment énervé.

« Je te reconnais officiellement comme un homme apte à occuper ce poste. Par conséquent, moi, numéro vingt-et-un, Bell Flora, je me rends à toi. S’il te plaît, traite-moi bien, Maître. »

Flora ajusta sa tenue et me fit un sourire radieux.

Comme je m’y attendais, j’étais mal parti avec cette fille. Avant même que j’aie pu traiter cette information, elle m’avait violemment saisi par le visage et avait tiré mes lèvres vers les siennes. Non, pas encore !

« Augh ! »

Tout comme Cesca et Rosetta, elle avait tourbillonné sa langue à l’intérieur de ma bouche. Mmph, hey ! Lâche-moi... Je... À l’aide ! Après avoir passé un court moment à violer ma bouche avec sa langue, Flora s’était retirée, mais pas avant d’avoir grignoté ma lèvre inférieure.

« Hmm, enregistrement génétique confirmé. Tes informations génétiques sont entrées dans mon système, Maître. À partir de maintenant, le laboratoire d’alchimie de Babylone est à toi, vois-tu. »

J’avais entendu Flora me parler, mais j’étais trop fatigué et épuisé pour comprendre ce qu’elle disait. Franchement, madame... Si tu étais le mec et que j’étais la fille, ça n’aurait certainement pas été considéré comme convenable, n’est-ce pas !?

« C’est une installation qui se spécialise dans la combinaison de matériaux grâce à la magie, vois-tu. Bien que nous nous spécialisions principalement dans les médicaments et la nourriture, nous sommes capables de faire des choses avec d’autres matériaux, si nécessaire. »

J’écoutais Flora m’expliquer les fonctions du laboratoire d’alchimie de Babylone. Fonctionnellement, ça ressemblait un peu à mon sortilège d’enchantement. D’après ce que j’avais compris, elle pourrait faire quelque chose de semblable à ce que j’avais fait lorsque j’avais enchanté les sources chaudes de la Lune d’Argent avec [Récupération], mais sur une échelle beaucoup plus grande.

« Alors, qu’est-ce qu’on peut faire ici ? »

« Nous pouvons créer des objets utiles, vois-tu. Des potions qui guérissent tes blessures, par exemple. Mais nous pouvons aussi imprégner des objets de certaines qualités, comme la fabrication de plantes qui portent des fruits résistants aux maladies. Des plantes qui transmettraient cette qualité à celui qui l’a mangée, vois-tu. »

C’était vraiment intéressant à entendre. J’avais le sentiment que quelque chose comme ça serait utile dans la politique agricole que je mettais en place à Brunhild.

« Nous sommes également équipés d’un centre médical ultramoderne, vois-tu. Si tu devais avoir un bras arraché de son épaule, ou si tu as une jambe réduite en bouillie, nous t’en ferions pousser une nouvelle ! »

Je me demandais si c’était quelque chose de plus conforme à la biotechnologie ou à la magie qui restaurait la vie. Je supposais que cela traitait de la science de la même manière que la fermentation du natto, de la sauce soja, du miso et du yogourt. Néanmoins, sa mention de l’élevage sélectif m’avait fait penser que c’était plus lié à la modification génétique.

Je me demandais si nous pourrions utiliser cet endroit pour cloner des gens, ou créer des homoncules... Étant donné que Flora, la fille devant moi, était un gynoïde avec des parties essentiellement biologiques... Il était tout à fait possible qu’elle et les autres aient grandi ici.

J’avais décidé de ne pas trop y penser.

« Pourrais-tu croiser une pomme avec une orange pour faire un nouveau fruit ? »

« C’est effectivement possible, vois-tu. Je peux créer une orange ayant le goût d’une pomme, ainsi que l’inverse ! Je peux même créer une culture qui fusionne la saveur de deux fruits en un seul fruit. »

C’était incroyable, mais je n’avais aucune idée de la façon dont cela fonctionnait. Je me demandais si nous pouvions croiser les graines d’ail avec des grains de riz et obtenir la capacité de faire pousser du riz à l’ail... Un fait était clair, ce morceau de Babylone avait un potentiel des plus bizarres. Pourtant, il était plus approprié d’appeler cela une sorte de synthèse magique, plutôt que de l’alchimie. Il n’y avait rien de scientifique à ce sujet.

« Elles ont été modifiées par magie, mais ce sont toujours des plantes, vois-tu. Leur croissance dépendra de la main de celui qui les nourrit. Le goût variera probablement en fonction de la qualité de leur prise en charge. »

Cela m’avait semblé assez logique. Nous introduirions des cultures que nous n’avions jamais vues auparavant dans le monde... Franchement, il était donc impossible de savoir si elles allaient bien ou non. La seule façon de le savoir serait d’essayer de les cultiver. J’avais fait une note mentale pour mettre en place une ferme expérimentale dans ce but précis.

En écoutant les explications de Flora, j’avais finalement mis les pieds dans le laboratoire même. D’un côté se trouvait une rangée de vitrines de toutes formes et de toutes tailles, alignées les unes à la suite des autres. De l’autre, il y avait différentes armoires à outils et unités de stockage. Il y avait quelque chose qui ressemblait à un panneau de commande au milieu de la pièce, et au-delà, il y avait une tonne de boîtes cylindriques en verre. Elles ressemblaient en quelque sorte aux gousses cryogéniques des vieux films de science-fiction. Je me demandais s’il s’agissait de capsules où les gens entreraient pour être soignés.

« C’est le lieu de stockage des nombreuses substances chimiques et potions étonnantes que le professeur a synthétisées, vois-tu. La plupart d’entre elles sont en fait des médicaments. »

« Incroyable... Alors elle a vraiment fait des recherches pour le bien de l’humanité... »

« Elle l’a certainement fait, vois-tu. Des philtres d’amour, des aphrodisiaques très puissants, des stimulants érotiques, des comprimés énergisants, des amplificateurs de la libido, des agents de sensibilité, des médicaments garantissant la fertilité... Elle était incroyable, vois-tu. Toutes ces potions sont ultra efficace et n’ont aucun effet secondaire. »

« Peu importe, je retire tout ce que j’ai dit ! »

Ce satané vieux professeur était trop excité pour son propre bien. La seule sorte de médicament qu’elle avait créé ici, c’était pour un sous-ensemble de gens très précis !

« L’effet de celui-ci est censé être au-delà du raisonnable, vois-tu. J’ai entendu dire que c’est si fort que tu auras l’impression d’être mort et d’allé au paradis... ! Je n’ai jamais essayé moi-même, vois-tu, mais... si tu veux te faire plaisir avec moi, maître... ! »

« À cause du caractère sacré de la vie, je refuse catégoriquement ! »

C’était une blague de fou ? Je me demandais si ce produit était vraiment sûr et sans effets secondaires... Les choses étaient très suspectes dans ce labo. Eh bien, ça n’avait pas beaucoup d’importance. Je n’avais pas l’intention de m’en servir de toute façon... Au moins, je ne m’en servirais probablement pas encore.

« N’a-t-elle rien créé de... normal ? »

« Rien du tout. »

Merde, c’était brutal. Cette installation m’était après tout vraiment inutile... c’était comme une matérialisation complète de bêtises fantaisistes. J’avais commencé à me demander si ce serait une bonne idée d’amener mes précieuses futures mariées près de cet endroit...

J’avais quitté le labo et je m’étais mis au vent, en pleine réflexion. Je n’avais pas d’autre choix que d’amener les autres...

« Le laboratoire d’alchimie de Babylone... ? Est-ce que cela va même nous être utile ? »

Leen laissa échapper un murmure frustré. On dirait qu’elle avait été déçue que ce ne soit pas l’installation qu’elle recherche.

J’avais appelé tout le monde dans la nouvelle installation, puis j’avais mis le cap sur Brunhild. Je prévoyais de relier la nouvelle pièce à notre puzzle Babylone.

« Euh... j’ai fait quelque chose de mal, vois-tu ? »

« Non, n’y fais pas attention. »

Flora leva les yeux avec une expression troublée. Ce n’était pas un problème si Leen était irritée, mais si elle se comportait ainsi jusqu’à ce que nous trouvions la bibliothèque, je déciderais de ne plus la faire venir. Cela mis à part, tout le monde sauf Leen regardait Flora.

« Ah, tu es la responsable du laboratoire... ? »

« Ah, je suis Flora, vois-tu. »

« Ils sont gros... »

Yumina et Lu avaient toutes les deux les yeux rivés sur les lourds melons de Flora.

« Qu’est-ce que c’est que ces trucs ? »

« Je ne peux pas gagner... pas contre ceux-là... Ils nous ont mis hors-jeu... »

Les jumelles, pour une raison quelconque, frissonnèrent de douleur... Yae et Leen, d’un autre côté, ne sentaient pas particulièrement troubler. La poitrine de Yae avait à peu près la même taille que celui de Flora, tandis que Leen semblait plongée dans ses pensées.

Je me demandais pourquoi elles s’intéressaient tant à ça... Eh bien, ce n’était pas si difficile à comprendre. Après tout, un homme avait tendance à regarder plus souvent ceux qui étaient gros. En fin de compte, je m’en foutais. Grosse ou petite, la poitrine contenait toujours un cœur. Les plus grosses étaient accrocheuses, mais au final, cela ne me dérangeait pas beaucoup.

« Tu les préfères grosses, Touya !? »

Lu me regardait avec de grands yeux, elle semblait prête à pleurer. Ce n’était pas du tout le cas ! Les gros nichons de Flora n’avaient rien à voir avec mes goûts. Bien sûr, il y avait des instants où mes yeux se posèrent sur sa grosse poitrine, mais mon cœur n’était pas dominé par ça.

« Tu ne dois pas t’inquiéter, tu ne dois pas. Lu-dono et Yumina-dono s’épanouiront sûrement à une date ultérieure. Quand j’avais ton âge, ma poitrine était à peu près de la même taille. »

Les paroles de Yae avaient apporté de l’espoir aux yeux attristés de Yumina et Lu, mais Elze et Linze avaient tout simplement sombré dans un désespoir plus profond.

« ... Peut-être pourrions-nous les faire grossir avec un petit massage ? »

« C’est quoi ce bordel !? Ne dis pas de conneries comme ça ! »

J’avais fini par réagir de façon excessive au commentaire désinvolte de Leen. Cette fée agaçante n’avait jamais su quand se taire. En entendant l’échange, tout le monde, sauf Flora, avait détourné les yeux et rougissait comme des betteraves. Flora elle-même n’avait fait que sourire, puis elle avait ouvert la bouche. Qu’est-ce que tu fais ?

« Ehehehe, mon cher maître a déjà massé les miens il y a peu de temps, vois-tu... »

Pourquoi diable as-tu pensé que c’était le bon moment pour dire une telle chose !? Tout le monde, à part Leen, tourna ses yeux vers moi en quelques secondes. Flora ouvrit la bouche d’un petit sourire innocent, puis... porta le coup final à ses ennemis avec ses mots.

« Il m’a aussi donné un merveilleux baiser sur mes lèvres, vois-tu. »

Quoi !? Espèce de foutue démone, qu’est-ce que tu racontes !? Prends-tu un plaisir fou à faire tout ça !? C’est toi qui m’as embrassé ! J’avais cru voir le sourire malicieux du docteur Babylone se cacher derrière le sourire innocent de Flora pendant un moment.

« Touya, je crois qu’il faut qu’on ait une petite discussion... »

Yumina se tourna vers moi en souriant, mais il n’y avait pas de bonté dans ses yeux. Toutes les autres filles portaient la même expression terrifiante.

Attendez, non ! C’est un malentendu ! Je suis innocent ici ! On m’avait obligé à m’incliner et à les écouter toutes crier après en me faisant la morale pendant un certain temps. Ce n’était pas juste... Une fois encore, je m’étais rappelé pourquoi la recherche des morceaux de Babylone était une idée terrible.

Paula m’avait tapoté doucement l’épaule, rassurant mon moi déprimé. Elle était la seule à réconforter mon cœur blessé.

***

Partie 8

Le laboratoire d’alchimie était amarré à l’atelier et au jardin, tout en haut dans le ciel de Brunhild. À ce moment-là, la structure avait à peu près la taille d’un château. Cependant, il n’y avait pas vraiment beaucoup de bâtiments.

Cesca portait un uniforme de bonne, Rosetta une salopette de travail. Flora, par contre, s’était transformée en infirmière. Je supposais qu’elles avaient une préférence pour les vêtements décontractés. Je ne savais pas vraiment pourquoi elle avait fait ce choix. Mais j’avais pris en compte le fait que le laboratoire d’alchimie était aussi un établissement médical, il n’était donc pas exagéré de le qualifier de choix de vêtements raisonnable.

Cela dit, j’avais trouvé que son choix d’une tenue d’infirmière rose avec des bas blancs et une ceinture assortie allait un peu loin. Ça ressemblait plus à une tenue d’infirmière sexy qu’à un vrai uniforme. Sans parler du fait que la tenue semblait vraiment mettre l’accent sur sa poitrine. Je ne savais pas où regarder.

Les connaissances médicales de Flora étaient assez étendues, alors j’avais décidé d’installer un cabinet médical à l’intérieur du château pour qu’elle puisse y travailler. Je pourrais guérir à peu près n’importe quoi avec ma magie, mais avoir une véritable installation médicale sur place constituerait une solution de secours très utile.

En attendant, j’avais prévu que le laboratoire d’alchimie produise des riz hybrides. J’avais acquis beaucoup de semences de riz d’Eashen, et le plan était de les rendre résistants aux maladies et aux problèmes généraux qui détruisaient les plantes. J’avais mis de côté une parcelle de terre dans la partie orientale de ma nation, c’était ma zone agricole expérimentale. J’espérais que ça marcherait.

La rue longeant la route menant à Brunhild était également bien développée. Le vieil homme Naito faisait vraiment de son mieux, alors j’en étais très heureux.

La Branche Brunhild de la Lune d’Argent avait aussi été ouverte avec succès, ce serait un bon endroit pour reposer les voyageurs fatigués. J’y avais installé des bains publics. Cela s’était avéré très populaire en raison de ses propriétés anti-fatigue. Micah avait fini par embaucher toute une flotte d’employés, dont la plupart étaient d’anciens ninjas Takeda. C’était comme si elle se mettait vraiment dans la peau d’un responsable de direction.

« On dirait que Brunhild avance plutôt bien... plutôt bien en effet... »

Clic.

« Eh bien, c’est la nation de Touya. Je n’étais pas trop inquiet. »

Clic.

« Ah, désolé, Roi-Bête. C’est Pon. Hoho... »

Clic.

« Heheheh. Voici ce que tu obtiens pour m’avoir appelé. Ron, empereur. Taniao, Pinfu et Iipeikou. Cela fait 3900 points. »

Ah, l’empereur de Refreese venait de jouer dans la paume de la main de l’empereur de Regulus. Attendez, que faisaient ces gars ici ? On était dans la salle de jeu du château de Brunhild. Et les dirigeants des nations occidentales étaient tous rassemblés autour de la table du mah-jong, sauf moi. Je n’étais pas là pour jouer au mah-jong.

« Alors, pourquoi nous avez-vous tous appelés ici ? »

« Hm ? Je n’ai pas de vraie raison. Je voulais simplement jouer au mah-jong avec vous tous. »

Le roi de Belfast avait répondu avec désinvolture. Était-ce pour ça qu’ils étaient ici ? Je m’étais même mis en quatre pour utiliser la Porte pour les surveiller. Ces gars avaient vraiment besoin de prendre leur sécurité plus au sérieux.

Ils avaient poussé toutes leurs tuiles dans la dépression au centre de la table, et la table automatique leur avait fourni un nouvel ensemble de tuile entièrement mélangé. Ils avaient distribué les tuiles avec des mouvements de joueurs confirmés. Ils avaient commencé leur prochaine partie. Ils avaient vraiment pris goût à ce jeu...

« Eh bien, j’ai aussi pensé que cela constituerait une bonne occasion d’échanger des informations. »

L’empereur avait souri en se débarrassant d’une tuile. J’étais content qu’ils s’entendissent tous bien, mais c’était un peu inquiétant. Ce serait un gros problème si tous les chefs d’État négligeaient de diriger leur pays et passaient toute la journée à jouer au mah-jong.

« Alors vous avez dit que vous échangiez des potins internationaux ? »

« En effet. Dernièrement, il y a eu une certaine agitation au sein de la théocratie Ramissh. »

Le roi de Belfast prit la parole tout en triant ses dalles. J’avais vaguement entendu parler de la théocratie Ramissh, c’était une nation souveraine située au sud-est de Regulus. Si je me souvenais bien, elle était proche de Mismede, accessible en traversant la rivière Grande Gau. Vous pouviez également atteindre Belfast en descendant plus en aval.

« Qu’est-ce qui se passe là-bas ? »

« Eh bien, ils disent qu’un vampire est apparu autour d’Isla, leur ville sainte. »

« Un vampire ? »

Cela semblait vraiment étrange. Mais, d’un autre côté... j’étais peut-être hors de propos. Les vampires pourraient juste être une autre espèce commune dans ce monde. Je regardai timidement le Roi Bête. Après tout, c’était un demi-humain.

« D’après ce que j’ai entendu, il y a de nouvelles victimes tous les soirs. Chacun des cadavres trouvés n’était qu’une enveloppe sèche, vidée de tout son sang. »

Comme c’était terrifiant. Ce meurtrier avait certainement des passe-temps douteux.

« C’est pourquoi les gens pensent que c’est l’œuvre d’un vampire... d’un membre du Clan des Vampires. »

L’empereur m’expliqua en faisant tomber une tuile. Le Clan des Vampires, hein ? Il y avait donc une race de gens connus sous le nom de vampires. Eh bien, vu qu’il y avait un Clan aquatique à Mismede, il était évident qu’il y avait beaucoup de races différentes dans ce monde.

« Ce qui est vraiment troublant dans cet incident, c’est que cela se déroulait à Ramissh. Ses citoyens sont tous de fervents disciples de Lars, le dieu de la lumière. Ils méprisaient les habitants des ténèbres, peu importe qui ils sont. Quiconque a une affinité avec la magie noire est rejeté. »

La bête grimaça tandis qu’il jetait sa tuile. Sérieusement ? Ça ressemblait plus à une secte qu’à une religion.

« Qui est ce Lars ? »

« Hm ? Oh, tu n’as pas entendu parler de lui Touya ? C’est une vieille légende sur la fondation de Ramissh. Il y a mille ans, la terre était envahie par les démons et les esprits. C’est à ce moment que Lars descendit des cieux et purifia le pays de tout ce qui était mauvais. Les gens qui y vivaient sont venus à l’adorer en tant que dieu de lumière, et répandaient son évangile partout où ils le pouvaient. C’est ainsi que la théocratie de Ramissh a vu le jour... c’est du moins ce que dit la légende. »

J’avais incliné la tête suite à l’explication du roi de Belfast, j’étais dans la confusion. Le dieu de lumière, hein ? Après tout, je connaissais déjà deux dieux, alors cette histoire n’était peut-être pas aussi farfelue que ça. Je doutais que le dieu de l’amour y soit pour quelque chose, mais il y avait toujours l’autre. Bien que je ne puisse pas croire qu’il l’ait vraiment fait.

D’ailleurs, il semblerait qu’il aimait éviter de s’impliquer dans les affaires du monde. Il avait aussi un tas d’autres mondes à gérer, donc il était probablement trop occupé pour s’occuper de chaque petit problème qui surgissait.

Je pouvais toujours l’appeler et le lui demander, mais cela ne me semblait pas assez important pour le justifier. Il s’énerverait probablement si je l’appelais pour chaque petit détail. Après tout, c’était un dieu.

« Traiter avec Ramissh est toujours aussi pénible. Ils insistent pour que chaque décision soit fondée sur leur sainte doctrine. Tout est fait “au nom de la justice et de la lumière”. Ils sont tous si rigides et crispés. Leur pape en particulier. »

« Oh oui, je ne peux pas non plus traiter avec ce pape. Chaque fois qu’on se rencontre, j’ai toujours droit à une conférence. Cette vieille bique ne fait que harceler. Eh bien, je suppose que c’est ce qu’elle fait de mieux. »

L’empereur et la bête avaient échangé des sourires ironiques. Un pape ?

« Excusez-moi, mais quand vous dites pape, que voulez-vous dire ? »

« Ramissh est une théocratie, pas une monarchie. Le dirigeant est élu parmi les évêques les plus hauts placés à l’époque, et ils n’héritent pas de leur position. Une fois élu, le pape règne jusqu’à sa mort, ou jusqu’à ce qu’il choisisse de prendre sa retraite. Le pape actuel est Elias Altra. Ou plutôt papesse. C’est la vingtième année de son règne et elle doit avoir plus de soixante ans maintenant... Ah ha ha. »

L’empereur Refreese avait posé sa tuile sur la table.

« C’est un ron, empereur. Pinfu avec deux dora. 3900 points. »

« Encore !? »

Une fois de plus, l’empereur Refreese avait joué dans la paume de la main de l’empereur de Regulus. La bête regarda le ciel, vaincu.

« Ahh, j’ai aussi failli avoir un chinitsu... Pourquoi continuer à chercher des victoires rapides avec des mains faciles, Votre Altesse ? »

« La stratégie, mon brave homme. Même si je ne gagne jamais gros, tant que je suis le seul à gagner, je sortirai gagnant. »

Le roi répondit triomphalement. Après tout, c’est le facteur chance qui fait du mah-jong un jeu si passionnant. D’une certaine façon, leurs styles de jeu reflétaient aussi leur personnalité. Vous pourriez apprendre beaucoup de choses sur quelqu’un par la façon dont il jouait. Le roi de Belfast continua à parler en poussant toutes les tuiles au centre.

« Le Clan des Vampires est en fait l’un des rares clans qui soient composés de démons. On ne peut pas dire que ce soit une espèce rare, mais ils savent très bien ce que Ramissh pense de leur espèce, alors c’est bizarre qu’on en trouve un là-bas. Il y a quelque chose de louche dans toute cette situation. »

Il était suicidaire pour un habitant des ténèbres de se montrer là-bas. Mais si le vampire n’avait pas encore été attrapé, cela signifiait qu’il se cachait assez bien. Hmm, ça m’avait vraiment paru bizarre...

« Tant que ça ne nous affecte pas, il n’y a pas de raison de s’inquiéter. Ce n’est pas comme si tout le clan avait commencé à attaquer les gens. Mais si Ramissh s’en prend à tout le clan à cause de ça, je serais du côté des vampires. »

La bête s’offusqua bruyamment et croisa les bras sur sa poitrine. Il est vrai que les races bestiales étaient encore victimes de discrimination dans beaucoup d’endroits. Il détestait probablement l’idée que quelqu’un soit persécuté uniquement pour sa race ou son lieu de naissance. Bien que je sois d’accord, croire que quiconque appartient aux ténèbres était automatiquement mauvais relevait du fanatisme.

La théocratie Ramissh...

Cela ne ressemblait pas à un endroit dans lequel je voudrais aller. Je croyais aux dieux et j’avais probablement plus de raisons de leur être reconnaissant que la plupart des gens, mais je ne pouvais pas dire que je me souciais de la religion.

Au final, l’empereur Refreese continuait de perdre face à l’empereur de Regulus, et la partie se termina avec lui en tête. Les quatre dirigeants avaient accepté de se revoir le mois suivant et étaient rentrés chez eux.

On dirait qu’ils avaient décidé d’en faire une activité régulière.

***

Chapitre 3 : Dieu veille toujours

Partie 1

« Ah ! J’ai encore perdu ! »

« C’est à moi, seigneur ! C’est mon tour ! »

Les bruits d’enfants jouant remplissaient la rue.

J’avais ramassé le petit putter en fer que le gamin avait envoyé voler. J’avais pensé faire des jouets pour les enfants.

Je leur avais appris à jouer correctement à ce jeu. Ils l’avaient appris assez vite. Il y avait un green de fortune fait d’un seau avec un chiffon pour protéger les côtés où les enfants se livraient des batailles hautes en couleur.

Inutile de dire que j’étais le meilleur, et en peu de temps, les enfants s’étaient fixé comme objectif de me battre. Pour l’instant, ils n’avaient pas encore réussi. Bwahahaha, ce n’était que des idiots, comment pouvaient-ils sous-estimer le talent de mon grand-père qui m’a transmis les meilleures techniques de put.

« Très bien, c’est tout pour aujourd’hui. Tenez, puisque vous avez été sage, je vais vous donner vos propres putters. Maintenant, rentrez chez vous, compris ? »

« Vraiment !? »

« Ouais ! »

« Je serai votre serviteur quand je serai grand, seigneur ! »

Si je pouvais obtenir des serviteurs pour un seul putter, je pourrais probablement engager une armée de domestiques.

J’avais regardé les enfants courir joyeusement à la maison, et j’avais vu une silhouette familière qui se tenait près de moi, du coin de l’œil.

Un vieil homme souriant avec une corpulence robuste et une barbe blanche épaisse. Il avait une paire d’oreilles de renard qui sortaient de sa tête et une queue touffue poussait de son dos.

« Si ce n’est pas Olba. Depuis combien de temps es-tu là ? »

« Depuis bien trop longtemps, maître Touya. Ou alors devrais-je vous appeler Son Altesse, le Grand-Duc de Brunhild ? »

C’était le marchand de Mismede, Olba. Le père d’Olga et d’Arma, et l’oncle de Nikola, un de mes propres chevaliers.

« Je ne m’attendais pas à trouver quelqu’un de votre stature ici, jouant avec des enfants dans la rue. C’était si inhabituel que je ne pouvais m’empêcher de regarder. Cependant... »

Souriant, Olba avait ramassé l’un des putters laissés dans l’arène de fortune.

« C’est un jouet vraiment inhabituel. Je n’avais jamais eu un jouet comme cela avant. Et sa structure est si simple. Seriez-vous prêt à laisser ma société vendre cette création ? »

« Oui, bien sûr. De toute façon, ce n’est pas vraiment quelque chose que j’ai créé, et ce n’est pas comme si les méthodes de fabrication étaient secrètes. Mais si tu le peux, j’aimerais que ton prix soit assez bas pour que les enfants puissent se permettre de l’acheter. »

« Si je maintenais le prix aussi bas, les gens n’auraient aucune raison d’en acheter plus d’un. Dans ce cas... »

C’était vraiment un marchand aguerri. Il calculait déjà comment maximiser ses gains. S’il maintenait le prix bas, il devrait vendre de grandes quantités pour faire du profit. Donc, à moins qu’il ne soit incité à en produire en grande quantité, il n’y avait aucun intérêt à le vendre.

Pour d’autres jouets, on pourrait s’attendre à ce que les gens reviennent plus tard après avoir cassé l’ancien. Cependant, les putters ne se cassaient vraiment pas facilement. Il n’avait pas tort. Dans ce cas...

« Et si je faisais des variétés différentes... Cela ne résoudrait-il pas notre problème en les rendant amusants à collectionner ? Par exemple, je pourrais les faire en différentes couleurs, mettre des écussons des différentes familles sur certains, peut-être même des images de dragons et de chevaliers sur d’autres. Cela ne donnerait-il pas aux enfants le goût de rassembler toutes les sortes ? »

« C’est parfait ! Même s’ils ne cassent pas, les enfants voudront en acheter plusieurs comme ça. Si on profite de ça... c’est génial ! »

Peut-être que je n’aurais pas dû dire en profiter. C’est ce qui avait fait paraître ça sinistre. Mais il était vrai qu’en en faisant un objet de collection, il pouvait en produire autant qu’il le voulait. Eh bien, les enfants seraient probablement heureux d’en avoir un seul, et les adultes qui avaient un intérêt à collectionner auraient suffisamment d’argent pour en acheter plus.

« Ce pays est vraiment un endroit merveilleux. Il y a tellement d’opportunités pour un commerçant ici. Mieux encore, il semble que la plupart des marchands n’ont pas encore découvert ce fait ! »

Ses yeux brillaient de mille feux devant toutes les possibilités de profit. Il semblait qu’il voulait ouvrir une succursale de sa Strand Company ici. En fait, le but initial de sa visite était d’obtenir mon approbation pour cela.

Comme il opérait à l’échelle internationale, leur permettre d’établir une branche ici faciliterait certainement l’importation et l’exportation de marchandises. Il n’y avait aucune raison de ne pas lui donner la permission.

J’avais décidé d’appeler le vieux Naito et Nikola, pour qu’ils m’aident à trouver un endroit convenable pour son magasin. Nikola était plus un garde du corps qu’un marchand, mais j’étais sûr qu’il aimerait avoir l’occasion de parler à son oncle, alors j’ai aussi décidé de l’amener.

J’avais laissé Olba décider comment il allait vendre les putters. Pour la forme, le pays avait droit à dix pour cent de ses bénéfices.

Je ne m’attendais pas à ce que, des années plus tard, mon putter soit un objet très convoité, et que les nobles de tous les pays étaient prêts à payer des sommes monstrueuses pour en obtenir.

◇ ◇ ◇

« Très bien, je peux utiliser la magie pour préserver sa dureté. Ensuite, au cas où cela se briserait, donnons-lui une fonction de restauration. Maintenant, si je le [Programme] pour absorber la magie environnante... »

Récemment, j’avais été occupé à créer des armes en utilisant les cristaux de Phrase que nous avions rassemblés.

Après tout, c’était un matériau qui pouvait convertir la magie en dureté. Plus elle recevait de magie, plus elle devenait dure. Cela avait également augmenté sa capacité de coupe. C’était le secret derrière la finesse des attaques de la Phrase.

J’avais rempli le cristal d’une quantité significative de magie. Cela m’avait permis de reproduire la dureté, son tranchant et même les capacités régénératrices de la Phrase.

« Et c’est comme ça que j’ai créé cette épée. C’est la première du genre. Je vais l’appeler Touka. »

« Touka... » Yae avait sorti l’épée incolore et translucide de son fourreau. La lame cristalline rappelait la glace. La lumière venant de l’extérieur de l’atelier lui donnait un brillant éclat.

« Pour ton information, je lui ai fait absorber automatiquement la magie de l’environnement, principalement celle présente dans l’air, et je ne pense pas qu’elle en manquera. Cependant, si jamais cela se produit, tu devrais t’en rendre compte par la façon dont elle tranche. Remplis-la de magie et tout redeviendra normal. »

Elle en avait testé le tranchant sur un morceau de fer que j’avais préparé, et la lame l’avait coupée comme du papier, même si elle ne l’avait touché que très légèrement. Ce tranchant était à la limite de l’effrayant.

« Ceci devrait pouvoir couper à travers la phrase. Tu as mes remerciements, Touya-dono. »

Après avoir mis Touka dans son fourreau, qui était aussi fait d’un cristal de Phrase, mais peint pour ne pas être translucide, Yae m’avait regardé et m’avait fait un sourire béat. La création en valait plus que la peine.

Cependant, derrière elle, j’avais vu quatre visages très familiers, elles étaient toutes en train de me faire la moue.

« ... J’ai fait des choses pour vous aussi, alors arrêtez de me regarder comme ça. »

En premier lieu, comme Lu maniait des épées doubles, je lui avais donné deux épées courtes. Elles étaient à peu près identiques à Touka.

Je n’avais pas d’armes pour Yumina et Linze, mais je leur ai donné un set de balles en cristal Phrase. Je les ai réglées pour qu’au moment de l’impact, cela crée une [Explosion] derrière elles, ce qui les coinçait dans la cible.

Bien que l’explosion elle-même n’ait pas eu beaucoup d’impact, elle avait plutôt bien fonctionné comme propulseur. J’avais aussi rendu les balles tranchantes et j’avais utilisé la magie pour augmenter encore plus ce côté tranchant. L’idée était basée sur une arme fictive qui utilisait des explosifs pour lancer un pieu métallique à grande vitesse — le bunker à pieux.

Puis c’était au tour des gantelets d’Elze, qui avaient fait bon usage de la dureté des cristaux.

J’avais passé un certain temps à réfléchir à une meilleure concentration de leur pouvoir et j’avais fini par ajouter des attaches en forme de cône aux poings, à la forme brutale. J’avais mis deux cornes pointues, à gauche et à droite, se concentrant sur un seul point. Il était facile d’imaginer à quel point un coup de ce genre serait destructeur...

Normalement, elles étaient cachées derrière les gantelets, et je les avais fait ressortir quand elle faisait face avec ses poings vers l’avant, une sorte de « mode pulvérisation », pour ainsi dire.

« Juste pour que tu le saches, il est dangereux de l’utiliser en dehors des batailles, alors ne les garde pas dans cet état quand... »

Soudain, j’entendis un crash. Au moment où je le disais, la pierre étalée sur le terrain de l’atelier avait été pulvérisée. Bon sang ! Je savais que tu voudrais les essayer, mais ça allait faire pleurer Rosetta !

« Pas mal. Casser les choses est beaucoup plus facile que d’habitude. »

« C’est parce que je l’ai fait comme ça... Ahh franchement... »

En pensant à l’excuse que je trouverais quand Rosetta verra ce qui s’était passé ici, j’avais entendu le bruit des arbres qui tombaient.

« Un tranchant impressionnant. »

« Incroyable ! Les arbres sont si gros, et pourtant on les coupe comme des radis ! »

Yae et Lu devenaient joyeuses à cause de l’efficacité de leurs lames, j’avais regardé les arbres tombés et j’avais conclu qu’aucune excuse ne pouvait fonctionner maintenant.

Je suppose que je devrais serrer les dents au moment où elle viendra me gronder... Je suis désolé, Rosetta. C’est cependant étrange, comment en est-on arrivé là ? Yumina et Linze, aussi, mettaient les balles dans leur arme à feu, alors je les avais fait arrêter. Je ne pouvais pas laisser les dégâts augmenter. Pourquoi mes femmes veulent-elles tant se battre ? Bon sang de bonsoir.

Après avoir testé les armes, nous étions retournés au château, où nous avions rencontré un Lapis paniqué. S’était-il passé quelque chose ?

« Monsieur... Non... Votre Majesté. Des messagers d’un pays étranger sont arrivés. S’il vous plaît, habillez-vous convenablement et allez à Kousaka. »

Hein ? Des messagers ? C’était une première. Je me demandais de quel pays ils venaient... Mon Duché de Brunhild devenait petit à petit un véritable pays. Naturellement, les relations diplomatiques devraient suivre, mais je n’avais rien fait pour m’y préparer.

Mon pays était entouré à l’est par Regulus et à l’ouest par Belfast. Cela signifiait qu’il n’y avait aucune chance que je sois envahi tant que j’étais en bons termes avec ces deux pays.

Cependant, cela ne voulait pas dire que ce n’était pas une bonne idée de ne pas s’entendre avec d’autres pays. Chaque nation avait ses motivations et ses méthodes, et il y avait toujours la possibilité qu’elle puisse faire quelque chose indirectement.

Pourtant, jusqu’à présent, pas une seule nation n’avait considéré qu’il était utile d’interagir avec mon nouveau pays. Les pays de l’alliance occidentale me connaissaient très bien et j’interagissais souvent avec eux. Cependant, je ne savais pas comment réagir si le messager venait d’un pays que je ne connaissais pas.

« C’est un plaisir que de pouvoir enfin vous rencontrer, Votre Majesté, Grand-Duc de Brunhild. Je suis Nesto Renaud, un messager envoyé ici au nom d’Elias Altra, pape de la théocratie Ramissh. »

« Et je suis Phyllis Rugit. »

« Très bien. »

Je m’étais assis sur le trône dans ma salle du trône. Kousaka, l’ancien membre de l’élite des quatre de Takeda, se tenait à côté de moi et me jetait des regards.

Je sais, je sais. Je dois éviter de dire beaucoup de choses et vous en laisser dire la majeure partie. Après tout, nous ne savions pas ce qu’ils voulaient. Plutôt que de dire quelque chose d’inutile, il valait mieux se taire. « Le silence est d’or », comme on dit. De plus, je n’avais pas une once de « majesté » en moi, il fallait que je sois prévenant pour qu’ils ne me sous-estiment pas.

« Nous vous souhaitons la bienvenue. Maintenant, pourriez-vous nous dire ce que vous avez à faire ici ? »

Kousaka avait parlé aux messagers. La personne devant moi, Nesto, était un homme adulte aux cheveux courts et blonds. Il était vêtu d’une belle robe blanche ornée de broderies dorées. À première vue, il ressemblait à un prêtre. Il semblait avoir plus de 40 ans. Cependant, ses cheveux semblaient un peu bizarres.

***

Partie 2

La personne à côté de lui, Phyllis, était une fille tranquille, d’allure livresque, aux cheveux violets clairs et coupés au carré. Elle avait l’air aussi vieille que moi. Sa robe était aussi blanche. Mais elle n’était pas aussi voyante que celle de Nesto.

Ils ressemblaient à des prêtres de la théocratie Ramissh. Si je me souvenais bien, ils adoraient le dieu de la lumière, « Lars ». S’ils étaient prêtres, ils devaient avoir une grande influence politique.

L’un d’entre eux, Nesto, avait pris la parole.

« Le pape de notre théocratie, Elias Altra, souhaite se lier d’amitié avec le Duché de Brunhild. Nous souhaitons également propager l’Église de Lars sur vos terres en vous la faisant accepter comme religion d’État. Si vous êtes prêt à le faire, la théocratie Ramissh vous reconnaîtra comme un pays frère et vous soutiendra toujours. »

... Hein ? Une religion d’État ? C’est-à-dire, une religion qui était protégée par la loi ?

« Nous vous invitons à recevoir le baptême et à commencer à construire une église sur vos terres. Si vous suivez les enseignements de Lars, le dieu de la lumière, votre nation deviendra sûrement plus prospère que jamais. »

Nesto prononça ces mots avec beaucoup de zèle et d’enthousiasme, mais je sentais exactement le contraire, et cela ne faisait que se renforcer à chaque mot prononcé.

Qu’est-ce qu’il dit, ce type ? Pourquoi devrais-je me faire baptiser par une secte aussi bizarre ?

« Les enseignements de notre Seigneur Lars détruisent le mal et apportent lumière et justice... »

« Non, merci. »

« ... Hein ? »

Mes paroles l’avaient poussé à arrêter son discours enflammé et à se raidir.

« Que voulez-vous dire ? »

« Exactement ce que j’ai dit ! Je n’ai pas besoin d’une religion dans mon pays. »

Le discours avait traîné en longueur, mais c’était essentiellement une invitation à sa foi. Et honnêtement, j’avais trouvé ça très louche. Le dieu de la lumière ? Avait-il vraiment existé ?

« Vous dites donc que vous n’avez pas besoin des enseignements de notre Seigneur ? Vous ne croyez pas en Dieu ? »

« Je préférerais que vous ne disiez pas de telles bêtises. Il n’y a pas un homme au monde qui croit en Dieu plus que moi. Je le remercie tous les jours. »

J’avais prononcé ces mots quand Nesto m’avait regardé fixement.

Mais ce n’était pas ton dieu.

Réagissant à ce que j’avais dit, Phyllis s’était jointe à la conversation. Contrairement à Nesto, cependant, elle ne semblait pas fâchée. Elle avait l’air plus confuse qu’autre chose.

« Alors pourquoi ? Si vous croyez en Dieu, pourquoi refusez-vous de répandre sa parole ? Ça semble contradictoire, si vous voulez mon avis. »

« Ça ne l’est pas. Aussi, vous dites que votre dieu est le “dieu de la lumière”, Lars. S’il y a un “dieu de la lumière”, cela signifie-t-il qu’il y a un dieu des ténèbres ? Y a-t-il d’autres dieux ? »

J’avais répondu à sa question par une autre question. Et c’est Nesto qui y avait répondu, en se gonflant la poitrine.

« Dieu de la mer, Dieu des montagnes, Dieu de la terre, il y a certainement beaucoup de dieux différents. Cependant, celui qui se tient au-dessus d’eux est le dieu de la lumière, Lars, le plus glorieux de tous. C’est le dieu de la justice absolu, et même le dieu des ténèbres ne peut lui tenir tête. »

« Mais ça n’en a pas l’air. »

« Quoi !? »

Nesto passa devant moi en me regardant fixement. Sa voix s’était déchirée lorsqu’il s’était levé, la colère était palpable dans son expression et son comportement.

C’est ce à quoi je m’attendais.

« Êtes-vous en train de dire que notre Seigneur est impuissant !? »

« Vous l’avez traité de “dieu de la justice absolu”, n’est-ce pas ? Alors pourquoi y a-t-il encore des criminels et des bandits ? »

« C’est... C’est pour ça qu’on est là ! Nous punissons le mal à sa place ! C’est notre devoir ! Nous sommes ses membres et... ! »

« C’est juste votre puissance, n’est-ce pas ? Il n’y a rien de divin là-dedans. Ne confondez pas ça. »

Les épaules de Nesto tremblaient à ce moment-là. En avais-je trop dit ? Mais avais-je tort ?

« Alors qu’est-ce que votre Dieu nous a donné !? »

« Rien. Il est plutôt occupé. Il nous laisse prendre soin de nous. Il n’intervient que s’il y a quelque chose d’important. Aussi, ce n’est pas comme si je rejetais complètement vos enseignements. Si vous croyez en votre dieu, cela ne me dérange pas. »

Chacun avait son propre dieu dans son cœur. Laissez les gens croire en ce qu’ils veulent. C’était très bien comme ça. Cependant, je n’aimais pas que les gens puissent utiliser leurs croyances dans les relations internationales.

Nesto me regarda avec une haine pure dans les yeux.

« ... Il semblerait que vous ayez été ensorcelé par un Dieu maléfique. Il semblerait que nous devrions vous purifier. »

« Ah ? »

Qu’est-ce qu’il vient de dire ?

« Kohaku. Maintiens-le par terre. »

« Tes désirs sont des ordres. »

« Augh !? »

Kohaku avait attaqué Nesto par-derrière, il l’avait poussé par terre et l’avait maintenu là avec ses pattes avant. Naturellement, Kohaku était en mode Byakko.

Je m’étais approché de Nesto, je m’étais accroupi et je l’avais regardé dans les yeux, plein de peur de Kohaku.

« Je me fiche de ce en quoi vous croyez. Vous pouvez prier la divinité que vous voulez, qu’elle existe ou non. Cependant, je ne vous permettrai pas de traiter mon Dieu comme étant une entité diabolique. Vous ne savez rien de lui, alors je ne veux pas que vous disiez ce genre de choses. »

Je regardais Nesto, puis j’avais ouvert une [Porte] sur le sol et je l’avais téléporté... Directement au bord de la rivière à l’extérieur du château.

Quand il avait disparu, il avait laissé là ses cheveux blonds.

Je savais que c’était une perruque.

J’avais regardé sur le côté et j’avais vu Phyllis, qui ne pouvait pas dire un seul mot, elle était sous le choc.

Oh. Merde. J’en avais trop fait.

C’était un messager d’un autre pays. J’avais de meilleures méthodes pour le renvoyer. L’entendre dire du mal de Dieu m’était monté à la tête. Je voulais savoir une chose. Comment ce gentil vieil homme pouvait-il être une entité démoniaque ? Pourtant, j’étais allé trop loin... Je m’étais retourné et j’avais vu Kousaka, la main sur le front, expirer un long soupir. Merde, j’avais vraiment merdé. Et il m’avait dit de ne pas trop parler, bon sang.

« Umm... Le prêtre Nesto est... ? »

« Eh bien... Je l’ai téléporté devant le château. Ne vous inquiétez pas, il n’est pas blessé. »

Par contre, j’étais certain qu’il devait avoir des sueurs froides. Il pourrait même attraper un rhume. Mais ce n’était pas comme si je m’en souciais.

« Mes excuses. Pardonnez son impolitesse. Pour votre gouverne, sachez que cette audience avec Votre Majesté était basée principalement sur une initiative de Nesto, et que le pape n’était pas très enthousiaste à ce sujet. »

Phyllis inclina la tête.

Vraiment ?

« Après tout, voir ce pays adopter l’Église de Lars comme religion d’État serait une grande réussite. Je crois que c’était le plan de Nesto. »

Donc il voulait juste avancer dans sa carrière, hein ? Plutôt vulgaire pour un prêtre.

« De toute façon, je n’ai pas l’intention d’avoir une religion d’État. Dites ça à votre pape. »

« Oui, certainement. Au fait, euh... à propos de ce que vous avez dit... Avez-vous peut-être rencontré Dieu personnellement, Votre Altesse ? »

Oh ? Avais-je dit quelque chose qui m’avait trahi ? Franchement, comment devrais-je répondre à ça ?

« Je suis désolée. Ça doit paraître bizarre... J’ai juste... douté, est-ce que Dieu existe réellement ou pas... »

Phyllis chuchota cela et baissa la tête.

Est-ce que tu as le droit de dire cela ? Tu es une prêtresse, n’est-ce pas ?

« J’ai toujours eu cette question en tête. Les gens punissent le mal au nom de la justice. Bien qu’une partie de moi voit cela comme une chose merveilleuse, je ne peux m’empêcher de me demander s’il est juste de qualifier quelqu’un de mal simplement parce qu’il est démoniaque ou né dans les ténèbres. Aussi, ne peut-on pas pardonner à quelqu’un qui n’a fait qu’une seule erreur ? De telles questions se sont succédées et... »

Je pouvais un peu la comprendre, mais était-ce vraiment correct pour elle de continuer à être prêtresse tout en doutant autant de son Dieu ? Soudainement, le smartphone dans ma poche s’était mis à vibrer.

Hein ? Pourquoi fallait-il que ce soit maintenant ? Puisqu’il n’y avait qu’une seule personne qui pouvait m’appeler, je savais exactement qui c’était.

Je l’avais sorti et j’avais répondu à l’appel.

« Allô ? »

« Hé, ça fait un moment. Je suppose que tu sais qui c’est. »

Oui, bien sûr que je le sais. Tu devrais quand même dire qui tu es lorsque tu appelles. Ce timing, cependant...

« Tu regardais ? »

« En effet, je regardais par hasard. Je dois te dire que c’était très satisfaisant de te voir craquer comme ça. Merci de t’énerver pour moi. »

Zut, il m’avait vu, c’était vraiment embarrassant. Tandis que je me tortillais à propos de ce que j’avais dit, Phyllis m’avait crié dessus. Elle était toute tremblante.

« Euh... à qui parlez-vous ? »

« À Dieu. »

« Eh !? »

Comme Phyllis était surprise, j’avais remarqué que Kohaku, debout à côté de moi, était dans un état bizarre. Le tigre ne bougeait pas un muscle.

Attends, quoi ? Même Kousaka était complètement raide. C’était quoi ce bordel !?

« Oh, j’ai juste arrêté le temps pendant un moment. Les choses pourraient devenir ennuyeuses si quelqu’un d’autre me voyait. »

« Tu as arrêté le temps !? Attends, tu viens de dire “si quelqu’un d’autre me voyait” !? Tu veux dire que... ? »

« J’ai pensé que je devais répondre aux questions de cette jeune femme. J’arrive tout de suite. Elle ne te croira pas autrement. Très bien, alors... »

« Hé... ! »

Sérieusement ? En fait, il avait raccroché. J’avais éloigné le smartphone de mon oreille et j’avais regardé Phyllis.

« Il va venir par ici... »

« Il... ? De qui parlez-vous ? »

« Eh bien... de Dieu. »

Comme Phyllis et moi étions tous les deux dans un état d’étonnement, Dieu était descendu devant nous, entouré d’une lumière aveuglante. Son aura divine (évidemment, vu qu’il était Dieu) nous avait engloutis. Un seul regard suffisait pour voir à quel point il était céleste. Il descendit lentement et se tint sur le même sol que nous, les mortels, sur lequel nous marchions.

« Yoo-hoo, c’est moi, votre homme divin. »

« Sois plus sérieux, bon sang ! »

Tu as évidemment des choses plus majestueuses à dire ! Et arrête de sourire comme ça, la situation est déjà assez ridicule !

***

Partie 3

Phyllis se tenait devant le joyeux vieillard, tremblant de manière incontrôlée. Après quelques secondes, elle sembla perdre sa capacité à se tenir debout. Elle s’effondra sur le sol en tremblant.

« Hm ? Est-ce que tu vas bien, très chère ? »

« Euh, Dieu... »

Dieu ne semblait pas comprendre ce qui se passait, alors je l’avais appelé.

« Il y a une... force que tu dégages en ce moment, peux-tu peut-être la désactiver ? J’ai moi-même du mal à te regarder, alors je ne peux même pas imaginer ce que ça lui fait. »

« Oh ? Ah très bien. Bonté divine, j’avais oublié que j’étais dans le royaume des mortels. Pardonne-moi ma négligence... L’énergie divine a tendance à sortir de moi ! Je ne l’avais même pas remarqué... »

Peu à peu, l’éclat doré de la pièce s’était retiré du corps de Dieu. Parallèlement, l’horrible sentiment de soumission et d’oppression avait également disparu. Je suppose que c’était son aura divine.

« Je crois que cela devrait mieux se passer maintenant. Ça va, très chère ? »

« Oui, oui... »

Malgré ses paroles, Phyllis semblait encore capable de lever la tête. C’était parfaitement compréhensible, tout bien considéré. Vous aviez déjà vu quelque chose comme ça ? Elle n’aurait pas d’autre choix que d’admettre la vérité. Je pensais que sa question précédente sur l’existence de mon Dieu avait reçu une réponse rapide. Dieu existait réellement.

« Je crois qu’on devrait changer de lieu. Y a-t-il une autre pièce plus confortable dans le coin ? »

« Hm ? Je veux dire, j’ai une salle de réunion... »

J’avais ouvert une [Porte] et nous y étions passés tous les trois. Phyllis avait du mal à se tenir debout, alors j’avais dû lui prêter mon bras jusqu’à ce que l’on atteigne le canapé.

J’étais allé nous préparer du thé, en passant près d’une Renne et d’une Cécile figées, qui riaient apparemment de quelque chose avant d’avoir été mises en pause. J’avais versé le thé tout seul dans une grande marmite, puis j’étais retourné dans la chambre avec quelques collations et trois tasses à thé.

Quand j’étais retourné dans la pièce, les deux étaient à peu près dans le même état que quand j’étais parti. Dieu se balançait un peu, regardant toute la pièce comme un enfant excité, tandis que Phyllis, qui transpirait à grosses gouttes, était presque complètement immobile. D’un autre côté, ses yeux regardaient dans toutes les directions.

J’avais versé le thé dans les tasses et j’avais aligné les collations. Dieu avait pris la première gorgée, tandis que je lui posais ma question.

« J’ai une question pour toi, vieil homme. »

« Mhm ? Qu’est-ce que c’est ? »

Dieu posa sa tasse de thé sur la table avec un sourire. Il se tourna vers moi.

« Connais-tu un dieu de la lumière nommé Lars ? »

« Ça... ne me dit rien. Non, je n’ai jamais entendu ce nom. En fait, même parmi tous les dieux de niveau compagnon et les dieux stagiaires... ce Lars, dieu de la lumière, n’existe pas. »

Je ne m’attendais pas à ce qu’il soit si confiant. Phyllis me donnait l’impression d’avoir reçu un coup de poing dans l’estomac. Mais c’était tout à fait naturel, elle venait d’apprendre que le dieu en lequel elle avait fondé sa foi n’avait jamais existé.

« Peut-être qu’il ne s’appelle pas Lars. Y a-t-il un dieu de lumière ? »

« Non, le dieu de la lumière n’existe pas. Eh bien, si je devais trouver un dieu de la lumière, il relèverait probablement de ma juridiction. Je suis après tout le dieu du monde. Il y a bien un dieu du vent, un dieu du feu, un dieu des ténèbres, etc. Pour la plupart, les divinités avec le préfixe “dieu du” sont les plus simples et les plus bas dans la hiérarchie divine. »

Hm, je me demandais si cela signifiait que le dieu de l’amour était aussi un dieu de niveau inférieur. Cela m’avait troublé, parce qu’elle avait l’air très amicale avec mon dieu, que je pensais être au sommet de la hiérarchie. Je ne savais pas grand-chose des affaires sociales du royaume divin, et je ne m’en souciais pas tant que ça.

« Mais si c’est le cas, qu’en est-il de l’incident légendaire où le Grand Prêtre Ramirez a convoqué Lars, le dieu de la lumière ? »

Ramirez, le Grand Prêtre Lumière, fut le fondateur de la Théocratie Ramissh. La personne qui aurait purifié la terre en empruntant la lumière de Dieu.

« Hm ? Tu dis qu’il a invoqué un dieu ? Même si les humains peuvent invoquer des dieux, ce dont je doute sincèrement... ce serait une chose assez rare. Mais il y a des dieux qui agissent sur de simples caprices, donc je ne pourrais pas complètement exclure cette possibilité. »

L’ironie ici était palpable. Ce dieu était probablement le plus fantasque du lot !

« Pourtant, comme le dit l’histoire... Je ne crois pas que ce soit un Dieu. Il est plus probable qu’il ait invoqué un esprit. Pour être plus précis, un esprit de lumière. »

« C’est un peu ambigu... Est-il possible de jeter un coup d’œil dans le passé et de voir ce qui s’est passé ? »

« Ce n’est pas impossible, mais... ce serait un peu gênant. Permets-moi de te l’expliquer dans des termes que tu comprendras peut-être un peu mieux. Il est assez facile de mettre en pause un épisode d’une série quelconque si tu le regardes en DVD, n’est-ce pas ? Mais disons que tu as enregistré la télévision pendant une année entière, et que tu as soudainement eu besoin de trouver les publicités d’une émission de fin de soirée d’il y a un an et demi. Tes enregistrements sont nombreux, et tu ne les as pas indexés... il te sera très difficile de trouver ce moment précis, n’est-ce pas ? »

C’était une explication inutilement compliquée, mais j’avais bien compris.

« Mais alors... qu’en est-il de nos enseignements ? Notre doctrine... ? »

Phyllis avait l’air complètement déprimée, ce qui était tout naturel étant donné que Dieu venait d’abattre toute sa vie. C’était compréhensible, mais je ne m’attendais pas à ce qu’elle en soit autant affligée.

« Avez-vous besoin de la main de Dieu pour tenir la vôtre ? Ne pouvez-vous pas aller de l’avant au nom de vos propres croyances ? Prendre vos propres responsabilités ? Il n’y a pas de mal à prendre Dieu comme un réconfort émotionnel, mais vous ne devez pas utiliser la religion comme une béquille. Tes parents, tes frères et sœurs, tes amants, tes amis, tu dois avoir confiance en eux, comme ils ont confiance en toi. Dépendre de nous est la plus grande erreur que vous, les mortels, puissiez faire. Les Dieux ne feront rien à votre monde. Je peux vous l’assurer. Vous seuls êtes capables de vous sauver vous-mêmes, ou de vous détruire. C’est vous qui avez le pouvoir de changer le monde, de créer des miracles. Nous ne ferons que veiller sur vous. »

Dieu était certainement minutieux, mais il s’en mêlait encore de temps en temps, n’est-ce pas ?

J’avais décidé de me taire. Je ne pensais pas que mon commentaire puisse ajouter quelque chose au débat. De toute façon, Phyllis semblait plutôt triste, alors un commentaire grossier passerait simplement pour de l’insensibilité.

« Même si j’ai dit ça, je suppose que ce n’était pas tout à fait le cas... D’habitude, je vous laisse tout seul, sans regarder. Si le jeune Touya n’avait pas été envoyé ici, je n’aurais peut-être pas jeté un coup d’œil aux affaires de ce monde avant dix mille ans environ. »

Juste comme ça, il avait complètement ruiné la beauté de son message ! Même s’il s’était fait un point d’honneur de dire que les Dieux regardaient, c’était plutôt comme s’ils nous négligeaient ! Il avait de toute façon probablement une tonne de mondes différents à gérer, donc surveiller chacun d’entre eux poserait problème.

« Est-ce vraiment le cas ? »

« En effet. Cela peut sembler un peu cruel, mais le monde n’est pas sous ma responsabilité. Aucun monde ne l’est. Ce sont les habitants qui décident de ce qui arrive à leur monde. Les Dieux ne feront rien, je te le promets. Eh bien, nous interviendrions si les problèmes dans le monde étaient causés par nous, par exemple l’incident rarissime du Dieu devenant démoniaque et mettant à sac le monde du dessous. On interviendrait à ce moment-là. »

J’espérais que rien de tel ne nous arriverait. Ça avait l’air d’être un mauvais moment à passer pour tout le monde. Les règles semblaient un peu souples et contradictoires. Les dieux étaient vraiment fantaisistes.

« Si je devais résumer, je dirais que je veux que les gens de leurs mondes respectifs s’occupent des problèmes de leurs mondes respectifs. Même si un grand Seigneur Démon apparaissait et commençait à faire la guerre au monde, espérant l’écraser ou le dominer, nous, les dieux, ne ferions rien si le Seigneur Démon était un résident naturel de ce monde. Cela étant dit, je choisirais d’accorder des armes divines à l’humanité et de l’aider dans son combat. Après tout, je n’aime pas les mondes dans lesquels les gens souffrent beaucoup. »

C’était assez logique. J’avais supposé que l’intervention indirecte était aussi une option équitable. C’était suffisant pour interférer, mais aussi pour que ce ne soit pas un coup de pouce massif. Mais encore une fois, il avait dit qu’ils n’interviendraient pas dans l’ordre naturel du monde, mais qu’ils accorderaient quand même une sorte de super arme à utiliser dans le cas de grands événements comme un soulèvement du Seigneur Démon ? Tout cela me paraissait vraiment très étrange.

« Il y aura toujours ceux qui dépendront pour toujours de leurs parents. Mais les humains de ce monde ne sont plus des enfants, je vous demande de marcher seuls, de parler seuls. Si vous le faites, vous devriez être capable de marcher avec fierté et force, de franchir tous les obstacles sur votre chemin. Avec cela, nous, les Dieux, nous veillerons sur vous avec ferveur. Parfois. »

Ce « parfois » était un peu inutile. Mais j’étais sûr que quelqu’un était toujours observé quelque part dans tous les univers, donc ce n’était pas comme s’ils se relâchaient.

« Mais que dois-je faire... ? Si Lars, dieu de la lumière, n’existe pas, alors... Tous ses enseignements ont été faits par un homme, plutôt que par un dieu. Est-ce que ça rend tout ça insignifiant ? Est-ce que tout ce que j’ai fait n’a plus aucun sens ? »

« Ce n’est pas dénué de sens, loin de là. Je suis certain que quelque part, au moins une fois, ces enseignements ont sauvé quelqu’un. Peu importe qui les a faits, tant qu’ils font le bien. Considérez-les simplement comme “pour votre prochain” plutôt que “pour la gloire de Dieu”. Rejetez les chaînes de la doctrine et vivez de vos propres forces. »

« ... Oui... oui... »

Je ne pensais pas qu’elle changerait d’avis tout de suite. Après tout, elle était née avec un certain état d’esprit et elle avait grandi avec. Mais, petit à petit, j’avais senti qu’elle pouvait être libérée des chaînes dans lesquelles elle était née.

« Bien, je crois qu’il est temps pour moi de partir. Il n’est pas convenable que le temps soit mis en pause si longtemps... »

Nous étions retournés dans ma salle du trône, parce qu’il aurait été étrange que nous disparaissions soudainement devant tout le monde.

Kohaku et Kousaka étaient aussi raides qu’avant. Sans les circonstances inhabituelles de la situation, j’aurais peut-être eu tendance à leur faire une farce. C’était cependant un peu tard pour ça.

« Eh bien, ma chère. Soit forte, soit courageuse. Et porte-toi bien. »

Dieu lui avait fait un beau sourire, et s’était transformé en particules de lumière.

Après quelques instants, Kohaku et les autres avaient recommencé à bouger. Ils avaient regardé dans notre direction, un peu confus. Comme ma position était un peu différente de celle où le temps s’était arrêté, de leur point de vue, ils croyaient que je m’étais téléporté.

« ... J’ai l’impression de me réveiller d’un rêve. Est-ce que... est-ce que c’est vraiment arrivé ? »

« C’est vraiment le cas. Tu as rencontré Dieu, le seul et unique. Tu y crois, maintenant ? »

« ... oui. »

La jeune fille avait un sourire paisible sur son visage, et l’éclat de ses yeux semblait plus calme, plus serein. J’espérais qu’elle était capable de réconcilier les choses en elle.

Puis, avec un salut rapide et des excuses, elle avait quitté ma salle du trône.

Ainsi s’était achevée ma première rencontre diplomatique. J’avais été immédiatement réprimandé par Kousaka. Cependant, je ne pourrais pas vraiment me plaindre de ça. Je n’étais pas très doué pour la négociation.

En toute honnêteté, j’étais un peu inquiet, alors j’avais envoyé un des ninjas de Tsubaki à la Théocratie. J’avais invoqué un petit oiseau et je lui avais demandé de l’emmener, pour que je puisse être au courant des nouvelles dès qu’il les recevrait.

Quelques jours plus tard, j’avais appris qu’une prêtresse de la théocratie Ramissh, Phyllis Rugit, avait été démise de ses fonctions. Elle avait été accusée de haut blasphème, passible de la peine de mort.

***

Partie 4

Comment quelque chose d’aussi stupide avait-il pu arriver ? Je ne comprenais pas pourquoi Phyllis avait été condamnée à la peine de mort. Le monde était un endroit trop cruel, dire que cela va arriver à une fille qui avait finalement pu agir selon ses propres convictions.

{Quand doit-elle mourir ?}

{Ah, oui... L’exécution est prévue dans trois jours, tôt le matin. La seule raison pour laquelle elle n’a pas été abattue sur place était due à la présence d’un groupe qui a protesté contre l’ordre, et ils ne voulaient pas créer de troubles civils.}

L’agent que j’avais envoyé à Ramissh avait été en mesure de faire immédiatement son rapport via un lien télépathique que j’avais établi via un oiseau familier invoqué. À première vue, Phyllis avait des alliés là-bas, cela m’avait procuré un petit réconfort. À tout le moins, j’étais content qu’elle n’ait pas encore été tuée.

{Je vous remercie. Veuillez poursuivre votre enquête et faites-moi savoir s’il y a de nouveaux développements majeurs.}

{Très bien.}

J’avais coupé le contact. Je devais trouver quoi faire. Il était évident dès le départ que je ne pouvais pas la laisser mourir. C’était moi qui étais responsable de la nouvelle manière de pensée de Phyllis. L’ordre d’exécution était donc également ma responsabilité par procuration.

« Argh... C’est pour ça que la religion est si ennuyeuse, Touya. Les religieux sont toujours convaincus d’avoir raison, et ne prennent jamais le temps d’envisager d’autres perspectives ! »

Elze, les bras appuyés sur la table au balcon, n’avait pas caché son irritation. J’avais parlé à tout le monde de la situation de Phyllis, bien que j’aie pris soin d’omettre la partie où nous avions reçu la visite de Dieu. J’avais juste remplacé cette partie en disant à tout le monde que j’avais persuadé Phyllis de changer sa foi, ou plutôt qu’elle avait quitté notre réunion avec quelques points de réflexion en tête.

« Alors, que vas-tu faire ? »

« Eh bien, je me suis dit que j’irais là-bas. Je dois arrêter l’exécution, OK ? »

J’avais donné à Linze une réponse assez simple. C’était une de ces situations où le fait que j’étais chef d’État pouvait s’avérer utile. J’étais sûr qu’ils ne pouvaient pas me repousser. J’avais décidé que la meilleure solution était de négocier directement avec le pape. Après tout, la vie d’un ancien prêtre ne serait pas si difficile à négocier, non ?

« Et s’ils ne t’écoutaient pas ? Si la condamnation n’était pas enlevée, que feras-tu alors ? »

« Hm... je devrais la faire évader de prison, non ? Je vais y faire irruption afin de la sauver. »

« Es-tu stupide, Touya !? Cela causera un incident diplomatique international ! »

Yumina ne semblait pas aimer ma réponse à la question de Yae, mais j’avais décidé de ne l’utiliser qu’en dernier recours. Je ne pensais pas que nous devions compter sur Ramissh dans le futur, donc ce ne serait pas la fin du monde si nous finissions par gâcher nos relations avec eux.

Au début, je m’étais un peu retenu. Je n’étais pas sûr que Lars, dieu de la lumière, était une entité réelle, et je ne voulais pas me mêler de leurs affaires religieuses. Mais qu’en était-il après que Dieu lui-même m’avait confirmé que le dieu Lars n’existait pas ?

Cela avait tout changé. En fin de compte, leur religion n’était pas pertinente pour moi dans cette affaire, ce qui importait, c’était leur attitude diplomatique. Une partie de moi n’aurait même pas été contre si les relations diplomatiques entre nos deux pays avaient été rompues. Pour moi, ils allaient être que ma plus grosse source de problème.

Je tournai mon regard vers Kousaka, qui se tenait tranquillement à proximité.

« Y aura-t-il des problèmes si j’attire la colère de ce pays ? »

« Actuellement, je ne vois pas de répercussions négatives majeures. Mais ils peuvent envoyer leurs fanatiques pour causer des ennuis dans notre pays. »

Ça avait l’air un peu irritant. Il m’avait semblé étrange qu’un Dieu avec des enseignements sur la lumière et la justice ait des disciples si irritables et si acharnés.

« Ils peuvent tout justifier s’ils disent que c’est au nom de la justice... C’est juste une excuse commode pour eux... »

Lu murmura, le dégoût peint sur son visage. Ça m’avait rappelé un dicton que j’avais entendu un jour. Tant que tout le monde essayait de jouer les héros, les guerres ne finiront jamais.

« De toute façon, je ne peux pas l’abandonner comme ça. Je vais aller la sauver. »

« Alors laisse-nous au moins venir aussi. »

« Non, si on se précipite tous en même temps, ça ne fera que les agiter inutilement. Je vais m’en occuper moi-même. »

Cela dit, j’avais décidé d’emmener Kohaku pour assurer ma sécurité. Ma décision avait dû sembler un peu irresponsable pour un chef d’État, mais comme nous ne savions pas à quoi nous attendre, j’avais pensé que ce serait plus sûr pour moi si je m’en occupais seul.

Tant que tout le monde essayait de jouer les héros, les guerres ne finiront jamais.

« Oh, alors tu es le grand-duc de Brunhild ? Désolé, mais je n’ai pas le temps de jouer à tes jeux pour le moment. Va jouer à la royauté ailleurs. »

Je m’étais servi de Babylone pour me rendre dans la capitale Ramissh, simplement pour être ensuite renvoyé à l’entrée du temple d’Isla.

C’était à prévoir. Je n’avais après tout aucune preuve réelle pour appuyer ma demande. Si un enfant venait de nulle part et se présentait comme un monarque, je le regarderais probablement aussi de façon amusée.

« Écoute, peux-tu juste aller chercher le pape pour moi ? Je dois lui parler de quelque chose d’important. »

« Va chercher le pape... !? Morveux insolent ! Comment oses-tu parler de notre pape comme si c’était un animal domestique ? »

« Désolé ? Je ne crois pas en ta religion et je ne suis même pas citoyen de ton pays. Je ne vois pas pourquoi tu t’énerves pour un truc comme ça. »

J’avais voulu résoudre les choses si possible de manière pacifique, mais dans un accès de rage le chevalier devant moi avait dégainé son épée. Whoa, ce type était facile à énerver. J’avais agilement esquivé l’attaque du chevalier, puis je l’avais fait suivre d’un coup de poing pour lui arracher l’épée des mains. Le cliquetis métallique de l’épée frappant le sol avait alerté le reste des chevaliers, qui avaient réagi rapidement lorsqu’ils s’étaient précipités hors du temple en masse.

« Que s’est-il passé !? »

« Nous avons un intrus ! Un gamin insolent qui se fait appeler le grand-duc de Brunhild. Il a insulté le pape ! »

« Il a fait quoi !? »

Deux, quatre, six, huit... Il y avait une vingtaine de chevaliers au total. Ils m’avaient encerclé avant même que je puisse réagir. Ils avaient fait sortir beaucoup de soldats juste pour maîtriser un enfant. Pour un groupe prétendant suivre le dieu de lumière et de la justice, ils ne semblaient pas réticents à utiliser des tactiques sournoises.

Mais quand j’y pensais, une équipe de héros se battant ensemble pour vaincre un seul monstre était en fait assez courante dans les spectacles de superhéros. J’avais décidé de les mettre dans cette catégorie pour l’instant.

« Je te le demande encore une fois. Moi, le grand-duc de Brunhild, je souhaite rencontrer le pape de Ramissh pour discuter d’une question importante. Quelqu’un aurait-il la gentillesse de m’escorter jusqu’à elle ? »

« On ne joue pas à ton petit jeu, petit ! »

J’avais brandi mon arme, et sans hésitation, j’avais tiré une balle paralysante sur le premier chevalier qui allait m’attaquer. Le voyant s’effondrer sur place, les autres chevaliers vacillèrent un bref instant, mais se ressaisirent rapidement et poussèrent un cri de guerre.

Mon arme en mithril dans ma main droite, la corne de dragon noir dans ma main gauche, je m’étais frayé un chemin à travers la foule des chevaliers avec mes fidèles épées jumelles Brunhilds.

J’avais immobilisé toute leur force en un instant. C’était ce qui arrivait quand on ne m’écoutait pas.

« Vraiment, cette foule de gens est vraiment ennuyeuse. »

« Tu peux le répéter. »

Tout en me plaignant, j’avais instinctivement écouté l’analyse de Kohaku. Mais qu’est-ce que j’allais faire à partir de là ? J’avais la possibilité de continuer comme ça et de forcer l’entrée, ou...

Décidant que c’était une meilleure ligne de conduite, j’avais lancé [Récupération] sur l’un des chevaliers pour défaire sa paralysie.

« Il y a un prêtre qui s’appelle Nesto, c’est ça ? Je veux que tu me l’amènes. S’il refuse, dis-lui que je dirai le secret qui se cache sur sa tête à tout le monde. Je pense qu’il comprendra. »

Je connaissais déjà ce prêtre chauve, alors j’avais décidé dans un premier temps de le chercher. Il y avait certainement plus de chances qu’il m’écoute que ces types.

Le chevalier avait suivi mes instructions et s’était enfui en paniquant dans le temple. Peu de temps après, un groupe de ce que je pouvais considérer comme étant des paladins était sorti du temple entièrement vêtu d’une armure blanc pur, avec le Père Nesto en tête. Ah tient, il portait une nouvelle perruque.

« Votre Altesse le Grand-Duc de Brunhild !? Qu’est-ce qui vous amène ici !? Non, avant ça, expliquez-vous ! Qu’est-ce que ça veut dire ? »

« J’ai dit au garde que j’avais des affaires importantes à régler avec le pape. Il a refusé de m’écouter, puis tout un groupe d’entre eux m’a attaqué sans prévenir. J’ai simplement réagi en état de légitime défense. »

C’est ce que j’avais expliqué, en montrant du doigt les chevaliers apathiques jonchant le sol.

« Comprenez-vous votre position ici ? Vous avez abattu des soldats d’un pays étranger et vous avez tenté d’entrer illégalement dans notre temple sacré. C’est un incident diplomatique international ! »

« Et lever son épée contre le souverain d’un pays étranger, cela ne l’est pas ? Je vois que la justice est à deux poids deux mesures ici. »

Je pouvais presque voir des étincelles voler quand j’avais croisé mes yeux avec ceux de Nesto. Quelle plaie ! Ce type me détestait clairement. Mais le sentiment était réciproque. Peu importe, j’avais juste besoin qu’il m’emmène voir le pape.

« Qu’est-ce qui se passe ici ? »

Cette fois-ci, c’était un homme vêtu d’une robe voyante qui sortit du temple. Ses cheveux étaient bien peignés et il avait une petite moustache ridicule. C’était le portrait craché d’un certain dictateur. Le nôtre aurait été un peu plus grand.

« Cardinal Zeon... ? »

Nesto tourna la tête et marmonna cela. Cardinal ? Si je me souvenais bien, est-ce que ce n’était pas une personne influente qui travaillait directement sous le pape ?

« Père Nesto, qui est cet homme ? C’est très désagréable de le voir faire du bruit à l’intérieur de notre temple sacré. »

Le cardinal claqua la langue en se tournant vers le Père Nesto. Bon sang, on a enfin une personne vivante ici.

« Il, il est... Je veux dire, cet homme estimé est Son Altesse le Grand-Duc de Brunhild. Il dit qu’il souhaite rencontrer Sa Sainteté le pape. »

« Ce garçon est... !? »

Le cardinal me regarda attentivement, il me regardait comme s’il était en train d’évaluer ma valeur. Ça m’avait fait réaliser quelque chose. Lorsque je m’étais présenté en tant que souverain, j’aurais probablement dû m’habiller en conséquence. J’avais fait une note mentale pour demander à Zanac de me faire des vêtements royaux la prochaine fois que je le verrai. Je sentais honnêtement que trop de gens dans le monde jugeaient les autres sur leur seule apparence.

« Votre Majesté le Grand-Duc de Brunhild, n’est-ce pas ? »

« C’est moi. »

« Quel genre d’affaires un souverain étranger pourrait-il avoir avec Son Éminence le pape ? Si vous voulez, je peux lui transmettre un message de votre part. »

« Merci, mais je préférerais rencontrer Sa Sainteté en personne. Puis-je vous demander de m’escorter jusqu’à elle à la place ? »

Le cardinal et moi nous nous étions heurtés à des regards sournoisement souriants sur nos visages, chacun de nous essayant de sonder l’autre. J’avais l’impression que je ne pouvais pas lui faire confiance. Si mon plaidoyer pour annuler l’exécution de Phyllis était entre les mains de ce type, je ne pensais pas que le pape en entendrait parler un jour.

« ... Par ici. »

Le cardinal m’invita dans le temple. On m’emmena dans une pièce et on m’avait demandé d’attendre là, avec plusieurs paladins laissés derrière pour me garder à l’œil. Je m’asseyais docilement sur une chaise, en gardant pour moi le regard des paladins qui me perçait un trou dans le dos. J’étais en territoire inconnu.

Ils n’étaient probablement pas assez stupides pour m’agresser pendant que j’étais à l’intérieur du temple, mais faire ce qu’on m’avait dit semblait être la meilleure ligne de conduite pour le moment.

Après une courte attente, le cardinal revint dans la pièce.

« Son Éminence le pape va vous recevoir. S’il vous plaît, par ici. »

Le cardinal m’avait guidé à travers plusieurs autres couloirs. Le temple était inutilement énorme. Après avoir gravi un long escalier, nous arrivâmes enfin devant une belle porte aux bordures dorées, au-delà de laquelle se trouvait une grande pièce spacieuse.

Le long du mur de gauche se trouvaient plusieurs hommes vêtus d’une robe semblable à celle du cardinal et, à droite, une rangée de paladins se tenaient au garde-à-vous. Une dame âgée, vêtue d’une robe d’un blanc pur et coiffée d’un grand chapeau long, était assise sur sa plate-forme surélevée avec un regard vif sur son visage. Cette dame était la papesse, Elias Altra.

« Bienvenue dans mon temple, Grand-Duc de Brunhild. Je dois avouer que je suis plutôt surprise par votre visite impromptue, mais en tant que pape, j’ai accepté de répondre à votre demande d’audience. »

« Ravi de faire votre connaissance, Votre Éminence. Pardonnez mon impolitesse d’avoir débarqué à l’improviste comme ça. »

J’avais baissé la tête en parlant. Je n’étais pas du tout fautif, mais je m’étais dit que je devrais probablement m’excuser d’avoir tabassé tous leurs chevaliers de cette façon.

« ... Il y a beaucoup de choses que j’aimerais dire, mais passons directement à cette affaire qui vous concerne. Qu’est-ce qui vous a amené jusqu’ici dans mon temple ? »

« En ce qui concerne la condamnation à mort d’une prêtresse, Phyllis Rugit, je demande que l’exécution soit annulée. »

Toute la salle était remplie de murmures dès que ce nom avait quitté mes lèvres. Le pape en avait pris note et m’avait lancé un regard intense.

« Quel genre de plaisanterie est-ce ? Penser qu’un dirigeant étranger s’immiscerait dans la peine de mort d’un criminel condamné... Je ne peux m’empêcher de m’inquiéter pour l’état de votre royaume. »

« ... Un criminel, vous dites ? Alors, dites-moi, quel crime a-t-elle commis exactement ? »

« Sa principale offense est de dire que notre Dieu, Lars, est un personnage imaginaire. C’est un péché impardonnable pour un prêtre. En outre, elle est soupçonnée d’être cette vampire qui avait déjà attaqué plusieurs personnes. Un être des ténèbres ayant une âme si mauvaise doit être traité de manière appropriée. »

Quoi ? Phyllis était une vampire ? Qu’est-ce que c’était censé vouloir dire ? Est-ce qu’ils disent qu’elle avait caché ce fait pour devenir prêtre et se fondre dans le groupe ?

{Maître, ne la laissez pas vous induire en erreur. Cette fille est sans aucun doute un être humain ordinaire. Je serais capable de reconnaître un vampire uniquement à l’odeur.}

Kohaku m’avait soutenu par télépathie. Je savais que je pouvais compter sur lui. Mais tout de même, les choses commençaient à paraître assez suspectes. Presque comme si tout ceci n’était qu’une grande mascarade.

« C’est étrange. Ne devriez-vous pas être capable de voir à travers le déguisement d’un vampire assez facilement avec les pouvoirs vertueux de votre dieu ? »

« ... Lars ne laissera jamais le mal impuni. Tous ceux qui le défient subiront le châtiment divin. Comme dans cette affaire. »

Ce n’était pas du tout une « punition divine », c’était juste une manière de faire taire les dissidents. J’avais commencé à soupçonner que cette vieille dame savait déjà que Lars était un gros imposteur.

« Alors c’est ce que vous dites, mais n’y a-t-il pas déjà eu un certain nombre de victimes ? J’ai l’impression que votre dieu aurait dû promulguer sa punition divine avant qu’il n’y ait autant de victimes, ne croyez-vous pas ? »

« De telles victimes ont dû être sous le poids de leurs péchés. Les vrais dévots n’auraient jamais été la proie à de tels maux. »

Cela ne servait à rien. Elle faisait des affirmations sans fondement avec sa logique religieuse rétrograde.

« ... Alors je suppose que vous n’avez pas l’intention d’annuler la condamnation à mort de Phyllis ? »

« Aucun mal ne peut rester impuni. Ne vous inquiétez pas, car nous purifierons l’âme de la jeune fille dans ce processus. Ces actions ne sont rien d’autre qu’un pur salut pour la fille. »

J’avais poussé un grand soupir. Tout ça était tellement stupide. Les non-croyants étaient mauvais. Quand les choses allaient bien, c’était grâce aux conseils de Dieu. Quand les choses n’allaient pas bien, c’était parce que vous n’aviez pas assez de foi. Et lorsqu’un système fondé sur ces croyances permettait l’assassinat légal de personnes innocentes, cela me laissait juste abasourdi et consterné.

« C’est stupide. Chacun d’entre vous ici ne pourra vraiment pas être sauvé. »

« Quoi... !? »

Mes paroles avaient figé la pièce dans le silence total. Même la papesse m’avait regardé les yeux écarquillés. J’en avais marre de jouer avec ces farceurs. Comme les mots ne semblaient pas efficaces, j’allais faire les choses à ma façon.

« Je vais le déclarer haut et fort pour que tout le monde l’entende. Lars, le dieu de la lumière, n’existe pas. C’est une fausse idole, et Phyllis l’a compris. Vous êtes libre d’avoir vos propres croyances, mais cessez d’étiqueter comme ténèbres quiconque n’est pas d’accord avec vous. Ne croyez pas qu’être croyant vous rend automatiquement meilleur que les autres. »

« Silence ! Vous n’insulterez plus notre Dieu ! »

Les paladins à ma droite avaient tous instantanément déplacé leurs mains vers les poignées de leurs épées.

« Je suis vraiment désolé pour ça. Je suis tellement désolé qu’en fait je voudrais m’excuser en personne. Amenez votre dieu Lars devant moi, et j’embrasserais volontiers ses pieds. »

Ce n’était pas comme s’ils pouvaient, même s’ils le voulaient.

« Je rejette l’existence même de votre dieu, et tout ce qu’il représente. Je rejette tout enseignement qui pourrait permettre de faire de la fausse justice au nom d’une fausse idole, condamnant une fille innocente à une mort injuste. Je vais le redire. Vous n’avez pas de Dieu. »

***

Partie 5

Dès le commencement, leur religion était inhabituelle. Bien qu’elle existait depuis mille ans, elle était restée essentiellement contenue dans leur propre pays. Même si l’on considérait que la magie de ce monde rendait presque impossible la détermination d’un véritable « miracle divin », le fait que leur religion se soit à peine répandue était tout à fait suspect.

Si je devais utiliser la magie de guérison dans mon propre monde, une nouvelle religion pourrait surgir du jour au lendemain. Il y aurait sûrement des détracteurs qui me qualifieraient d’escroc, bien sûr, mais il n’en demeurerait pas moins que j’aurais guéri les blessures d’une personne, ce qui l’amènerait au moins à croire en moi. Cependant, dans ce monde, le plus qu’on puisse obtenir, c’était quelques remerciements, cela ne serait certainement pas considéré comme un miracle divin. C’était la nature de la magie. C’était comme ça que ça se passait ici.

Ils l’appelaient une religion, mais en vivant dans ce pays, vous seriez naturellement entouré et surpassé en nombre par les dévots, et, partout où vous regarderiez, ils ne vous laisseraient pas d’autre choix que de suivre leur exemple. Il ne s’agissait pas de savoir si vous croyiez vraiment en dieu ou non, on avait plutôt à faire ici à une forme de contrôle mental.

Il était important de noter qu’aucun pays n’avait formé une alliance avec Ramissh. Ce pays, ou plutôt le terrain sur lequel le pays reposait devaient sans doute cacher quelque chose.

Si l’on prenait Belfast comme point de comparaison, les gens de Belfast avaient plus placé leur foi dans les fées que dans les dieux. Les gens qui avaient rencontré des fées se trouvaient ici et là, mais personne ne prétendait avoir rencontré un Dieu. Selon le Dieu que je connaissais, les fées étaient comme des serviteurs des dieux, ou quelque chose comme ça.

En tout cas, il était inutile de comparer cette religion à celles de mon ancien monde. Je ne savais même pas si cette planète était ronde comme la Terre.

Comparée aux religions que je connaissais, celle-ci était évidemment différente et terriblement déformée. Il ne me semblait pas qu’elle soit destinée à conduire les gens au salut, ou même simplement à offrir une certaine tranquillité d’esprit. Tout ce qu’ils m’avaient dit, c’est qu’ils haïssaient tous ceux qui n’étaient pas d’accord avec eux.

Venir moi-même dans ce pays n’avait fait que renforcer cette impression. Il y avait certainement des choses que ce pays voulait cacher.

« ... Et c’est pour ça que je me suis laissé capturer exprès. »

« Je... vois. »

J’avais expliqué ma stratégie à Kohaku alors que nous étions assis ensemble dans une cellule de la prison souterraine. Je jure que je n’essayais pas seulement de sauver la face. Après mon accès de colère, j’avais été étiqueté comme étant un méchant de manière unilatérale. Naturellement, je serais capable de rassembler des preuves après avoir été capturé. ... C’était à tous les coups mon plan, ouais.

« Dans ce cas... qu’as-tu l’intention de faire maintenant ? »

« ... Qu’est-ce que tu crois que je devrais faire ? »

Kohaku me regardait, les yeux remplis de doute. Je plaisantais, c’était une blague !

« Pour l’instant, la sécurité de Phyllis passe en premier. Après ça, on rassemblera des infos. Allons-y. »

La prison souterraine n’était pas particulièrement grande, ni particulièrement lumineuse. Elle était cependant solide. Les murs de pierre qui nous entouraient avaient tenu bon. Était-ce donc ce genre d’hospitalité que vous vouliez donner à un monarque voisin !? J’avais trouvé tout cela un peu excessif. Je me demandais s’ils allaient me traiter comme si j’étais un mécréant qui s’était fait passer pour le grand-duc de Brunhild.

Si c’était le cas, ils pourraient finir par vouloir sérieusement m’exécuter. Et si quelqu’un de mon pays venait enquêter, il pourrait toujours me cacher ici et leur dire que je n’étais pas présent sur leur territoire.

Ouaip, on ferait mieux de s’évader.

« [Mirage]. »

J’avais créé une image illusoire de Kohaku et de moi-même, et je l’avais placée dans un coin de prison miteux. Après tout, je ne voulais pas qu’ils pensent qu’on s’était échappés.

J’avais envisagé d’utiliser [Porte], mais ils avaient placé une barrière empêchant ce genre de magie. Ce stupide prêtre chauve les avait probablement prévenus. Mais ce n’était pas grave, il y avait après tout d’autres moyens de s’échapper.

« Oh, c’est vrai... mieux vaut se cacher... »

J’avais utilisé [Invisibilité], un sort très pratique qui pouvait rendre Kohaku et moi-même invisibles. On pouvait se voir, mais personne d’autre ne pouvait nous voir.

J’avais ensuite utilisé [modélisation] pour défaire les barreaux de la prison et faire ma grande évasion. Naturellement, j’avais restauré les barres pour qu’elles retrouvent leur aspect d’origine après notre sortie.

J’avais grimpé un escalier étroit et je m’étais retrouvé dans un passage en pierre, bordé de portes. De l’autre côté, il y avait encore plus d’escaliers qui montaient. Nous étions encore dans la section souterraine, donc les gardes étaient sûrement un peu plus loin.

Chaque porte était marquée d’un numéro, celle que je venais de quitter était clairement la cellule numéro quatre.

« Recherche cartographique. Phyllis Rugit. »

« Compris. Recherche terminée. »

Mon smartphone avait projeté une petite carte et m’avait indiqué son emplacement, il me semblait que c’était la cellule numéro huit.

J’avais fermé ma carte. Même si mon Smartphone était caché par ma magie, l’image qu’il avait projetée était bien visible. Ce serait mauvais si quelqu’un s’en rendait compte.

J’avais ouvert la cellule numéro huit et j’avais lentement descendu les escaliers dans le sous-sol.

Au bout d’un moment, les escaliers ne descendirent plus, et j’avais vu Phyllis de l’autre côté de la pièce miteuse. Dieu merci, elle est toujours en vie... Elle n’a pas non plus l’air blessée.

J’avais vite remarqué une autre personne dans la pièce, allongée sur le sol. Elle n’était pas seule.

« Phyllis... Phyllis... »

Je ne voulais pas être trop bruyant, alors je l’avais appelée doucement. Après quelques instants, Phyllis releva lentement la tête.

« ... Qui est là ? À qui appartient cette voix ? »

Phyllis commença à regarder autour d’elle, l’anxiété peinte sur son visage. J’avais oublié que j’étais invisible.

J’avais défait le sort et je m’étais révélé à elle.

« Votre Altesse le grand-duc !? »

J’avais complètement ignoré sa surprise et j’avais ouvert les barreaux avec mon sort. Je m’étais tourné sur le côté et je m’étais glissé dans la cellule avec elle. Attends une seconde, cette prison n’était-elle pas un peu plus grande que la mienne ! Était-ce une forme de discrimination ? Étais-je opprimé ?

« De tous les endroits du monde, pourquoi êtes-vous ici !? »

« Je suis venu t’aider, bien sûr ! Je me sentais un peu responsable de cet ordre d’exécution ! »

« N,Non, Grand-Duc, s’il vous plaît ! Ce n’est pas de votre faute, c’est la mienne... ! »

« Chut, tu fais trop de bruit ! »

J’avais serré ma main sur la bouche de Phyllis.

... C’est... C’est bon ? Les gardes croiront peut-être qu’elle parlait toute seule... J’espère qu’ils ne se méfieront pas... Au moins, je n’entends personne venir...

« Phyllis, qui est cette personne endormie là-bas ? C’est une amie ? »

« Cette personne... ou plutôt... cette femme... est Sa Sainteté le pape, Elias Altra... »

« Pardon !? »

J’avais soudainement exprimé ma surprise, et je m’étais instinctivement couvert la bouche.

Le pape de tout un peuple !? Mais attendez, ça ne pouvait pas être vrai... Et la vieille bique que j’avais rencontrée tout à l’heure avec les yeux perçants !? Cette femme avait l’air complètement différente. J’avais regardé de plus près son visage, et ce n’était effectivement pas la même personne. Elle avait à peu près le même âge, mais le visage de cette femme endormie était beaucoup plus gentil et plus doux.

« Attends, c’est Elias Altra !? Alors qui ai-je rencontré plus tôt ? »

« Il est plus probable que vous ayez rencontré une personne complètement différente. Avait-elle l’air d’avoir le même âge, mais avec un regard plus perçant ? »

« Ouais, je suppose que c’est effectivement cela. »

« Alors c’était probablement le cardinal Kyurei... C’est la sœur aînée du cardinal Zeon. »

C’était donc la sœur de cet agaçant moustachu. Hm, mais ça ne collait pas... On aurait dit qu’ils avaient préparé un faux pape et m’avaient donné une fausse audience avec elle ! Pour moi, cela signifiait qu’ils étaient bien complices. Cela commençait à ressembler à une grave conspiration criminelle.

« Désolé, j’ai un peu de mal à suivre ici... Peux-tu tout me raconter depuis le début ? »

Selon Phyllis, après son retour chez elle et son rapport au pape et aux autres, tout avait mal tourné. Les cardinaux étaient furieux contre elle, car elle avait dénié leur Dieu et s’était opposée à leur doctrine. Immédiatement, ils avaient exigé qu’elle soit exécutée. Cependant, le pape lui-même ainsi que quelques autres prêtres s’étaient levés et s’étaient opposés à cela.

Phyllis n’avait pas été entièrement surprise par leur réaction, mais elle avait été étonnée que le pape se range à ses côtés. Quoi qu’il en soit, elle avait de toute façon été arrêtée.

Après quelques jours, le pape fut également jeté dans le donjon, mais dans un état d’affaiblissement sévère.

« Mais pourquoi jetteraient-ils leur propre pape en prison... ? »

« C’est parce que... le secret de cette nation doit être protégé, à tout prix. »

Le pape avait ouvert les yeux et me fixa du regard. Elle semblait s’être réveillée. L’œil gauche du pape était vert, et son œil droit était bleu. Ses yeux étaient hétérochromes, mal assortis. Cela me rappelait les yeux mystiques de Yumina...

« Vous êtes le grand-duc de Brunhild, n’est-ce pas... ? Je m’appelle Elias Altra, c’est un plaisir... »

Le pape elle-même s’était lentement relevée et s’était présentée. Malgré ses mouvements, cependant, elle avait l’air extrêmement faible. J’avais décidé qu’elle aurait besoin d’être guérie.

J’avais lancé [Récupération] et [Rafraîchissement] sur elle, ce qui avait redonné à son corps à une force relative. Après ça, j’avais lancé un [Soin curatif] pour faire bonne mesure.

Pendant que je la guérissais, je me demandais pourquoi elle ne s’était pas elle-même guérie... mais c’était stupide, le fait qu’elle vénérait un dieu de la lumière ne signifiait pas nécessairement qu’elle aurait du talent avec les sorts de Lumière. Je me souvenais bien avoir entendu une personne me dire que l’obscurité et la lumière étaient des attributs assez rares pour lesquels j’avais des affinités.

Si c’était similaire à un RPG fantastique, alors les individus qui avaient la magie de guérison seraient probablement des prêtres qui canalisaient la puissance de Dieu à travers leurs sorts. Ce genre de chose était la base des jeux vidéo, mais j’étais dans un autre monde, pas dans un univers de jeu vidéo. Malgré tout, je n’avais pas pu m’empêcher de penser que si c’était comme ça que ça fonctionnait, la religion se serait répandue beaucoup plus loin et beaucoup plus vite.

« Merci beaucoup pour ça... Je me sens beaucoup mieux. »

« Je suis content. Mais plus important encore, pourquoi avez-vous été amené ici ? Vous avez dit quelque chose sur le secret de ce pays ? »

« ... Hmh... »

Elle était restée silencieuse pendant un moment, avant de me regarder d’un air concentré.

« C’est un secret qui ébranlerait les fondements mêmes du pays dans lequel nous nous trouvons en ce moment, mais il ne semble pas utile de vous le cacher. C’est exactement comme ce que Phyllis l’a dit, Lars, dieu de la lumière, n’existe pas. »

Quoi ? J’avais été complètement décontenancé. Le pape d’une religion venait de renier son propre Dieu. Je regardais l’apparence de Phyllis, qui semblait tout aussi choquée.

« Chacun des cardinaux connaît aussi la vérité. Après mon ascension à la cardinalité et avant même d’être pape, le pape précédent m’avait aussi révélé la vérité. »

Cela signifiait que les plus hauts gradés le savent... mais ils continuent toujours de faire croire aux gens que ce Dieu de Lumière existe... pourquoi ?

Mais il y avait quelque chose de plus important que ça. Bien sûr, Phyllis et moi savions que Lars n’existait pas parce que Dieu lui-même avait vérifié cette information pour nous. Mais comment les cardinaux eux-mêmes savaient-ils avec certitude que le Dieu qu’ils adoraient n’était pas réel ?

« Il y a longtemps, ce territoire était le domaine de bêtes monstrueuses, de démons et d’esprits méchants. Celui qui avait éradiqué ces créatures était un homme connu sous le nom de Ramirez. Mais Ramirez n’était pas un prêtre comme le disent nos écritures. »

« Il n’était pas... ? »

Ramirez n’était-il pas le fondateur de Ramissh ? Qu’est-ce qui se passait ici ?

« Ramirez n’était pas prêtre, c’était un mage. Un mage qui s’était spécialisé dans l’invocation. Sa plus grande affinité était la magie noire. »

« Quoi... !? »

« Les écritures disent que Ramirez a invoqué Lars, dieu de la lumière, pour purger la terre de l’iniquité. Mais la vérité est complètement différente. Ce que Ramirez a invoqué était des esprits méchants, des serviteurs des ténèbres. Après avoir utilisé ce pouvoir pour purger la terre des bêtes, il avait eu une idée et avait commencé à la mettre en marche. »

Dieu avait après tout raison, il avait fait appel à des esprits puissants. Mais ce n’était pas des esprits de lumière, c’étaient des créatures des ténèbres... Ramirez devait être un sacré bon mage pour pouvoir faire appel à ce genre de créatures... Mon attention s’était tournée vers Elias, qui m’expliquait l’idée de cet homme.

« Ramirez pensait construire un royaume sur cette terre nouvellement conquise, en utilisant les pouvoirs des esprits des ténèbres pour manipuler l’esprit des gens qui y vivaient. C’est ainsi qu’avait commencé la foi en Lars. Les esprits des ténèbres qu’il convoqua fusionnèrent en une seule grande bête, et s’immiscèrent dans l’esprit des gens qui furent amenés dans la région. Par cette méthode, leurs pensées avaient été rendues conformes avec celles de Ramirez. Tous les citoyens avaient accepté la doctrine de Ramirez sans poser de questions, et la théocratie Ramissh a été officiellement fondée. »

C’est quoi ce bordel... !? N’était-ce pas juste un lavage de cerveau !? Ou peut-être qu’on pourrait dire que c’était une chose qui ressemblait beaucoup à de l’hypnose... et encore, déformer le cerveau des gens comme ça ? C’était vraiment le bordel.

« Le conditionnement mental de l’esprit des ténèbres était-il aussi fort ? »

« L’influence de l’esprit lui permettait de convaincre les gens à ses idéaux plus facilement, mais ceux qui étaient résistants à la magie finissaient par être moins touchés par celui-ci. C’est pourquoi Lars, dieu de la lumière, a été créé comme une figure de proue de la foi. Il utilise le conditionnement mental, et une idole auquel les gens pourraient aspirer. En utilisant cette combinaison perverse, il a capturé à la fois le cœur et l’esprit de son peuple. »

Ramirez m’avait dégoûté. Je n’étais pas surpris qu’ils soient si désespérés de garder le secret. Toute leur religion s’effondrerait si cela s’échappait. C’était vraiment odieux qu’une religion construite sur les idéaux de lumière ait été créée par un monstre des ténèbres...

« ... Je comprends que ce soit un secret très important, mais... est-ce que cela signifie que le pape doit être enfermé ? »

« J’ai protégé Phyllis, alors ils ont cru que j’étais peut-être devenue une rebelle et ils avaient menacé de révéler la vérité. Sans parler du fait que Kyurei et Zeon étaient à l’origine en lice pour le titre de pape, et ils ont vu là une occasion de me supplanter, moi et mon poste. On m’a graduellement donné un médicament qui a empoisonné mon corps et affaibli mon esprit. Ils n’ont après tout pas besoin de me tuer pour me remplacer. »

C’était assez logique. Ils n’avaient probablement aucune idée de la raison pour laquelle je venais dans leur pays, et avec l’absence du pape, ils avaient décidé de me piéger avec cette fausse audience... Et avec ce qui s’était passé avec Phyllis, ils étaient aussi probablement méfiants... Mais ils ne l’avaient pas très bien géré.

« Mais, Votre Sainteté... pourquoi avez-vous protégé Phyllis ? Vous n’êtes pas censée être la figure de proue de la religion ? Pourquoi vous tiendriez-vous aux côtés de quelqu’un qui ébranlerait tant la foi ? »

Je n’avais rien compris du tout. Si j’étais pape, quelqu’un comme Phyllis serait considéré comme une hérétique.

« ... J’ai vraiment cru en Lars, dieu de la lumière... c’est pourquoi j’ai rejoint le sacerdoce. J’ai travaillé dur, pour le bien de mon Seigneur. Mais quand je suis devenu cardinal... Ils m’ont dit qu’il n’y avait pas de Dieu. Que mon travail était infructueux. Après cela, j’ai simplement travaillé pour maintenir le mensonge, j’étais un rouage dans la roue, comme tout le monde. Une fois qu’on a appris la vérité, on ne peut plus revenir à la normalité. »

Ça m’avait paru assez dur. J’avais pensé qu’ils auraient de toute façon probablement mis en place des méthodes pour faire taire ceux qui menaçaient de révéler la vérité. Après tout, les morts ne parlaient pas. Et maintenant que j’avais appris ce secret, ils s’occuperaient probablement de moi si je ne faisais pas attention.

« Avant même de m’en rendre compte, j’avais atteint la position de pape. Mais c’était une position vide, mon cœur était déjà flétri. J’étais piégé dans un endroit que je ne pouvais pas abandonner. Puis, Phyllis est venue nous dire ce qu’elle avait vu. Elle est apparue, vraiment convaincue qu’il y avait vraiment un Dieu dehors. »

Après avoir parlé, le pape se tourna vers Phyllis. Elle se tourna ensuite vers moi, sa voix était devenue vigoureuse, un beau sourire peignant son visage.

« Pouvez-vous imaginer l’euphorie que j’ai ressentie à ce moment-là ? Il est vrai que Lars, dieu de la lumière, n’existait pas, mais... il y avait en fait un dieu qui existait. Et il y avait une personne qui l’avait rencontré ! Les paroles qu’elle avait entendues de Dieu, j’avais désespérément besoin d’en savoir plus. C’était la première fois depuis des années que mon cœur battait vraiment à nouveau. »

« Mais pourquoi avez-vous cru Phyllis sans poser de questions ? N’avez-vous jamais douté d’elle ? »

Après le lui avoir demandé, le pape avait montré son œil gauche. Son œil vert pâle devint soudain plus foncé.

« Je possède les Yeux Mystiques de la Sincérité. Je n’ai jamais pu rater un mensonge. C’est aussi l’une des raisons pour lesquelles j’ai été élue pape. Quand Phyllis m’a raconté son histoire, je savais que ce n’était pas une menteuse. J’ai appris à ce moment-là que Dieu existait vraiment, et cela m’a rendue si heureuse. À ce moment-là, grâce à la bénédiction de Dieu, j’étais euphorique. J’étais aussi envieuse, car je voulais rencontrer Dieu moi-même... »

Le pape laissa échapper un murmure triste et silencieux. Oh. Oh non. Avant de pouvoir l’arrêter, j’avais réalisé ce qui allait se passer. Je m’étais tourné vers Kohaku. Le tigre était gelé !

« Yoo-hoo ! Quelqu’un voulait-il rencontrer ma petite vieille personne ? »

Des ténèbres, Dieu lui-même était descendu, revêtu d’une lumière éblouissante.

Dieu, s’il te plaît ! Tu es bien trop fantasque !

***

Partie 6

« As-tu regardé durant tout ce temps ? »

« Cela me pesait à l’esprit. La pauvre fille avait été enfermée parce que j’avais fait quelque chose que je n’aurais pas dû faire, et je me sentais plutôt coupable de tout cela. Mais alors, en tant que Dieu, je n’ai pas pu venir moi-même la secourir... »

Je savais ce qu’il voulait dire. La cause profonde de tout ce qui se passait pouvait être réduite à l’insouciance de la part de Dieu.

Je jetai un coup d’œil dans la direction de Phyllis et je remarquai qu’elle était déjà tombée prostrée devant sa divine présence, tandis que le pape se tenait debout, la bouche ouverte, nous fixant avec confusion.

« Umm... Votre Majesté, qui est-ce ? »

« C’est Dieu. »

« D,D,D,Dieu... !? »

Les yeux du pape s’ouvrirent, elle regarda Dieu et moi à tour de rôle. Elle était certainement surprise, mais il semblerait qu’elle ait encore quelques doutes. Je sentis qu’elle utilisait ses yeux mystiques sur moi. Elle savait donc que je ne mentais pas, mais il semblerait qu’elle n’ait pas encore tout à fait saisi la réalité de la situation.

« Oh, je sais. Mon Dieu, fais ce truc de halo tape-à-l’œil que tu as fait tout à l’heure. »

« Eh ? Je croyais que tu m’avais dit de ne plus utiliser mon Aura divine. »

« Tu as ma permission cette fois. »

Dieu hocha la tête et commença graduellement à libérer son aura divine. Eh bien, la voilà qui arrive.

La forme majestueuse de Dieu s’illuminait pour que tous puissent la contempler. Son halo de divinité était plus impressionnant que jamais. Un seul coup d’œil suffirait à convaincre quiconque que cette personne était, en effet, le seul vrai Dieu.

Baigné dans sa lumière divine, le pape se coucha aussi, prostré sur le sol à côté de Phyllis.

« Je peux la stopper maintenant ? »

« Oui, ça fera l’affaire. »

L’imposante lumière avait disparu aussi vite qu’elle était venue. À ce moment-là, un certain doute m’était venu à l’esprit. Pourquoi avais-je pu résister à son aura divine qui aurait facilement dû submerger n’importe quel humain normal ? Était-ce encore un des avantages qu’il m’avait donnés quand j’avais été envoyé dans ce monde ?

« Y a-t-il un problème ? »

« Hm ? Oh, je me demandais pourquoi ton aura ne me submergeais pas complètement comme elle semble le faire pour tout le monde. J’avais juste pensé que tu avais peut-être fait quelque chose qui m’aurait donné une certaine résistance à ça. »

Dieu regarda les deux filles à ses pieds et inclina sa tête.

« ... Maintenant que j’y pense, c’est plutôt étrange. Tout être humain ordinaire, ou même extraordinaire, exposé à ma présence divine sous sa vraie forme devrait rester prosterné devant moi, comme ces deux filles. Aucun des dons que je t’ai faits n’incluait une résistance à la Divinité elle-même, donc je ne peux pas penser à ce que soit le... Ohh ! »

« ... Dieu, qu’est-ce que tu m’as fait ? »

C’était quoi cette tête !? Pourquoi as-tu l’air de crier « Oh, merde ! » dans ta tête !? Ne regarde pas ailleurs, cela va juste te rendre plus suspicieux ! Et pourquoi essayes-tu de partir en sifflant ? De nos jours, même les personnages de dessins animés ne le faisaient plus !

« ... Tu n’es qu’un pauvre menteur, Dieu. »

« Euh... Et bien... Peux-tu attendre un instant ? »

Il avait levé le bras droit en l’air et avait libéré une sorte de pouvoir. Je ne pouvais pas dire ce qu’il avait fait un seul instant.

« J’ai aussi arrêté le temps pour les filles. Ce serait plutôt gênant si quelqu’un apprenait ça, vois-tu. »

De toute façon, les filles avaient déjà été paralysées dans leur position, inclinée devant Dieu, et cela ne semblait pas vraiment différent de ce qu’elles étaient il y a un instant. Pourtant, si Dieu l’a dit...

« Eh bien ? Dis-moi tout. »

« Hrmm... Pour résumer, tu es déjà mort une fois, dans ton ancien monde. J’en ai pris la responsabilité et je t’ai réincarné, mais... »

« Mais ? »

Je ne voyais pas où il voulait en venir. En fait, j’étais plutôt reconnaissant envers lui de m’avoir donné une nouvelle vie dans ce monde.

« Normalement, en ranimant quelqu’un, je réparerais les dommages causés à son corps physique ou spirituel en utilisant les éléments de base et l’énergie de ce monde spécifique. Dans ton cas, cependant, je t’ai convoqué directement au Royaume Divin avant toute autre chose. Le corps physique et tout. Ce n’est qu’après cela que je t’ai ranimé dans un nouveau monde. »

« J’ai peur de ne pas te suivre. »

« Eh bien, je t’ai ranimé en utilisant le matériel que j’avais à portée de main. Et comme à l’époque ton corps et ton âme étaient tous les deux dans le Royaume Divin, j’ai fini par te mettre en contact avec de la matière divine. Pour dire les choses simplement, ton corps a une composition semblable à celle d’un Dieu. »

C’était la première fois que j’entendais ça. J’avais été abasourdi.

« Mais je suis toujours épuisé si je cours trop longtemps, et je peux encore me blesser comme n’importe qui d’autre. Je n’ai pas vraiment l’impression d’avoir un corps de Dieu... »

« Cela ne fait qu’un an que tu t’es réincarné, tes pouvoirs n’ont peut-être pas encore complètement épanoui. Peux-tu penser à des situations similaires où ta force ou ta résistance t’ont semblé plutôt anormales pour un être humain ? »

... Plus que je ne pouvais les compter. Par exemple, ma réserve de mana presque illimitée, et ma capacité à utiliser n’importe quel sort Néant que je désirais. J’avais toujours pensé que c’était « le don de Dieu », mais... Il s’était avéré que c’était en fait « la faute de Dieu ».

« C’est ma faute. Wahahahaaah ! »

« Ne ris pas comme ça... Dis-moi qu’il n’y aura pas d’effets négatifs plus tard. »

« Aucunement. Penses-y simplement comme ayant obtenu un corps beaucoup plus robuste que la norme. Bien que tu puisses t’éveiller à de nouveaux pouvoirs étranges plus tard... si j’ai raison, alors ton corps est comme celui d’un enfant de Dieu à l’heure actuelle. Alors s’il te plaît, fais-moi savoir si quelque chose comme ça arrive. »

Qu’est-ce qu’il voulait dire par « nouveaux pouvoirs étranges » !? J’espérais bien que je ne me réveillerais pas un de ces jours avec un halo de divinité rayonnant tout autour de mon corps...

... J’avais décidé de ne pas en tenir compte pour l’instant. Si cela n’allait pas me tuer ou me blesser directement de quelque façon que ce soit, alors je m’étais dit que je pourrais vivre avec. Tant que je pouvais continuer à vivre ma vie dans ce monde, c’était suffisant pour moi.

À ce moment-là, quelque chose m’était venu à l’esprit, quelque chose qui aurait pu détruire ma vie paisible dans ce monde.

« Hé, Dieu, sais-tu quelque chose à propos de la phrase ? »

« Phrase ? Je suis au regret de te dire que rien ne me vient à l’esprit. »

Je m’en doutais. Je me souvenais qu’il m’avait dit qu’il ne s’était pas beaucoup renseigné sur ce monde jusqu’à ce qu’il m’avait envoyé ici. Comme Dieu dirait, si un monde risque d’être détruit, alors c’est aux habitants de ce monde de trouver une solution, ce qui implique la non-intervention divine.

Mais si ce n’était pas Dieu qui a chassé la Phrase il y a environ cinq mille ans auparavant, cela m’avait fait me demander ce qui les avait poussés à partir...

Son explication terminée, Dieu leva la main une fois de plus et libéra la même puissance qu’avant. J’avais supposé que les filles pourraient à nouveau bouger, mais c’était difficile à dire puisqu’elles étaient toujours inclinées devant Dieu comme elles l’avaient été pendant tout ce temps. Kohaku, cependant, était clairement encore figé dans le temps. Je me sentais un peu mal pour Kohaku d’être laissé seul de côté...

« Tu peux te lever maintenant. Je suis vraiment désolé que mon insouciance t’ait mise dans une telle situation, jeune fille. »

« Pas du tout ! S’il vous plaît, n’y pensez plus ! »

« On dirait que j’ai même réussi à entraîner le pape dedans... Je suis vraiment désolé pour tout ça. »

« Merci... Je vous suis reconnaissante de vos paroles... »

Elles avaient toutes les deux finalement levé la tête. C’était la deuxième fois que Phyllis rencontrait Dieu, alors bien qu’elle puisse être nerveuse, elle pouvait au moins le regarder en face. D’autre part, le pape venait d’échanger des paroles avec Dieu lui-même, et la rencontre l’avait laissée avec des larmes coulant sur son visage. Eh bien, c’était une expérience qui, pour le dire simplement, avait changé sa vie.

« J’ai entendu votre conversation. Ça a dû te faire beaucoup de peine d’avoir vécu toute ta vie à embrasser un mensonge comme ça. N’aie crainte, cependant. Tout ira bien maintenant. »

« Quelle bienveillance... ! »

« Comment ça, tout va bien se passer ? Vas-tu intervenir et résoudre toute la situation pour nous ? »

Pendant un moment, j’avais eu peur qu’il ait eu l’intention de sortir devant tout le monde avec son halo à pleine puissance afin de déclarer ensuite : « Votre dieu de la lumière n’existe pas. Votre religion n’a plus lieu d’être », et l’envelopper d’un battement de mains. Je voulais dire, ça semblait être la solution la plus rapide et la plus facile, mais...

« Pas moi, Touya mon garçon, mais toi. Après tout, c’est ce que tu as toujours fait jusqu’à présent, n’est-ce pas ? »

Ce Dieu irresponsable voulait juste me faire nettoyer tout son bordel ! Je ne pouvais pas y croire, une telle audace ! Je savais que je ne devais pas compter sur l’intervention divine pour résoudre mes problèmes, mais quand même !

« Euh... retirer les cardinaux de la place ne marchera pas si bien. Si la vérité était révélée, il y aurait un véritable tollé public. »

Mais en fait, il était plus probable qu’on nous traiterait de menteurs. Après tout, qui nous croirait ?

« Ce n’est pas comme si les citoyens étaient en faute, mais... En l’état actuel des choses, ils continueraient seulement à croire en leur dieu de la lumière. Il n’y a rien de mal en soi à cela, mais la justification de leurs actions faites sous la bannière de la lumière et de la justice ne peut pas être excusée. »

« Je ne crois pas que ce pays puisse continuer à fonctionner si nous révélions simplement que ce Dieu était un faux... Si seulement il y avait un moyen de maintenir la mascarade, mais de changer les enseignements... »

Le pape laissa échapper un murmure attristé.

Ce n’était certainement pas une chose simple de changer le fondement d’une religion. Ce n’était pas comme si tu pouvais jeter une moitié de bible par la fenêtre et arrêter là. Je n’avais aucune idée de la façon de faire face à cela...

Hm, peut-être qu’un incident pourrait changer la façon dont les choses étaient vues ici... Peut-être que Dieu pourrait se montrer, et... non, ce serait trop d’interférence. Je supposais qu’on était seuls.

« Eh bien, je vais laisser ça à Touya. Maintenant, cette question mise à part... Ne devrions-nous pas nous occuper de celui qui est en dessous de nous ? »

Dieu tapa sur le sol de pierre avec son pied, souriant doucement. Sous nous ? Qu’est-ce que tu veux dire ? Je m’étais tourné vers le pape, dont l’expression s’était vite assombrie.

« Vous l’avez remarqué... ? La présence en bas est l’Esprit Noir que Ramirez avait invoqué... il est sous le temple depuis le début de la Théocratie... »

« C’est quoi !? »

Attends, ce monstre rôdait là-dessous depuis un millier d’années !? Esprit ou pas, n’était-ce pas un monstre invoqué !? Je pensais que les créatures invoquées avaient besoin d’énergie magique pour rester dans les parages !! Attendez. Non, plus important encore. Pourquoi était-il toujours là !?

***

Partie 7

« Il n’a pas fallu longtemps à Ramirez pour fonder la théocratie Ramissh avec l’aide de cet Esprit, mais... peu de temps après, son esprit a été complètement érodé et l’esprit de l’homme a été totalement contrôlé par la bête. Après tout cela, l’esprit a fusionné avec le corps de Ramirez et les cardinaux de l’époque l’ont scellé sous le temple. C’était mieux pour eux de le garder ici, en fait... Parce que la capacité de l’Esprit de conditionner mentalement tout le monde dans la région ne s’est jamais dissipée. La capacité de lavage de cerveau en émane encore aujourd’hui. C’est un Immortel, mais il n’est plus vivant, on pourrait dire que Ramirez soutient toujours la religion, même dans cet état. »

Le pape s’adressa directement à Dieu, comme si elle confessait un péché grave.

C’était une sacrée histoire. Si c’était vrai, cela signifiait qu’un secret aussi horrible avait été transmis d’un cardinal à l’autre au cours des mille dernières années. J’avais finalement compris à quel point cette religion était insidieuse. Cela expliquait aussi comment l’Esprit était encore là. S’il fusionnait avec l’invocateur et soutenait son corps, alors il pourrait vivre ici indéfiniment. Mais je doutais qu’il soit encore conscient après si longtemps.

« Le pouvoir magique de l’Esprit Noir ne peut pas vous affecter, ni vous, ni cette fille, à cause de vos hautes résistances magiques... mais cela ne s’applique pas aux gens ordinaires ici. Même maintenant, ils sont inconsciemment influencés par Ramirez et sa doctrine farfelue. »

« Donc ça veut dire que si on peut s’occuper de cet esprit... »

« Exact, mon garçon. La foi zélée disparaîtra du cœur et de l’esprit des gens. À partir de ce moment-là, tout dépendra des vrais sentiments de l’individu. »

C’était logique. Nous devions la tuer à la source. Mais j’avais toujours l’impression qu’il y aurait des types pourris qui feraient n’importe quoi sous la bannière de leur propre justice, même si nous brisions l’interférence mentale.

« Mais je te suggère de te dépêcher. Tu as dit qu’ils l’ont scellé, n’est-ce pas ? Je suis sûr que le sceau est plus faible que jamais en ce moment, et l’obscurité émane déjà de sa tanière. »

« Vous avez raison... En fait, il y a eu une série de personnes qui ont perdu leur énergie, et même leur vie... Nous avons officiellement déclaré que c’était l’œuvre d’un vampire, mais en vérité... c’est parce que le sceau de l’esprit s’estompe. »

Eh bien, cela expliquait très bien le fil conducteur de l’intrigue du vampire. Pourtant, c’était assez mauvais si ça commençait à vider la vie des gens. Je me demandais si l’Esprit essayait de reconstruire sa force ou quelque chose comme ça...

« Nous devons nous occuper de cet Esprit Noir avant qu’il ne soit trop tard... Votre Éminence, y a-t-il quelqu’un dans ce pays qui serait de votre côté s’il en était ainsi ? »

« Il y a quelques membres du clergé qui espèrent le même résultat que moi. Mais notre nombre est dérisoire comparés à ceux du Cardinal Zeon. »

Mais c’était mieux que rien. Je voulais cependant éviter de révéler au public les véritables origines du pays et tout ce qui concernait le contrôle des esprits de l’Esprit Noir. Mais, je voulais aussi que la justice cruelle et incommode dont parlait Lars, dieu de la doctrine de la lumière, soit totalement supprimée.

« Très bien, je crois que j’en ai assez vu. Je continuerai à regarder de mon perchoir. Alors bonne chance, Touya, mon garçon ! À bientôt ! »

« Quoi !? Attends !! Tu ne peux pas... »

Avant que j’aie pu exprimer mes protestations, Dieu s’était volatilisé en faisceaux de lumière. Espèce de lâche ! Reviens ici !! Tu m’obliges à m’occuper des erreurs qui ne sont même pas les miennes. Mais, même si je ne le voulais pas, le temps avait recommencé à s’écouler. Kohaku m’avait regardé avec suspicion.

{Mon seigneur. J’ai l’impression que quelque chose de très inhabituel vient de vous arriver...}

{Ne t’en fais pas. Ce n’est pas une menace pour nous.}

{Très bien...}

Du point de vue de Kohaku, nous avions dû nous téléporter instantanément d’une position à une autre, de sorte que le tigre avait de la difficulté à comprendre comment notre pose et notre position avaient changé si soudainement. Mais comme c’était pénible à expliquer, alors j’avais décidé de ne pas m’en donner la peine.

« ... j’ai l’impression de m’être réveillé d’un rêve. »

« Moi aussi, Votre Sainteté... »

Je me demandais si cela faisait partie de l’exaltation de la rencontre avec Dieu. Alors que je regardais le pape et Phyllis rire ensemble, quelque chose me trottait dans la tête.

Je l’avais senti, une désagréable sensation rampait le long de ma colonne vertébrale. Un choc qui m’avait traversé et m’avait rendu malade. Ça... ne peut pas être...

« ... Ne paniquez pas maintenant, mais... Le sceau de l’Esprit Noir vient de se briser. »

« Quoi ? Quoi !? »

Le visage de Phyllis pâlissait. Nous avions alors entendu le grondement d’en bas. C’était devenu de plus en plus fort. On devrait sortir, maintenant ! J’avais tordu les barres de fer avec [Modélisation] et emmenais Phyllis et le pape dans les escaliers. Le grondement devint plus régulier, plus rapide, plus fort. Je n’avais aucun doute que la terre sous nous s’effondrerait en quelques secondes. Nous étions sortis par le long couloir qui menait à d’autres cellules, et j’avais rapidement cherché s’il y avait prisonniers. Heureusement, il n’y en avait pas, alors nous avions continué notre ascension.

« Prisonniers !? Comment vous êtes-vous échappé de votre cellule... haghgh !! »

On avait croisé un garde, et j’avais instinctivement tiré une balle paralysante sur lui. Ah merde... Je ne peux pas le laisser ici, n’est-ce pas !?

« Kohaku, retourne à ta forme de bête ! »

« Comme tu veux ! »

Le pape avait ouvert en grand les yeux, surpris de voir Kohaku parler et se transformer en un énorme tigre blanc. Mais je n’avais pas eu le temps de m’expliquer, j’avais simplement mis le garde assommé sur le dos de Kohaku, et j’avais continué à courir.

En nous échappant de la prison, nous étions arrivés dans les couloirs du temple. J’avais continué à courir, m’arrêtant finalement dans une cour. C’était à ce moment-là que j’avais réalisé que c’était déjà la nuit. La lune était haute dans le ciel. J’avais vérifié l’heure, minuit venait de passer.

La barrière n’avait pas été érigée sur tout le temple, alors j’avais utilisé une [Porte] pour nous rendre au centre de la ville.

Le grondement sous la terre s’était transformé en un violent tremblement de terre. Comme on pouvait s’y attendre, les rues étaient remplies de gens déconcertés. Apparemment ils pensaient qu’il s’agissait d’une simple alerte sismique. Ils ne semblaient pas extrêmement effrayés, j’avais alors pensé que les tremblements de terre n’étaient pas rares dans cette région.

Comme j’avais mis le garde sur le dos de Kohaku, les gens de la région avaient vite remarqué que j’étais avec Son Éminence le Pape. Ce n’était pas particulièrement surprenant, elle était la chef de leur État et semblait être bien connue. Tout le monde dans les rues avait commencé à fourmiller autour d’elle. Ils étaient probablement mal à l’aise, parce que le grondement ne devenait pas plus doux.

« Votre Éminence ! Qu’est-ce qui se passe !? »

« S’il vous plaît, tout le monde ! Restez calme ! Pour votre propre sécurité, vous devez évacuer les... »

Juste au moment où elle commençait à dire aux gens de se réfugier, une énorme explosion avait détruit une partie du temple. Au milieu de la poussière et des débris, quelque chose s’était mis à ramper hors du bâtiment. QU’EST-CE QUE C’ÉTAIT QUE CE TRUC !? C’était énorme.

Sa forme n’était même pas humaine. Sa peau était noire, deux cornes noires sortaient de sa tête. De son côté, d’innombrables bras saisissants sortirent de son corps. Sur son dos, six longs tentacules se tortillèrent. Le bas de son corps était une masse de vrilles, sans nombre. Et sa tête n’avait pas d’yeux, seulement une bouche énorme, presque fendue sur tout son visage.

« GauUguguHGhh !! GooOoraaaRaaaAagGghH !! »

Il avait soulevé un rugissement monstrueux, comme si les profondeurs de la terre criaient au salut.

L’air lui-même tremblait. Le bruit qu’il émettait était suffisant pour mettre les habitants apeurés à genoux. Le sol avait commencé à trembler, de partout les gens tombèrent à terre. Est-ce qu’il manipulait l’esprit des gens ? Leur faisait-il peur !?

Cette chose est comme... un Dieu du mal... Je n’avais pas pu empêcher ce terme cliché de venir dans ma tête. C’était l’Esprit des Ténèbres, qui fut autrefois appelé et manipulé par l’invocateur connu sous le nom de Ramirez. Mais maintenant, c’était lui qui commandait. Et après mille ans... il était libre.

Je ne saurais trop insister sur la taille de ce truc. Ses vrilles sombres s’avançaient, et la créature commença à s’élever. C’était énorme, et assez inquiétant pour susciter le dégoût dans le cœur de quiconque.

L’un de ses tentacules à l'arrière s’était rabaissé, détruisant une partie du temple. Un autre cri s’était fait entendre alors que des débris et de la poussière s’éparpillaient dans la zone. Cette chose était une menace sérieuse.

« GoGOaghaAgGGuU !! »

Des propos inintelligibles s’échappaient de sa gueule, qui était maintenant déboîtée et grande ouverte. En même temps que le son, un liquide noir ressemblant à du goudron avait commencé à jaillir de sa bouche comme du vomi.

Des gouttelettes avaient commencé à tomber, mais elles n’avaient pas touché le sol. Avant d’en avoir eu l’occasion, elles s’étaient transformées en créatures ailées, semblables à des chauves-souris. Elles avaient des jambes d’insectes, mais des torses humains musclés. Leur tête était allongée, mais n’avait pas de traits définis comme les yeux, le nez ou les oreilles. Il y avait juste des bouches.

Ils battirent des ailes et se dispersèrent à travers la ville. Les citadins se mirent à hurler et à hurler, on entendait une musique d’horreur discordante dans toute la ville.

« GaAaaAhgUGUGuhhRuuuugghahahaAahahahahaAaaaA !! »

L’esprit des Ténèbres hurla vers les cieux.

« C’est un monstre ! »

« Dieu... Dieu nous sauvera sûrement... ouais ! »

Tout autour de moi, j’entendais les gens sombrer dans des prières désespérées. Désolé, mais ce monstre... est votre dieu.

Il ne se souvenait probablement même pas de Ramirez à ce moment-là. Je pouvais seulement supposer que l’esprit fonctionnait basiquement sur une impulsion destructrice.

« Vous avez dit il y a mille ans que les cardinaux avaient fait équipe pour le sceller, non ? On ne peut pas le refaire ? »

« Je ne pense pas qu’on puisse... Nous ne pouvons tout simplement pas rivaliser avec le pouvoir de l’église de l’époque. La majorité des cardinaux nommés aujourd’hui ne peuvent même plus utiliser la magie ! »

C’est inutile, alors... Eh bien, je suppose que ce qu’elle dit a du sens. Si l’on comparait les deux époques, la différence était claire. Autrefois, ils donnaient probablement la priorité à la force ou à la sagesse, mais les membres actuels du clergé ne sont plus que des gens qui y pratiquent la foi que pour obtenir une position politique. Ce qui les rend complètement inutiles quand les choses deviennent difficiles.

Je suppose qu’on ne pouvait rien y faire... Mais qu’est-ce que je pouvais... oh... il y avait cette possibilité.

Soudainement, un éclair de génie m’avait frappé l’esprit.

***

Partie 8

Pour être franc, j’avais vu là une occasion de changer la doctrine implantée dans leurs cœurs. Manifestement, faire apparaître le vrai Dieu n’était pas une solution, mais cela ne voulait pas dire que je ne pouvais pas faire semblant d’être lui. Si je faisais cela, que je battais le monstre, et que je donnais au pape une sorte de faux message divin, en lui disant quelques mots... alors elle aurait certainement le dessus contre les cardinaux, et je pourrais détruite ce Lars une fois pour toutes !

Mais attendez... n’est-ce pas aussi malhonnête que Ramirez ? Je tromperais tout le monde... Mais, Hm... même si je trompais tout le monde, je trompais tout le monde avec de meilleures intentions ! J’agis en accord avec la volonté divine, en agissant en son nom, donc c’est bon... non ? Je n’arrivais pas à me décider tout seul, alors j’avais rapidement pris le pape et Phyllis à part et je les avais interrogées à ce sujet.

« ... Si je suis tout à fait honnête, je ne veux pas tromper mon peuple. Mais je pense que nous pourrions créer une situation bien meilleure que jamais auparavant. Si nous détruisons cette bête, nous l’empêcherons au moins d’influencer leur esprit. De cette façon, les idéaux déformés de la justice pourraient aussi être facilement retirés de notre doctrine. »

Sa Sainteté me regarda droit dans les yeux et affirma sa foi. Elle n’avait pas hésité.

« En tant que pape, j’ai répandu l’évangile d’un Dieu dont je savais qu’il n’existait pas. J’étais écrasée par la culpabilité, restreignant mes vrais sentiments et refusant de les montrer. Je me suis dit que c’était pour le bien de la théocratie, mais... Si nous devions changer la doctrine, je parlerais librement de Dieu. Le Dieu dont vous avez parlé, Grand-Duc. Il sera le Dieu dont je vais parler. Même si les gens ne le savent pas, je porterais ses idéaux dans mon cœur, je gonflerai fièrement ma poitrine et je serais heureuse. Ne pensez-vous pas qu’une telle chose serait merveilleuse ? »

J’étais d’accord. Bien que le fait d’utiliser le nom de Dieu en vain comme cela me mettait un peu mal à l’aise... c’était toutefois nécessaire.

Après tout, j’étais sûr que les citoyens seraient plus heureux si le monstre qui les menaçait était tué par leur Dieu, et non par le dirigeant d’une nation étrangère. Et, sur le plan international, cela donnerait certainement à Brunhild une position plus favorable avec les gros bonnets de Ramissh... Cela dit, je n’étais pas motivé par de telles choses.

« Mais tout va vraiment bien se passer !? Pouvez-vous gagner contre une bête aussi énorme !? C’est un Esprit des Ténèbres, comprenez-vous !? »

« Mmm... Je pense que je peux le faire. »

Phyllis avait des inquiétudes raisonnables, mais j’avais l’impression que ce ne serait pas aussi difficile que je le pensais.

La spécialité de cet esprit était probablement sa capacité de lavage de cerveau. Et, d’après ce que j’avais compris, il s’agissait d’une compétence de zone plutôt que d’un type de ciblage direct. En bref, cela avait fonctionné dans une vaste zone, ce qui était probablement la raison pour laquelle Ramirez avait pensé l’utiliser pour gouverner une nation.

Pour quelqu’un comme moi, avec ma phénoménale résistance magique, ce n’était pas un problème. Cela dit, je ne voulais pas traîner trop longtemps... J’avais le sentiment que je ne pourrais pas y résister pour toujours. En fait, c’était plutôt une garantie. Même Ramirez en avait été victime.

Je pense que ça ira, mais je ne le saurai pas tant que je n’aurai pas essayé... Le seul problème maintenant est de me faire passer pour un dieu. J’avais décidé que la meilleure façon de gérer cela serait de me jeter [Mirage] sur moi-même et d’ajouter de la lumière.

Alors que je me dirigeais vers elle, l’esprit des ténèbres fendit l’un de ses tentacules sur le sol, brisant rues et maisons. Il semblerait qu’il s’agissait d’attaques physiques de base, ce qui ne m’inquiétait pas du tout.

Je devrais probablement me dépêcher... sinon, toute la sainte capitale va devenir un tas de décombres. J’avais quitté le pape, Phyllis et les habitants de la ville, et je m’étais caché dans une ruelle. Les deux filles animaient un cercle de prière. D’habitude, je leur aurais dit de partir, mais ça faisait partie du plan. Je descendrai, en tant que Dieu, en réponse à leurs prières.

J’avais changé d’apparence avec mon sort [Mirage]. Et bien que cela ressemblait plus à un déguisement qu’à une transformation, j’avais décidé de prendre la forme d’un Dieu traditionnel de style grec avec de longs cheveux blonds ondulés et des yeux bleus. Je m’étais aussi fait une beauté.

« T’en dis quoi ? »

« Ça a l’air bien, mais on dirait qu’il manque quelque chose... »

Kohaku m’avait fait ce qui était l’équivalent d’un haussement d’épaules pour un tigre. Mais j’avais la même apparence simpliste que le Dieu authentique ! Ce n’était pas ma faute si tu ne l’avais pas rencontré ! Quel genre de bête céleste es-tu si tu n’avais même pas rencontré Dieu, hein !?

Hm... que manque-t-il alors... que dirais-tu de ça... ? J’avais créé une autre illusion qui avait fait en sorte que la lumière recouvre tout mon corps. J’avais brièvement envisagé d’ajouter une auréole et des ailes d’ange, mais je ne voulais pas ressembler à un ange. Si je devenais un messager de Dieu, plutôt que Dieu lui-même, cela irait à l’encontre du but.

Juste au moment où je préparais les dernières parties de mon déguisement, j’avais réalisé quelque chose. Normalement, les gens s’attendaient à ce qu’un Dieu vole réellement dans le ciel, descendant des cieux. Si j’apparaissais et marchais parmi les gens, tout en prétendant être Dieu... cela ferait un peu bizarre. J’aurais vraiment dû apprendre un sort de vol. J’avais pris une note mentale pour en apprendre une plus tard.

Faire semblant d’être Dieu est vraiment chiant, je déteste ça ! Pourtant, je ne pouvais rien y faire. J’avais décidé de projeter l’image de Dieu dans le ciel... Ce qui avait complètement retiré l’intérêt de m’en revêtir pour commencer ! Mais encore une fois, je vais devoir de toute façon ressembler à ça quand je combattrai le monstre, donc je suppose que c’est bon.

Tandis que je projetais l’image divine du seul vrai Dieu dans le ciel au-dessus de la ville, les gens poussaient des cris d’émerveillement et de surprise. Dieu était descendu, et Il les baignait dans Sa lumière. Bon, la première chose à faire, c’était de s’occuper de ces sous-fifres.

« Sortez, ténèbres ! Je cherche la jeune fille guerrière resplendissante : [Valkyrie] ! »

... Franchement, appeler des guerriers divins pour m’aider avec une incantation commençant par « Sortez, ténèbres » me paraissait super stupide, mais il fallait savoir encaisser les coups.

Des cercles d’invocation apparurent autour de l’illusion projetée de Dieu, et de jeunes filles guerrières angéliques furent appelées dans le ciel. J’avais passé un contrat avec les Valkyries suite à l’incident dans l’Empire Regulus. J’aimais bien les Griffons, mais les avoir comme seul soutien aérien me posait problème.

{L’esprit des ténèbres a créé des monstres des ténèbres, tuez-les, et protégez les habitants de la ville.} J’avais transmis des ordres télépathiques aux jeunes filles angéliques, et elles s’étaient dispersées à travers la ville.

Honnêtement, il aurait été plus facile d’utiliser mon smartphone pour tous les verrouiller et les effacer d’un coup avec une magie de lumière, mais ils seraient morts beaucoup trop vite. Les citoyens n’auraient même pas su ce qui les avait sauvés, et ça ne marcherait pas. J’étais en train de réaliser un scénario !

Pourtant, la vie des gens était en jeu.

Je ne pensais pas que les sous-fifres de l’Esprit visaient spécifiquement les gens. Pour moi, c’était comme s’ils saccageaient tout sans réfléchir. Mais cela ne voulait pas dire qu’ils étaient moins dangereux. S’ils continuaient à errer et à saccager n’importe quoi, des gens pourraient quand même mourir à cause des dommages collatéraux.

Les habitants de la ville avaient commencé à applaudir, ce qui était tout à fait naturel. Dieu lui-même et une bande d’anges venaient d’apparaître pour combattre leur ennemi.

Très bien, il est temps de bouger. Je m’étais fait disparaître avec [Invisibilité], et je m’étais précipité sur les toits, en m’assurant de garder un œil sur l’illusion divine que j’avais projetée dans le ciel.

Dans ces moments-là, j’aurais bien besoin d’un sort de vol... Je me demande si c’est de la magie du vent... ou peut-être qu’est-ce un sort Néant ? Oui, si c’est de la magie du vent, Leen pourrait l’utiliser facilement... Ça devrait-être un sort de Néant.

J’étais finalement arrivé devant le temple, et j’avais compris à quel point l’Esprit des ténèbres était grand.

J’avais effacé l’illusion de Dieu dans le ciel, et, tout en maintenant l’illusion de Dieu sur mon propre corps, j’avais sorti une épée de deux mètres de long de mon stockage.

J’avais réduit le poids de la lame en utilisant [Gravité] pour pouvoir la manier d’une main. Elle avait été créée à partir d’un morceau de Phrase. Le matériau de la lame avait en quelque sorte fait briller et réfléchir la lumière sur la surface, comme la surface de l’eau. J’avais décidé que c’était assez mystique pour passer pour une arme divine.

L’Esprit des Ténèbres s’était retourné et m’avait regardé fixement. J’avais dit fixer, mais il n’avait pas d’yeux. Cependant, on dirait qu’il y avait une sorte de reflet. Quelques-uns de ses tentacules s’étaient dirigés vers moi.

« Hup... ! »

J’avais sauté sur le côté tout en faisant un mouvement horizontal avec l’épée. J’avais coupé proprement le tentacule, et la masse sombre était tombée par terre. Un brouillard noir fétide avait commencé à s’échapper du tentacule tranché... C’est dégoûtant.

Mais je n’avais pas eu le temps de réagir avant que le tentacule ne disparaisse et qu’une nouvelle ne prenne sa place sur le corps du monstre. Attends, cette chose pouvait aussi se régénérer ? C’est irritant !

En tant que (faux) dieu, je ne pouvais laisser personne le voir me donner du fil à retordre, alors j’avais besoin de le tuer rapidement. J’avais brièvement envisagé d’utiliser la [Glissade], mais c’était tellement gros qu’il allait à tous les coups détruire une partie de la ville s’il tombait. Peut-être que je devrais l’écraser !

« Verrouillage de la cible. Esprit des ténèbres. Invocation de [Gravité]. »

« Bien reçu. Cible bloquée. Invocation de [Gravité]. »

L’Esprit des Ténèbres avait immédiatement commencé à tomber, il n’avait pas pu supporter son nouveau poids corporel accru. D’un cri, il était tombé sur le côté.

La zone de la ville en dessous était, naturellement, complètement nivelée. Ah merde ! J’avais obtenu à peu près le même résultat que si j’avais utilisé [Glissade] ! Welp. C’était Dieu qui l’avait fait, pas moi. Dans tous les cas, les gens de la région immédiate auraient dû être évacués à ce moment-là, de sorte que personne ne serait blessé.

Mais c’est plutôt mauvais. Je pense que j’en ai peut-être trop fait avec ce tapage...

Il n’y avait rien que je pouvais faire, alors je m’étais concentré sur l’anéantissement avec une démonstration de force écrasante. J’avais amplifié les effets de la [Gravité] sur la créature, mais je n’étais même pas sûr que cela avait beaucoup changé. Il n’avait pas de visage, donc je n’avais pas pu mesurer comment il se sentait. Quoi qu’il en soit, j’avais l’impression d’être coincé. Maintenant, le final !

« Frappe véritablement, Lumière ! Sainte Lance scintillante : [Javelot Brillant] ! »

Les lances de lumière se frayèrent un chemin à travers le corps de la bête, et... Les trous laissés dans la créature ne se régénérèrent pas. Il allait de soi qu’un Esprit Noir serait vulnérable face à la magie de la lumière.

« Verrouillage de la cible. Lancez encore... cent... non, que deux cents [Javelot Brillant] frappe l’Esprit Noir ! »

« Bien reçu. Cible bloquée. »

Il était temps pour ce monstre de goûter à la (fausse) colère de Dieu (les deux cents javelots de la colère) !

« Feu ! »

« Bien reçu. Lancement de l’attaque. »

BOOM, CRASH, RUMBLE, SHAKOOM, BADABOOM !!

Le sol avait commencé à trembler, ce qui était naturel, ces Javelots de lumière faisaient vraiment de grands dégâts sur ce monstre. Le corps de l’Esprit Noir se fendit à plusieurs reprises, se fragmentant à mesure que chaque nouvelle lame de lumière tombait sur lui. À la fin de la salve, il ne restait plus grand-chose de la créature elle-même.

Les morceaux fragmentés de l’esprit se répandirent dans la région comme un brouillard noirci. J’avais pensé qu’il était probablement encore vivant, sous une forme basique. Cependant, je ne pourrais pas avoir cela, et ce serait vraiment pénible si ce monstre ressuscitait. Par conséquent, j’avais décidé de l’annihiler.

« Viens, Lumière. Exil lumineux : [Bannissement] ! »

J’avais jeté un sort de purification à grande portée, diffusant de la lumière partout. Le brouillard ténébreux s’était rapidement dispersé et dissipé.

Alors que la lumière s’estompait et que l’esprit des ténèbres tourbillonnait dans le néant, un seul squelette s’effondra au sol. En un instant, il fut réduit en poussière et s’était envolé dans la brise...

Je m’étais demandé si c’était Ramirez. Après mille ans, il fut finalement libéré. Honnêtement, j’avais pour lui un peu pitié, mais au final il n’avait été victime que de ses propres méfaits.

D’accord, c’était le moment... Je devais travailler dur pour tromper tout le monde.

***

Partie 9

J’avais regardé les rues lorsque les acclamations avaient retenti dans les environs. Même dans l’obscurité de la nuit, j’entendais des gens de très loin.

« Incroyable ! Il l’a fait ! »

« Lars, merci ô Lars ! Le Dieu de la lumière a vaincu l’esprit des ténèbres ! »

« Prends ça, monstre ! Sens la colère de notre seigneur, démon ! »

Les citoyens avaient applaudi tout en se moquant avec enthousiasme, mais je m’étais senti tout simplement irrité.

Je ne savais pas si c’était juste à cause du lavage de cerveau résiduel, mais ils parlaient beaucoup de Lars. J’avais décidé de leur montrer la colère de ce Dieu qu’ils applaudissaient tant.

Il me semblait qu’un exploit n’aurait pas suffi, alors je devrais leur dire directement la vérité.

« Verrouillage de la cible. Portée effective, à l’intérieur des limites de la ville. Invocation de [Javelot brillant] à des endroits aléatoires, en t’assurant qu’il n’y ait personne à moins de dix mètres du sort. Répète-le 300 fois. »

« Compris. Cible bloquée. Invocation de [Javelot brillant]. »

Soudainement, trois cents javelots tombèrent du ciel et frappèrent la ville. Des cris et des hurlements éclatèrent, et les habitants de la ville tombèrent dans la confusion.

J’avais utilisé mon smartphone pour projeter mon image haute dans le ciel, en m’assurant qu’elle puisse être vue à distance.

« Ne parlez pas avec tant de négligence de justice, de colère et d’indignation. C’est la justice déformée de votre peuple qui a créé cette bête ! »

Puis j’avais décidé de pimenter un peu les choses. En utilisant une [Porte], j’avais amené le pape à mon emplacement. Son image, elle aussi, avait été projetée dans le ciel, et les citoyens avaient applaudi avec admiration. J’avais fait un signe de tête au pape, et elle s’était agenouillée devant moi, inclinant la tête.

« Est-ce vous, Votre Divinité ? Lars, le Dieu de la lumière ? »

« Je ne le suis pas, mon enfant. Je suis en effet le Dieu de la lumière, mais je ne porte pas le nom de Lars. Il n’y a aucun Dieu se nommant Lars. »

Les gens qui nous regardaient tombèrent une nouvelle fois dans la confusion. C’était naturel, cependant. Je venais de totalement renier leur Dieu.

« Avance, pape. J’ai un message pour vous tous. »

J’avais posé ma main sur le front du pape, et une lumière éblouissante nous avait englouti tous les deux. J’étais un peu fatigué par cette mascarade, et j’avais essayé de l’accélérer un peu. Ce n’était pas comme si j’allais vraiment imprégner un message dans son esprit, c’était juste un effet dramatique.

Après que la lumière se soit éteinte, le pape s’était complètement prosternée devant moi. Franchement, je pensais que c’était un peu exagéré de sa part.

Quoi qu’il en soit, j’étais simplement passé à l’étape suivante.

« Une dernière chose. Je dois donner le châtiment divin à ceux qui ont accumulé le péché et permis que de nombreux crimes soient commis sous le couvert frauduleux de la justice et de la lumière. »

J’avais encore une fois utilisé mon portail de la même manière pour mettre en avant les connards qui s’étaient montrés à moi plus tôt. Le cardinal Zeon, sa sœur Kyurei, les autres cardinaux et les Templiers qui m’avaient harcelé se prosternèrent devant ma puissance divine.

« Confessez-moi vos péchés. »

« Nous n’avons commis aucun crime, nous n’avons commis aucun péché ! Je suis un fervent adepte de votre lumière, la lumière de Dieu est mon berger, je vous le promets !! »

Zeon s’était mis à bavarder comme un idiot, son visage prosterné contre le sol. Je n’arrivais pas à croire qu’il essayait de se sortir de cette situation devant Dieu. Ça n’avait pas d’importance que je fasse semblant, il ne le savait pas ! Ce type était vraiment idiot s’il pensait pouvoir tromper Dieu.

« Espèce de misérable microbe. Prétendre qu’une fille innocente est une vampire, aller jusqu’à planifier sa mort... Confiner votre pape dans une cellule minable !? Vous pensiez que de telles choses échapperaient à mon regard omnipotent !? »

« C’était juste... !! »

Zeon et sa sœur pâlirent tous les deux. Les citoyens, qui regardaient encore, avaient commencé à murmurer entre eux. Les cardinaux, les Templiers et tous les autres présents ne semblaient pas pouvoir contenir leur choc et leur horreur.

« Et vous savez aussi bien que moi que ce n’était pas vos seuls crimes. Dois-je révéler vos autres transgressions ? Une par une !? »

« N-Ngh... ! »

Zeon se tut. J’avais posé la question parfaite. Je ne doutais pas qu’il avait fait toutes sortes de choses terribles sous la bannière de Dieu, mais je n’étais pas tout à fait sûr de ce que c’était. Mais maintenant, je savais que sa sœur et lui ne pouvaient plus être sauvés.

Même en sachant qu’il n’y avait pas de dieu de la lumière, ils utilisaient toujours cette divinité à leurs propres fins. Je ne pouvais pas me permettre de les laisser s’échapper.

« Repentez-vous, bâtards ! »

« Ughaah !! »

J’avais utilisé mon fidèle sort paralysant sur tout le monde devant moi, à l’exception du pape bien sûr. Je m’étais alors tourné vers Son Éminence et j’avais parlé ainsi.

« Je te confie leur punition, mon enfant. »

« Bien sûr. »

« La lumière et l’obscurité sont les deux faces d’une même pièce, indivisibles à jamais. Justice, injustice, les deux sont des créations humaines. Si vous vous engagez d’un côté, vous finirez par basculer dans l’autre. Ne permettez pas cela. »

J’avais fait face aux citoyens tout en faisant ma déclaration finale. Cela dit, je ne pensais pas avoir fait un très bon discours. J’ai décidé de m’enfuir avant de faire une autre erreur et de me faire prendre.

Les valkyries étaient venues de derrière moi et se dispersèrent à travers la ville.

« Adieu, fils de l’Homme. »

Les Valkyries brillèrent toutes à l’unisson. J’en avais profité pour me cacher à travers un portail et me mettre à l’abri des regards. Après la disparition de la lumière, j’avais créé une autre illusion avec de belles plumes tombant du ciel. J’avais l’impression d’avoir réalisé un film.

Le pape s’était alors levé.

« Dieu est parti ! Désormais, nous assumerons l’entière responsabilité de nos actes ! Nous nous repentirons comme un seul homme, pour avoir trahi la volonté de Dieu ! Pendant qu’il parlait, nous aurions tous dû recevoir ce message de responsabilités ! Nous allons travailler dur et saisir ce qui est juste de nos propres mains ! Priez-le dans la gratitude et la paix ! »

Les voix du peuple s’élevèrent toute la nuit, ils étaient ravis. C’est à peu près ce à quoi je m’attendais, mais... Elle avait certainement plus de charisme que moi, c’était certain.

J’avais pensé que ce serait suffisant pour que tout s’arrange. Alors que je regardais les citadins excités et le discours du pape, mon smartphone s’était mis à vibrer. J’avais eu un appel entrant.

« Bonjour ! Est-ce Dieu ? »

« Ça l’est, mon garçon. Hahahaha... il semble que tu aies mis fin à la situation ! Je suis soulagé, merci. »

« Ouais, on dirait qu’ils vont s’en sortir maintenant. Tous les trucs bizarres qui interféraient avec leur esprit devraient disparaître assez tôt, si ce n’est déjà fait. Maintenant, les gens devraient être capables de prendre des décisions rationnelles par eux-mêmes. »

Dans un sens, on pourrait dire que j’avais creusé un fossé dans l’esprit des gens au sujet du concept même de Dieu. L’influence de Ramissh allait probablement décroître après cela, mais... à son tour, les personnes opprimées par leur mauvaise justice disparaîtraient également.

Il y aurait sûrement encore des gens qui croiraient en Lars, Dieu de la lumière, mais cela me convenait. Croire ou non était en fin de compte leur choix, et cela signifiait simplement qu’ils étaient humains. Tout ce que j’avais fait, c’était d’empêcher les gens d’abuser de cette croyance et de l’imposer aux autres par la force ou la ruse.

« Je m’excuse de t’avoir laissé gérer cela... Excuse-moi auprès de la jeune prêtresse et de cette charmante jeune papesse pour moi, veux-tu ? »

« Ne t’inquiète pas pour ça. Rembourse-moi en regardant leur pays de temps en temps, au cas où les choses redeviennent bizarres. »

« Très bien, alors ! J’essayerais d’y faire attention. »

Je lui avais raccroché au nez, et j’étais retourné vers Phyllis et Kohaku par un de mes portails.

« Merci, Votre Majesté... Merci infiniment. »

Phyllis fut émue aux larmes au moment où elle me vit, elle inclina respectueusement la tête. Je n’avais pas vraiment fait grand-chose pour mériter ce niveau d’appréciation, cependant, si vous me l’aviez demandé, je dirais que c’était moi qui, au départ, étais responsable de tout ce bordel !

« Dieu m’a demandé de m’excuser auprès de toi et du pape de sa part. Je pense que les temps seront durs, tu crois que ça va aller ? »

« Cela devrait aller. Après tout, Dieu veille toujours. »

Phyllis hocha la tête, il n’y avait aucune hésitation dans ses yeux. Il semblerait que je n’avais pas à m’inquiéter.

Comme c’était à cause de ma propre magie que divers bâtiments et le grand temple avaient été annihilés, j’avais rapidement décidé de les reconstruire avec un autre de mes sorts de confiance. Cependant, le pape était apparu et m’avait arrêté sur place. Elle avait dit que montrer mon pouvoir de cette façon en public, surtout après tout ce qui venait de se passer, serait une idée terrible. Elle avait raison, je ne voulais pas révéler la vérité derrière ce Dieu.

J’avais veillé sur le pape qui commençait un nouveau type de sermon et j’avais souri. Il semblerait que mon travail ici soit terminé. Mais, juste au cas où, j’avais donné à Phyllis un miroir portatif pour pouvoir communiquer rapidement et facilement. Puis, après un bref au revoir, Kohaku et moi avions pris le chemin du retour vers Brunhild.

Quelques jours plus tard, des rumeurs avaient finalement commencé à circuler dans divers pays. Un Dieu était descendu dans la théocratie Ramissh, tuant ainsi un méchant Esprit noir. Les pays irréligieux avaient ri de l’histoire, ils pensaient que ce n’était que de la propagande. À part cela, la théocratie de Ramissh avait officiellement changé de direction, délaissant la parole de Lars, dieu de la lumière, pour se contenter de prêcher la parole de la « lumière de Dieu ». Leur devise : tout au nom de la lumière et de la justice avait également été effacé.

Officiellement, le fondateur de Ramissh était toujours Ramirez, et celui qui l’avait aidé était le dieu de la lumière. Cette partie de l’histoire était restée cohérente. Tout ce que moi et le pape avions fait ensemble, c’était d’enlever toute mention de Lars et de sa justice tordue.

« Je ne m’attendais pas à ce que tu fasses semblant d’être un Dieu, Touya... tu vas être puni d’en haut ! »

Elze m’avait poussé sur le côté en riant de mon histoire. J’avais, naturellement, expliqué à ma famille ce qui s’était passé dans la théocratie. J’avais juste découpé les parties sur le vrai Dieu.

Le cardinal Zeon, le cardinal Kyurei, les Templiers et les autres qui avaient activement abusé du pape avaient été dépouillés de leurs terres, de leur position et de leurs biens. Ils avaient été excommuniés de l’église et emprisonnés. Les richesses confisquées avaient fini par être immenses. Il semblerait que toutes leurs tentatives de semer la terreur et les demandes de dons avaient bien fonctionné pour eux. Le pape avait gentiment rendu cet argent au peuple, indemnisant les victimes d’années d’oppression.

Tous ceux qui étaient emprisonnés étaient aussi ceux qui connaissaient la vérité au sujet de la religion Ramissh, mais il était peu probable qu’on les croirait même s’ils parlaient. Après tout, ils avaient tous été jugés personnellement par Dieu lui-même devant une grande foule.

Et, peu de temps après, un envoyé de Ramissh était venu me saluer dans mon château. Mes couloirs avaient été honorés par la présence du plus jeune cardinal de l’histoire, Phyllis.

« Tu as l’air de te porter bien. »

« Tout comme vous, Grand-Duc. »

J’avais jeté un coup d’œil à la lettre qu’elle avait apportée. Pour être franc, la lettre disait qu’ils étaient désolés de l’attitude de l’envoyé précédent et qu’ils souhaitaient établir de bonnes relations avec Brunhild.

Il n’y avait pas d’exigences farfelues comme celle de me forcer à adopter une religion d’État ou à me baptiser moi-même. C’était simplement une lettre de bonne foi, demandant à mon duché de maintenir une amitié avec la théocratie pour aller de l’avant.

Naturellement, j’avais accepté. Pour que mon pays puisse se développer, une bonne diplomatie était nécessaire et bienvenue. Je n’avais aucun désir de me rapprocher des mauvaises nations, mais je m’étais fait de bons amis au sein de la Théocratie.

« Hm, j’étais un peu inquiet tout à l’heure, mais ça semble s’être bien terminé... Je me demande si le Dieu qui est apparu à Ramissh voulait que cela se produise... »

Après le départ de Phyllis, le vieux Kousaka avait poussé un petit soupir de soulagement et m’avait donné ce commentaire, ainsi qu’un regard en coin.

Je ne lui avais pas donné les détails exacts de ce qui s’était passé ce jour-là, mais je lui avais dit que j’étais là quand c’était arrivé. Autant qu’il sache, je visitais la théocratie, et tout d’un coup Dieu était descendu. C’était très pratique, mais c’était l’histoire à laquelle je m’étais attaché.

« Crois-tu en Dieu, Kousaka ? »

« Qui peut le dire... Il existe dans le cœur de ceux qui croient, et non dans le cœur de ceux qui ne croient pas. C’est du moins ce que je crois. »

James Barrie, un écrivain anglais, avait écrit dans « Peter Pan » que chaque fois qu’un enfant disait « Je ne crois pas aux fées », une fée mourrait quelque part.

Kousaka avait raison. Croire en quelque chose, c’était lui donner vie. Je ne pensais pas que quelqu’un puisse s’y opposer.

« Et toi, Grand-Duc ? Croyez-vous en Dieu ? »

« Oui, j’y crois réellement. »

Quelque part, dans la brise, j’avais cru entendre le petit rire du divin vieillard.

***

Interlude 1 : Un mariage à Belfast

Partie 1

« Félicitations ! »

« Félicitations, vous deux ! Je vous souhaite bonne chance ! »

« Tu ferais mieux de ne pas faire pleurer ta nouvelle femme, Lyon ! »

« Que vous soyez bénis et heureux ! »

Les applaudissements remplissaient l’air. Au centre de tout ce raffut se tenait Lyon, un chevalier de Belfast. Un peu gêné, il rayonnait de joie. Il se tenait debout à côté de son ancienne fiancée, Olga, une femme-renarde. Et à partir d’aujourd’hui, elle était devenue sa femme.

Lyon était parée d’un magnifique smoking couleur neige, tandis qu’Olga portait une robe de mariée d’un blanc pur.

J’avais dessiné leurs deux tenues en utilisant des références que j’avais trouvées en ligne. Puis j’avais demandé à Zanac, le marchand de vêtements, de les coudre. Ils avaient tous les deux de belles silhouettes, ils avaient ainsi bien rempli les vêtements. Honnêtement, j’étais un peu jaloux.

Le mariage avait lieu dans la maison des parents de Lyon... en d’autres termes, dans la villa du général Léon. Et plus précisément, dans la cour du domaine Blitz.

Les familles des mariés, tous les chevaliers de Lyon et leurs amis de Mismede s’étaient tous réunis pour les voir se marier.

J’avais ouvert un portail pour inviter les invités de Mismede. Eh bien, je supposais qu’on pouvait dire que c’était un succès.

La nouvelle maison des jeunes mariés était à distance de marche du lieu du mariage. C’était une belle maison, mais un peu trop petite pour tenir une grande cérémonie comme celle-ci. C’était pourquoi le mariage avait lieu dans la villa des parents du marié.

La fête avait pris la forme d’un buffet dans la cour. J’avais assisté à leur mariage non pas en tant que grand-duc de Brunhild, mais en tant qu’ami du couple.

Yumina, Elze, Linze, Yae et Lu étaient avec moi. Lu ne connaissait ni la mariée ni le marié, mais je ne voulais pas qu’elle se sente exclue, alors je l’avais amenée.

Les invités avaient tous bavardé amicalement entre eux. L’un d’eux s’était séparé de la foule et s’était dirigé vers moi.

« Votre Altesse, je vous remercie humblement pour tout ce que vous avez fait pour les mariés. »

« N’en parlons plus. En plus, je ne suis pas ici aujourd’hui en tant que duc, mais en tant qu’ami. »

Le monsieur en costume gris qui s’inclinait devant moi était Olba, le marchand. C’était le père d’Olga. Sa corpulence était aussi robuste que d’habitude, et ses oreilles et sa queue de renard tremblaient légèrement.

Mais ce qui avait retenu mon attention, c’était les deux femmes debout derrière Olba. Il s’agissait toutes les deux des femmes-renardes, et elles avaient l’air d’avoir la trentaine. Bien qu’elle avait des cheveux dorés et non argentés, l’une des dames ressemblait à Olga. Était-elle peut-être... ?

Alors que je me tournais vers eux, Olba leur fit signe d’aller de l’avant.

« Ah, laissez-moi vous présenter à ma famille. Arisa, Irma, voici le grand-duc de Brunhild. »

« Je suis la femme d’Olba Strand, Arisa Strand. C’est un plaisir de faire votre connaissance, Votre Altesse. »

« De même, je suis sa femme, Irma Strand. Merci beaucoup pour tout ce que vous avez fait pour notre fille. »

C’était donc les femmes d’Olba. J’avais pourtant été surpris d’apprendre qu’il en avait deux !

« Irma est la mère d’Olga et d’Arma. Arisa est la mère de mon fils aîné, Ikusa. »

Irma aux cheveux dorés était donc la mère d’Olga et d’Arma. Pas étonnant qu’elles se ressemblaient tant.

Ainsi, Arisa était la mère du frère aîné d’Olga. Son frère aîné étudiait apparemment le commerce à Roadmare, il n’avait pas pu se rendre au mariage.

« Alors vous avez eu deux femmes ? »

« Hahahaha. Je dirais que ce n’est pas beaucoup, vraiment. Saviez-vous que la plupart de mes connaissances marchandes ont jusqu’à cinq femmes et huit maîtresses ? »

La polygamie semblait tout à fait normale à Mismede. Même s’il semblerait que les épouses étaient classées dans une hiérarchie.

Il semblerait que la polygamie soit également acceptée à Belfast, tant que l’on détenait un grade de baron ou plus. Bien sûr, les maîtresses ne comptaient pas, donc même si vous étiez un roturier, vous pourriez en avoir beaucoup tant que vous aviez les fonds nécessaires pour les soutenir. Ce qui voulait dire que vous devriez être un riche marchand.

D’ailleurs, bien que le père de Lyon soit baron, comme il était le deuxième fils, il n’héritera pas du titre. Donc Olga sera sa seule femme.

Il pourrait encore se prendre des maîtresses, mais le connaissant, je doutais qu’il le fasse. Il était fou d’Olga.

« Maintenant que j’y pense, si vous n’aviez pas aidé à les piéger tous les deux, ça ne serait peut-être jamais arrivé. Je vous remercie de nous avoir donné des liens avec une famille si influente. »

Olba parla sérieusement en regardant sa fille et son gendre divertir joyeusement une foule d’amis. Derrière Olga se tenait sa petite sœur, Arma, portant un panier de fleurs. Arma avait aussi l’air heureuse.

« Oh oui, j’allais oublier. Pour leur cadeau de mariage, j’ai construit une source d’eau chaude dans leur maison. Une fois la cérémonie terminée, vous devriez l’essayer. Elle puise son eau d’une source à Belfast, et cela fait des merveilles pour supprimer la fatigue. »

« Hoho... une source d’eau chaude ? »

« C’est merveilleux ! »

« Prenons un petit bain sur le chemin du retour, chéri ! »

Les femmes d’Olba semblaient plus excitées par la source d’eau chaude que lui. Même une famille riche n’avait pas beaucoup d’occasions de profiter des sources chaudes. C’était doublement le cas pour une famille de Mismede.

Comme Olba était le père de la mariée, il devait encore faire le tour et saluer officiellement tous les autres invités. Après quelques minutes de plus de conversation, il prit congé et commença à faire le tour de la cour.

« Il avait l’air vraiment heureux. »

« C’est le mariage de sa fille, pourquoi ne serait-il pas heureux ? »

En répondant à Yumina, j’avais réfléchi à la façon dont les choses auraient pu être différentes si les parents d’Olga avaient été moins disposés à la laisser partir.

J’aimerais penser que je ne deviendrais pas le genre de père qui dit qu’ils ne laisseraient jamais personne voir sa fille, mais qui sait. Je n’étais pas sûr de ne pas être trop cinglant.

Oh, on dirait que ce sont les parents du marié qui viennent cette fois.

« Hé Seigneur Tou... mes excuses, c’est Votre Altesse maintenant, n’est-ce pas ? Bref, merci pour tout ce que vous avez fait pour notre idiot de fils. »

Le père de Lyon, le général Léon, inclina humblement la tête devant moi.

« Oh s’il te plaît, ne fais pas ça. Je suis ici en tant qu’ami, tu peux juste me parler comme tu l’as toujours fait. »

« Vraiment ? Alors je vais accepter cette offre, mais juste pour aujourd’hui. Je n’aurais jamais imaginé que tu deviendrais un membre de la royauté. Ah, mais si tu avais épousé la princesse, tu aurais aussi pu devenir le roi de Belfast. Je suppose que, quelle que soit ta décision, il était toujours possible que tu puisses devenir un souverain. »

Il était vrai qu’il y avait toujours cette possibilité, mais la situation avait beaucoup changé.

J’avais mon propre pays à diriger, et même si je ne l’avais pas encore rendu public, j’étais fiancé à Yumina.

Et comme il semblerait que la reine de Belfast se soit mise à l’écart depuis un certain temps, il était très possible qu’un véritable successeur naisse bientôt.

Si un fils était né, ils n’auraient plus besoin de moi. Mais, si la nouvelle enfant était une fille, alors le premier enfant mâle de Yumina deviendrait l’héritier de Belfast. Ce qui fera de n’importe quel fils né de mes quatre autres femmes l’héritier de Brunhild.

Il y avait une montagne de problèmes auxquels je devais encore réfléchir. Je ne m’étais même pas encore marié. Je ne devrais pas m’inquiéter pour les enfants.

« Père ! Tu ne peux pas parler avec autant de désinvolture au dirigeant d’un pays... »

J’avais entendu une voix de reproche derrière le général. Je m’étais tourné pour voir un grand homme d’une vingtaine d’années portant la même moustache que Léon. Je pensais que j’étais le seul gars dans ce monde à ne pas avoir de moustache. Mais s’il avait appelé Léon père, alors il devrait être...

« Oh oui, c’est la première fois que vous le rencontrerez, Seigneur Touya. Voici Shyon, le grand frère de Lyon. C’est un membre de la première division de l’armée. Même s’il est plus habile à l’épée, c’est un homme pathétique qui a laissé son jeune frère se marier avant lui. »

« C’est un plaisir de faire votre connaissance, Votre Altesse, Grand-Duc de Brunhild. Je m’appelle Shyon Blitz, je suis un soldat de la première division de l’armée. Merci beaucoup d’avoir assisté à la cérémonie de mariage de mon petit frère. »

Shyon s’inclina ensuite devant Yumina, qui était techniquement sa patronne, Lu, la princesse de Regulus, et même Elze et les autres. Il était évident qu’il partageait l’attitude droite de son frère. Ou plutôt, ils l’avaient hérité de leur père.

« J’ai hâte de voir à quoi ressembleront mes petits-enfants. Si j’ai un petit-fils, je vais l’entraîner moi-même. Imaginez ce que quelqu’un ayant du sang d’homme-bête pourrait faire avec ma technique du Poing de feu. Il deviendra à coup sûr le meilleur artiste martial de Belfast ! »

Hé le vieux, retiens-toi avant de passer de parent aimant aux grands-parents aimant. Je me demandais si la famille finirait par s’en sortir.

Bien qu’il soit vrai que leurs enfants auraient du sang d’homme-bête en eux et qu’ils seraient donc plus forts que les humains ordinaires... J’avais l’impression que même si leur premier enfant était une fille, le général Léon essaierait toujours de lui enseigner ses arts martiaux.

« En y pensant, n’as-tu pas aussi établi un ordre de chevalerie à Brunhild ? La prochaine fois que tu en auras l’occasion, pourquoi ne pas faire une séance d’entraînement conjointe entre nos chevaliers et les tiens ? Je suis sûr que ce sera un bon entraînement pour les deux camps. »

« Oui, ça a l’air d’être une bonne idée. Mes unités de chevaleries viennent juste d’être créées, donc ils ne sont pas encore très doués pour coordonner leurs mouvements. Bien que je dirais que leurs forces individuelles soient plutôt élevées. »

« Hmm, c’est vrai que la force ne suffit pas. Mais la coordination entre les troupes n’est pas quelque chose qui peut se forger en un jour. Vous aurez besoin de beaucoup de formation pour cela... Avez-vous essayé les exercices en groupe ? »

« Tu as raison... Je devrais peut-être faire plus de simulation de batailles à grande échelle. Cela pourrait servir quand l’on devra combattre de grands groupes de bandits, donc... »

« Hé, vous deux. Est-ce que vous pourriez parler de politique une autre fois ? Tu réalises que c’est un mariage, pas vrai ? »

Yumina avait interrompu notre conversation. Elle avait l’air d’en avoir marre de nous. Bien que son ennui soit définitivement justifié. Nous n’aurions probablement pas dû parler de bataille et de mort lors d’un mariage. Cela avait plombé l’ambiance...

« En tout cas, je te contacterai plus tard pour les détails. »

« Très bien. Cela semble sage. Maintenant, Votre Altesse. Nous allons prendre congé. »

Le général Léon et Shyon s’étaient maladroitement précipités loin de nous et s’étaient dirigés vers la table des chevaliers.

« Être enthousiaste à propos de ton travail est une bonne chose, mais pourrais-tu au moins l’oublier pendant que nous sommes ici ? »

« Désolé, la conversation est allée dans cette direction. En plus, son idée était intéressante, alors, tu sais... »

Me faisant gronder par Lu, je n’avais pas pu m’empêcher de laisser un sourire contraint couvrir mon visage.

***

Partie 2

« J’ai pensé que c’était une bonne suggestion, pour être honnête. L’entraînement commun semble être un vrai plaisir. »

« À vrai dire, je pensais la même chose, moi aussi. »

Elze et Yae avaient exprimé leurs opinions sans ménagement, en souriant à contrecœur, tout en échangeant des regards l’une avec l’autre. Eh bien, comme l’on pouvait s’y attendre de ce genre de personne !

« Touya, ne devrais-tu pas préparer ton discours ? C’est prévu pour bientôt, n’est-ce pas ? »

Linze m’avait rappelé mon prochain rôle. Je l’avais presque complètement oublié. Comme j’étais le grand-duc d’un pays entier, aussi petit soit-il, j’étais techniquement la personne la plus importante présente. À cause de cela, on m’avait demandé de faire un discours pour le couple nouvellement marié.

Comme je ne connaissais pas encore très bien les coutumes de ce monde, j’avais demandé à Kousaka d’écrire un discours de célébration standard de mariage, mais...

Quand j’avais vérifié la poche intérieure de mon manteau, il n’y avait que mon bon vieux et fidèle smartphone.

J’avais vérifié mes autres poches en espérant y retrouver mon discours, hélas... Même après avoir vérifié la poche extérieure de mon manteau, la poche de mon pantalon et l’intérieur de mon sort [Stockage], le papier contenant le discours était introuvable...

Hein ? Hein ? Qu’est-ce que... ?

« ... Qu’est-ce qu’il y a ? »

« ... Je crois que j’ai perdu le texte contenant mon discours... »

« Quoi !? »

Les filles crièrent toutes à l’unisson.

Hein ? Hein !? L’avais-je accidentellement laissé tomber quelque part !? Attendez une minute ! Sans ce script, je suis dans la merde ! Je ne m’en souvenais que par bribes, et ça ne va pas m’aider ici !

« Touya, sœurette dit que tout le monde est en place, et ils attendent tous que tu te viennes sur l’estrade faire ton discours ! »

Arma s’était approchée de moi et m’avait salué avec un sourire aussi éclatant que le soleil. Tout ce que j’avais pu faire, c’était de répondre avec un sourire raide et forcé : « J’arrive tout de suite ».

« Touya, souviens-toi ! Tout ce que tu as à faire est de les féliciter ! Dis-leur des mots qui célèbrent l’occasion ! C’est tout ce qu’ils veulent de toi ! »

« Oui, tu as raison. »

« Tu ne peux absolument rien dire au sujet de “grandir séparément les uns des autres”, “d’un ravin grandissant entre les gens”, ou “comment tout finira-t-il par se terminer”. Ne parle pas de ce qui pourrait porter malheur ! Tu comprends ce que je dis, n’est-ce pas ? »

« Hein ? Ah, j’ai compris. Oui, tu as raison. Je garderai ce conseil à l’esprit. »

C’est mauvais, ça. Très mauvais. À ce rythme, je vais probablement bafouiller mes mots et dire des choses que je ne devrais probablement pas dire... Mais en même temps, je ne peux pas me lever et ne dire que « Félicitations aux mariés ! Lyon, Olga, je vous souhaite beaucoup de bonheur dans votre nouvelle vie de couple », parce que cela me semblait beaucoup trop impersonnel...

Et ce n’était pas comme si je ne peux rien dire non plus. Ce serait trop grossier ! Quelle est la pratique habituelle pour la célébration d’un mariage ? Devrais-je chanter comme cet oncle qui était sorti de nulle part, mais que tout le monde aimait quand même ? Non, non, non, non. Rejetée. Faire une chose pareille me gênerait beaucoup trop. Qu’y avait-il d’autre... ?

« Mais oui. »

À ce moment-là, j’avais eu un éclair de génie. Dans mon ancien monde, il y avait un petit quelque chose de spécial que l’on faisait traditionnellement lors des mariages. Normalement, je ne serais pas capable de faire ce genre de chose moi-même, mais heureusement pour moi, j’avais cette magie qui pouvait m’aider ici.

« Désolé, Arma. Peux-tu leur demander d’attendre encore dix minutes ? J’ai besoin de temps pour me préparer. »

« Eh ? Eh bien, d’accord. Je vais leur demander d’attendre encore un peu. »

Arma était partie en courant vers les autres.

Très bien, il était temps de mettre le spectacle en route.

J’avais commencé à chercher certaines personnes qui, j’en étais sûr, seraient parmi la foule en cette occasion.

« Ahem. Je m’appelle Mochizuki Touya, je suis ici aujourd’hui en tant que grand-duc de Brunhild. À Lyon et Olga, je vous souhaite en ce jour bonne chance dans votre mariage. »

J’avais fait usage de mon sort de Néant [Enceinte], et je m’étais assuré que ma voix atteindrait toutes les personnes présentes dans le jardin. Il semblerait y avoir de l’agitation parmi certains invités présents qui n’étaient pas au courant de ma position en tant que grand-duc d’un pays, mais j’avais continué mon discours en dépit de cela.

« Désormais, ces deux-là vont construire leur propre famille. En cette joyeuse occasion, je voudrais vous présenter l’image d’une famille heureuse pour que cela puisse leur arriver aussi un jour. »

Lyon et Olga se regardèrent l’un et l’autre, ils semblaient perplexes devant mes paroles.

En gardant mes yeux sur eux, j’étais descendu de la plate-forme et j’avais jeté mon sort Néant [Mirage].

L’image d’un jeune, mais grand homme apparu sur la scène. Il tenait un nouveau-né dans ses bras et poussait un cri de joie. À ses côtés, une femme souriait doucement, elle était heureuse. On voyait aussi un jeune garçon qui se tenait à côté d’eux.

Le bébé tenu en l’air par le jeune homme produisait des rires innocents et joyeux.

« ... C’est moi. »

« Hein ? »

Lyon avait laissé échapper un chuchotement silencieux qu’Olga avait entendu.

« ... Ce bébé, c’est moi quand je venais de naître. Mon frère... et ma défunte mère, ils sont tous les deux là. Celui qui me retient, c’est mon père quand il était encore jeune... »

Lyon détourna son regard vers son père, le général Léon. Léon lui-même regardait droit devant lui, enchanté par l’image qui se trouvait devant lui.

La scène affichée changea brusquement en un nouveau scénario. Cette fois-ci, il y avait un jeune homme aux oreilles de renard, mince, regardant avec amour un bébé endormi dans un berceau.

« Père... ? »

Le jeune Olba toucha doucement les joues du bébé, et un doux sourire s’éleva sur son visage. Irma, dans le lit à côté, gloussa à sa vue.

Olba et Irma avaient également été captivés par l’image qui était devant eux.

Bien que l’image elle-même soit une illusion, les événements eux-mêmes reflétaient des événements réels du passé. Un peu plus tôt, j’avais parlé au général Léon, à Shyon, à Olba, à Irma, à Arisa et à deux de leurs connaissances et je leur avais demandé de me laisser voir tout ce dont ils se souvenaient grâce à mon sort [Évocation]. J’avais ensuite utilisé ces souvenirs pour recréer l’image projetée sur la scène.

Les événements marquants de l’enfance de Lyon et d’Olga se succédèrent devant le public, accompagnés d’une musique adaptée.

Le fait que Lyon soit né avec un corps frêle. La première fois qu’il s’était entraîné à l’épée sans le vouloir. La fois où il était allé pêcher avec son frère aîné. La fois où il s’était disputé avec son père. L’époque où sa mère était décédée. La fois où il avait persuadé son père de le laisser devenir un chevalier royal au lieu de devenir un soldat dans l’armée permanente. L’entraînement extrêmement strict qu’il avait entrepris et surmonté, devenant un splendide membre de l’ordre des chevaliers...

Le fait qu’Olga fut un garçon manqué quand elle était enfant. La fois où elle était rentrée tard à la maison et avait été grondée par sa mère pour cela. La fois où elle avait été ravie quand son père lui avait rapporté des souvenirs d’un pays lointain. L’époque de la naissance de sa petite sœur. L’époque où toute leur famille était partie en voyage ensemble. Le temps qu’Olga étudia avec acharnement et fit tout ce qu’elle put, avant d’être acceptée au service du palais. La fois où sa famille avait organisé une fête de félicitations parce qu’elle avait été acceptée dans le palais...

Les souvenirs des deux familles s’estompèrent doucement, laissant derrière eux l’image de Lyon et d’Olga telles qu’ils étaient aujourd’hui. L’image de deux personnes souriant ensemble et de leurs deux familles qui les félicitaient pour l’événement.

Et ainsi, maintenant que l’histoire était terminée, l’illusion s’était évanouie doucement et lentement.

J’étais monté sur scène une fois de plus et j’avais parlé aux deux mariés par l’intermédiaire de mon [Enceinte].

« J’espère que l’attitude qu’ont eu vos deux familles, à savoir l’amour qu’ils ont mis à vous élever, vous sera transmise à tous les deux afin que vos enfants puissent grandir dans un foyer familial tout aussi merveilleux. Je crois, du fond du cœur, que vous le ferez tous les deux sans que j’aie besoin de vous le dire. J’aimerais seulement présenter à tous les deux quelques mots de célébration en cette merveilleuse occasion. Avec ceci, je termine mon discours en l’honneur de ce couple marié. Je vous souhaite bonne chance dans votre nouvelle vie à deux. »

Ayant terminé mon discours, j’avais fait un salut. Tout le monde s’était immédiatement rassemblé pour applaudir ma prestation. Ça m’avait mis mal à l’aise.

J’avais tourné mon regard vers les mariés pour constater qu’ils s’étaient tous les deux effondrés en larmes. Je me demandais si je n’en avais pas un peu trop fait... Olga embrassait sa mère, Irma, en pleurant dans ses bras.

Alors que je descendais de la scène, Olba et le général Léon s’étaient tous les deux tenus en avant et s’étaient inclinés devant moi.

« Vous avez toute ma gratitude pour nous avoir fait un si beau cadeau. »

« De même, mes remerciements, Touya. Vous nous avez donné les plus grands mots de célébration que personne n’aurait jamais pu avoir. »

J’avais des sentiments mitigés au sujet de la situation. Je ne pouvais pas vraiment leur dire que j’avais perdu le texte qui avait été préparé pour moi, et que j’avais eu cette idée sur le champ... Mais, eh bien, ils avaient tous l’air heureux, alors j’étais content qu’ils l’aient aimé.

Après tout cela, il ne restait plus que les derniers mots de la mariée et du marié.

Alors qu’ils montaient sur la scène, je leur jetais une fois de plus mon sort [Enceinte] sur eux.

« À tout le monde... Aujourd’hui, nous avons franchi la première étape de notre nouvelle vie commune. Je suis reconnaissant au-delà des mots pour toutes vos bénédictions et vos paroles de célébration. Pour être honnête, je suis toujours inexpérimenté à bien des égards, mais je serais extrêmement heureux que vous continuiez à nous soutenir alors que nous abordons ensemble une nouvelle étape de notre vie. Merci à vous tous et à vous toutes ! »

Un tonnerre d’applaudissements avait suivi lorsque la mariée et le marié s’étaient prosternés sur la scène devant toutes les personnes présentes.

« Une fois la cérémonie terminée, le grand-duc de Brunhild lui-même nous a réservé sa salle de jeux ! À toutes les personnes ici présentes qui n’ont pas de problèmes urgents à régler, je vous invite tous à vous joindre à nous là-bas si vous le souhaitez ! »

Toute la foule avait haussé la voix avec enthousiasme par anticipation. De là, j’avais créé une [Porte] et j’en avais fixé l’emplacement dans la salle de jeux de mon château à Brunhild.

Dans la salle de jeux, la femme de ménage de la famille Blitz et les employés de la famille Strand étaient venus aider les invités.

Ils avaient déjà préparé des montagnes de nourriture et de boissons sur les tables pour tous les invités, en préparation de l’après-fête.

Normalement, l’après-mariage ne comprenait que des amis proches, des parents, etc. Mais bon, j’avais déjà appris à maintes reprises qu’il était inutile de s’appuyer sur le bon sens de mon ancien monde.

« Oho. C’est la salle de jeu de Brunhild, n’est-ce pas ? »

« Il y a beaucoup de choses d’un grand intérêt autour de moi. C’est vraiment un endroit fascinant. »

Ainsi, les parents de la mariée et du marié s’étaient joints à l’après-fête.

Le général Léon semblait prêt à jouer jusqu’à épuisement, tandis que l’instinct de marchand d’Olba s’était mis à trembler à la vue de tout cela.

Il s’en était suivi une explosion de joyeuses fantaisies alors que tous les gens présents couraient dans tous les sens pour s’amuser comme des fous. Entre toutes les singeries des ivrognes et les cris des gens qui jouaient à des jeux, l’endroit était aussi animé que jamais.

Après un certain temps, plusieurs invités étaient rentrés chez eux par ma [Porte]. La plupart d’entre eux étaient de jeunes femmes. Au moment de leur départ, plusieurs hommes avaient annoncé qu’ils escorteraient les dames chez eux. L’un de ces hommes était Shyon, le frère aîné de Lyon, qui était venu escorter une jeune femme particulièrement belle. C’était un bon joueur.

Quand l’horloge sonna dix heures, la mariée et le marié décidèrent de se reposer pour la nuit. J’avais déjà préparé une chambre pour eux plus loin à l’autre bout du château. C’était leur lune de miel, alors, même moi, je savais les implications de ce qui allait suivre.

Un certain nombre d’invités souhaitaient également passer la nuit dans le château. Je les avais donc dirigés vers une autre zone de chambres. Pour des raisons évidentes, mis à part les membres de la famille et les couples mariés, je m’étais assuré que les chambres des hommes et des femmes étaient séparées les unes des autres.

Après avoir fait la fête jusqu’au petit matin, plusieurs invités s’étaient réveillés avec la gueule de bois. J’avais fait une retraite tactique au moment où je vis que j’en avais la possibilité, mais apparemment, le général Léon et Olba avaient continué à boire l’un avec l’autre pendant très longtemps, jusqu’à ce qu’ils se retirent dans leur propre chambre d’amis où ils s’étaient immédiatement effondrés sur leur lit. Ils s’endormirent en un rien de temps. Lyon et sa nouvelle épouse étaient partis tôt le matin dans leur maison. Je leur avais souhaité bonne chance.

C’était une période difficile, mais tout avait fonctionné. Après un moment, j’avais été surpris d’apprendre qu’une tendance commençait à apparaître à Belfast : les gens faisaient la fête jusque tard dans la nuit et s’amusaient après un mariage.

***

Chapitre 4 : Améliorons le duché

Partie 1

« Je veux planer dans le ciel ! »

« C’est un peu, euh... »

Leen et moi étions assis sur le balcon. Alors qu’elle sirotait son thé noir, elle avait plissé les sourcils en entendant ma demande.

Je pensais à ce qui s’était passé à Ramissh quelques jours auparavant, et aussi à ce qui s’était passé pendant le coup d’État avant cela. Ces deux événements avaient impliqué des ennemis volants, et ça ferait toute la différence si je pouvais voler librement tout comme eux.

Bien sûr, je pouvais convoquer un griffon et le monter, mais voler soi-même était bien plus cool que de se battre sur le dos d’une bête mythique. C’était pourquoi j’avais décidé de demander à Leen si elle en savait quelque chose.

« Je veux dire... tu peux te propulser dans le ciel en utilisant la magie du vent, mais en tout cas... Tu ne seras pas capable de voler librement. C’est plus un sortilège pour poursuivre les gens, alors tu ne l’utiliseras qu’à contretemps. Moins de vol, plus de propulsion. »

« Hmmph... dans ce cas, n’y a-t-il pas de sort Néant ou autre chose ? »

« C’est possible. Mais ce n’est pas un sort nul que je connais. »

Hrmph... Je supposais que les fées n’auraient pas besoin de magie de vol, donc aucune d’entre elles n’avait pris la peine de mémoriser le sort qui pourrait le faire.

J’avais rapidement envisagé l’affaire sous un autre angle. La magie Néant était de la magie personnelle. Ce n’était pas comme si la plupart des gens pourraient l’utiliser, même si elle était partagée. C’était probablement pour ça que ça ne servirait à rien d’y regarder de plus près.

Alors je n’ai pas le choix. Je vais devoir regarder dans ces vieux livres de magie poussiéreux. J’avais acheté une tonne d’encyclopédies sur la magie Néant dans différentes librairies et je les avais réunies dans la bibliothèque du château. Les livres contenaient des témoignages de la magie Néant du monde entier, et de différentes époques. Mais, comme il s’agissait d’une liste exhaustive, les sorts allaient de l’utile... à l’absolument inutile. Un des sorts vous permettait de faire marcher les fourmis en ligne droite. Je n’arrivais même pas à savoir comment quelqu’un l’avait découvert ni pourquoi.

« Touya, frangin... tu vas vraiment regarder à travers tout ça ? »

Renne était libre, alors je lui avais demandé de m’aider. Mais après avoir regardé un seul livre, elle semblait intimidée. Je supposais qu’elle avait raison...

La pire chose à propos de tous ces livres était qu’ils avaient tous été publiés indépendamment les uns des autres et à des moments différents. Par conséquent, j’avais vu beaucoup de noms de sorts répétés dans chaque livre. [Porte] était apparemment assez connue. C’était listé dans chacun d’eux.

« Oui, je crois que oui. Je vais tous les parcourir. Lain et Cesca nous aideront plus tard. »

Renne s’était assise sur une chaise et commença à regarder dans les livres. Pendant que nous cherchions ostensiblement de la magie qui me permettrait de voler, je lui avais aussi demandé de garder l’œil ouvert pour tout sort qui pourrait sembler utile.

Je pensais que le sort s’appellerait peut-être [Voler], ou [Vol], mais même si j’invoquais ces noms, rien ne se passait. Je n’étais pas tout à fait sûr de la raison pour laquelle c’était le cas, mais il était probable que j’avais besoin de bien comprendre les effets du sort avant de pouvoir le visualiser et l’utiliser.

Je me le demandais de temps en temps, mais mon pouvoir ressemblait plus à une capacité de copie qu’à autre chose. J’avais répliqué la magie qui existait déjà, et je l’avais faite mienne. Je n’avais jamais vraiment créé la mienne. Cependant, je m’étais dit que de penser à ce genre de choses était un peu inutile.

En feuilletant les livres, j’avais trouvé de temps en temps quelques sorts intéressants. Comme [Censure], un sort qui censurait certains mots et rendait impossible leur prononciation. C’était intéressant, mais je ne savais pas à quel point ce serait utile. Par exemple, je pourrais interdire l’utilisation du mot [Boule de feu], ce qui pourrait empêcher mon ennemi de jeter ce sort, mais il semblerait que l’effet était limité à un mot par personne.

« Oi frangin, qu’en est-il de celui-ci ? »

« ... Nope, on n’en a pas besoin. »

Ce que Renne avait découvert était un sort nommé [Mosaïque]. Je n’en étais pas sûr... mais apparemment, c’était une sorte de sort qui gênait le spectre visuel des gens et permettait de brouiller certains objets de leur champ de vision, mais... cela me faisait penser à quelque chose de sexuellement obscène. Cela me déroutait, car les mosaïques étaient censées être une forme d’art basée sur des motifs ! Je ne savais pas pourquoi cela créait ce genre d’effet.

Parmi les autres sorts, citons [Silence], un sortilège qui calme les choses. [Enceinte], qui rendait tous les sons encore plus bruyants... et [Bouclier], qui créait une barrière invisible pour défendre l’utilisateur.

Heureusement, cela n’avait pas été une totale perte de temps, j’avais trouvé quelques sorts utiles. Comme je le pensais [Silence] n’empêchais pas les sorts d’être lancés. Cela rendait les chants inaudibles, mais ils pouvaient toujours être lancés même sous les effets du sortilège.

Quoi qu’il en soit, nous n’avions toujours pas trouvé ce que nous recherchions pour commencer...

« Oho. »

Ma main s’était arrêtée sur une certaine page.

[Lévitation]. C’était un sort qui permettait aux objets de flotter. Mais il semblait faire flotter que les objets à portée de main du lanceur de sorts. Je m’étais dit alors que ce sort avait une portée de deux mètres. Ce qui voulait dire que ce serait un sort utile pour transporter des choses, mais j’avais déjà [Stockage] pour ça de toute façon. Mais comme je ne pouvais pas utiliser [Stockage] sur des créatures vivantes, alors ça pourrait après tout être utile.

« [Lévitation]. »

J’avais décidé de tester le sort sur le livre. Le vieux tome lourd avait commencé à flotter dans les airs. Whoa, ça flotte vraiment ! J’avais essayé de le déplacer dans les airs. Oui, il peut bouger, mais... comme je m’y attendais, il ne pouvait pas aller plus loin que ma propre portée.

J’avais continué l’expérience. J’avais lancé [Lévitation] sur Renne, mais il semblerait qu’elle ne puisse pas se déplacer librement dans les airs. Elle bougeait comme si elle nageait, mais elle ne bougeait qu’un tout petit peu. Je me demandais si le fait de la propulser avec un ventilateur ou quelque chose comme ça marcherait... Renne avait l’air de s’amuser, mais ce n’était pas vraiment quelque chose qu’on pouvait appeler voler. Elle ne pouvait pas se déplacer à plus de deux mètres, et elle nageait à la vitesse d’un escargot. Mais en la voyant je m’étais demandé si je pouvais l’appliquer dans un tapis afin de le transformer en un tapis volant similaire aux contes des Mille et une Nuits.

« Je suppose que je devrais mémoriser celui-là pour l’instant. »

Ce sort semblait avoir du potentiel, il me fallait juste apprendre à l’appliquer correctement.

Alors que l’après-midi venait de démarrer, Cesca et Lain étaient venus nous aider. Maintenant qu’on était quatre, notre vitesse avait été considérablement augmentée. Après seulement deux heures, Cesca l’avait finalement trouvé.

« [Vol]. Méthode pour se propulser dans les airs grâce à la magie. En effet, ce doit être ça. Il semblerait que le sort consomme une quantité considérable de pouvoir magique, mais je doute que ce soit un problème. »

Selon le livre, la personne qui avait à l’origine utilisé ce sort pouvait voler librement pendant un maximum de trois minutes. Mais apparemment, quand c’était fini, il s’était écrasé contre le sol. J’étais certain que cela ne sera pas un problème pour moi, j’avais après tout le pouvoir pratique de créer des portails de téléportation. Trois secondes devraient suffire pour regagner assez de magie pour en créer une.

Quoi qu’il en soit, il faudrait que je le teste. C’était la première étape.

J’étais arrivé sur le terrain d’entraînement et j’avais commencé à concentrer mon énergie magique. Renne, Cesca, Lain, Nikola et Elze me regardaient tous. Ces deux derniers avaient fait une pause de leur entraînement pour venir nous voir. Le vieux Yamagata et sa compagnie étaient aussi venus. C’était un peu distrayant. Mais, quelle que soit l’attention, je devais me concentrer.

« [Vol]. »

Mon corps s’était soudainement mis à flotter à environ un mètre au-dessus du sol. C’était génial. Mon corps s’était retourné sans que je le veuille réellement, j’avais alors pensé qu’il fonctionnait sur la base de mes pensées les plus fondamentales, comme bouger un membre. J’avais décidé d’essayer de monter un peu plus haut, mais dès que j’y avais pensé, j’étais monté de plusieurs mètres en l’air ! Uwaaaah ! La mise au point laissait vraiment à désirer.

J’avais l’impression de piloter l’un de ces hélicoptères modèles réduits, mais sans contrôleur. Au bout d’un moment, j’étais bien trop en hauteur pour que cela soit confortable. J’avais essayé de voir jusqu’où je pouvais aller, mais j’avais dû m’arrêter quand l’air était devenu si rare et si froid que j’avais commencé à perdre les sensations dans mes membres. J’avais cru que j’allais suffoquer !

Le test suivant consistait à déterminer ma vitesse maximale. Mais encore une fois, j’avais dû arrêter. Le vent sur mon visage était extrême, beaucoup trop extrême ! J’avais dû fermer les yeux et voler à l’aveuglette pendant un moment.

Hrmph... peut-être que ce sera difficile à gérer. Je devrais peut-être utiliser le sort [Barrière] ? J’avais installé une barrière, et ça avait fonctionné comme un pare-brise de fortune. Ouais, ça marche.

Après ça, j’avais décidé d’essayer de faire demi-tour. J’avais commencé à zigzaguer, à m’arrêter soudainement, à piquer du nez, à faire des loopings ! C’était vraiment amusant. Très bien, essayons trois sauts périlleux !

Je m’étais un peu emporté...

« ... Tu as essayé de faire des sauts périlleux et tu es surpris d’avoir la nausée !? »

« Je n’ai pas vraiment d’excuse. »

J’étais complètement épuisé, allongé sous un arbre, la tête sur les genoux d’Elze. Je m’étais calmé un peu, mais l’incident lui-même était encore un peu extrême pour moi.

Je ne savais même pas pourquoi je l’avais fait, je détestais les montagnes russes. Ce genre de truc à grande vitesse n’était pas mon truc. Maintenant que j’y pensais, la balade sur la rivière Great Gau m’avait aussi donné le mal de mer...

***

Partie 2

Pour une raison ou une autre [Rétablissement] ne m’avait pas soulagé la nausée. Quand Baba s’était soûlé au saké, j’avais essayé de faire une sorte de test grandeur nature. Ça l’avait tout de suite dessoûlé, ce que j’avais trouvé hilarant. D’un autre côté, je supposais qu’être ivre de saké et étourdi par le mal des transports étaient deux choses différentes. Au fait, le vieux Baba avait commencé à boire de l’alcool juste après qu’il fut dessoûlé.

« Y avait-il d’autres problèmes ? »

« Non, c’était plutôt bien. J’ai cependant eu super froid quand je suis monté très haut... » Maintenant que j’y pensais, je pourrais probablement utiliser [Censure] pour nier le froid. Mais l’atmosphère était beaucoup trop mince là-haut, et ce n’était pas comme si je cherchais à explorer l’espace.

J’avais levé la tête et je m’étais assis correctement, je n’avais pas l’intention de l’utiliser comme oreiller à genoux pour toujours. Hm, ce genre de choses était devenu moins embarrassant dernièrement. En ce moment, nous ressemblions probablement à l’un de ces couples d’amoureux calmes, hein...

« Hé, Touya... Tu crois que tu pourrais utiliser cette magie sur moi ? Est-ce que je pourrais voler ? »

« Non, je ne pense pas que ce soit possible. Je ne peux pas utiliser ma magie de cette façon. Tu ne peux pas utiliser [Accélération] sur Linze, n’est-ce pas ? C’est la même chose. »

« Je suppose que oui... »

Elze poussa un soupir triste. Je crois qu’elle voulait voler avec moi.

« Tu devrais pouvoir voler si je te tiens dans mes bras. »

« A-Ah, c’est... assez embarrassant. »

Elze devint rouge de betterave et regarda nerveusement vers le bas. Donc cela ne te gêne pas que je mette la tête sur tes genoux, et tu es gênée quand je veux te prendre dans les bras ? Je ne comprenais pas ce qu’étaient ses critères !

« Tu pourrais peut-être voler à mes côtés si j’utilisais aussi [Lévitation], mais tu ne pourras pas voler librement dans ce cas. »

J’avais essayé de faire flotter Elze avec un de mes nouveaux sorts. Elle avait été prise par surprise et avait essayé de s’agiter, ce qui était un peu drôle. Après qu’elle se soit calmée, j’avais essayé de la faire léviter. Comme prévu, elle s’était arrêtée à l’endroit où mes bras pouvaient l’atteindre.

« [Vol]. »

J’avais utilisé mon sort de vol après ça. Comme je m’envolais, Elze s’envolait aussi avec moi. J’avais trouvé la solution. Je serais capable de faire voler les gens de haut en bas en fonction de ma propre position dans les airs. Tant que j’y prêtais attention, je pourrais utiliser [Lévitation] pour faire voler les gens à mes côtés.

J’avais pris soin de tout entretenir, et je m’étais envolé vers le balcon du château. Ouais, pas de problème ! Elze tituba et posa sa main sur sa poitrine, poussant un soupir de soulagement.

« C’était effrayant ! Je ne suis toujours pas habituée. Après tout, peut-être que je n’ai pas besoin de voler... »

Heh, c’était amusant. Mais je pouvais comprendre. Ses mouvements étaient hors de son contrôle, et si elle tombait de cette hauteur, elle mourrait à tous les coups.

Cela mis à part, ma mission était terminée. Ce nouveau sort avait changé un peu la donne pour moi. Des créatures comme la Phrase en forme de Manta n’auront plus de supériorité aérienne sur moi.

« Je vais encore voler. »

« OK, ne sois pas malade cette fois. »

Elze m’avait fait signe de partir, et j’avais fait le tour du château plusieurs fois. Après ça, j’avais traversé la route. En regardant la ville d’en haut, il était facile de voir à quel point elle avait été considérablement agrandie. Pour être tout à fait honnête, c’était un spectacle très émouvant.

Pourtant, cela ressemblait plus à un quartier commerçant qu’à une ville entière... Je m’étais posé dans une ruelle, où j’avais remarqué quelques enfants jouant avec des toupies.

« Uwaaah !? Milord !? Quelle surprise ! »

« Vous venez de descendre du ciel !? »

« C’est incroyable ! »

C’était un peu réconfortant de voir les enfants m’admirer. Je ne voulais pas qu’ils me vénèrent trop fort.

« Quoi !? Oserez-vous penser qu’une putain d’excuse suffit ? Après avoir traité un client comme ça !? »

Une voix masculine grossière résonnait de l’autre côté de la rue. J’avais regardé d’où cela venait, et il semblerait qu’il y avait de l’agitation dans un café.

Deux grands hommes se tenaient sur le patio du restaurant. Ils ressemblaient à des militaires. Plus importants encore, ils harcelaient une serveuse.

« Regarde-moi ça ! Il y a un putain de mégot de cigarette dans ma nourriture ! Comment peux-tu espérer que je vais payer pour ça !? »

« Tu ferais mieux de nous dédommager, salope ! Et si on le mangeait !? Et si on avait mal au ventre !? Heureusement qu’on était attentifs, compris !? »

Ces types étaient des ordures. On aurait dit des escrocs. Il ne faisait aucun doute qu’ils mentaient.

J’étais allé dans le restaurant et j’avais parlé à la serveuse.

« Quelque chose ne va pas ici ? »

« Ces deux messieurs disent qu’il y a un mégot de cigarette dans leur nourriture, mais... aucune des personnes travaillant ici ne fume, donc je ne comprends pas ! »

« Vous entendez ça, les gars ? On dirait que vous vous trompez. Êtes-vous sûrs qu’aucun de vous ne l’a laissé tomber dans la nourriture par erreur ? » La serveuse se tenait derrière moi, et j’avais gonflé ma poitrine. Les deux hommes me lancèrent des poignards avec leurs yeux.

« Hein ? Qu’est-ce que ça peut te faire, connard ? Tu nous regardes de haut, morveux ? Qui diable es-tu ? »

« Ouais, petit merdeux. Tu veux un billet de première classe direction le cimetière ? Avance, connard. »

Les deux hommes se rapprochèrent tout en se faisant craquer les articulations. Eh bien. J’allais pouvoir m’amuser un peu.

J’avais touché les hommes sur leurs bras, je les avais poussés et ils tombèrent facilement. Ils s’étaient envolés du restaurant et avaient atterri au milieu de la route.

« Ghuh !! »

« Aghagh !! »

Ils volaient assez facilement, mais c’était parce que j’avais réduit leur poids avec [Gravité]. Ni l’un ni l’autre ne semblaient comprendre ce qui venait de se passer, mais ils m’avaient quand même attaqué. L’un brandissait une hache, l’autre tenait une épée.

« [Glissade]. »

« Augh ! »

« Argh ! »

Les deux hommes s’étaient écroulés. Puis, j’avais utilisé [Gravité] pour les calmer. Ils étaient complètement immobilisés par l’augmentation de leur propre poids corporel, alors je m’étais promené, j’avais souri et je m’étais accroupi près d’eux.

« A-Augh... c-comm... ! »

« J’aimerais vraiment que vous ne causiez pas d’ennuis dans mon pays. Je ne peux pas vraiment négliger ce genre de choses, étant donné que c’est moi qui dirige le royaume ici. Compris ? »

Les deux hommes se regardèrent choqués, leurs expressions changeant en peur. La surprise qui couvrait leurs visages prouvait qu’ils comprenaient qui j’étais. Bah, ces gars sont vraiment chiants. Que devais-je en faire ?

En fait, nous n’avons pas encore de prison ? Je supposais que je devrais profiter de l’occasion pour en créer une.

J’avais sorti plusieurs pièces de fer de [Stockage] et j’avais créé des cellules de prison de taille décente. Après ça, j’avais appliqué quelques enchantements, et un [Programme]. Puis, après les avoir dépouillés de leur équipement, j’avais jeté les deux hommes à l’intérieur.

J’appelais ça une prison, mais c’était juste une boîte en fer avec un mur transparent. Il n’y avait pas de barreaux non plus. Mais je n’étais pas un monstre. Je mettrais des trous d’aération dans le plafond !

Maintenant, commençons la punition ! Dès que la porte s’était refermée, ils avaient commencé à crier et à hurler. Du moins, on aurait dit que c’était ce qu’ils faisaient. J’avais insonorisé la cellule. Ils couraient tous les deux à l’intérieur de la prison, se bouchant les oreilles et hurlant dans ce qui ressemblait à un inconfort extrême. Malgré l’agitation qui y régnait, pas un seul son ne s’était échappé. J’avais après tout enchanté la cellule avec [Silence].

« Seigneur... Qu’est-ce qui se passe là-dedans ? »

« Hmm, juste un petit cours intensif. »

« Euh, du bruit ? »

« Il y a un son qui retentit là-dedans, à la même fréquence que des craies qui grinçaient d’un tableau noir, où qu’une fourchette qu’on grattait contre une assiette. Encore, encore et encore, encore et encore. »

« Oh mon Dieu... »

La serveuse se glissa un peu en arrière, un soupçon de peur obscurcissant ses yeux pendant qu’elle me regardait, et puis le sol. C’est quoi son problème ?

Finalement, les gardes étaient arrivés en courant. Je leur avais donc remis la clé, placé la prison sous bonne garde et leur avais dit de laisser sortir les gars chaque fois qu’ils le jugeaient approprié.

En voyant cette agitation, j’avais réalisé qu’il y avait beaucoup plus à faire dans mon pays. Je dois absolument améliorer les défenses et l’infrastructure de l’ordre public... Je devrais peut-être enfin établir mon ordre de chevalier.

Je m’étais envolé vers le château, en réfléchissant à ma prochaine action.

***

Partie 3

« ... Et c’est pourquoi je pense que nous devons établir notre ordre de chevalier. »

Tout le monde était assis autour de la table de conférence, mais seul Kousaka s’était levé après que j’avais présenté mon cas.

« Compte tenu de nos intérêts nationaux actuels, je crois que j’ai un plan raisonnable. Pour nos chevaliers, nous commencerons avec trente ex-troupes de Takeda. Ils étaient à l’origine nos subalternes, alors nous les avons déjà examinés en profondeur. On prendra quinze hommes de chez Baba, et quinze hommes de chez Yamagata. De plus, nous intégrerons dix anciens ninjas Takeda, commandés par Tsubaki, pour créer notre agence de renseignement. De plus, nous devrions prendre soixante nouvelles recrues, ce qui nous donnerait au total une centaine de recrues. Qu’en pensez-vous ? »

Soixante nouvelles recrues me semblaient bien. La ville n’était pas particulièrement grande, alors ça semblait un bon début.

À part moi, la salle de conférence était occupée par Baba, Yamagata, Naito et notre chef ninja Tsubaki. Lain, Nikola et Norn étaient également présents. Kousaka, Naito et Tsubaki n’étaient pas vraiment des chevaliers, mais il était logique de les inclure dans les affaires militaires.

« Quelles sont les qualités que l’on attend d’une recrue ? »

Le vieil homme Baba avait posé une question à laquelle j’avais répondu immédiatement.

« Eh bien, voyons voir... Je rejetterai d’emblée toute personne ayant des antécédents criminels. Le sexe n’a pas d’importance. La race n’a pas d’importance. Ni le statut social ni l’âge n’ont non plus d’importance. »

« Est-ce que cela ne fait pas trop gonzesse ? N’aurons-nous pas un essaim de candidats dans ce cas ? »

Yamagata avait raison, mais j’avais décidé qu’en prenant une tonne de candidatures, nous avions de meilleures chances de trouver des gens talentueux.

La mission ici était de séparer le bon grain de l’ivraie et de trouver les diamants à l’état brut.

« Qui va être le commandant, de toute façon ? »

Naito leva la main et posa une question assez innocente. Oh, je n’y avais pas pensé. J’avais jeté un coup d’œil superficiel sur Yamagata et Baba.

« Je suis désolé, mon garçon, mais... Je n’assumerai pas ce rôle. Le rôle de capitaine d’escouade est plus que suffisant pour moi. »

« Moi aussi. Ce n’est pas dans ma nature d’accepter un travail aussi exigeant. »

Ça valait le coup d’essayer. J’avais espéré que l’un d’entre eux accepterait, puisqu’ils avaient servi comme généraux pour Takeda, mais... Je supposais qu’ils en avaient assez de cette vie. Eh bien, il ne me restait plus que...

« Alors je vais devoir choisir l’un de vous trois. »

« Attendez, nous !? »

Les oreilles de lapin de Lain se redressèrent rapidement. Norn et Nikola avaient juste regardé, stupéfaits. Je ne savais pas pourquoi ils étaient si surpris. Le trio loup, lapin et renard étaient pourtant des chevaliers formels de mon royaume.

« Eh bien, il n’y a personne d’autre. »

« Mais on ne peut pas être commandants, c’est impossible ! »

Lain agita soudain ses mains avec effroi. Les deux derrière elle acquiescèrent d’un signe de tête d’un commun accord.

« En cas d’urgence, vous trois, vous m’accompagnez quand même, non ? Je pense juste qu’il est nécessaire d’avoir un commandant en mon absence. En plus, il ne s’agit que de gérer une centaine de personnes. »

« C’est vrai, mais... »

Avoir un commandant était nécessaire. Même s’il n’y avait pas beaucoup de membres, j’avais besoin de maintenir une hiérarchie. Mais la question était de savoir lequel d’entre eux choisir. Ils étaient tous talentueux, mais tous avaient aussi leurs défauts.

Nikola était stoïque et sérieux, mais généralement inflexible. Norn était une personne sociable, mais très téméraire. Lain était une polyvalente exemplaire, mais elle était dangereusement réservée.

« Pour l’instant, que l’un d’entre vous soit le commandant, et les deux autres seront les vice-commandants. D’accord ? »

Nikola leva immédiatement la main.

« Dans ce cas, Lain devrait être la commandante. »

« Oui, je suis d’accord ! Ce poste lui conviendra parfaitement ! »

« Quoi ? Quoi !? »

Lain avait été trahie par ses plus proches camarades ! Elle les avait regardés fixement. Mais elle avait été surpassée à deux contre un, alors j’étais tout à fait d’accord pour aller de l’avant.

« S’il vous plaît, vous deux... ! Nikola n’est-il pas plus adapté au rôle que moi ? »

« Non, tu es bien meilleure pour ça. Norn est négligente, elle risque de devenir une commandante négligente. Elle aime aussi se détendre. Moi, je suis quelqu’un de strict, donc je ne pense pas que je traiterais les gens de façon particulièrement juste. La rigidité n’est pas une caractéristique que l’on recherche à la tête d’une organisation. On dit qu’il faut savoir manier la carotte et le bâton pour faire avancer les choses, mais je ne suis qu’un bâton. Je dirais que tu es la carotte qu’il nous faut, Lain. »

Hm, laissez-moi regarder objectivement... Cette affaire m’avait rappelé l’Hijikata Toshizo, vice-commandant du Shinsengumi. Il était connu sous le nom de Vice-Commandant Démoniaque à cause de son attitude. Alors que Kondo Isami assumait le rôle de commandant du Shinsengumi, Toshizo restait sur le bord de la route et appliquait sévèrement les règles. Un type comme ça était vraiment le meilleur sur la ligne de touche, grognant et fixant.

« Très bien, dans ce cas, Lain est le nouveau commandant. »

« Ça nous convient parfaitement ! »

« Quoi ? Quoi !? Attendez un instant, s’il vous plaît ! »

Tous les trois s’étaient considérablement renforcés au cours des derniers mois. Yamagata et Baba les avaient vraiment mis à l’épreuve, et les résultats étaient là. Ils s’étaient même entraînés souvent avec des vétérans de Régulus et de Belfast. Ils avaient tous de vaillantes personnalités, et ils étaient naturellement doués dans les arts martiaux simplement parce qu’ils étaient des hommes-bêtes.

Cela mis à part, mettre Lain au sommet de mon ordre de chevalier était aussi un geste social pratique. C’était une femme-bête, j’avais pu faire une pierre deux coups. Avec Lain comme commandant, tout le monde saurait en un coup d’œil que Brunhild était un pays progressiste qui ne faisait pas de discrimination fondée sur le sexe ou la race.

« S’il te plaît, ne t’inquiète pas tant. Même s’il s’agit d’un titre de commandant, il n’est pour l’instant comparable qu’à celui de chef d’un petit peloton. Ne t’énerve pas, tout ira bien. Tes deux vice-commandants te soutiendront aussi pleinement. »

« Oui monsieur. »

« Entendu ! »

Nikola était stoïque et sérieux, tandis que Norn donnait une réponse pétillante. Lain s’était assise simplement sur sa chaise, nous fixant d’un air vide et babillant doucement. Ses oreilles de lapin s’étaient affaissées en signe de résignation.

C’était un peu gênant, mais j’étais sûr qu’elle ferait de son mieux. J’avais également décidé de la soutenir par tous les moyens possible.

Il ne restait plus qu’à créer des brochures et des dépliants, puis à les distribuer. J’étais sûr que les mettre dans des endroits comme la guilde de Regulus et de Belfast serait plus que suffisant.

Nous avions tous décidé d’organiser l’entretien au bout d’un mois.

Et puis, un mois plus tard...

« Hein ? »

« Permettez-moi de me répéter. Plus d’un millier de candidats sont ici pour pourvoir les soixante postes disponibles. C’est à la fois inattendu et sans précédent. »

Kousaka avait répété, mais je n’arrivais toujours pas à comprendre ce qu’il disait. Comment avions-nous attiré autant de monde ? Bien sûr, on avait placé des tracts partout, mais plus d’un millier, vraiment ? Il y avait plus de candidats que de citoyens !

« Comment est-ce arrivé ? »

« Votre Majesté... vous êtes le seul aventurier classé rang Argent à Belfast. Vous avez écrasé un coup d’État militaire à Régulus. Vous avez tué un dragon dans Mismede ! Ces gens ont été naturellement attirés ici en raison de vos grands accomplissements. Le bouche-à-oreille est puissant. Mais bien sûr, il y a aussi des espions d’autres pays parmi les candidats. »

C’était assez logique. Il valait quand même mieux avoir une tonne de candidats que pas de candidats.

« Alors, comment comptez-vous les traiter ? Et qu’en est-il des critères que vous recherchez chez un chevalier ? »

« Hrmm, je ne suis pas vraiment sûr de la meilleure ligne de conduite à adopter. Je n’ai toujours pas compris ça. »

Je ne savais pas comment je pourrais interviewer d’autant de gens.

« Eh bien, Votre Majesté... cela dépend du genre d’individu que vous voulez prioriser dans les rangs de Brunhild. Franchement, si vous pensez que la force est tout ce qui compte, pourquoi ne pas les laisser se bagarrer jusqu’à ce qu’il n’en reste que soixante ? Hohoh... »

C’est facile à dire pour toi. S’ils sont voyous ou grossiers, je ne veux pas qu’ils travaillent ici. Je suppose que l’idéal que je recherche chez un chevalier est quelqu’un qui regarde les citoyens et les considère comme sa priorité. Des gens ayant un bon cœur avec des attitudes dévouées. Je suis sûr que beaucoup de gens sont venus avec des attentes différentes, mais je n’allais pas les changer.

Pourtant, interroger chaque candidat les uns après les autres va être pénible. Que devrais-je faire...

◇ ◇ ◇

« Les candidats à l’ordre de chevalier Brunhild sont priés de venir ici. Alignez-vous en rang. »

Le bureau était aux portes du château. J’avais demandé aux candidats de venir un par un pour écrire leur nom complet, leur sexe, leur âge, leur lieu de naissance, leur race et leurs déclarations personnelles sur un document. Après ça, Lapis leur donna un badge numéroté. Puis, ce même numéro avait été estampillé sur le dos de leur main. L’entrevue proprement dite était prévue dans les deux jours à venir.

Les insignes devaient être portés sur la poitrine ou dans n’importe quel endroit où ils étaient facilement visibles. Leur port était obligatoire.

Les insignes constituaient secrètement la première partie de l’examen. J’avais demandé à tous les citoyens de la ville de noter le numéro d’insigne de toute personne qui leur donnait du fil à retordre ou leur faisait une mauvaise impression. Je leur avais demandé d’indiquer la raison de cette préoccupation et la nature du harcèlement.

Un candidat intelligent comprendrait probablement la signification de l’insigne dès le départ.

Ce n’était pas un test pour trouver ceux qui avaient les bonnes qualités, mais plutôt un test pour déceler ceux qui avaient les mauvaises qualités. Ceux qui avaient été inconsidérés, ceux qui n’avaient pas réfléchi à la signification de l’insigne ou aux personnes qu’ils allaient protéger ? Je ne voulais pas que ces gens s’approchent de mon pays.

J’avais utilisé [Mirage] sur les subordonnés de Tsubaki pour les faire passer pour des races démoniaques et des races bestiales. Puis je les avais fait errer dans la ville. Je voulais voir si quelqu’un ferait de la discrimination active contre eux, parce que c’était le genre de personnes que je voulais virer.

Environ un tiers des candidats étaient des demi-humains, donc naturellement, si je les engageais, je voulais qu’ils travaillent aux côtés de personnes qui ne les discrimineraient pas ou ne les mépriseraient pas. Ce serait chiant si j’avais des gens qui me disaient : « Waouh, tu es plutôt bon pour une bête de somme ». Même amicale, cette discrimination était raciste.

J’avais convoqué cent chats et je les avais envoyés en ville. Leur mission était de me rendre compte de la situation.

« Miaou... il y a un type qui embête un marchand ! C’est l’insigne numéro six cent quatre-vingt-cinq. »

« Miaou, il y a un groupe d’ivrognes qui se disputent dans un restaurant. Le barman essaie de garder la situation sous contrôle, miaou ! Ce sont les badges numéro 82 à 85 ! »

« Miaou, un grossier personnage m’a jeté une pierre... C’est l’insigne numéro deux cent cinquante-huit ! »

J’avais été surpris que tant de rapports arrivent si vite. C’était assez difficile pour moi de prendre note de tout cela tout seul. J’avais décidé de demander de l’aide à Kohaku.

Kohaku était le monarque qui gouvernait les bêtes terrestres, de sorte que le tigre ne devrait avoir aucun problème à recevoir des messages télépathiques des chats. Renne et Laim étaient venus m’aider à tout enregistrer.

Plus d’un millier de candidats s’étaient présentés, de sorte que l’auberge de Micah était au-delà de ses limites. En fin de compte, la plupart des demandeurs avaient dû camper dans les plaines en dehors de la ville. Heureusement, il n’y avait pas d’animaux sauvages dangereux dans la région.

Cependant, une grande variété de personnes s’était présentée. Je m’étais déguisé avec [Mirage] et j’étais allé visiter la ville. Il y avait beaucoup d’aventurières, probablement parce que j’avais mentionné que le sexe n’avait pas d’importance. Beaucoup d’hommes-bêtes et d’hommes-démons s’étaient également présentés, la plupart du temps ils étaient réunis en groupes.

J’avais décidé de rejeter les humains racistes contre les hommes-bêtes et les hommes-démons, mais j’avais aussi décidé de rejeter les hommes-bêtes et les hommes-démons qui étaient racistes envers les humains. C’était vrai, ils avaient peut-être tous eu des circonstances personnelles qui les avaient amenés à se sentir ainsi, mais je ne voulais pas que des personnes racistes soient dans mon territoire, qu’il soit juste ou non.

Une fois cette première vague terminée, les pires d’entre eux seraient probablement isolés et éliminés. Mais l’écrémage devait quand même avoir lieu.

Mon idée d’utiliser [Paralysie] sur tous les candidats et de laisser ceux qui ont une grande résistance magique passer au tour suivant avait été rejetée. Je suppose que ça n’avait pas grand-chose à voir avec la chevalerie. Et cela ne me permettra pas non plus de savoir si la personne était bonne ou mauvaise.

J’avais décidé de me fier aux Yeux Mystiques de Yumina pour ce petit détail, mais j’avais décidé de ne l’inclure qu’après avoir considérablement réduit le nombre de candidats.

Les choses allèrent vraiment devenir plus corsées.

***

Partie 4

C’était le jour de la sélection. Les personnes dont les numéros de tickets avaient été signalés par les subordonnés de Tsubaki et les chats n’avaient pas le droit de passer la porte du château. Bien sûr, certaines personnes traînèrent dans les parages, mais la plupart étaient rentrées chez elles de mauvaise humeur, se plaignant à eux-mêmes de ce qu’ils auraient pu faire pour aider le pays. Ainsi, une cinquantaine de personnes avaient été rejetées, ce qui laissait environ neuf cent cinquante personnes. Il n’y avait donc eu qu’un vingtième des candidats de recalé. Ce n’était pas suffisant.

Les candidats s’étaient rassemblés dans le terrain d’entraînement du château. Je me tenais sur la scène construite à la hâte aux côtés de Lain, Norn, Nikola, Baba et Yamagata. Elze, Linze, Yae, Yumina, Lu, et Tsubaki attendaient tous dans les coulisses à côté de la scène.

J’avais utilisé mon sort Néant [Enceinte], ce qui avait fait briller les côté de la scène comme des symboles magiques se dirigeant vers les galeries.

Ces deux symboles magiques, d’une trentaine de centimètres de diamètre, flottaient dans le ciel alors qu’un autre symbole plus petit apparaissait devant ma bouche. Tout ce que je dirais dans celui-ci s’écoulerait dans les plus grosses enceintes avec un volume amplifié.

« Tout d’abord, permettez-moi de vous souhaiter à tous la bienvenue dans le Duché de Brunhild. Je suis Mochizuki Touya, le grand-duc. Nous sommes sur le point de procéder à la sélection pour voir qui se joindra à mon ordre de chevalier ducal. Mais laissez-moi être franc avec vous tous, nous ne payons pas beaucoup. En tant que chevaliers, non seulement vous défendrez ce duché, mais vous aurez de nombreux autres rôles à remplir. Comme vous pouvez le voir avec les hommes-bêtes derrière moi, votre race ou votre position sociale ne vous rendra pas service ici. Je ne demande qu’à ceux qui sont d’accord avec ce que j’ai dit de rester ici. »

Je l’avais ainsi déclaré, et les requérants avaient commencé à marmonner entre eux. Finalement, plusieurs d’entre eux étaient sortis par la porte du château. Je ne m’attendais pas à ce que tout le monde restait après ça. S’ils n’étaient pas d’accord avec ce que j’avais dit, j’aurais préféré les voir partir immédiatement.

« Dans ce cas, je veux que vous me montriez tous votre force. S’il vous plaît, sortez par la porte, et faites un tour autour des douves du château. »

Une expression de perplexité était apparue sur les visages de la foule lors de ma dernière déclaration. La distance autour du château était d’environ deux kilomètres. Ils pensaient probablement que la distance était trop petite pour tester la force.

« Peu importe aussi que vous arriviez en premier ou en dernier. J’aimerais que vous le fassiez à votre propre rythme. Ceux qui trouvent cela trop difficile et qui veulent abandonner doivent enlever l’insigne qu’il porte. Vous serez téléporté ici et autorisé à partir. Cela dit, commençons ! »

Au fur et à mesure que les requérants commençaient à déposer leur demande, j’avais lancé ma magie.

« [Gravité]. »

« Argh !? »

Tout le monde s’était effondré au sol sous son nouveau poids.

« J’ai utilisé la magie du poids sur vous tous. Veuillez compléter la course dans ces conditions. Si vous voulez abandonner, faites ce que je vous ai dit tout à l’heure et enlevez votre badge. Vous serez alors téléporté ici. »

Les candidats avaient commencé à se lever un par un, puis ils sortirent lentement par la porte. Ils n’allaient pas tout à fait à la vitesse d’un escargot, mais c’était beaucoup plus lent que la vitesse de marche normale.

Je ne les avais pas rendus trop lourds pour qu’ils ne puissent pas bouger. Ils devraient donc toujours pouvoir marcher correctement, mais il leur faudra une force incroyable. J’avais aussi envoyé les ninjas pour surveiller tout le monde, au cas où quelqu’un tenterait de se faufiler, ou tomberait accidentellement dans les douves.

« Leur position n’a pas d’importance ? »

« Hmm... J’en tiendrai compte, mais ce test n’a pas pour but de voir leur force physique. »

J’avais répondu à la question de Laim. Je serai certainement en mesure de déterminer à quel point ils seront forts dans ce domaine. Mais ce n’était pas ce que je voulais savoir.

« Si ce n’est pas un test de force physique, alors c’est quoi ? »

« Un test de volonté. »

« Leur volonté ? »

Je voulais voir à quel point ils étaient motivés. Quiconque abandonnait immédiatement ne nous serait d’aucune utilité. Ce seront les premiers à abandonner quand les choses deviendront difficiles. Et cela pourrait nous mettre tous en danger.

Après un certain temps, j’avais l’intention d’envoyer des secours à ceux qui n’étaient pas revenus. Mais quiconque abandonnera avant cela sera instantanément disqualifié. Toute personne qui, à ce moment-là, s’efforcerait encore d’atteindre cet objectif serait considérée comme un candidat retenu et passerait à l’étape suivante.

J’étais en train d’expliquer tout cela à Laim quand des gens commencèrent à se téléporter, après avoir abandonné. C’était beaucoup trop tôt ! Mettez-y au moins un peu de bonne volonté !

J’avais retiré [Gravité] d’eux, et j’avais utilisé [Rafraîchissement] pour restaurer leur force avant de les renvoyer rapidement chez eux. Hm, combien en restait-t-il...

On avait commencé avec neuf cent cinquante, mais il n’en restait plus que quatre cent cinquante !? Cela signifiait que la moitié d’entre eux avaient déjà abandonné !

Les premiers à arriver étaient tous des hommes-bêtes et des hommes-démons qui avaient naturellement des corps renforcés, mais ce n’était pas très important ici. Tant qu’une personne avait la force mentale de continuer sans abandonner, elle passait. Quelle que soit la raison pour laquelle ils avaient abandonné qu’ils croient que leur emploi consisterait uniquement à faire du lèche-vitrines ou qu’ils se soient rendu compte de leur propre manque de force, cela ne me concernait pas non plus. J’avais quand même apprécié leurs efforts.

Après un certain temps, j’avais utilisé la magie du rétablissement sur tous ceux qui luttaient encore. J’avais aussi jeté mon sort sur tous ceux qui avaient réussi à passer l’épreuve.

Maintenant, passons au prochain test.

« Ensuite, nous allons passer à l’examen de compétences pratiques. Vous pouvez utiliser les armes que vous préférez. Quiconque parviendra à me vaincre dans les trente minutes qui suivent sera qualifié. J’utiliserai cette épée en bois. Vous pouvez commencer. »

J’avais déclaré le début de l’épreuve et je pris mon épée de bois, mais pas une seule personne n’avait foncé vers moi. Je me disais à quel point c’était bizarre qu’ils ne fassent rien, quand quelqu’un s’était finalement levé timidement.

« Dans quel ordre sommes-nous censés vous attaquer ? »

Ahh, c’était donc ça.

« Ça n’a pas d’importance. Vous pouvez tous m’attaquer en même temps. Donnez tout ce que vous avez, par tous les moyens. »

Ils auraient pu penser que je me moquais d’eux, parce qu’ils commencèrent tous à me charger en même temps, leurs armes fétiches en main.

« [Accélération]. »

J’avais utilisé ma magie accélératrice pour me glisser entre eux, et je commençais à frapper les candidats non protégés avec mon épée. Étant donné le grand nombre de personnes, elles avaient continué à affluer vers moi. Mais j’avais continué à esquiver, et à frapper quand j’en avais l’occasion.

Je m’étais fait un point d’honneur de ne pas attaquer quelqu’un qui maintenait une garde ferme. Au cours de ce test, Baba, Yamagata, Elze et Yae avaient jugé les compétences des participants. S’il était déterminé et qu’ils se situaient au-dessus d’un certain niveau, leur nombre était alors enregistré. Je me sentais mal à l’aise pour les gens que je voyais clairement ne pas être à ce niveau, mais je les frappais quand même. Cela signifiait qu’ils avaient échoué.

Il m’arrivait à l’occasion d’être attaqué, mais [Accélération] rendait ça insignifiante. Finalement, la moitié des gens étaient tombés, et les autres se tenaient encore debout, hors de souffle, autour du champ.

« C’est assez. Fin ! »

Laim avait annoncé la fin du test. Et avec ça, tout le monde s’était effondré au sol. Je m’étais aussi rappelé que j’avais vu quelques personnes que j’avais reconnues pendant la bagarre.

J’avais jeté un coup d’œil sur eux deux, qui était aussi effondré sur le sol. Ha ! Wôw, c’était Rebecca et Logan.

C’étaient les deux aventuriers que j’avais rencontrés dans le désert de Rabbi. Aux dernières nouvelles, ils gardaient encore mon café de lecture à Belfast. Je me demandais ce qui les avait amenés ici. Ils avaient tous les deux remarqué mon regard et m’avaient fait un petit signe de la main. Je voulais leur parler, mais il y avait beaucoup trop de monde. Je ne voudrais pas qu’ils sachent que je connaissais ces candidats. Ils pourraient commencer à penser que j’allais leur accorder un traitement de faveur.

J’avais jeté la magie de rétablissement sur tout le monde, et j’avais pris les notes de Baba et des autres.

« Je vais maintenant vous donner les résultats. Ceux dont je vais lire les numéros viendront par ici. Si je ne lis pas votre numéro, je m’excuse, mais vous avez échoué. S’il vous plaît, sortez par les portes du château. Je vais maintenant commencer. Nombres trois, quatorze, vingt et un... »

Il ne restait plus qu’une centaine de personnes. Les gens que j’avais attaqués avaient évidemment échoué, mais ceux qui n’avaient pas essayé de m’attaquer également. C’était leur chance de montrer leurs propres capacités, donc c’était logique.

Pour information, Rebecca et Logan avaient réussi à passer. Et comme ce n’était pas moi qui avais décidé ça, ce n’était pas comme si je leur avais accordé un traitement de faveur.

Nous avions considérablement réduit leur nombre... Maintenant, il devrait y en avoir assez pour la phase d’entretien.

Nous avions emmené les candidats retenus au château et nous nous étions dirigés vers la caserne des chevaliers. Laissant les candidats dans une seule pièce, nous avions commencé à préparer celle qui se trouvait à côté pour les entrevues. Ceux qui devaient mener ces entrevues devaient être moi-même, Laim, Yumina et une autre personne. Je l’avais appelé au duché, car son aide était nécessaire.

« Désolé de vous avoir fait venir ici. Votre aide sera très appréciée. »

« Oh non, ce n’est rien. Je vous dois déjà beaucoup plus que ce que je ne pourrai jamais vous rembourser. »

Son Éminence le Pape me répondit en souriant. J’avais contacté la théocratie Ramissh pour demander de l’aide. Ses gardes, plusieurs paladins sacrés, l’attendaient aussi au fond de la salle. Nous allions réaliser ces interviews en utilisant la capacité du pape à voir à travers les mensonges, et la capacité de Yumina à voir leur vraie nature.

Sa Sainteté était un peu célèbre, alors j’avais utilisé [Mirage] pour dissimuler son apparence. Quand je l’avais fait, elle m’avait demandé de la faire paraître jeune. Puisqu’elle aurait l’air d’une autre personne, je ne pensais pas que ça comptait vraiment... Mais je supposais que le cœur d’une femme pouvait être compliqué et capricieux.

« Très bien, appelez-les par groupe de cinq. »

Nikola avait quitté la pièce, il était revenu avec cinq candidats. Il y avait deux hommes-bêtes et trois humains. Je leur avais demandé de s’asseoir dans les chaises au centre de la pièce.

« Si vous pouviez tous donner vos noms, votre âge et votre lieu de naissance, de gauche à droite. »

Laim et moi avions commencé à poser des questions plutôt inoffensives alors que Yumina vérifiait leur vraie nature.

Chaque fois que nous posions une question, Sa Sainteté serrait ou ouvrait la main gauche. C’était un signal que nous avions mis en place à l’avance. Si elle ouvrait sa main à plat, cela voulait dire qu’ils disaient la vérité. Mais si elle serrait fermement son poing, cela voulait dire qu’ils mentaient. J’avais continué à poser des questions en observant cela.

Le fait de mentir ne vous disqualifiait pas immédiatement. Il y avait des choses dont les gens ne voulaient pas parler, et des choses qui pourraient être dangereuses si elles étaient révélées. Mais je ne pouvais pas faire confiance à quelqu’un qui mentirait sur tout et n’importe quoi.

Cela ne signifiait pas non plus que les gens qui répondaient honnêtement à des questions telles que « Qu’est-ce qui est le plus important, vous ou votre pays ? Qu’est-ce que vous feriez si vous étiez riche ? » étaient automatiquement sélectionnés.

Une fois l’entrevue terminée, nous avions permis aux cinq candidats de quitter la salle avant que Yumina ne commence à parler.

« Nous devrions rejeter les personnes en troisième et cinquième position à partir de la gauche. Je crois qu’ils avaient des intentions malveillantes dans leur esprit. »

« Ils ont en effet dit beaucoup de mensonges. Ils avaient cependant de merveilleux visages impassibles. »

« Visages impassibles... ? Ahh, tu veux dire la technique où tu empêches ton adversaire de lire ton expression pendant les parties de cartes. »

Pour l’instant, nous avions décidé de rayer ces deux personnes de la liste, et Nikola avait appelé les cinq prochaines. On va devoir faire ça vingt fois ? Quelle plaie... !

« Ahh, je suis épuisé... ! »

Nous avions enfin fini les entretiens, ce qui signifiait que ma tête pouvait s’écraser sur le bureau. Si vous me le demandiez, je vous dirais que se battre contre beaucoup de gens était beaucoup plus facile.

Nous avions fini par avoir affaire à quelques personnes qui avaient menti en souriant comme si de rien n’était. Ça m’avait fait un peu flipper. Pourtant, il semblerait que la capacité de discerner les mensonges de la vérité soit en réalité un fardeau.

« Je fais de mon mieux pour ne pas l’invoquer trop souvent. Parfois, il vaut mieux ne pas savoir. »

Son Éminence avait raison. Si vous passiez votre vie à mettre tout le monde complètement à nu, vous pourriez finir par vous méfier des gens en général. J’espérais qu’elle n’en ferait pas un peu trop. J’avais décidé de l’inviter à dîner plus tard pour m’excuser.

Après avoir exclu les candidats disqualifiés, il me restait soixante-quatre candidats. C’était juste un peu plus que prévu, mais j’étais d’accord pour les accepter tous.

Il y avait trente-sept hommes et vingt-sept femmes. En fait, il y avait plus de femmes que je ne l’avais prévu.

Cependant, c’était probablement parce que les ordres des chevaliers des autres pays ne permettaient pas aux femmes de se joindre à eux. Mon tract avait précisé que le sexe, la croyance ou la race n’avaient pas d’importance, alors, naturellement, quelques dames talentueuses avaient fait leur chemin jusqu’à mon duché.

C’était précisément la raison pour laquelle Rebecca était venue à Brunhild. Logan était aussi venu, disant qu’il cherchait un travail stable. J’avais demandé s’ils avaient l’intention de se marier, mais ils m’avaient tous les deux crié dessus à l’unisson avec surprise. Apparemment, ils sortaient avec quelqu’un d’autre. Tu parles d’une situation embarrassante...

Vingt-deux des candidats étaient des hommes-bêtes et des hommes-démons. Je pouvais comprendre qu’il y ait tant d’hommes-bêtes qui vinrent, parce que mon trio commandant était aussi des hommes-bêtes, mais le nombre d’hommes-démons m’avait définitivement ébranlé.

Les hommes-démons étaient une espèce typiquement bipède et d’apparence semblable à celle des humains. Mais même s’ils étaient généralement considérés comme semi-humains, ils étaient pour la plupart beaucoup plus proches des monstres conventionnels. Les membres de leur race comprenaient des vampires, des lamias, des ogres et des alraunes. Ils étaient tout à fait capables de communiquer et ils étaient tout aussi intelligents que les humains, même s’ils avaient tendance à garder leurs distances avec la race humaine.

Comme on pouvait s’y attendre, il y avait beaucoup de préjugés et de discrimination contre les hommes-démons à travers le monde. Plusieurs pays opprimèrent même activement les membres de leur espèce, dont la théocratie Ramissh avant sa réforme.

Les entretiens avec les hommes-démons étaient particulièrement stricts et approfondis en raison du potentiel de méfiance ou de leur mauvaise volonté envers l’humanité. Mais les cinq qui avaient réussi avaient été approuvés entièrement par les yeux mystiques de Yumina. Sa Sainteté le pape avait également déterminé qu’ils étaient tous honnêtes. Ils souhaitaient tous réellement vivre parmi les humains, alors je les avais acceptés. Il y avait un vampire, un ogre, une alraune et deux lamias.

En passant, le candidat vampire ressemblait à un vampire stéréotypé, mais il semblait que cela ne lui dérangeait pas de ne pas boire de sang. Apparemment, chez les vampires, le sang était perçu comme quelque chose de similaire à la façon dont les humains voyaient l’alcool et les cigarettes. Certains aimaient en prendre, mais d’autres n’y voyaient aucun intérêt, ou bien même le détestaient. Le vampire qui avait rejoint nos rangs avait déclaré qu’il était en fait plutôt mal à l’aise avec le sang. C’était assez choquant, vu que selon mes propres convictions, un vampire avait une faim insatiable.

J’avais commencé à me demander comment mes chevaliers ducaux allaient finir par travailler. Il y avait quelques détails à prendre en compte, comme la disposition des équipes, mais nous avions certainement une pléthore de personnages très divers dans nos rangs. Cela ne me dérangeait pas, cependant, car il me semblerait que les choses seront plus amusantes ainsi.

***

Partie 5

À cause de l’augmentation soudaine de nos troupes, j’avais dû créer une seconde caserne. Les hommes et les femmes n’avaient pas non plus besoin de partager un logement. Bien que je leur ai fourni les baraquements pour qu’ils y vivent, je serais aussi d’accord pour qu’ils vivent dans la ville s’ils payaient eux-mêmes.

J’avais aussi suivi les conseils du vieil homme Baba et j’avais construit un centre d’entraînement souterrain.

« Pour l’instant, ces trois-là sont le commandant et les vice-commandants, non ? De quoi auraient-ils l’air aux yeux des débutants s’ils voyaient Yamagata et moi les frapper ? »

Il n’avait pas tort. Tous les trois étaient vraiment forts, mais ils n’étaient toujours pas assez puissants pour tenir une chandelle aux vieillards. Si les nouvelles recrues les voyaient se faire tabasser par Yamagata et sa compagnie, elles pourraient perdre confiance en Lain et considérer les anciens plus aptes à diriger. Ce serait mauvais !

C’était la raison pour laquelle nous avions décidé de créer un centre de formation exclusif pour les membres de l’élite, situé profondément sous terre. Alors qu’ils entraient dans l’endroit, qui n’était en fait qu’un gymnase auquel était attaché un terrain d’entraînement, ils avaient tous regardé autour d’eux les inventions que j’avais placées, ils étaient joyeux. Comme des enfants, ils avaient couru et utilisé le vélo d’appartement, le tapis de course, les haltères, etc. Ils finiraient par souffrir d’une fatigue musculaire extrême s’ils en faisaient trop. Ce n’était pas des jouets !

Maintenant, j’avais quelque chose à faire ce jour-là. Le duché était bien géré, alors j’avais décidé de régler enfin quelques problèmes personnels.

Bien que j’aurais dû le faire depuis longtemps, j’avais décidé qu’aujourd’hui était le jour... Pour dire aux parents des filles à qui j’avais demandé la main que nous étions fiancés.

J’avais déjà réglé le cas de Yumina et Lu, mais je n’en avais pas parlé à la famille de Yae ni à Elze et Linze.

Je connaissais déjà le père et la mère de Yae, mais les parents biologiques d’Elze et de Linze étaient morts. Je savais que leur oncle et leur tante vivaient à Refreese, qu’ils vivaient dans un village agricole et qu’ils élevèrent des jumeaux.

J’avais décidé de rencontrer les parents de Yae en premier. J’avais ouvert un portail et nous nous étions retrouvés tous les deux à Oedo.

« Cela fait longtemps que je ne suis pas allé à Eashen. »

J’avais trouvé cela un peu drôle, car environ la moitié des citoyens de Brunhild étaient des gens natifs d’Eashen. Nous étions passés par la porte du dojo de Kokonoe, et Ayane, leur servante, était venue nous saluer.

J’avais été amené à voir ses parents, Jubei et Nanae. Je leur avais parlé franchement de mes fiançailles. À ma grande surprise, ils n’avaient répondu qu’avec un regard silencieux entre eux deux.

« Tu vois ? C’est comme je l’avais dit. »

« Je suppose que tu avais raison. Et bien je t’en remercie. S’il vous plaît, prenez soin de notre Yae comme vous le ferez pour vos autres mariées, Touya-dono. »

Ils baissèrent la tête devant nous et nous leur avions rendu le geste. J’étais plutôt content de voir que tout se passait bien. Je m’attendais à ce que ça se transforme en une situation du genre « Si tu veux ma fille, bats-toi contre moi ! ».

« Mais, je dois avouer... Je ne m’attendais pas à ce que vous deveniez noble, Touya-dono. Je ne m’attendais pas non plus à ce que ma Yae se marie dans la maison d’un monarque... la vie est certainement pleine de surprises ! »

Jubei avait exprimé honnêtement ses sentiments. Je ressentais à peu près la même chose que lui. Je n’aurais pas pu prévoir ce qui se passe actuellement il y a un an.

« Excusez-moi, Touya-san. Pourriez-vous nous conduire à Brunhild ? Je veux voir où ma fille va passer sa vie. »

« Hm ? Je ne suis pas contre, mais gardez à l’esprit que nous ne sommes pas encore très bien développés. »

Ça ne me dérangeait pas que la mère de Yae s’intéresse à l’endroit où vivra sa fille, alors j’avais accepté. Nous avions attendu que le frère de Yae rentre chez lui et je les avais tous emmenés avec moi. Ayane était aussi venue, car elle n’avait jamais jusqu’alors quitté Eashen.

« Bienvenue, Votre Altesse. »

« Bienvenue à la maison ! »

Cécile et Renne étaient venues nous accueillir à l’entrée du château. La famille de Yae commença à regarder autour d’elle l’intérieur du château, levant haut la tête pour tout regarder.

« C’est la famille de Yae. Ils vont visiter les lieux pendant un moment, alors s’il vous plaît, prenez bien soin d’eux. »

« Oh mon Dieu, la famille de Dame Yae... Par ici, s’il vous plaît. Je vais vous montrer vos chambres. »

Cécile les avait guidés un par un jusqu’à leur chambre. J’avais décidé que nous nous arrêterions pour déjeuner dans la salle à manger, puis que nous les emmènerions faire un tour de la ville. Mais il n’y avait pas grand-chose à voir. Le frère de Yae et son père préférerait probablement visiter nos terrains d’entraînement.

Comme je m’y attendais, ils me l’avaient demandé ! J’y étais allé avec eux deux, tandis que Yae faisait faire le tour de la ville à Ayane et Nanae.

Les nouvelles recrues de mon ordre de chevalier s’entraînaient avec un zèle mortel. J’étais content de le voir, parce que la seule chose que j’avais vue sur le terrain d’entraînement auparavant, c’était Lain et les autres se faire battre à plate couture par des hommes âgés.

Après un bref moment d’observation, Jubei et Jutaro avaient dit qu’ils voulaient participer à la formation. C’était tout à fait naturel, c’était après tout des membres de la famille de Yae, et c’était une folle de l’épée.

J’avais fait signe à Yamagata et je lui avais demandé de faire un match d’entraînement avec Jubei. J’avais pensé qu’un affrontement entre un ancien membre de l’élite des quatre de Takeda et le maître épéiste de la maison Tokugawa serait vraiment quelque chose de beau à voir.

Dès le début de la bataille, tout le monde avait été captivé par la démonstration stupéfiante de leur jeu d’épée. Même Jutaro, qui se tenait juste à côté de moi, était ravi en regardant ces lames dansantes.

J’avais regardé l’affrontement des deux pendant un moment, avant de les rappeler prématurément. De toute façon, il serait préférable pour la fierté des deux hommes que cela se termine par un match nul.

À la fin de la bataille, les chevaliers se mirent à crier autour de Jubei et le supplièrent de leur apprendre le maniement de l’épée. J’avais été ravi de les voir tous si désireux de s’améliorer.

Yamagata attira alors l’attention de Jutaro, qui le défia immédiatement. Après tout, le garçon n’avait pas pu résister à l’opportunité de se mesurer à un ancien membre de l’élite des quatre du clan Takeda.

Il n’était pas au même niveau que son père, mais le frère de Yae avait vraiment livré un combat incroyable contre le vieux Yamagata. Il était définitivement plus fort que Lain et les vice-commandants. Il avait été élevé avec une lame à la main et avait aussi connu la guerre. Si ce n’était pas un talent naturel affiné par l’expérience, qu’est-ce que c’était ?

Ils avaient donc rejoint les recrues chevaliers et commencèrent à s’entraîner, ce qui m’avait laissé un peu de temps libre. J’avais pensé les laisser sous la garde de Yamagata afin de rentrer pour m’occuper d’autres choses, mais j’avais quelques craintes à abandonner ceux qui étaient maintenant devenus mon frère et mon beau-père. J’avais décidé qu’il n’était pas raisonnable de partir immédiatement, alors j’avais attendu un peu.

Pendant que je m’asseyais sur le banc et que je les regardais s’affronter, Rebecca s’était approchée de moi pour me saluer.

« Vous avez du temps libre, Touya ? Oh, euh... je veux dire, mon seigneur, n’est-ce pas ? »

Elle parlait avec un sourire collé sur son visage. Je ne me souciais pas vraiment de la façon dont elle m’appelait, mais elle devrait absolument essayer d’agir de façon formelle avec moi devant les autres.

« Je ne m’attendais pas du tout à ce que tu viennes ici, Rebecca. Pour quelle raison es-tu venue ici ? »

« J’avais envie de rejoindre un ordre de chevaliers ducaux. Mais une femme a peu ou pas de chance de rejoindre un ordre sans sang noble, où sans amis haut placés. J’avais commencé ma vie d’aventurière afin de perfectionner mes compétences, puis j’avais sauté sur l’occasion quand j’avais vu cet avis d’embauche sans discrimination. »

C’était assez logique pour moi. Il y avait beaucoup de femmes parmi les candidats que j’avais eus. Apparemment, suite à l’invitation de Rebecca, Logan l’avait suivie, mais ils ne savaient pas que j’étais à la tête du pays.

« Mais Will n’est pas venu ? »

« Il est coincé dans l’ordre des chevaliers de Belfast, je crois. Le vice-commandant Neil a pris un réel plaisir en lui. En plus, Wendy habite là-bas, donc il n’y a aucune chance qu’il parte. »

Selon Rebecca, Wendy travaillait toujours au Lecteur Lunatique, Will y occupait donc souvent des postes de garde.

Il était un peu tard pour y réfléchir, mais je n’avais aucune idée de ce qui allait se passer avec ce café. Est-ce que le fait qu’il appartienne au dirigeant d’un pays étranger poserait un problème ? Je ne doutais pas que le roi de Belfast soit d’accord.

Je leur avais fait envoyer des rapports sur les recettes, les dépenses et les bilans mensuels par l’intermédiaire d’un miroir-portail. Je leur avais aussi livré de nouveaux livres tous les mois. Tout était très bien géré et le café semblait très populaire. Je me demandais si je devais envisager d’ouvrir une deuxième succursale à Brunhild.

« Aussi... J’ai une requête à vous adresser, Votre Altesse... »

« Une requête ? »

« Oui, vous voyez... on devrait avoir un équipement qui permettrait de nous identifier comme membres d’un ordre de chevalerie, non ? Comme une armure, un bouclier ou une épée distinctifs. Vous ne pensez pas qu’on devrait avoir quelque chose comme ça ? Quelque chose d’emblématique ? »

Rebecca avait fait sa proposition en rougissant légèrement. Elle avait soulevé un point auquel je n’avais pas pensé, à savoir que nous n’avions rien d’unique ou de distinctif. Les chevaliers de Brunhild seraient plus faciles à reconnaître s’ils avaient un équipement qui les mettait en valeur.

« Hmm... tu marques un point, Rebecca ! Ce serait super pratique si les citoyens pouvaient vous reconnaître comme membre de l’ordre des chevaliers en un coup d’œil. »

« Pour de vrai !? »

Rebecca sourit en applaudissant. On dirait que je l’avais frappée sur la tête. Elle avait cependant l’air trop excitée. Je supposais qu’elle avait toujours rêvé de rejoindre un ordre de chevalier. De plus, un chevalier stéréotypé avait l’air très cool et se distinguait des autres, je m’étais dit qu’elle voulait avoir ce genre d’apparence.

« Hmm... alors essayons. »

« Attendez, tout de suite ? »

J’avais pris un morceau de mithril de mon stockage magique, ignorant complètement le fait que Rebecca était totalement déconcertée.

J’avais utilisé un autre de mes sorts de confiance pour commencer à le façonner correctement. J’avais fait une armure typique des anime et des jeux de fantaisie, car je voulais que cette armure ait un style totalement différent des armures que l’on trouvait communément dans ce monde.

J’avais fait un plastron, un ensemble de protection d’épaule, des jambières et une minerve. J’avais demandé à Rebecca de l’enfiler, puis j’avais ajusté la taille pour l’adapter à sa forme. Je l’avais créé de telle manière à ce que cela lui permette de bouger librement, mais aussi de donner à la tenue un sentiment de féminité. Enfin, j’avais fabriqué un casque avec une visière transparente ayant un large champ de vision.

Je devais m’assurer qu’elle n’entravait pas le mouvement, alors j’avais demandé à Rebecca de faire divers mouvements tout en le portant. C’était du mithril, donc ça ne devrait pas peser bien lourd.

« C’est incroyable ! C’est comme si je portais du tissu ! »

Tandis que Rebecca se blottissait encore un peu plus dans l’armure, j’avais pris un fragment de Phrase et je l’avais transformé en une lame, un bouclier et un fourreau. J’avais ensuite chargé les objets avec une petite quantité de ma magie. J’avais aussi fait en sorte qu’une partie de la structure centrale de l’épée soit en mithril.

La quantité de magie que j’avais déversée dans l’épée et le bouclier les rendait plus résistants que le mithril lui-même. Je m’étais cependant assuré qu’elle n’était pas aussi tranchante que le Touka de Yae. Je ne voulais pas qu’on le vole et qu’on provoque un chaos absolu avec une lame incroyablement tranchante.

J’avais terminé en utilisant un autre de mes sorts fidèle pour réduire le poids de l’équipement. Et, juste comme ça, j’avais créé une épée de cristal et un bouclier.

Il était possible de fabriquer des armures en utilisant aussi des fragments de Phrase, mais elle sera alors transparente, j’avais donc décidé de ne pas le faire. J’avais ajouté des attaches pour que le bouclier soit porté dans le dos, et l’épée à la taille, et tout était terminé.

« Alors, comment est-ce ? »

« C’est vraiment incroyable ! » Rebecca leva triomphalement son bouclier et sortit sa lame. Le scintillement avait rapidement attiré l’attention de presque tout le monde, et nous avions rapidement été encerclés.

J’avais surpris Logan parmi les spectateurs et je l’avais appelé. Je l’avais ensuite utilisé comme modèle tout en prenant connaissance des réactions des autres chevaliers pour créer une variante masculine de l’armure. J’étais ensuite allé à l’atelier et j’avais fabriqué l’armure en série pour que tout le monde puisse la porter.

Seule la forme de la base avait été produite en série. J’avais dû appliquer les enchantements moi-même. Heureusement, j’avais pu tout faire d’un coup.

Je l’avais réglé pour que l’armure s’adapte intelligemment à la taille de la personne qui le porte. J’avais également ajouté un emblème à l’image de Brunhild [1], la jeune fille au bouclier germanique qui avait donné son nom à mon arme et à mon pays. Il était situé sur les boucliers.

J’avais fabriqué des armures spéciales et uniques pour le commandant, les vice-commandants et les capitaines d’escadron. Puis j’avais dû créer des armures sur mesure pour les hommes-démons de mon armée. Le vampire était d’accord pour porter l’armure standard.

C’était leur équipement de service, il serait donc préférable qu’ils ne l’utilisent pas pour s’entraîner. Leurs lames étaient faites de tessons de Phrase, de sorte que leur pouvoir magique finirait par s’épuiser s’ils l’utilisaient à mauvais escient, et ce ne serait pas bon...

J’étais retourné sur le terrain d’entraînement avec les armures avec moi. Tout le monde s’était précipité en avant, désespéré d’être le premier à mettre la main dessus. Ils avaient tous souri et avaient commencé à toucher le métal. Quand ils étaient tous équipés de leur armure assortie, ils avaient vraiment donné l’impression d’être un groupe de chevaliers ducaux.

Plus tard, en raison de leurs épées et de leurs boucliers, les chevaliers de Brunhild seront connus sous le nom de « l’Ordre à la Lame de Cristal ». Mais cette histoire sera pour un autre jour.

1https://en. wikipedia. org/wiki/Brunhild

***

Partie 6

En fin de compte, j’avais été soulagé de pouvoir compter sur le soutien total de la famille de Yae, mais maintenant je devais aller rendre visite à la famille de Linze et d’Elze.

« Honnêtement, cela n’est pas nécessaire... »

Pour une raison quelconque, Elze hésitait. Il semblerait qu’Elze et Linze aient envoyé une lettre qui expliquait en gros la situation. Elles avaient dit qu’elles étaient fiancées au même homme, que cet homme était le dirigeant d’un pays, etc.

Leur oncle, qui était le frère cadet de leur mère, possédait une ferme dans un petit village appelé Colette. Le village se trouvait dans l’Empire Refreese, près de la frontière de Belfast. Elze et Linze y avaient vécu jusqu’à l’âge de douze ans, date à laquelle elles étaient parties en quête d’indépendance. Apparemment, elles ne voulaient pas accabler leur tante et leur oncle avec trop de bouches à nourrir.

Les gens de ce monde étaient certainement indépendants... Dans mon ancien monde, il y avait des gens qui restaient à la charge de leurs parents jusqu’à leurs vingt ans... et certains d’entre eux trouvaient cela normal.

En tout cas, si elles avaient déjà expliqué les circonstances, je voulais au moins aller saluer leur famille. Je leur avais demandé si elles voulaient voler avec moi grâce à [Vol], mais elles avaient dit que c’était trop effrayant. Après tout le mal que je me suis donné pour apprendre ce sort...

Finalement, j’avais juste encaissé le coup, j’avais donc utilisé [Évocation] sur Linze pour voir le village de Colette. Nous nous y étions tous rendus en passant par une [Porte].

Je pouvais voir ce qui semblait être un verger au loin. Des fruits rouges pendaient aux arbres.

La région ressemblait beaucoup à une zone champêtre. Cependant, une grande clôture avait été érigée autour du périmètre.

Je me demandais si des sangliers venaient et détruisaient des récoltes ou quelque chose du genre... Il y avait une grande maison au toit rouge au loin. Elle était très grande, une atmosphère rustique se dégageait de cette vieille maison.

« Cela fait longtemps que nous n’étions pas revenues là... »

« Cela n’a pas du tout changé. »

Nous nous étions dirigés vers la maison au toit rouge, pendant que les deux filles observaient le paysage. La nostalgie leur embrouillant les yeux, je m’étais donc dit que l’on devait être au bon endroit.

Deux personnes surveillaient le champ devant la maison. L’un d’eux, un homme, leva la tête et nous regarda. Il portait le chapeau classique des fermiers.

« Quoi... ? Elze ? Linze !? »

« Yo, ça fait longtemps qu’on ne s’est pas vu, oncle Joseph ! »

« Ça fait un bail, mon oncle. »

Elze et Linze levèrent les mains pour lui faire signe. L’autre personne qui s’occupait du champ, une jeune femme, avait également levé la tête.

« Elze, Linze !? Je n’en crois pas mes yeux, vous êtes rentrées !? »

Un sourire radieux s’épanouissait sur son visage. Elle avait couru à travers le champ et avait tiré les jumelles vers elle pour un gros câlin. Ses cheveux étaient longs et bruns, tous attachés en tresse. Elle n’avait qu’une vingtaine d’années... Était-ce vraiment leur tante !?

« Heya soeurette. On est à la maison ! »

« On est à la maison, Emma. C’est bon de te revoir. »

« Bon sang, vous n’êtes jamais revenues, même pas une seule fois, même après que vous me l’ayez promis ! »

Elze avait dû se rendre compte que j’avais été laissé pour compte, parce qu’elle s’était séparée de l’étreinte.

« Touya, voici ma sœur. Elle s’appelle Emma. C’est la fille de mon oncle, c’est donc notre cousine. »

Cousine ? Hm, je vois... Elle leur ressemblait un peu... Je me demandais si Elze et Linze allaient lui ressembler en grandissant.

Comme je me perdais dans mes pensées, l’oncle d’Elze et de Linze enleva son chapeau de paille et s’avança. Il avait des yeux de fouine et des cheveux blancs, il avait l’air d’avoir aussi une cinquantaine d’années. Une aura de simple paysan se dégageait de lui, mais ce n’était pas du tout péjoratif.

« Ah, je suis content que vous ayez décidé de revenir un peu. Tout le monde va être très heureux. Mais dites-moi qui est ce beau garçon ? » Leur oncle m’avait regardé, puis Linze, puis Elze. Il avait plissé son front.

« Nous t’avons envoyé une lettre, n’est-ce pas ? Voici Mochizuki Touya. C’est notre euh... f-f-f-f-futur ma... huh... !! »

« C’est notre fiancé. »

Les deux filles étaient devenues rouges comme des betteraves lorsqu’elles m’avaient présenté à leur oncle. Bon sang, vous deux... si vous continuez comme ça, vous allez aussi me faire rougir !

« ... Oh. La lettre... c’est vrai. Ce type vient donc du Duché de Brunhild, dont tout le monde parle en ce moment ? »

« En effet. Je suis le grand-duc du Duché de Brunhild. Je m’appelle Mochizuki Touya. Touya est mon prénom. Je suis redevable à Elze et Linze pour leur gentillesse... »

« Qu-Qu-Quoi !? Oh mon Dieu... ! »

Leur oncle était soudainement tombé par terre et s’était prosterné devant moi. C’était quoi ce bordel ? Je n’avais tendu la main que pour faire une poignée de main.

« Ahhhh, bon sang. Tout est en train de se passer exactement comme prévu... ! »

« ... Typique. »

Elze et Linze se regardaient avec des sourires ironiques. Elles poussèrent de petits soupirs. Leur oncle refusait de bouger de sa position prostrée, il avait même l’air de trembler. Je ne savais pas vraiment quoi faire, quand Emma avait soudainement commencé à parler.

« Pops est plutôt mal à l’aise et montrait une faible volonté quand il voit une personne noble. Apparemment, il s’est passé quelque chose quand il était gosse, alors il devient comme ça quand il y a une personne ayant statut supérieur à proximité. »

Quoi, attends... ne le décris pas comme ça ! C’est au-delà de l’inconfort ! Il cachait clairement une sorte d’événement traumatisant ! Sérieusement ! Je m’inquiétais de ce qui était arrivé à ce type quand il était petit !

« Votre Altesse, Sire Mochizuki Touya. Je suis tellement privilégié et encouragé par votre présence dans mon humble demeure. Je suis désolé, je n’ai rien pour vous divertir, mais je vous demande respectueusement de rester indulgent... s’il vous plaît, ne nous punissez pas pour nos transgressions. »

C’était... bizarre. Vraiment très bizarre. Il me prenait pour une bombe à retardement ? J’avais tourné la tête vers Linze et Elze, en les regardant. Elles avaient haussé les épaules et n’avaient rien fait. Ne m’aidez-vous pas, les filles ?

« Hé, papa. Tu l’offenses. Lève-toi maintenant. »

« Je l’offense !? Je suis vraiment désolé, seigneur ! Pardonnez-moi, ayez pitié ! »

Il s’était levé avec une énergie débordante et avait commencé à parler d’une voix agitée. J’avais maintenant compris pourquoi Elze était si réticente à m’amener ici. Ce mec était vraiment un phénomène. J’avais décidé de ne plus le tourmenter et je m’étais éloigné pour parler avec Emma.

« Désolé... Je suis venu ici pour me présenter à la famille, mais est-ce que cela va aller pour lui ? »

« Ne vous en fais pas. Papa est juste comme ça. Tout le monde sera ravi de vous rencontrer, honnêtement. Venez aussi rencontrer maman et les autres. »

Les autres ? J’avais été pris au dépourvu par ce qu’elle m’avait dit, et avant que j’aie pu en comprendre le sens...

« Ils disaient la vérité ! Elze et Linze sont rentrées ! »

« Bon retour parmi nous ! »

« Hourra !! Les jumelles sont de retour ! C’est Linze et Elze ! »

Wôw... Les petits gosses exubérants étaient arrivés en masse et avaient embrassé les jumelles. Un... deux... trois... six petits enfants ! On dirait qu’il y avait deux garçons et quatre filles.

J’avais regardé fixement, abasourdi, pendant qu’Emma riait un peu.

« Ce sont mes frères et sœurs. Du plus vieux au plus jeune, il y avait Sheena, Allen, Kurara et Kirara, Allan et Reno. Ils avaient tous un frère aîné, qui était juste un peu plus jeune que moi, il s’appelle Aaron. Mais il était parti pour la capitale il y a quelque temps. »

Huit enfants, vraiment ? Ce pauvre oncle... Voici donc la raison pour laquelle Elze et Linze avaient décidé de partir si jeunes, elles avaient dû avoir l’impression d’alourdir le fardeau d’une famille déjà très occupée. Rien que de penser aux dépenses alimentaires que cette maison devait faire face me faisait tourner la tête.

À part Allen et Allan, c’était toutes des filles. Kirara et Kurara avaient l’air d’être jumelles aussi. Dans mon monde, on disait qu’une famille avec des jumeaux avait généralement beaucoup de jumeaux. Je me demandais si c’était la même chose dans celui-ci.

J’avais regardé vers la maison, et une grosse femme potelée était sortie en titubant.

« Bon sang... C’est Elze et Linze !? Venez par ici, bande de vauriennes ! »

« Tante Lana ! »

« Oui, c’est nous. On est à la maison, tante Lana. »

Elze et Linze avaient couru vers la femme et lui avaient fait un gros câlin. Apparemment c’était leur tante. C’était une femme ronde et corpulente. Mais elle avait beaucoup de caractère.

Lana avait tapoté sur la tête des jumelles avec un sourire chaleureux, puis elle s’était tournée vers moi.

« Vous devez être Touya, alors. Vous êtes exactement comme les deux vous ont décrit dans leur lettre... vous semblez être véritablement une bonne personne ! Ohoho, ces deux-là ont très bien décrit leur fiancé bien-aimé. »

« Tata Lana ! »

« ... Garde ce que nous avons mentionné dans la lettre secret. »

Toutes les deux étaient devenues rouges comme des betteraves tout en exprimant leur irritation à leur tante. J’étais curieux de savoir ce qu’elles avaient écrit, mais j’avais décidé de ne pas y donner suite. J’avais le sentiment que ça me causerait des ennuis.

« C’est un plaisir de vous rencontrer, je suis Mochizuki Touya. Touya est mon prénom. »

« Je m’appelle Lana. Je suis la tante des jumelles. Vous êtes plutôt humble pour une personne membre de la royauté, n’est-ce pas ? »

« Ahaha... eh bien, je ne peux pas vraiment me permettre de ne pas l’être. De toute façon, cela ne fait pas longtemps que je suis noble. »

Contrairement à son mari, Lana semblait un peu plus confiante. Elle était vraiment sympathique et plutôt bavarde. Je me demandais s’il s’agissait d’un cas d’attraction des contraires.

« J’étais nerveuse quand j’ai appris que les jumelles allaient se marier avec un souverain, mais il semble que mes craintes étaient sans fondement. Je peux voir dans leurs yeux que vous êtes un homme bon. »

« Merci pour votre gentillesse. »

Les mots de Lana me mettaient un peu à l’aise. Juste à ce moment-là, un petit garçon qui semblait avoir environ sept ans (je crois qu’il s’appelait... Allen, ou quelque chose du genre.) s’approcha en titubant et tira sur le tablier de sa mère.

« Maman... est-ce que cet homme est un roi ? »

« En quelque sorte, mon cœur. C’est le grand-duc de Brunhild. Un pays loin d’ici. »

« Waouh... est-il fort ? Peut-il battre les Thunderbears ? »

« ... Thunderbears ? »

Je m’étais rappelé que c’était des bêtes magiques qui lancèrent des éclairs de leurs corps. C’était un monstre généralement attribué aux aventuriers de rang bleu, ils étaient donc deux niveaux plus bas que mon rang Argent.

« Y a-t-il des Thunderbears ici ? »

« Ah, il y a eu quelques observations présumées ces derniers temps. Ils disent que des éclairs s’étaient abattus récemment en pleine nuit dans les montagnes. Les récoltes avaient été endommagées par des incendies occasionnels, alors les villageois de la région avaient mis leur argent en commun et ont lancé une requête à la guilde. »

Je n’avais même pas pensé qu’il y aurait des problèmes, comme des fermes endommagées de façon collatérale. Cela semblait être un problème qui pourrait devenir assez grave s’il n’était pas réglé. Non seulement cela, mais si les monstres étaient suffisamment proches pour endommager les champs, ce ne serait qu’une question de temps avant que les gens ne commencent à être blessé, ou pire. Je me demandais combien il y avait de monstres.

Je m’étais souvenu que des gens disaient que les Thunderbears étaient des animaux solitaires et qu’ils ne se regroupaient pas beaucoup. Il était probable qu’il n’y en ait que quelques-uns et peut-être quelques oursons.

Cependant, j’avais entendu parler d’un type spécial de Thunderbear qui présentait une étrange série d’épines sur le dos, de la tête aux pieds. Il pouvait les utiliser pour commander d’autres Thunderbears.

Si l’une de ces créatures était impliquée, cela pourrait facilement créer un grand groupe de Thunderbears. Dans ce cas, la quête passerait immédiatement au rang rouge, ce qui n’était pas du même niveau que le rang bleu.

« Quand exactement avez-vous soumis la quête à la guilde ? »

« Il y a trois jours. Nous n’avons pas de guilde ici, alors nous avons envoyé la demande à la grande ville la plus proche, Senka. Nous sommes presque sûrs que la quête devrait être disponible dans la guilde d’ici demain à la même heure. »

En supposant que la quête soit reçue et acceptée le lendemain, il faudra encore trois ou quatre jours avant que l’aventurier qui l’a prise n’arrive dans le village. J’avais décidé de frapper pendant que le fer était encore chaud afin d’éviter d’autres calamités. Contacter la guilde par la suite serait sûrement une bonne chose.

« Je vais m’occuper de votre problème avec les Thunderbear. »

« Votre Altesse, vraiment ? Êtes-vous sûr que ça va aller ? »

« Tout ira bien pour moi. Malgré mon apparence, je suis après tout un aventurier du Rang Argent. »

J’avais sorti une petite carte en argent de ma poche et je l’avais montrée à Lana, qui avait l’air vraiment stupéfaite. Naturellement, je n’allais pas non plus prendre l’argent de la récompense au village. J’avais décidé de le vaincre rapidement et de rentrer chez moi.

« Tu veux aussi qu’on vienne ? »

« Non. Elze et toi avez beaucoup de choses à dire avec ton oncle et les autres, alors je vais m’en occuper en solo. »

J’avais décliné l’offre de Linze et je flottais dans les airs avec ma magie de vol. Les enfants m’avaient regardé, haletant d’étonnement et mettant leurs mains devant leur bouche. Je regardais les enfants émerveillés, puis je m’étais tourné vers les montagnes et je m’étais envolé.

Après avoir atterri dans les montagnes, j’avais sorti mon smartphone et j’avais lancé la recherche suivante : Thunderbears. Il y en avait plus que ce à quoi je m’attendais. Il y en avait même trop. C’était plus que ce à quoi on s’attendrait pour un rassemblement régulier, de toute façon. Cela m’avait fait croire sans l’ombre d’un doute qu’un Thunderbears spécial devrait être dans le coin.

Cependant, même si cela était fort probable, il n’y avait aucun moyen d’en être certain. Avec le nombre d’ours ici, le village avait eu la chance de n’être que légèrement endommagé. Les dommages dans les champs du fermier n’avaient pas été aussi graves qu’ils auraient pu l’être, c’était certain. En plus, aucune personne n’avait été attaquée par un ours. La nature sauvage environnante était probablement pleine de petits animaux, de baies et de noix, de sorte que les Thunderbears n’avaient pas besoin de fouiller dans des terres cultivées.

« Très bien, finissons tout cela... »

J’avais verrouillé tous les Thunderbears de la région. Mais j’avais fait une pause. Il n’y aura plus aucun Thunderbears si je les tuais tous avec un sort de masse.

***

Partie 7

Je me souviens que la peau du Thunderbears était très précieuse. Leur foie était également un ingrédient d’un médicament puissant et à action rapide. Leur viande était un peu dure, mais pas non plus tout à fait horrible. Si je les brûlais tous avec un sort, je perdrais leurs peaux. Ce ne serait pas économiquement intelligent de ma part.

J’avais décidé que la meilleure façon de les tuer était d’utiliser une épée, car les poignarder endommagerait le moins la fourrure. Puis j’avais changé d’avis et j’avais décidé qu’il serait peut-être plus intelligent de les empoisonner, ou peut-être de les étouffer, ou de leur faire faire un arrêt cardiaque. Je ne pensais pas que mon sort de paralysie serait assez fort pour provoquer des crises cardiaques.

« Confirmez le nombre de Thunderbears dans la région. »

« Calcul en cours... Vingt-trois ours, oursons inclus. »

Bébé ou pas, je ne pouvais pas me permettre d’avoir pitié. Je ne voulais pas courir le risque que les petits oursons grandissent et fassent des ravages. Je me sentais un peu mal à l’aise, mais... c’est la vie.

Il serait probablement préférable de leur tirer dessus dans les cœurs, un par un, hein... J’avais pensé qu’il ne me faudrait qu’environ une heure pour mettre fin à leur vie. Alors que je réfléchissais à la meilleure façon de les éliminer efficacement, j’avais ouvert un portail vers le premier ours.

« Hrmph... C’était vraiment une galère... »

Le Thunderbear spécial avait été beaucoup plus coriace que je ne le pensais et il ne m’avait pas vraiment laissé beaucoup de place pour l’attaquer. Je ne pouvais viser nulle part, sauf le cœur, alors j’avais dû éviter un tas d’éclairs qui me tiraient dessus dans tous les angles. C’était vraiment difficile à éviter, mais j’avais fini par le vaincre. Je l’avais mis avec le reste des cadavres d’ours.

Et ainsi, la montagne avait été libérée de ses Thunderbears. Tout ce que j’avais à faire, c’était d’aller à la guilde. Tout d’abord, j’avais besoin d’échanger les morceaux bruts de l’ours contre de l’argent. Ensuite, je devrais les informer que la quête fixée par la ville devait être annulée. Cependant, ce ne serait probablement pas une annulation, puisque la quête n’avait probablement pas encore atteint le tableau de la guilde.

« Uhh... comment elle s’appelait, déjà ? Euh... Je crois que c’était, Senka. Direction la ville de Senka. »

J’avais cherché sur ma carte. Direction plein ouest.

J’avais déclenché ma magie de vol et j’avais commencé à m’y rendre immédiatement. Vraiment, c’était l’un de mes sorts les plus commodes. Si j’étais au sol, je pourrais probablement atteindre la même vitesse avec [Augmentation de l’accélération], mais cette méthode était plus facile. Cela dit [Vol] était un peu plus lent et n’avait pas augmenté mon traitement de la pensée comme l’avait fait [Accélération]. Les deux sorts avaient leurs avantages et leurs inconvénients, c’était à moi de les utiliser au bon moment.

Alors que de vaines pensées trottaient dans ma tête, j’avais fini par apercevoir une ville à travers une couche de nuages. C’était Senka.

Je ferais des bêtises si je finissais par atterrir en plein centre-ville, alors j’avais atterri un peu à l’extérieur. Puis, après avoir confirmé l’emplacement de la guilde sur ma carte, je m’étais dirigé directement dans les rues animées.

La Guilde des Aventuriers de Senka était considérablement plus petite que celle de la capitale Belfast, mais l’intérieur était en fait très agréable. Comme d’habitude, le tableau de quêtes était placé sur un mur du fond avec plusieurs emplois affichés. Je jetai un coup d’œil de côté avant de me diriger vers la réception.

« Bienvenue ! En quoi puis-je vous aider ? »

« Je voudrais vendre des matériaux que j’ai récoltés sur des monstres. De plus, une quête arrivera du village de Colette demain. Je voudrais l’annuler. »

« Je ne comprends pas très bien. »

La réceptionniste me jeta un regard suspicieux, alors je lui présentai ma carte de guilde et je lui expliquai la situation. Elle était surprise de voir un rang Argent, mais elle crut en mon histoire.

Après cela, j’avais déposé les Thunderbears à l’extérieur et j’en avais fait vérifier la qualité. J’avais également mis de côté deux cadavres de Thunderbears à ramener au village comme preuve.

« Cela va nous prendre un peu de temps, ça vous convient ? »

Cela ne me dérangeait pas, car il y en avait beaucoup. C’était une chose que j’avais faite sur un coup de tête, il serait donc déraisonnable de s’en plaindre. J’avais décidé de tuer le temps en rôdant autour de la guilde. En me rendant au tableau des quêtes, j’avais lu quelques requêtes.

« Hm... Un Mega Slime... dans une grotte à l’est, hein. »

Toutes les filles de mon groupe détestaient toutes les espèces qui étaient même de loin similaires aux Slimes. Je m’étais battu contre beaucoup de monstres et de démons depuis que j’étais arrivé dans ce nouveau monde, mais rarement contre des monstres gluants comme des Ropers et des Slimes.

Alors que je parcourais les quêtes, quelqu’un passa par l’entrée de la guilde. De nombreux aventuriers allaient et venaient, alors je n’y faisais pas beaucoup attention, mais... ça alors quelle surprise.

« Eh bien, si ce n’est pas Touya. Qu’est-ce qui t’amène ici ? »

« Ende... !? »

C’était lui, le garçon monochrome. Avec son teint pâle, ses cheveux blancs comme neige, son foulard blanc caractéristique et sa tenue sombre...

« Que fais-tu ici, Ende ? »

« Je devrais te demander la même chose, n’est-ce pas ? Je reviens juste d’une quête d’extermination d’un singe roi qui se déchaînait dans le coin. »

Ende m’avait souri ironiquement tout en me donnant sa réponse. Je savais de quoi il parlait. C’était un gros monstre de type singe. C’est sur qu’ils n’étaient pas très intelligents. Du moins, ceux que j’avais combattus ne l’avaient jamais été.

« Non, ces détails ne sont pas importants. J’ai beaucoup de choses à te demander, Ende. »

« Tu as quelque chose à me demander ? Je veux dire, vas-y, mais laisse-moi un moment. Je dois faire valider la quête. »

J’avais regardé Ende aller à la réception et lui remettre sa carte de guilde. Elle était rouge. Après avoir empoché sa récompense, nous étions allés dans un coin de la guilde et nous nous étions assis.

« Que veux-tu savoir de moi, Touya ? »

« La Phrase. Je veux savoir ce que c’est. »

Ende semblait plongé dans ses pensées, mais il commença finalement à parler.

« En ce qui concerne la Phrase... il y a des choses que je peux te dire, et des choses que je ne peux pas te dire. Tu es toujours d’accord avec ça ? »

« ... C’est très bien. Dis-moi juste ce que tu peux. »

Ende s’était penché en avant sur son siège et avait commencé à me parler.

« Tu auras peut-être du mal à le croire, Touya. Mais les Phrases ne sont pas des entités originaires de ce monde. Il serait plus approprié de les appeler des visiteurs venus d’un autre monde. »

« Visiteurs ? Ne nous sont-ils pas hostiles pour cette raison, non ? On dirait plutôt des envahisseurs. »

« Je ne pense pas qu’il soit approprié de les traiter d’envahisseurs. Ils n’ont pas d’intentions envahissantes. La seule raison pour laquelle ils sont dans ce monde, c’est pour trouver leur chef. »

La Phrase Souveraine. C’était ce qu’Ende m’avait dit la dernière fois. Donc le but de cette phrase était de localiser son chef.

« Alors pourquoi tuent-ils des gens !? »

« ... S’il te plaît, essaye de comprendre ce que je te dis maintenant, il y a des détails que je devrai exclure. La chose qui maintient une Phrase vivante est le noyau. Tant que le noyau de la Phrase est intact, la créature ne mourra pas et absorbera lentement la magie résiduelle de l’atmosphère jusqu’à ce qu’elle puisse éventuellement régénérer son corps. Les Phrases sont ici pour trouver le noyau souverain, parce que ce noyau est quelque part dans ce monde. Ils tuent des humains dans le but de le retrouver et de le récupérer. »

« Mais ça n’a pas de sens. Quel est le rapport entre trouver le noyau souverain et tuer des gens ? »

« Cette recherche est précisément la raison pour laquelle ils tuent des gens. Parce que le noyau souverain est à l’intérieur du corps de quelqu’un qui vit dans ce monde. »

Cela me semblait insensé. Le noyau souverain était réellement à l’intérieur d’une personne ?

« Cela n’est pas seulement limité aux humains. Il pourrait habiter dans un homme-bête, où dans un homme-démon, n’importe quelle créature ayant un degré raisonnable d’intelligence pourrait abriter le noyau souverain. Il est actuellement en dormance. À toutes fins utiles, il est dans un état de mort imminente. Pendant que le noyau souverain est en dormance, il s’accroche au corps d’une personne vivante et évolue en son sein, dans l’attente de la prochaine étape de son cycle de vie. La Phrase a remarqué que des “ondes” étaient pulsées par le noyau dormant, et c’est pourquoi ils savent qu’il est dans ce monde. Mais ils ne peuvent pas discerner sa position exacte, parce qu’il y a trop d'interférences qui étouffent le signal. Ils n’entendent pas correctement le bruit du noyau souverain à cause du battement du cœur de son hôte. Par conséquent, ils massacrent les humains sans aucune retenue, tout cela au nom de l’élimination du bruit d’interférence. »

Si ce qu’il disait était vrai, c’était insensé ! Les Phrases n’arrêtaient pas de tuer jusqu’à ce qu’ils finissent par retirer leur chef d’un cadavre.

« Qu’est-ce que c’est que ces Phrases ? »

« À l’origine, c’étaient des êtres qui évoluaient et vivaient dans un autre monde. Mais, après un certain temps, leur chef a disparu. Depuis lors, ils ont voyagé à travers le monde à la poursuite du noyau souverain, afin de retrouver leur chef. Le noyau souverain a aussi ses propres intentions et son propre plan. Ce sont des créatures grossières et non raffinées. Je sais que leurs méthodes sont brutales. Mais tu dois comprendre qu’ils n’agissent pas par malice, mais par instinct. »

La situation me rappelait les ruches d’abeilles et les fourmilières, comme lorsque la colonie se déplaçait selon le désir de la reine. Ils se rassemblaient ici comme si quelque chose les attirait. Mais je m’étais demandé ce qu’Ende voulait dire quand il avait dit que le noyau souverain avait un programme.

« Quand le noyau souverain se rend dans un nouveau monde, il infeste le corps de quelqu’un qui y vit. Peu à peu, il absorbera la force vitale et la magie de cette personne, puis il entrera dans un nouvel hôte lorsque le précédent arrivera à la fin de sa vie. Ce processus se répétera jusqu’à ce que le noyau souverain ait absorbé assez de puissance pour voyager dans un autre monde. »

« ... Alors c’est tout ? Les Phrases viennent ici chercher le noyau souverain, tuant sans discernement dans le processus, et ensuite ils suivront le Noyau dans l’autre monde après qu’il soit parti ? »

« C’est à peu près cela, oui. »

C’était absolument insensé. Je ne pouvais pas croire ce que j’entendais. Ils étaient comme des sauterelles qui se déplaçaient d’un champ de culture à l’autre, les vidant de leur ressource. Ils avaient parcouru des mondes sans se soucier de rien, tuant les gens à l’intérieur d’eux et allant de l’avant. Pour empirer les choses, ils ne semblaient même pas conscients de cette destruction. Ils le faisaient simplement parce que c’était leur travail. Ce n’était même pas un cas de bien ou de mal pour eux. Ils ne faisaient que suivre leur instinct.

« ... Ende, tu as dit que tu chassais aussi le noyau souverain. Cela veut-il dire que tu as tué des humains ? »

« Ne sois pas bête, maintenant. Je ne voudrais pas que tu te fasses de fausses idées. J’attends simplement que le noyau termine son cycle et sa transition vers un autre monde, et ensuite je le suivrai. Ne me mets pas dans le même sac que les monstres. »

Les intentions d’Ende étaient complètement confuses pour moi, je n’arrivais pas du tout à le cerner. Je me demandais s’il n’était pas une sorte de tuteur assigné au noyau souverain... Cela n’avait cependant pas changé le fait que la présence du noyau souverain ici était la raison pour laquelle tout allait mal.

« Tu voulais dire quoi quand tu parlais de la frontière du monde ? »

« Hm... c’est un peu difficile à expliquer. Essayons d’y penser comme un escalier. Chaque marche est reliée à la marche immédiatement au-dessus et en dessous, n’est-ce pas ? Tu peux faire un pas sans problème, mais faire dix pas à la fois n’est pas possible, n’est-ce pas ? Tu peux considérer la hauteur entre les marches comme étant l’écart entre les mondes. Pour monter de dix marches, il faut monter toutes les marches entre celle où l’on se trouve et l’objectif des dix marches... bien que l’on puisse sauter une ou deux marches en cours de route.

Les mondes qui se côtoient ont des caractéristiques communes, mais des mondes très éloignés les uns des autres sont très différents. Mais cela mis à part, il y a généralement une barrière en place qui empêche les êtres de traverser vers d’autres mondes. Donc tu ne devrais même pas être capable de faire un seul pas. »

J’avais l’impression de comprendre en grande partie son explication. Il y avait des traits communs entre mon monde et le monde dans lequel je vivais maintenant, donc il n’y avait probablement pas trop de distance entre eux.

« J’ai peut-être mentionné quelque chose comme ça, je ne m’en souviens pas... mais la frontière n’est pas comme un mur. C’est plus une membrane translucide. Les petites choses inoffensives ne sont généralement pas prises en compte et peuvent passer librement. C’est la raison pour laquelle le noyau souverain dépense tout son pouvoir en réserve pour voyager, le laissant flotter dans son état de dormance mortel. C’est une capacité que seul le noyau souverain peut utiliser. »

C’était assez logique pour moi, du moins avec les informations que j’avais. Je me demandais ce que cela faisait physiquement de passer dans un autre monde dans son propre corps...

« Normalement, il ne devrait pas être possible de franchir la membrane, mais... faire une déchirure est possible, et une créature individuelle pourrait s’y frayer un chemin. Si cela se produit plusieurs fois, le déchirement finira par devenir de plus en plus important, jusqu’à ce que la barrière tombe et ne puisse plus faire son travail, permettant à qui que ce soit de s’échapper. C’est ce qui s’était passé il y a cinq mille ans. »

C’était l’invasion des Phrases dont le docteur Babylone m’avait parlé. Elle avait dit que le monde était sur le point d’être détruit... Maintenant, tout avait un sens.

« À l’époque, la barrière fut réparée et la menace des phrases disparut. Les autres Phrases avaient toutes été vaincues, et ce monde avait été épargné du sort qu’avait connu beaucoup d’autres mondes. J’avais aussi aidé à chasser les restes. »

C’est alors que j’avais su qu’Ende n’était pas humain. Il n’était absolument pas une personne ordinaire, et il parlait avec tant de légèreté et de familiarité des événements qui s’étaient produits il y a cinq mille ans.

Mais ses paroles m’avaient fait demander ce qui avait permis de restaurer la barrière. Il semblerait qu’Ende n’était pas sûr non plus, ce qui m’avait rendu encore plus curieux.

« J’ai pensé que je pourrais me détendre un peu, mais les choses ont recommencé à devenir bruyantes. La barrière commençait à se fragiliser de nouveau. Elle tient à peine, et ce ne sera qu’une question de temps avant que les Phrases de haut niveau ne la traversent. Je ne peux pas te dire si cela arrivera dans un an ou dans cinquante ans... »

« Ende... es-tu un allié ou un ennemi de l’humanité ? »

« Hm... Je me pose des questions à ce sujet. J’ai chassé les Phrases, mais c’est plus une façon de tuer le temps qu’autre chose. Si la barrière s’effondre, je pourrais m’asseoir et laisser la nature suivre son cours. Cela dit, je n’ai pas vraiment envie d’être un allié des Phrases. »

Je ne comprenais pas du tout les intentions d’Ende, et encore moins ses motivations. J’avais décidé de laisser tomber, parce qu’au moins il ne fricotait pas avec l’ennemi.

« J’ai quelque chose dont je dois m’occuper, maintenant. Pouvons-nous considérer notre discussion comme terminée ? »

Ende se leva et se dirigea vers la sortie.

« ... Juste une dernière question. Ende, qui ou qu’est-ce que tu es ? »

« Moi ? Tu peux m’appeler un “vagabond”. À bientôt, Touya. »

Ende était sorti de la guilde, ne me laissant que ces mots.

La mission de la phrase, le noyau souverain... la barrière...

J’avais appris beaucoup de choses incroyables d’Ende ce jour-là. Quand la réalité de la situation m’était parvenue, j’avais réalisé que les choses étaient plutôt terribles. Il y a cinq mille ans, la crise avait été évitée parce que la barrière avait été réparée... Mais cette fois-ci, qu’en était-il ? Pourrait-on même arrêter les Phrases ? Elles allaient clairement tuer des humains sans discernement dans leur quête du noyau souverain. Ce n’était pas comme si ce monde avait beaucoup d’opposition pour eux. Nous n’avions pas la technologie de pointe que le monde avait à l’époque, alors s’ils apparaissaient par vagues, nous serions complètement foutus.

Comme ces vérités incertaines et inconfortables s’étaient répandues dans ma tête, j’avais reçu mon argent de la réceptionniste et j’avais quitté la guilde.

***

Partie 8

« Et voilà tout ce que je sais. En sais-tu plus à ce sujet ? »

« Non, je ne peux pas te l’affirmer. Comme je l’ai dit plus tôt, je ne surveille pas toujours tous les endroits. Mais il existe en effet des races qui voyagent à travers les mondes. Naturellement, je n’interfère pas non plus avec ces espèces. Mais ce serait une tout autre histoire si un autre Dieu causait des ennuis ou quelque chose comme ça... »

En sortant de ma rencontre avec Ende, j’avais essayé d’appeler Dieu pour lui demander plus d’informations sur ce que j’avais découvert. Mais comme je m’y attendais, il ne savait rien du tout. Comme d’habitude, les gens de ce monde devraient résoudre leurs propres problèmes.

La situation n’était pas encore désespérée, mais je savais qu’il faudrait que je commence à me préparer si le pire venait à se produire.

J’avais pensé que la façon la plus efficace de traiter la question serait d’utiliser la puissance de Babylone. Le docteur Babylone avait préparé une arme ultime, le Frame Gear, pour l’affrontement final contre les Phrases. J’avais le sentiment que l’arme serait nécessaire si je voulais repousser leur résurgence.

Ce plan d’action ne m’avait laissé que deux méthodes. Je devais soit me procurer les plans à l’entrepôt, soit utiliser le produit lui-même dans le hangar.

De mémoire, les parties de Babylone qui manquaient étaient le hangar, la bibliothèque, l’entrepôt, le rempart, la tour et le laboratoire de recherche. J’avais une chance sur trois d’obtenir celle que je voulais si je les trouvais au hasard.

« Je devrais probablement commencer à accélérer le rythme de mes recherches, hein... »

J’étais retourné au village de Colette tout en réfléchissant à mes prochaines actions.

« Un Frame Gear, monsieur ? »

De retour du village, je m’étais immédiatement rendu à l’atelier pour parler avec Rosetta. Le Docteur avait créé le Frame Gear, j’étais donc certain que Rosetta devait au moins être un peu au courant du sujet.

« Oui, comment ça marche exactement ? »

« N’importe qui peut l’utiliser, monsieur ! La compétence est déterminée à la fois par l’affinité magique du pilote et par son affinité personnelle pour le modèle du Frame Gear, monsieur ! Cela dit, ce serait un vrai défi de le faire bouger parfaitement sans aucune formation ! »

C’était logique... Cela voulait dire que si je pouvais les produire en masse, nous aurions vraiment une belle apparence. Je voulais dire, elle soulevait un bon point à propos de la compétence individuelle des pilotes, mais... nous serions certainement capables de repousser les Phrases si nous avions une armée de robots géants à opposer.

« La production en série des Frame Gears sera difficile, monsieur ! »

« Hein ? Pourquoi ça ? On ne peut pas le copier à l’atelier ? »

« Je ne te cacherais pas que la quantité de matériel nécessaire est assez incroyable. De plus, la création d’un modèle unique et très basique de Frame Gear dans l’atelier prendrait au moins une journée entière. »

Ça craint... Une journée entière pour un robot ? Cela ne fera que trente Frame Gears en un mois. Trente robots géants, c’est beaucoup, ne vous méprenez pas, mais... Selon le Docteur, il y avait des dizaines de milliers de Phrases qui avaient attaqué à l’époque ! Je ne me sentais pas très bien tout d’un coup...

« Combien de robots étaient dans le hangar quand vous avez perdu le contact ? »

« Laisse-moi réfléchir... je dois avouer, monsieur, que je n’étais pas impliquée avec les autres Babylone autant que je l’aurais voulu. Mais, autant que je le sache, il devrait y avoir sept modèles de Frame Gear achevés dans le hangar. »

« Sept, sérieusement ? Comment ont-ils prévu de vaincre la Phrase avec si peu de... ? »

« Nous étions sur le point de commencer la production en série des Frame Gears, monsieur... mais les Phrases ont disparu dès que nous avions établi des plans pour construire un deuxième et un troisième atelier. »

Rosetta prit la parole, la déception était évidente dans sa voix.

Huh, donc il y avait des plans pour agrandir l’atelier ? Cela expliquait au moins pourquoi il n’y avait pas beaucoup de Frame Gears. La crise s’était entièrement résolue avant même qu’ils n’aient eu l’occasion de commencer à réagir correctement.

Tout ce que j’avais pu faire en attendant, c’était de rassembler le matériel nécessaire. Alors que je sortais de l’atelier, Cesca et Flora étaient venues du laboratoire d’alchimie. Elles portaient toutes les deux un panier qui contenait plusieurs bouteilles de médicaments.

« C’est quoi des médicaments ? »

« Uhuhuhu... Ce sont des médicaments à usage courant pour le rhume, les maux de tête, les maux d’estomac, et d’autres maux usuels, vois-tu ? Il n’y avait pas beaucoup de médicaments dans le château, alors j’ai fait de la réserve, vois-tu ? »

Flora, toujours vêtue de sa tenue d’infirmière, répondit gaiement.

Je n’ai toujours pas l’habitude de voir ce genre de chose en dehors d’un hôpital...

Donc elle faisait des médicaments. Même avec ma magie réparatrice et des sorts utiles comme [Récupération], il y avait encore des choses que je ne pouvais pas vraiment soulager.

Attendez une seconde...

« Flora, as-tu besoin du laboratoire d’alchimie pour faire des médicaments ? »

« Bien sûr que non. Ce n’est qu’un médicament ordinaire, vois-tu ? Je n’ai pas besoin d’installations aussi complexes pour ça. J’ai utilisé ces installations pour les affiner et augmenter leur puissance, vois-tu ? Je peux encore les faire de manière ordinaire, mais ils seraient moins efficaces et ça me prendrait juste un peu plus de temps. »

Cela signifiait que d’autres personnes devraient pouvoir aussi utiliser les installations du laboratoire d’alchimie... Si nous pouvions produire des médicaments, ce serait alors un autre produit que l’on pourrait mettre à l’exportation.

Maux de tête, problèmes digestifs, sinusite... ce genre de problèmes affectait les gens dans le monde entier. Vendre des remèdes ne nous rendrait probablement pas incroyablement riches, mais cela nous aiderait certainement à gagner un peu plus d’argent. J’avais décidé que nous devrions consacrer des ressources à la récolte des matières premières médicinale, afin qu’elles puissent être raffinées dans Babylone.

J’avais expliqué mon idée à Flora, puis je lui avais demandé d’enseigner à certains subordonnés de Tsubaki comment raffiner les ingrédients et faire de la médecine supérieure. C’était des ninjas, donc ils devraient certainement déjà avoir des connaissances médicales de base, alors j’avais choisi les plus enclins dans le domaine médical et je les avais envoyés au laboratoire d’alchimie. Avec cela, nous étions prêts à commencer la production en série de médicaments raffinés.

J’étais retourné au château avec Cesca et Flora, et j’étais immédiatement allé voir Leen pour pouvoir la consulter sur ce qu’Ende m’avait dit.

Techniquement parlant, Leen n’était que l’ambassadrice de Mismede dans mon pays, mais je considérais ces Phrases comme une question qui transcendait les frontières nationales.

« ... Il y a donc une phrase souveraine... une invasion d’un autre monde... et une barrière protégeant le monde, dis-tu ? »

Leen s’était assise sur sa chaise, laissant échapper un lourd soupir dans sa bouche. Elle avait été clairement surprise. Paula se tenait à côté d’elle, les bras croisés.

« J’ai effectivement vécu très longtemps, mais c’est la première fois que j’entends parler de telles choses... D’habitude, je te demanderais d’arrêter de plaisanter, mais... les preuves ici sont accablantes, alors je dois malheureusement admettre que tu dis la vérité. »

« Eh bien, il y a toujours la possibilité qu’Ende n’a fait que mentir. J’essaie toujours de savoir si c’est le cas. »

« Quoi qu’il en soit, il y aura des gens qui n’y croiront pas, même si c’est vrai... Jusqu’à ce que les Phrases commencent à détruire leurs familles. »

Elle avait raison. Il y en aurait certainement qui, même s’ils reconnaissaient l’existence des Phrases, ne les considéreraient que comme une nouvelle espèce de monstre. Après tout, on n’en avait rencontré que trois. La Phrase en forme de cricket dans les ruines anciennes, la Phrase en forme de Manta dans le désert de Rabbi, et la Phrase en forme d’araignée dans la mer des arbres... Ah, il y avait aussi celui en forme de serpent que Leen et les soldats avaient rencontré à Mismede.

Cependant, il était possible qu’il y eût plus de Phrases dans ce monde, mais qu’Ende avait déjà tuées.

Si nous nous tournions les pouces, nous serions morts au moment où la barrière s’effondrera. Nous devrions nous préparer avant qu’il ne soit trop tard.

Ces préparatifs s’articulaient actuellement autour de la recherche des parties manquantes de Babylone et de la collecte des matières premières nécessaires à la fabrication d’un Frame Gear.

« Nous avons essayé de trouver des informations sur les ruines anciennes. Veux-tu bien allouer plus de ressources à cette recherche ? J’ai trouvé de nombreuses structures, mais la plupart d’entre elles sont simplement des bâtiments abandonnés sans rien de notable à l’intérieur. C’est un peu décourageant d’échouer constamment, comprends-tu ? »

Oups... bien... à la fin, seuls les subordonnés de Leen avaient été envoyés faire ces recherches. Je devrais probablement envoyer des gars faire ça.

Après avoir dit au revoir à Leen, j’étais allé voir Kohaku et les autres bêtes pour leur demander s’il y avait une créature apte à être appelée pour des opérations de reconnaissance.

« Si tu veux mon avis, ça devrait être ceux qui s’envolent dans le ciel, non ? Ils sont très rapides et peuvent aller à de nombreux endroits. »

Kokuyou avait fait une proposition intéressante. Je n’avais pas envisagé d’appeler des oiseaux pour la chasse, mais ils étaient certainement assez polyvalents.

« Maître, il faudra un certain temps pour contracter individuellement chaque oiseau. Puis-je recommander de faire un pacte avec celui qui gouverne toute la race ? »

« Hm. Sango... Tu proposes que notre seigneur convoque celui-là ? »

Kohaku coupa le discours de Sango. Je me demandais à quoi ils faisaient allusion.

« La monarque des flammes. Il est de même nature que nous, c’est un monarque ailé. C’est aussi celle qui contrôle le feu. Si tu convoques la monarque des flammes et que tu réussis à le contracter, tu disposeras de milliers d’oiseaux immédiatement. »

Je vois... Kohaku est le chef des bêtes, Kokuyou et Sango dirigent collectivement les créatures reptiliennes... Ils peuvent invoquer et contrôler des monstres de ce type sans réel problème, et ils le font même assez souvent. Ce pouvoir m’appartient par extension. Bien que le contrôle ne s’étende pas à des bêtes magiques comme les ThunderBears ou les Singes Rois.

Donc, en gros, il fait la même chose qu’eux, mais avec des oiseaux.

« Quel genre de personne est la monarque de flamme ? »

« Malgré son surnom de flammes crépitantes, la monarque des flammes est gentille et calme. De nous tous, c’est celle qui a le plus noble caractère. »

Kohaku avait commencé à me parler en bien de l’oiseau, mais Kokuyou s’avança soudainement avec un sourire sournois.

« En es-tu sûr ? Je suis presque sûr que je suis celui qui a la meilleure personnalité ici, chéri. »

« Tais-toi. Tu es plus rapide à faire bouillir qu’une marmite. »

« Retire ça, idiot ! »

C’était ainsi que Kokuyou avait été porté à ébullition. Quelle comparaison pertinente !

Après qu’ils se soient calmés tous les deux, j’avais décidé de faire appel à l’Empereur de la Flamme.

J’avais tracé le cercle d’invocation dans la cour et j’avais commencé à concentrer ma magie noire. Finalement, une brume noire avait commencé à se former dans l’air autour de nous. Kohaku et les autres commencèrent à canaliser leur propre magie dans le brouillard. J’avais concentré davantage ma magie, et le brouillard s’était épaissi.

« Toi qui gouvernes les étés brûlants et les flammes rugissantes. Toi qui gouvernes les rives des lacs et les vents du sud. Je t’implore, présente-toi devant moi. »

Une puissance magique énorme commença à remplir le brouillard, et un cylindre de feu rugissant émergea du cercle magique. Le vortex avait balayé tout le brouillard et s’était finalement dispersé pour révéler un énorme oiseau rouge.

Il avait à peu près la taille d’un cheval. De par son apparence, je ne pouvais le décrire que comme un Phoenix. C’était l’Empereur des Flammes.

« Ah, c’est vous les gars. Comme c’est nostalgique, ça fait si longtemps. »

« En effet, empereur des flammes. »

« Ça fait longtemps qu’on ne s’est pas vus, bébé flamboyant. »

« Une entrée fracassante, comme toujours, Empereur des Flammes. »

La voix de l’Empereur des Flammes sonnait un peu comme celle d’une gentille jeune femme. Elle semblait vraiment calme et royale, sans être distante. Kohaku avait peut-être raison à son sujet.

« C’est toi qui m’as convoqué, mon garçon ? »

« C’est exact. »

« Cet homme est notre seigneur, Mochizuki Touya. »

L’Empereur des Flammes avait fait une certaine expression, qui devrait être l’expression de surprise typique des oiseaux. Mais, après un certain temps passé à me regarder, il avait fermé les yeux.

« Qu’il en soit ainsi. En tant que maître du monarque blanc et du monarque noir, je sais maintenant que tu réussiras certainement n’importe quel défi que je te lancerais. Faisons un contrat. Je deviendrai ta subordonnée, il n’y a pas besoin de te mettre à l’épreuve, car tu as déjà réussi. Mochizuki Touya, mon seigneur... accorde-moi un nom. »

Quoi... ? Ça s’était bien passé. Elle ne voulait rien de moi ? C’était une première. Mais je n’allais certainement pas m’en plaindre. Kohaku avait raison à votre sujet, madame... vous êtes la meilleure du lot en ce qui concerne le caractère.

Je devais quand même lui trouver un nom. J’avais Kohaku, Sango et Kokuyou, et ils portaient tous le nom de pierres précieuses, alors... Je savais ce que je devais faire.

« Kougyoku. C’est le nom que j’ai choisi pour toi. Cela veut dire Rubis, c’est une pierre cramoisie. Qu’en dis-tu ? »

« Kougyoku... Je l’accepterai volontiers, alors. À partir de maintenant, ce sera mon nom. »

Avec un pouf, l’Empereur des Flammes s’était transformée en petit oiseau, de la taille d’un perroquet, et avait atterri sur mon épaule. Cette taille m’était beaucoup plus agréable. Elle n’était pas susceptible de causer de chaos en tant que petit oiseau.

Quoi qu’il en soit, j’avais décidé de faire ce que j’avais prévu de faire au départ.

J’avais emprunté le pouvoir de Kougyoku pour convoquer un millier d’oiseaux en même temps. Ils étaient tous de tailles et d’espèces différentes, mais de toute façon je les avais tous envoyés aux quatre coins du ciel.

Je leur avais ordonné de m’informer par télépathie s’ils rencontraient des ruines, des monuments ou des installations d’apparence douteuse. J’espérais du fond du cœur qu’ils trouveraient quelque chose, et vite.

À partir de maintenant, tout dépendait d’eux. Tout ce qu’il me restait à faire, c’était d’attendre et espérer.

***

Partie 9

Un certain temps s’était écoulé depuis que j’avais envoyé mes éclaireurs ailés, mais aucun d’entre eux ne m’avait rapporté quoi que ce soit d’intéressant. La barrière était sur le point de se déchirer, et il n’y avait rien que je puisse faire...

Même si Dieu gérait les mondes, il menait une vie harassante. Je détestais que certaines personnes aient eu l’audace de lui reprocher d’être inattentif. Si vous aviez une grande collection de livres et qu’un insecte commençait à ronger l’une des pages de l’un d’eux, comment le sauriez-vous jusqu’à ce que vous vérifiez à nouveau ? Ce n’était pas comme s’il pouvait garder un œil sur une page spécifique juste au cas où il y aurait un insecte dedans.

« Ne peux-tu pas utiliser ta magie de recherche pour trouver ce noyau souverain, Touya ? »

Une fois de plus, je soupirai en direction d’Elze.

« Combien de fois dois-je te le répéter ? Je ne peux pas trouver quelque chose que je n’ai pas vu, surtout si je n’ai qu’une vague idée de ce que c’est vraiment. Si je connaissais sa forme, sa taille ou quelque chose comme ça, ça m’aiderait à m’en faire une image mentale, mais il est à l’intérieur d’un humain, donc je n’y arriverai pas. »

Mon sort de recherche n’était certainement pas précis. Il dépendait après tout de critères purement subjectifs. Disons qu’il y avait deux personnes devant moi. L’une d’entre elles était une femme, et l’autre était un homme qui avait utilisé la magie pour se déguiser parfaitement en femme, le sort de recherche le mentionnerait sûrement comme une femme.

Si c’était un gars qui s’était mal déguisé en femme, il le jugerait comme un homme, parce que c’est ce que je le verrais. Cela dit, il arrivait parfois que l’on se trompe et que l’on juge une femme comme étant un homme si elle avait une mâchoire particulièrement forte ou des traits masculins...

En d’autres termes, il ne faisait des recherches que sur la base de mes propres critères. De plus, une barrière magique assez forte pourrait l’annuler. Je pouvais chercher des choses qui étaient « similaires », mais... comment pourrais-je d’abord savoir ce qui était semblable au noyau souverain si je n’avais pas de base de référence ? Si je m’approchais d’un rocher et que j’affirmais : « C’est le noyau souverain », j’obtiendrais probablement des résultats pour cette recherche dans tous les endroits où il y aurait des rochers similaires à celui-ci.

« En tout cas, ce n’est pas comme si je pouvais m’en occuper si facilement. », avais-je murmuré pendant que j’utilisais mon sort de remodelage au milieu des terrains d’entraînement.

Ce n’était pas comme si je pouvais faire quoi que ce soit, donc cela ne servait à rien de me morfondre. Au lieu de cela, je m’étais concentré sur le remodelage du cuir dans mes mains.

« Seigneur, qu’est-ce que c’est ? »

Avant que je ne le remarque, Logan me parlait. Il avait une épée d’entraînement en bois dans une main et s’essuyait le visage avec la serviette qu’il tenait dans l’autre. Il se référait, bien sûr, à ce que je tenais dans ma main.

« C’est un gant, Logan. Je pensais apprendre aux enfants de la ville à jouer au baseball. »

« Un... gant ? »

« Pour pouvoir attraper, je veux dire... bah, ici, je vais juste te faire une démonstration à la place. »

J’avais sorti une balle que j’avais faite plus tôt, je l’avais lancée contre le mur du château, puis je l’avais attrapé dans mon gant quand elle avait rebondi. Je n’avais pas porté de gant de baseball depuis l’école primaire, mais je me sentais toujours... que cela m’allait comme un gant.

« C’est comme ça que l’on joue, vois-tu ? Tu dois attraper la balle. D’habitude, il y a deux équipes de neuf joueurs qui s’affrontent. »

« Hein... »

J’avais fait un autre gant et je l’avais donné à Logan. Nous avions essayé de jouer à un jeu de réception de base. Les premières tentatives étaient toutes ratées, mais il s’y était vite habitué. Je l’avais remarqué à quelques reprises, mais les gens de ce monde apprenaient très rapidement.

Les autres soldats avaient commencé à nous regarder avec des yeux envieux alors qu’ils terminaient leur entraînement. Sentant cela, j’avais fait copier la balle et le gant dans l’atelier et les copies avaient été distribuées à tout le monde. Le vice-commandant Nikola avait souri ironiquement, mais leur entraînement étant fini pour la journée, ils n’avaient rien pu faire. Pour une raison ou une autre, je me sentais quand même un peu désolé.

J’avais commencé à compter le nombre de personnes qu’il y avait. Il y avait suffisamment de personnes pour faire une partie de baseball, alors j’avais décidé de leur demander s’ils voulaient jouer. J’espérais même qu’ils finiraient par trouver ça amusant.

J’avais emmené tous ceux qui avaient du temps libre avec moi, et j’avais créé un terrain de baseball à l’ouest du château. J’avais construit les bases, une boîte de frappeur et un monticule du lanceur.

J’avais fabriqué de nouvelles battes, des mitaines et des protections pour tout le monde, puis j’avais enseigné à tout le monde les règles de base du baseball. Je ne connaissais pas vraiment les règles à fond, alors je m’étais fait un point d’honneur à consulter les derniers détails sur mon smartphone plus tard.

Pour l’instant, j’avais décidé d’improviser et de prendre le poste d’arbitre. Le match avait finalement commencé, et je les avais vus s’y mettre.

Pour être franc, ça s’était très mal passé la plupart du temps. Il y a eu une tonne d’éliminations et de balles mortes. Personne n’avait couru correctement, et personne n’avait pu se rendre jusqu’aux bases. Mais, peu à peu, ils avaient commencé à s’améliorer. Ils avaient commencé à frapper la balle correctement avec la batte. Ils avaient finalement fait preuve de la finesse à laquelle je m’attendais de la part d’épéistes expérimentés. Au fur et à mesure que l’attaque se développait, les joueurs défensifs commençaient à briller eux aussi.

Ils n’arrêtaient pas de foirer au début, bien sûr. Il y avait beaucoup de tâtonnements et de chutes. Mais, à travers leurs erreurs, ils avaient pu progressivement améliorer leur jeu. J’avais été assez surpris de la façon dont ils avaient fini par s’en sortir, mais je m’étais souvenu que ces hommes étaient tous des soldats ayant une condition physique presque parfaite. Ces gars étaient des athlètes très compétents.

J’avais ouvert un portail et j’avais appelé les enfants de la ville. J’avais décidé que les soldats commençaient à jouer suffisamment bien pour mériter un public approprié. Je les avais briefés sur les règles et j’avais fait des tribunes avec des chaises pour qu’ils puissent s’asseoir dessus.

« Tu l’as touché, vas-y !! »

« Cours ! »

« Allez l’équipe, faites de votre mieux ! »

Les enfants s’étaient mis dans l’esprit du jeu et avaient commencé à crier et à encourager. Les chevaliers avaient commencé à encourager leurs équipes respectives avec une vigueur retrouvée.

« Qu’est-ce que tu fais, imbécile !? Jette-toi sur la première base ! »

« Regarde la balle, lève la main ! »

« Change de place, change de place avec moi !! »

Les chevaliers, pour la plupart, se moquaient en fait de l’équipe adverse. J’aurais aimé qu’ils soient un peu plus innocents, comme les enfants.

Je n’avais pas vraiment approfondi les règles, alors les gens avaient commencé à faire des bévues ici et là dont je n’étais pas tout à fait certain. Je devrais en apprendre plus à ce sujet plus tard.

« Tant qu’ils s’amusent... »

Comme tout le monde était absorbé par l’action, j’avais commencé l’achèvement du stade. J’avais terminé une clôture près du champ extérieur, un tableau d’affichage et un filet pour attraper les balles perdues. Quand tout avait été achevé, j’en étais très fier.

Il commençait à faire nuit, alors il était temps d’en finir. J’avais laissé l’équipement de baseball à l’ordre des chevaliers et je leur avais dit qu’ils étaient libres de jouer dans le stade quand ils avaient du temps libre. J’avais fabriqué pour les enfants un équipement plus petit pour qu’ils puissent s’amuser lors de leurs visites. Je n’avais pas fait d’installation spéciale pour eux, ou quoi que ce soit d’autre. Il y avait plus qu’assez de terrain pour qu’ils puissent jouer au baseball en amateur.

Le lendemain, les chevaliers qui n’étaient pas de service avaient commencé à se rendre fréquemment au stade pour jouer. À ce que l’on voyait, ils avaient déjà formé plusieurs équipes. Ils avaient même mis sur pied des petites ligues. Leurs équipes portaient des noms de monstres, comme « Les Griffons » et « Les Salamandres », ce qui m’avait fait penser que les gens de ce monde n’étaient pas vraiment très différents des miens.

Chaque fois qu’il y avait un problème avec les règles, les gens venaient me consulter à ce sujet. Mais chaque fois qu’ils faisaient ça, je devais chercher sur internet. J’avais décidé d’éliminer les intermédiaires, je me mis donc à rédiger un règlement, mais il y avait eu quelques problèmes.

Je pourrais utiliser l’un de mes sorts pour transcrire le texte sur papier, mais il me restait aussi à régler la question de la conversion du japonais dans la langue de ce monde. Sans parler du fait que j’aurais besoin de tout passer au crible pour supprimer des mots confus comme « America » ou « Major League », je ne voulais pas que les gens soient vraiment embrouillés.

Finalement, lorsque les habitants de la ville avaient commencé à s’intéresser au baseball, ils avaient tous commencé à venir voir les matchs se dérouler. Après un certain temps, certains d’entre eux souhaitèrent se joindre également à nous. Et, sentant l’opportunité de faire un joli profit, le marchand Mismedien, Olba, avait négocié avec moi pour les droits de vente du baseball et des accessoires de baseball.

J’avais accepté l’accord, car je ne voyais pas vraiment de raison de refuser. Il les produirait ailleurs, et un pourcentage des profits serait réinvesti dans mon royaume. C’était un accord très semblable à celui que nous avions conclu au sujet des toupies. À l’époque, je n’étais pas sûr que les toupies seraient populaires, mais elles s’étaient très bien vendues auprès des enfants de plusieurs pays, alors il était donc possible que je sois sur le point de commencer un engouement autour du baseball.

Lors de la réunion mensuelle de l’alliance avec les autres dirigeants nationaux occidentaux, les acclamations du stade attirèrent l’attention des empereurs et des rois. Dès que je leur avais montré la source de l’excitation, ils étaient tombés amoureux du baseball.

J’avais offert à chaque leader national un ensemble d’équipement de baseball, bien qu’il soit plus juste de dire que certains m’avaient carrément harcelé pour les avoir. Chaque pays avait créé une équipe nationale de baseball. Et, comme par magie, le jeu était devenu très populaire. Le baseball en tant que sport était devenu une activité occasionnelle dans presque tous les pays développés. Qui aurait pu le prévoir ?

Quand les gens avaient du temps libre, ils se réunissaient avec leurs amis et formaient des équipes, puis ils jouaient contre d’autres équipes. Les membres de leur famille et d’autres amis les regardaient jouer. On dirait aussi que les pom-pom girls commençaient à s’imposer naturellement... Pour être vraiment honnête, le temps où des ligues professionnelles allaient apparaître n’était pas très loin.

Je ne m’attendais pas à ce que cela se propage à ce point, mais Olba m’avait dit que c’était son intention et qu’il avait anticipé cela depuis le début.

« Je n’aurais jamais pensé que ce serait un tel succès... »

« Votre Altesse, c’est quelque chose que vous avez lancé, donc il était naturellement que ce soit un home run. Si vous voulez bien me pardonner la blague. »

Olba me répondit avec un petit rire. Il avait raison. J’avais complètement oublié à quel point ce monde était dépourvu de divertissement. Il n’y avait pas vraiment beaucoup de variété dans la vie en général, encore moins dans le sport. Honnêtement, si vous voulez mon avis, la vie était un peu triste. Je me demandais si je serais capable de vendre quelque chose si je le commercialisais comme un « jeu divertissant ».

« Si vous avez d’autres idées brillantes... n’hésitez pas à demander l’aide de mon entreprise pour la vente et la distribution... »

« Mm, eh bien, j’ai beaucoup d’idées en ce moment. Mais je ne suis pas sûr qu’ils vont tous se vendre... »

« Ohohoho... C’est très intéressant... »

J’avais vu à l’instant une lueur sournoise dans les yeux d’Olba. C’était probablement son sens du commerce. J’avais décidé d’utiliser cet œil vif.

« Mise, à part ça... Je vais avoir besoin de métaux. Cuivre, fer, argent, mithril, orichalque et hihi'irokane... Peux-tu utiliser tes relations commerciales pour les obtenir à des prix décents ? »

« Des métaux, hein ? Eh bien, je pense que j’ai une relation particulière qui peut me les obtenir à bon marché, oui. De combien as-tu besoin ? »

« J’en ai besoin indéfiniment, du moins pour l’instant. À partir de maintenant, utilise ma part des profits des inventions que je te donne pour acheter ces matériaux pour moi. »

J’avais décidé de me préparer bien à l’avance pour fabriquer des Frame Gear, de cette façon, même si on avait besoin d’une tonne de matériaux, cela ne devrait pas être un problème. J’avais décidé de commencer à faire des réserves. Je n’étais pas sûr que je serais capable d’obtenir assez de matériaux pour fabriquer un Frame Gear si je me concentrais uniquement sur la collecte de matériaux.

« Il semblerait que la raison pour laquelle vous me le demandez doit être très importante, alors... Je vais commencer à chercher les documents pertinents. Ça m’intrigue. »

« Merci de ta compréhension. Alors, passons à la marchandise. On les appelle le yo-yo, le hula-hoop, la marelle et le bilboquet. »

« Je n’ai jamais entendu parler de ça avant. Pouvez-vous m’en dire plus ? »

J’avais fait un yo-yo et j’avais essayé de l’utiliser pour montrer à Olba comment cela fonctionnait. Les yo-yo en plastique étaient les meilleurs, mais j’avais dû en faire un en bois. J’avais aussi fini par fabriquer les autres jouets, et je les lui avais tous montrés un par un.

Cela m’avait permis d’obtenir les fonds nécessaires à l’acquisition de matériaux pour l’équipement des Frame Gear. Cependant, je me sentais un peu mal à l’aise d’utiliser le produit des ventes d’autres personnes pour alimenter mon projet. J’avais décidé de tuer un Golem en Mithril plus tard afin de me sentir mieux, ce ne serait probablement pas un défi comparé à la première fois que j’en avais affronté un...

En tout cas, les choses commençaient à s’améliorer.

***

Interlude 2 : Un rendez-vous amoureux interrompu

Partie 1

« Approfondissons notre amour. »

« Quoi ? »

J’étais gelé devant l’exclamation soudaine de Yumina. Mais à quoi pensait-elle en disant quelque chose comme ça ? Cela sortait de nulle part. J’aurais au moins aimé prendre mon petit-déjeuner en paix pour une fois.

« L’idée m’était venue après avoir vu la cérémonie de mariage l’autre jour. Je voudrais que notre mariage soit tout aussi beau et qu’il puisse montrer notre amour débordant l’un pour l’autre. Pour cela, je crois que nous avons besoin de mieux nous connaître, d’établir des liens plus profonds sur le plan émotionnel et d’approfondir notre amour les uns pour les autres. »

Contrairement à Yumina dont les yeux brillaient d’un regard envoûtant, je ne pouvais que faire de mon mieux pour lui rendre son regard avec un sourire forcé. Je comprenais ce qu’elle disait et je croyais aussi que c’était une étape importante dans l’avancement de notre relation, mais mon embarras avait été la première émotion qui m’avait saisi à ce moment-là.

Ignorant complètement mes sentiments, une certaine personne s’était levée de sa chaise. Cette personne n’était autre que Lu.

« C’est une idée merveilleuse, Yumina ! Je pensais la même chose depuis très longtemps ! Nous devrions vraiment approfondir notre relation amoureuse avec Touya ! »

« Exactement ! »

« En effet ! »

Les deux princesses se levèrent et s’enlacèrent, car elles se comprenaient mutuellement. Cela aurait dû, de toute évidence, être une scène charmante à regarder, mais, par rapport à cette situation, quelque chose m’avait rendu très anxieux et inquiet.

« Euh… Qu’as-tu en tête exactement ? »

Linze, le visage complètement rouge, demanda cela à Yumina, tout en gardant son regard fixé sur moi. Elze et Yae avaient toutes les deux cessé de prendre leurs repas à mi-chemin et regardèrent aussi les princesses.

« Un rendez-vous amoureux, bien sûr ! »

« Un rendez-vous amoureux !? Je sais ce qu’est un rendez-vous amoureux ! C’est un moment où un homme et une femme, proches l’un de l’autre, se promènent ensemble dans de nombreux endroits à l’extérieur ! »

« C’est exact. Il s’agit principalement d’aller manger ensemble, faire du shopping ensemble, regarder des pièces de théâtre ensemble, etc. C’est un événement qui permet un approfondissement de l’intimité et les liens émotionnels de ceux qui sont ensemble lors de ce rendez-vous. »

Yumina expliqua brièvement à Lu, qui était excitée, ce qu’un rendez-vous amoureux impliquerait.

Approfondir notre intimité… ? Je voulais dire, j’étais déjà fiancé avec tout le monde, donc je ne savais pas vraiment si un rendez-vous amoureux allait faire quelque chose pour approfondir notre intimité plus qu’elle ne l’était déjà.

« En fait, Touya nous a beaucoup bien trop négligés ces derniers temps. Tu es ce genre de personne, hein ? Le genre d’homme qui attrape et garde un poisson sans jamais le nourrir ? »

« Argh… »

« Je ressens la même chose ! Comme hier par exemple, je n’ai pas pu voir Touya une seule fois après le petit-déjeuner. »

« Moi aussi, moi aussi. C’est-à-dire… Je me suis sentie plutôt… seule, dernièrement… exactement. »

Urk. C’était vrai que j’avais voyagé un peu partout pour faire ceci et cela, et je n’avais pas passé beaucoup de temps avec les filles. J’avais l’impression que je devais y réfléchir, que je devais essayer de me racheter auprès d’elles.

C’était peut-être vrai, j’avais profité de leur gentillesse pour m’enfuir pour gérer mes propres affaires. Pourtant, j’aimais ces filles. Je voulais être avec elles pour toujours, et je voulais toutes les rendre aussi heureuses que possible. Malgré cela, je n’avais pas assez fait d’efforts pour cela.

Mais quand même, un rendez-vous amoureux ? Un rendez-vous amoureux… Même si on y allait, il n’y avait pas encore beaucoup d’endroits à Brunhild où l’on pouvait sortir et s’amuser… Je pourrais les emmener à l’auberge de la Lune d’Argent ou dans un café quelque part, mais c’était à peu près tout ce à quoi je pouvais penser pour l’instant. Quant aux achats de vêtements, il y avait toujours eu le magasin de Zanac ou celui de la compagnie d’Olba.

Même si nous allions faire du shopping, nous ne pourrions vraiment visiter que trois ou quatre magasins. Est-ce qu’elles se contenteraient vraiment de cela ?

« C’est un peu plus que ça. Je veux sortir avec Touya, et avoir de précieux souvenirs ensemble pour qu’un jour, quand nous serons plus vieux, nous puissions nous remémorer ces souvenirs, des choses comme “Nous avons fait quelque chose comme ça, n’est-ce pas” ou “Quelque chose comme ça est arrivé, n’est-ce pas ?”. Je veux pouvoir me souvenir de ces choses avec Touya quand nous vieillirons et que nous aurions eu ensemble encore plus de merveilleux souvenirs ».

C’était exact… Yumina avait tout à fait raison. De plus, ma [Porte] n’était pas seulement limitée à Brunhild, elle pouvait nous emmener à peu près partout où nous le voulions maintenant, que ce soit dans d’autres pays ou ailleurs. Si je n’utilisais pas ce pouvoir maintenant, quand le ferais-je ?

« … D’accord, alors que pensez-vous de ça ? Pour aujourd’hui, on ira tous ensemble à un rendez-vous. On visitera plein d’endroits et on fera plein de choses amusantes ensemble. »

Dès que j’avais prononcé ces mots, tous les visages s’étaient éclairés avec des sourires. À ce moment précis, j’avais décidé de protéger ces sourires pour toujours.

« Maintenant que c’est décidé, nous devons faire les préparatifs appropriés ! »

L’annonce de Lu semblait avoir troublé tout le monde, elles commencèrent alors à dévorer leur petit-déjeuner à une vitesse étonnante avant de ranger leurs assiettes et de retourner directement dans leurs propres chambres. Je pouvais comprendre qu’elles étaient excitées à ce sujet, mais si vous mangiez votre petit-déjeuner aussi vite, cela pourrait être mauvais pour votre système digestif.

Quant à moi, j’étais allé voir Kousaka pour lui faire savoir que je devrais reporter le programme prévu pour un autre jour, car une question importante avait été soulevée. Heureusement, le travail que nous avions prévu ne comprenait que des choses comme le marquage des quartiers de la ville et l’inspection des terres qui pouvaient être utilisées pour l’agriculture, alors je m’étais dit que ça ne poserait aucun problème.

J’étais assis sur la terrasse, je savourais le merveilleux thé que notre majordome Laim avait préparé tout en attendant les filles, quand j’entendis soudainement une ruée de pas qui se dirigeaient droit vers moi.

« Désolée pour l’attente. »

« … »

Regardant la vue des filles devant moi, j’avais failli renverser mon thé partout.

Les tenues de chacun étaient radicalement différentes des tenues habituelles.

Yumina était vêtue d’un cardigan à col large, d’une jupe à volants et de collants noirs.

Lu portait une jupe de cavalier et une blouse avec un ruban sur le devant.

Elze avait décidé de porter un chemisier, un long cardigan en maille, une jupe-culotte et des collants noirs.

À présent, Linze était allée avec une robe classique avec un motif de fleurs brodé autour du col, un cardigan par-dessus et des bas aux genoux pour ses jambes.

Parmi tout cela, la tenue de Yae était celle qui m’avait le plus surpris. Elle avait gardé sa queue de cheval comme elle était, mais elle n’était pas dans son hakama habituel, elle ne portait aucun vêtement d’Eashen. Yae était équipée d’un blouson à capuchon et d’un pantalon jusqu’à la hauteur des genoux. Elle ne portait pas non plus son zouri habituel, mais plutôt des chaussures à la mode.

Aucune de leurs tenues ne ressemblait à la mode qui était courante dans ce monde.

« Ces vêtements… »

« Zanac nous les a fait faire pour nous, spécialement pour ce genre d’occasion. On les a commandées spécialement quand on a su que c’était toi qui avais dessiné les modèles, Touya. »

J’avais effectivement donné de tels modèles de vêtements à Zanac grâce à ma compétence [Dessin], mais honnêtement, je ne m’attendais pas à ce que mes débuts en tant que styliste se passerait comme ça.

« Alors… De quoi avons-nous l’air ? »

« Eh ? Ah, ouais. Vous êtes vraiment très belle. Ces tenues vous vont à ravir. Elles vous vont vraiment bien. »

Elze me l’avait demandé en rougissant, et j’avais juste répondu de façon réfléchie. Mais il était vrai que je les trouvais toutes très mignonnes dans ces vêtements. Je n’aurais jamais pensé qu’un simple changement de vêtements me laisserait une impression aussi profonde.

« Alors, partons à notre rendez-vous ! Oh, mais avant ça… »

Lu, pour une raison quelconque, était en train de prendre le poste de commandement. Elle s’était tournée vers les autres filles tout en serrant le poing.

Suivant son exemple, les autres filles avaient également serré l’un de leurs poings, un regard aiguisé dans les yeux.

« Pierre, papier… Ciseaux ! »

« C’était un match nul, alors… On y va ! »

Euh… Qu’est-ce que vous faites, femmes raffinées, êtes-vous en train de jouer à pierre-papier-ciseaux… ?

« J’ai gagné ! »

« J’ai aussi gagné ! »

On aurait dit que Lu et Linze avaient gagné quelque chose, mais… De quoi s’agissait-il ? Juste au moment où je me posais la question, la réponse m’était venue sans prévenir. Se précipitant vers moi, Lu et Linze s’enroulèrent chacun autour de mes bras.

« Souvenez-vous que l’on va tourner après un moment, vous deux. »

« Un tel regret, un tel regret… »

« Hé ! Est-ce que tu ne t’accroches pas un peu trop à lui !? »

Oh, maintenant je comprends. Hrmm… D’un côté, c’était une expérience très agréable, mais de l’autre, c’était plutôt embarrassant… Pendant ce temps, Laim riait en nous regardant. Ouais, c’était assez embarrassant…

J’avais réussi à convaincre les deux filles à s’accrocher à l’un de mes bras. C’était quand même embarrassant, mais c’était mieux que de les voir envelopper tout leur corps autour de moi en public. Bien que je mentirais si je disais que ce n’était pas une expérience agréable.

« Maintenant, où devrions-nous aller en premier ? »

« Allons d’abord voir Refreese ! Je n’y suis jamais allé et j’aimerais la voir au moins une fois. »

« D’accord, si c’est ce que tu veux. Refreese sera donc notre première étape. »

Tout le monde était d’accord avec la suggestion de Lu, alors j’avais préparé une [Porte], direction la capitale impériale de Refreese, Bern.

Bern était une belle ville pittoresque ayant un magnifique panorama. Elle ressemblait aux villes de Santorin avec leur vue sur la mer Egée, alors que le bleu de la mer et du ciel se fondait à l’horizon et dans un seul monde de bleu. Les murs blancs des magasins et des bâtiments de la rue qui menait vers la colline n’avaient fait que rehausser la beauté du paysage.

C’était peut-être parce que nous étions dans un endroit élevé, mais nous avions été enlacés par une brise douce et rafraîchissante.

« Quelle belle ville c’est ! »

« La brise est si rafraîchissante, n’est-ce pas ? »

Pour leur premier voyage à Bern, Lu et Yae avaient été enchantées par la beauté du paysage qui les entourait.

Yumina était apparemment venue ici plusieurs fois avec sa famille pour des affaires liées à la royauté, tandis qu’Elze et Linze étaient nées et avaient grandi à Refreese. Elles m’avaient dit qu’elles étaient déjà venues dans la Cité impériale. Après avoir admiré le paysage, nous nous étions ensuite promenés dans les boutiques d’accessoires de luxe et les magasins de marchandises générales de Bern pour profiter de notre petit tour de shopping.

Quand les cinq filles m’avaient demandé de choisir quelque chose qui leur convienne, j’avais d’abord eu du mal à penser à ce qui serait le mieux pour chacune d’elles. Après avoir longuement réfléchi, mon choix s’était porté sur une sélection de cinq broches, chacune inspirée du motif de la fleur qui convenait le mieux à chaque fille, et je les leur avais offertes en cadeau.

J’avais aussi ramassé quelques souvenirs pour le personnel du château. Ils m’avaient toujours aidé et veillé sur moi, alors je voulais les remercier d’une manière ou d’une autre. J’espérais qu’ils seraient contents de ce que j’avais pour eux.

Notre prochaine destination était un café au sommet d’une petite colline, où nous avions décidé de manger un morceau. Apparemment, l’heure du changement était arrivée puisque c’était maintenant Yumina et Elze qui me tenaient les bras.

Assaillie par leurs attaques « Fait aaah » alors qu’elles me nourrissaient à la cuillère, ma timidité avait commencé à atteindre des niveaux critiques. Yumina réalisait ce mouvement avancé comme si de rien n’était, tandis qu’Elze, de son côté, laissait échapper sa petite attaque « Fait aaahhn » tout en rougissant jusqu’aux oreilles.

Bon sang, pourquoi es-tu si mignonne, petite coquine !?

« Alors, où va-t-on ensuite ? », demanda Yae en me prenant le bras. Lu m’avait pris l’autre bras une fois de plus.

« Ah, Touya, regarde ! On dirait qu’il y a une troupe de théâtre qui joue sur la place de la ville. »

Yumina avait montré une affiche sur le mur. C’était l’affiche d’une troupe de théâtre pour une pièce intitulée « Bakram la puissante Tueuse de dragons ». Rien qu’à en lire le titre, je savais que ce n’était pas le genre de représentation que l’on regardait habituellement lors d’un rendez-vous amoureux.

« Bakram la Tueuse de dragons est une histoire d’amour centrée sur une femme. Afin d’obtenir l’approbation pour se marier avec son bien-aimé, elle accepte de combattre un dragon maléfique, mais le dragon… »

« STOP ! Si tu gâches l’histoire, ce ne sera pas aussi intéressant à regarder ! »

***

Partie 2

En tant que sœur aînée, Elze avait arrêté Linze avant que son explication n’entre dans le territoire des spoilers. C’était donc bien une histoire d’amour, hein ? Si c’était le cas, il se pourrait peut-être que tout le monde aime la voir.

« Alors, vous voulez aller la voir ? »

« Oui ! »

Juste au moment où nous étions sur le point de nous rendre sur le lieu indiqué sur l’affiche, notre chemin avait été bloqué par quatre hommes.

« Yo, mon pote. T’es populaire, hein ? Ça me rend vraiment jaloux, tu vois ce que je veux dire ? »

Un des hommes m’avait parlé avec un sourire vulgaire qui faisait tache sur le visage. Les gars étaient tous habillés comme des aventuriers, mais pas un seul d’entre eux ne semblait avoir sur lui un équipement décent. Au contraire, ils ressemblaient à un groupe de voyous. Ils n’avaient même pas l’air beaucoup plus vieux que moi, bien que dans ce monde, je sois suffisamment vieux pour que je puisse être considéré comme un adulte.

« Avez-vous des choses à me dire ? »

« Non, rien de très important. Tu vois, on n’a pas beaucoup d’argent en ce moment. Puis nous tombons sur un type qui est suivi par une bande de femmes tout enroulées autour de ses bras, et nous nous sommes dit que, vu que tu as un bon cœur, tu pourrais nous donner de l’argent. Comprends-tu ? »

Donc ils décoraient l’extorsion avec de jolis mots. C’était triste de voir de telles ordures humaines rôder dans une si belle ville. L’empereur devait déjà avoir tellement de choses à faire, et maintenant ceci…

« Écoute, mon pote, tu ne trouves pas que c’est un peu honteux d’essayer d’extorquer de l’argent, même à un type comme moi ? Tu es assez vieux pour être responsable de ton propre gagne-pain, alors dégage et trouve-toi un boulot comme tout le monde. »

« Qu’est-ce que tu dis, putain !? Écoute, morveux, comprends-tu ce qui se passe ici !? »

« Nous ne cherchons pas un prêtre, nous cherchons le profit. Maintenant donne ton portefeuille si tu sais ce qui est bon pour toi. »

« Si tu ne nous donnes pas ton portefeuille, on pourrait très bien prendre les filles que tu as avec toi. On s’assurera de prendre bien soin d’elles à ta place. »

Les voyous avaient tous commencé à rire de manière vulgaire.

L’un d’eux avait tendu sa main vers Lu, alors je m’étais dit que je devrais au moins lui donner un bon coup de poing pour le remettre à sa place et faire un pas en avant. Mais avant que je puisse faire quoi que ce soit, deux personnes avaient agi avant moi.

« Gnuogh !? »

« Ahgyaaaagh ! »

Yae avait attrapé le voyou rieur par le poignet et l’avait jeté directement par terre.

Elze avait balayé les jambes d’un autre voyou et l’avait fait voler.

« Qu, qu’est-ce que tu crois que tu fais, salope !? »

« Je ne veux pas perdre mon temps précieux à m’occuper d’ordures humaines comme toi. Veux-tu bien tout de suite dégager de ma vue ? »

« Je suis tout à fait d’accord. Je ne voudrais pas gâcher notre précieuse journée avec des gens comme vous. »

Elze et Yae avaient lancé aux voyous un regard si froid qu’il pourrait geler même l’air.

Quand je jetai un coup d’œil à mes côtés, je remarquai que Lu, Yumina et Linze leur jetaient tous le même regard glacial. L’atmosphère était si tendue que je pouvais à peine bouger. Mon instinct me disait que les filles m’envoyaient même ce message : « N’ose même pas lever la main ici. »

« Chiennes folles, ne vous foutez pas de nous ! Vous feriez mieux d’être prêts maintenant que vous nous avez fait ça ! »

Les deux voyous qui avaient été assommés s’étaient redressés et toute la bande avait sorti des couteaux de leurs poches. À en juger par les sourires dégoûtants sur leurs visages, ils avaient dû penser qu’on serait faciles à tuer.

« Je suppose qu’ils doivent sûrement croire qu’ils pourraient nous intimider s’ils nous attaquaient avec des couteaux. »

« Je suppose que j’aurais dû m’y attendre. Ce n’est véritablement qu’un groupe de petits voyous. »

« C’est l’exemple parfait de ce qu’est une crapule. »

Ces filles ne cachaient rien…

« ORAAH ! »

L’un des hommes que Linze avait appelés un voyou chargea directement sur Elze, le couteau à la main et prêt à la poignarder. Bien sûr, Elze n’était pas sur le point d’être abattue par un petit voyou comme ça. Il y avait un bruit de craquement sec quand Elze brisa la main dans laquelle l’homme tenait le couteau, et dans le même mouvement, elle ramena son talon contre l’arrière de la tête de l’homme.

« Guhhuergh !? »

« Espèce de salope… Guahberagh !? »

Un deuxième homme chargea Elze par l’arrière, avant d’être éliminé d’un seul coup par un coup de pied rotatif d’Elze.

Un autre homme avait attaqué Yae. Elle avait rapidement esquivé le couteau de l’homme, l’avait attrapé par le bras et l’avait claqué contre le mur en un seul mouvement rapide.

Le dernier homme debout avait regardé Yae et Elze comme si son cerveau ne pouvait même pas comprendre ce qui venait de se passer.

« Bande de salauds ! Je me souviendrais de tout ça ! Vous feriez mieux de vous en souvenir ! »

Abandonnant ses compagnons, l’homme s’était enfui avec une telle hâte qu’il trébucha plusieurs fois alors qu’il fuyait.

« Comme si on se serait donné la peine de se souvenir d’un voyou comme ça. »

« Tout, de la façon dont il s’est enfui jusqu’aux mots qu’il nous a laissés, prouve qu’il n’est qu’un simple voyou. »

« Il a eu… tout ce qu’il méritait. »

Elles étaient vraiment en train de se foutre de sa gueule…

« Elze, Yae, ça va ? »

« Comme si j’allais être blessée contre un adversaire de ce niveau. »

« Bonté divine… Il semblerait que des imbéciles comme eux peuvent être trouvés dans n’importe quel pays. », remarqua Yae en observant les trois hommes s’effondrer devant elle.

Il y avait cependant une part de vérité dans ses paroles. En de rares occasions, des voyous comme ça apparaissaient même parfois à Brunhild.

« Vous êtes plutôt forts, hein ? Mais vous feriez mieux d’être prudent. Ils font partie d’un groupe de canailles qui ont revendiqué ce territoire. Leur chef est une canaille tristement célèbre, presque pire que les vrais criminels d’ici. Si vous voulez mon conseil, vous devriez probablement partir d’ici dès que possible. »

Un gentil vieil homme qui avait regardé notre petit conflit nous avait donné cet avertissement. Le fait que ces voyous possédaient leur propre territoire était déjà assez mauvais. Le trouble dans l’opinion publique entraînera le trouble dans tout le pays. La prochaine fois que je verrai Son Altesse Impériale, je devrai lui en dire un mot.

« D’accord, oublions toutes ces bêtises et partons. Je ne voudrais pas rater la pièce. »

Elze m’avait attrapé par le bras et était partie en courant. J’avais eu du mal à égaler son rythme pendant un moment.

« Ne bouge plus, Elze ! C’est à mon tour de prendre le bras de Touya ! »

« C’est mon tour aussi, c’est mon tour ! »

Tout le monde avait commencé à nous pourchasser alors que nous filions en bas de la colline. Lu et Yae se plaignaient, mais elles semblaient quand même s’amuser avec tout ça.

Nous nous étions moqués de nos fausses plaintes et de nos petits arguments pour ne pas troubler l’ordre public, en entrant dans la tente où la troupe de théâtre jouait sa pièce de théâtre.

« C’était plutôt intéressant ! »

« Oui, le jeu et le scénario étaient super. »

« Bakram la Tueuse de Dragons » était une pièce intéressante. Au début, c’était une simple histoire d’amour, mais au fur et à mesure que l’histoire avançait, des intrigues politiques, des rivalités amoureuses et des Dragons firent tous leur apparition. C’était une production captivante qui s’était déroulée en quatre actes.

Mieux encore, ce n’était pas de la fiction. Apparemment, la pièce était basée sur une histoire vraie qui s’était déroulée il y a cent ans. Bien sûr, certaines parties avaient probablement été embellies pour avoir un effet dramatique.

« On devrait peut-être inviter une troupe comme ça dans notre pays. »

« Je ne vois aucune raison de m’y opposer. Je suis sûr que tout le monde serait content. »

En bavardant avec enthousiasme, nous nous étions dirigés vers le restaurant qui était récemment devenu le sujet de conversation de la ville de Bern. Selon les sources de Yumina, même la princesse solitaire s’était glissée hors du château avant d’aller y manger. J’espérais vraiment que nous ne tomberions pas sur elle…

Après quelques minutes de marche, Yae et Elze s’approchèrent de moi en me murmurant quelque chose à l’oreille.

« Nous sommes suivis. »

« Je le sais. »

Il y a un moment, j’avais remarqué qu’un groupe nous suivait.

« Il y en a six à droite, cinq à gauche et huit derrière nous… Je crois que c’est tout. »

« C’est un sacré groupe. Quel est leur objectif, d’après vous ? »

J’avais jeté un coup d’œil à ma droite. Les personnages s’étaient instantanément retirés dans l’ombre, mais avant qu’ils ne disparaissent, j’avais clairement distingué l’un des voyous que nous avions croisés plus tôt.

« Je suppose qu’il a amené ses copains pour essayer de nous donner une leçon. »

« Aaah, je vois maintenant. »

Elze poussa un soupir alors qu’elle se rendait compte de la situation. Yae s’était glissée en arrière et avait informé les trois autres de la situation.

« Comme c’est désagréable… »

« Je suppose que certaines personnes n’apprennent jamais. »

« Zut, quelle plaie. »

Je sentais la colère des filles s’enflammer. La chaleur était presque palpable. J’avais compris leur colère. Pour être honnête, j’étais moi-même plutôt frustré. Ils interrompaient mes précieux moments avec mes fiancées.

J’aurais pu tous les verrouiller et les frapper avec [Paralysie], mais ils auraient pu me poursuivre à nouveau. Il vaudrait mieux y mettre fin une fois pour toutes.

« Ce n’est pas si mal de faire de l’exercice avant le dîner, non ? »

« Je doute qu’on arrive à transpirer un peu… Il est évident que ces voyous ne se battront pas correctement. »

J’avais eu cette conversation avec Elze en attirant les voyous dans une ruelle déserte. Le soleil commençait à peine à se coucher et le ciel était d’un rouge ardent.

J’espérais régler les choses avant la tombée de la nuit.

« Ça devrait suffire. »

Nous nous étions arrêtés dans une ruelle vide. Voyant leur chance, les voyous étaient sortis de derrière la couverture des bâtiments voisins. Ils portaient des gourdins grossiers dans leurs mains. Deux, quatre, six… il y en avait plus que je ne le pensais. Il y en avait cependant moins de trente.

« C’est eux, patron ! »

« Oh, voilà de charmantes petites choses, n’est-ce pas ? Ça devrait être amusant. »

Le voyou de tout à l’heure avait ramené un gros gaillard. Il avait un couteau à la main et une longue épée attachée à la taille. Donc ce type était le grand patron de cette petite bande de voyous, hein. Eh bien, peu importe.

C’était bien le chef de ce groupe d’ordures, il avait lui-même une apparence assez malhonnête et un sourire pervers.

« Votre chance a tourné quand vous vous êtes fait de nous vos ennemis, les gars. Oy, toi là. Ouais, toi, le morveux. Si tu laisses tout l’argent que tu as sur toi et que tu nous donnes les femmes, je pourrais même envisager de te laisser partir libre. »

« Crétin. »

J’avais sorti mon fusil Brunhild et j’avais tiré une balle en caoutchouc sur le chef en plein dans la tempe. Frappé par la force de l’attaque soudaine, il était tombé en arrière et s’était effondré au sol, inconscient. Je n’allais pas attendre qu’un ennemi armé d’une arme vienne me charger dessus.

« Patron !? »

« Bande d’enfoirés, qu’est-ce que vous foutez !? Les gars, allez le chercher… »

« Soufflez, vent ! Rafale flamboyante : [Tourbillon] ! »

« Uwoooooooooaaaahhhh ! »

Un coup de vent sortit de nulle part et avait envoyé un certain nombre de voyous voler dans les airs. Comme on pouvait l’attendre de Yumina, elle était toujours aussi douée.

« Enlacez-vous, glace ! Malédiction gelée : [Liens glacés] ! »

« Nuoouh !? Mes pieds sont gelés ? »

Cette fois, Linze avait montré ses talents de magicienne en gelant les chaussures d’un des voyous au sol. Normalement, ce sort devrait geler complètement les jambes, ce qui signifiait que Linze s’était délibérément retenue.

Après le coup de Linze, Elze s’était avancée avec un coup de poing du droit d’une force considérable, envoyant le voyou dans les airs si fort qu’il avait été projeté hors de ses chaussures encore gelées au sol.

« Gnuhuhuoh !? »

« Ouhgack !? »

Apparemment, Lu avait pris l’une des armes de l’ennemi avant même que personne ne s’en aperçoive, et elle frappait les voyous les uns après les autres avec un simple bâton en bois.

« L’adresse de Lu-dono est plutôt impressionnante, c’est vrai. Je suppose que c’est à présent mon tour. »

Yae avait rapidement arraché une canne de bois à l’un des voyous et avait frappé l’un d’eux lourdement sur l’épaule. Avec son arme improvisée, elle continuait d’envoyer tous ceux qui s’approchaient d’elle au sol, face contre terre, avec un grand talent.

Au bout d’une minute, une trentaine de voyous étaient tombés et s’étaient effondrés dans l’allée.

« Eh bien, alors. » En utilisant [Augmentation de puissance], j’avais rassemblé tout le groupe de voyous en un gros tas. J’avais pris un bout de papier et j’avais écrit : « Ces hommes font partie d’un groupe de bandits et de voleurs. J’ai donc pris la liberté de les arrêter. » Et j’avais posé la note sur le chef du groupe.

Après avoir fait cela, j’avais ouvert une [Porte], nous menant au poste de patrouille des Chevaliers de Refreese que j’avais vu près de la tente du théâtre. Je les avais tous trimballés à travers elle. C’était tout ce que j’avais à faire.

« Honnêtement… Maintenant, notre précieux rendez-vous a été complètement gâché. »

Yumina avait gonflé ses joues d’insatisfaction, et j’avais fait de mon mieux pour la calmer. Elle était mignonne quand elle était en colère, mais je voulais quand même que les filles que j’aimais sourient le plus souvent possible.

« Allez Yumina, on pourra aller n’importe où et n’importe quand. Nous allons après tout être ensemble pour le restant de nos vies. On aura plein d’occasions de sortir ensemble. Dans quelques années, on se souviendra peut-être même de ce petit incident comme d’un souvenir amusant. Pour être honnête, je me suis quand même beaucoup amusé avec notre rendez-vous d’aujourd’hui. »

« Touya… »

« Hé, ne le dis pas comme si notre rendez-vous est déjà fini ! On a encore le temps de sortir et de s’amuser encore plus ! »

« Très vrai, en effet. »

« Précisément ! Maintenant, allons tous au restaurant ! »

« J’ai hâte d’y être. »

« Hé, ne me traîne pas comme ça ! Le restaurant ne va pas se lever et s’enfuir, tu sais ! »

Alors que le soleil se couchait sur notre rendez-vous amoureux et que les étoiles dans le ciel brillaient au-dessus de nous, nous avions tous couru ensemble sous le ciel étoilé.

La nourriture du restaurant était délicieuse. C’était si bon que je n’aurais pas pu être plus satisfait. Tout le monde était redevenu joyeux, comme d’habitude. Nous avions réussi à terminer notre rendez-vous sur une note très positive.

De retour au château, j’avais distribué les souvenirs que j’avais achetés pour tout le monde. J’avais pris un bain et j’étais allé dans ma chambre pour me retirer pour la nuit, mais cette pensée avait été interrompue par un certain groupe de cinq filles en pyjama qui avaient fait irruption dans ma chambre, me laissant complètement perdu.

Juste pour info, il ne s’était rien passé d’indécent entre nous. Les cinq s’étaient endormis dans mon lit, me laissant peu de place pour moi, alors je n’avais pas d’autre choix que de dormir cette nuit sur le canapé. Pourtant, tout compte fait, la journée avait été merveilleuse. Je m’étais dit que je ferais aussi de mon mieux demain.

***

Bonus Premium : Pulsions créatives

Bien du temps s’était écoulé depuis que j’avais été transporté dans ce nouveau monde. Je m’étais habitué à la vie ici, même aux désagréments étranges qui m’avaient fait regretter la culture moderne de mon ancien monde.

Cela tenait en grande partie au fait que j’avais mon fidèle smartphone à mes côtés, ce qui me permettait de regarder la télévision ou d’écouter la radio à ma guise. J’avais même pu lire des mangas et des romans grâce aux merveilleux livres électroniques. En plus de ça, je pourrais même jouer à des jeux dessus ! De plus, je pouvais toujours me tenir au courant de la situation actuelle de mon ancien monde grâce à des sites de nouvelles et autres. J’avais déjà accepté le fait que je ne pourrais jamais retourner dans mon ancien monde, mais le fait de pouvoir garder un certain contact avec lui m’avait quelque peu réconforté. J’étais heureux que Dieu ait modifié mon smartphone pour me permettre de faire ces choses.

Depuis que j’avais appris le sort [Modélisation], j’avais hâte d’essayer de faire toutes sortes de choses avec. Des choses comme ces jeux de shogi, des vélos et tout ça.

Chaque fois que j’avais besoin de références pour certaines pièces ou certains dessins, je pouvais utiliser les bienfaits de l’Internet pour trouver ce dont je n’étais pas sûr. Ma seule vraie plainte était qu’il n’y avait pas de plastique dans ce monde… Mais honnêtement, le simple fait de faire des choses était simplement un passe-temps amusant pour moi.

« Touya, qu’est-ce que tu fais de ça... Waouh ! C’est incroyable ! »

Yumina laissa échapper une voix de surprise en jetant un coup d’œil par-dessus mon épaule à ce que je construisais. C’était une bouteille en verre bleu pâle avec un voilier. En gros, c’était un bateau dans une bouteille.

Normalement, pour créer quelque chose comme ceci, vous deviez d’abord prendre les pièces nécessaires à la construction du navire, puis les insérer dans la bouteille pièce par pièce. À partir de là, vous utiliseriez de longs outils en forme de pincettes pour assembler lentement le bateau de l’extérieur de la bouteille. C’était une tâche délicate qui repoussait les limites de la concentration et de la persévérance humaines.

Yumina semblait impressionnée par mon travail, mais je devais admettre que j’avais triché pour le faire. Dans mon cas, j’avais d’abord construit le modèle de bateau à l’extérieur de la bouteille, puis j’avais [Modélisation] pour ouvrir la base de la bouteille, inséré le navire, puis jeté le sort une fois de plus pour sceller à nouveau la bouteille. C’était un faux navire en bouteille.

J’étais certain que les bateaux en bouteilles que je voyais parfois vendus dans des magasins à très bas prix avaient été fabriqués selon des méthodes similaires à la mienne.

Pourtant, il semblerait que l’idée de mettre un navire dans une bouteille était complètement étrangère à Yumina, qui louait le travail accompli. Même si c’était juste quelque chose que j’avais vraiment envie de faire sur un coup de tête.

« J’adorerais le montrer à mon père. Il aime beaucoup les bateaux, tu sais ? »

« Vraiment ? Dans ce cas, tu peux le lui donner en cadeau de ma part. Je suis sûr que cela fera pâle figure comparée à ceux d’un vrai artisan professionnel. »

« Tu vas vraiment le lui donner ? Merci, Touya ! Je suis sûre que Père en sera très content ! »

Si ça le rendait heureux, ça me suffisait. Lorsque nous étions allés rendre visite à Sa Majesté le lendemain, en fait, il était aux anges quand je lui avais donné. J’étais heureux d’avoir pu rendre des gens heureux comme cela grâce à ma magie et à l’aide de mon fidèle smartphone.

Mais quand le frère cadet du roi, le duc Ortlinde, l’avait appris, j’avais fini par devoir lui en faire une autre aussi. Le duc était tout aussi ravi de mon cadeau, et cela en valait la peine.

Voir mes créations apporter de la joie aux gens qui m’entouraient n’avait fait que pousser mes envies créatives encore plus loin. Je voulais faire des choses qui surprendraient les gens ou les rendraient heureux, et voir les résultats positifs de cela m’avait donné envie de continuer à créer de plus en plus de nouvelles choses.

Alors, qu’est-ce que je devais faire ensuite ? Je ne pensais qu’à moi. Sans un instant de retard, j’avais sorti mon smartphone et j’avais commencé à surfer sur le web pour obtenir plus d’inspirations créatives.

***

Bonus Premium : La lumière de Ramissh

Les ténèbres qui avaient voilé la théocratie Ramissh avaient finalement été nettoyées. La malédiction qui liait la théocratie depuis plus de mille ans avait enfin été levée. Et par les mains d’un vrai dieu, en plus. Bien que l’acte lui-même ait été accompli par un sauveur envoyé par Dieu, et non pas par Dieu lui-même. Le pape de Ramissh, Elias Altra, rendit grâce à Dieu en regardant le lever du soleil briller de sa douce lumière sur la cathédrale.

Ce garçon était indubitablement un sauveur envoyé par Dieu. Il avait un pouvoir qui défiait le bon sens, ainsi qu’une grande richesse de connaissances. Il n’avait pas fait étalage de cela comme d’autres le feraient, mais il croyait au contraire qu’il devrait utiliser ses pouvoirs pour le bien du peuple. Et c’était précisément ce que le pape cherchait depuis 60 ans.

« Alors c’est ici que vous étiez, Votre Sainteté ? »

« Qu’est-ce qu’il y a, se précipiter ici si tôt le matin, Phyllis ? »

Le pape se retourna pour faire face à la jeune fille, qui était vêtue d’une toute nouvelle tenue de cardinal. La jeune fille n’était autre que Phyllis Rugit, qui deviendra bientôt la plus jeune cardinale de l’histoire de Ramissh. Après tout, c’était la fille en qui le pape avait le plus confiance. Ce seul fait l’avait rendue apte à assumer le rôle de cardinal.

Tout comme le pape, la jeune fille avait aussi rencontré Dieu personnellement. Finalement, cette fille finira par grandir et héritera elle-même de la position de pape, pour ensuite mener le pays à la prospérité. C’était du moins ce que croyait Elias Altra.

« En fait, hier, nous avons reçu des cadeaux du grand-duc de Brunhild. Celui-ci m’a été donné, et celui-ci devait vous être livré. »

« Est-ce que… c’est une sorte de bâton… ? Non, attendez un instant… Serait-ce un sceptre ? »

L’objet qui lui avait été remis était, en effet, un sceptre ornemental finement sculpté et délicatement travaillé en or. Au bout du sceptre, il y avait quelque chose qui ressemblait à une pierre précieuse transparente, scintillant d’une manière presque divine.

Le sceptre de Phyllis était beaucoup plus court, il était fait en argent et pas en or. Il était d’apparence unie et brillait d’un éclat divin similaire. Les deux étaient absolument incroyables à voir. Leur beauté était telle qu’on pouvait facilement les confondre avec des objets sortis de luxueuses expositions d’art.

« Ces deux sceptres auraient été imprégnés des sorts [Guérison curative], [Guérison extrême], [Zone de longue portée], [Récupération] et [Rafraîchissement]. »

« Quoi… !? »

Le pape avait été complètement déconcerté après avoir entendu cela. Des objets magiques aussi puissants étaient littéralement inédits. Ils étaient si précieux, en fait, qu’ils pourraient éventuellement être transmis de génération en tant que trésors nationaux.

« Apparemment, ces sceptres sont également capables de stocker une grande quantité d’énergie magique et d’en amplifier le rendement, ce qui signifie que si nous leur fournissons quotidiennement de l’énergie magique, ils devraient être extrêmement utiles dans des situations dangereuses. Pour une explication plus détaillée, veuillez lire ceci. »

Phyllis avait présenté une lettre qui contenait des instructions sur chaque fonction des sceptres. Les quelques exemples incluent un moyen de lier l’utilisation du sceptre à soi-même pour que personne d’autre ne puisse l’utiliser, un moyen qui permettait au sceptre à se téléporter dans sa main en cas de chute ou de vol, un moyen de transférer les droits d’utilisation du sceptre à une autre personne. La lettre faisait état de tout cela jusque dans les moindres détails.

« Est-ce vraiment une bonne chose pour nous d’accepter une chose aussi précieuse… ? »

« Son Altesse a dit qu’elles seraient nécessaires à la théocratie dans les jours à venir. Il a également dit qu’elles s’avéreraient certainement utiles pour sauver toute personne vivant dans la souffrance. »

Il semblerait que Touya s’inquiétait pour moi maintenant. Bien qu’il soit vrai que même maintenant, ayant perdu mes capacités pour la magie de type Lumière, je serai encore capable d’utiliser la magie de guérison pour aider ceux qui en avaient besoin.

Le pape leva son sceptre vers le soleil levant et offrit sa gratitude au grand-duc d’un pays étranger lointain ainsi qu’au dieu qui, selon elle, l’avait envoyé pour être son sauveur.

« Il semblerait que nous soyons sur le point de devenir très occupées. Phyllis, faisons de notre mieux ensemble. Pour le bien d’un tout nouveau Ramissh. »

« Bien sûr, Votre Sainteté ! »

Sceptre d’argent à la main, la jeune cardinale s’inclina avec un sourire éclatant sur son visage.

Et ainsi, le soleil se leva.

Comme pour déclarer qu’une toute nouvelle lumière était sur le point de naître, dans un Ramissh flambant neuf.

***

Bonus Premium : La vie du premier ministre de Brunhild

{Comment les choses en sont-elles arrivées là ?}

Il y avait plein de raisons qui me venaient à l’esprit, mais en fin de compte, je ne pouvais que mettre tout ça sur le compte de ma propre incompétence. Je souillais le nom de Kousaka Masanohbu, en tant que membre du groupe de l’élite des quatre de Takeda.

Mon ancien seigneur, Katsuyohri-sama, le fils orphelin de Takeda Schingen, était complètement incompétent dans toutes les affaires de l’État. La chose naturelle à faire aurait été de laisser toutes ces tâches à des personnes compétentes dans ces domaines, ce qui aurait pu dans tous les cas assurer notre survie en tant que clans.

Hélas, dans son désespoir Katsuyohri-sama était aveuglé du désir de dépasser son père. Naturellement, nous ne pouvions pas nous empêcher de le comparer à Schingen-sama, et j’étais sûr qu’il avait compris ce fait.

En conséquence, il nous avait traités, nous qui avions servi les Takeda depuis l’époque de notre seigneur précédent, comme des serviteurs déloyaux, et nous avait gardés à ses côtés que pour la forme. De là, il avait mis en place une politique inutile après l’autre comme s’il était un taureau enragé.

Comme on pouvait s’y attendre, tous nos fonds avaient été épuisés en un rien de temps. La « solution » de notre Seigneur à ce problème était d’augmenter les impôts à un degré injuste pour tous les habitants de Takeda, essentiellement pour leur voler tout ce dont ils avaient besoin. Cela n’avait fait qu’accroître la pression sur les citoyens sous nos ordres. En un rien de temps, cela avait conduit à de violents soulèvements de la part des paysans et des citadins, et la nouvelle de ce chaos ne tarda pas à parvenir aux oreilles de l’empereur.

Considérant qu’il n’y avait pas si longtemps, Yamamamoto Kansukay avait tenté de se rebeller, l’empereur était arrivé à la conclusion naturelle que le clan Takeda n’avait montré aucun signe de réflexion sur ses méfaits passés. Il avait ordonné que le clan soit dissous, et que ses terres soient confisquées.

En conséquence, Katsuyohri-sama lui-même fut également exilé d’Eashen. On pourrait dire qu’il avait simplement récolté ce qu’il avait semé, mais de temps en temps je ne pouvais m’empêcher de penser que j’aurais dû essayer d’arrêter son déchaînement même au prix de ma propre vie. Depuis mon arrivée à Brunhild, de tels regrets m’avaient pesé à l’esprit. En dépit de tout cela, on m’avait accordé dans cette nouvelle patrie le rôle crucial de Premier ministre.

Pour être franc, quand ce jeune devant moi m’avait confié ce rôle pour la première fois, je m’étais presque demandé s’il n’était en fait qu’un idiot. Je n’arrivais pas à croire qu’il était effectivement prêt à céder toute autorité décisive sur les affaires politiques du royaume à un homme qui n’était guère plus qu’un parfait étranger pour lui.

En tant que tel, mon nouveau seigneur, Mochizuki Touya-sama était l’exact opposé de notre ancien seigneur Katsuyohri. Il n’avait rien fait pour intervenir directement dans la politique du pays. Tant qu’il pensait que c’était une bonne idée, il était prêt à prendre sérieusement en considération les suggestions de quiconque, peu importe qui les avait présentées. Par nature, il nous gérait selon la philosophie « vivre et laisser vivre » et nous laissait essentiellement gérer les affaires comme bon nous semblait.

J’étais heureux qu’il nous fasse autant confiance, mais cela m’avait quand même inquiété de savoir si les choses se passaient bien pour ce pays sous le règne de quelqu’un ayant une telle personnalité. Il ne m’avait toutefois pas fallu beaucoup de temps pour que j’en découvre ses raisons.

Touya-sama était très rarement au repos, toujours en mouvement, faisant je ne sais quoi. Si je le quittais des yeux, ne serait-ce que quelques instants, il disparaîtrait quelque part en ne me donnant que peu d’explications, voire pas du tout. S’il se contentait de flâner à l’intérieur des frontières de notre duché, cela n’aurait pas posé trop de problèmes, mais j’avais vite compris qu’il était le genre d’homme à partir dans un pays de l’autre côté du monde sur un simple coup de tête. Il ne m’avait pas fallu beaucoup de temps pour apprendre qu’avoir un seigneur capable d’utiliser la magie du transport serait si difficile à gérer.

Si nous devions un jour laisser toutes les décisions irrévocables à Touya-sama, nous ne ferions jamais aucun progrès. En tant que tels, ses plus proches collaborateurs n’avaient d’autre choix que de prendre nombre des décisions eux-mêmes.

Cela dit, Touya-sama était le seul à pouvoir prendre la décision irrévocable dans de nombreux domaines. En partie à cause de cela, il était devenu habituel pour moi de chercher notre grand-duc fantasque au moins une fois tous les deux trois jours.

Les documents ont vraiment commencé à s’accumuler ces jours-ci… Honnêtement, où traîne notre grand-duc à cette heure-ci ?

« Son Altesse ? Il a dit qu’il allait vérifier les rizières dans la ville du château. »

« Hmm, je vois. Je peux encore arriver à temps si je me dépêche. »

Ayant obtenu de précieuses informations de Tsubaki, l’un de nos anciens shinobis de Takeda, j’étais parti rapidement chercher notre seigneur. Si mes prières avaient été exaucées, il aurait très bien pu être encore dans le duché.

Aussi troublant que cela puisse paraître, je ne détestais pas mon travail. Notre pays était petit, mais il avait pourtant été fondé par un héros renommé. J’étais très curieux de voir jusqu’où nous pouvions aller et dans quelle mesure nous pouvions influencer l’état du monde lui-même. J’attendais avec impatience le jour où je pourrais voir de mes propres yeux une telle grandeur.

Pour l’instant, ma priorité était de prendre notre grand-duc par le bras et de lui demander de trier ses papiers. Après tout, mes espoirs personnels pour lui et nos affaires politiques internes étaient deux choses différentes.

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Illustrations

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2 commentaires

  1. Merci pour le chapitre. Il y a un bug dans le système de traduction automatique ou cette tribu à un langage vraiment particulier ?

    • Cela semble être une langue que le système de traduction du MC n'arrive pas à supporté... peut-être plus d'informations plus tard sur la raison de tout ça.

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