Dans un autre monde avec un Smartphone – Tome 3

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Chapitre 1 : La nation divine, Eashen

Partie 1

Avant le début de notre aventure à Eashen, nous avions utilisé une [Porte] pour rentrer chez nous à Belfast et bien préparer le voyage à venir. Notre groupe se composait de Yae, d’Elze, de Linze, de Yumina, de Kohaku, de Leen, de Paula et de moi.

Après avoir fait tout ce que nous avions à faire à Belfast, nous étions retournés à Eashen et nous avions laissé Yae nous conduire à travers cette forêt dense. Peu de temps après que j’avais commencé à remarquer que les feuilles laissaient passer de plus en plus de lumière, la vue que nous avions sous les yeux se détachait du feuillage.

« Ouah... »

Je ne pouvais pas contenir ma voix. Nous étions debout sur une petite colline, regardant une grande ville entourée de rizières. Il y avait même un château. Cependant, ce n’était pas un château de style occidental comme celui de Belfast. Il ressemblait aux châteaux japonais d’Himeji ou d’Osaka. Pourtant, il semblait un peu plus petit.

« C’est mon lieu de naissance, Oedo. »

Mec, Oedo... ressemblait beaucoup à Edo, l’ancien nom de Tokyo. D’un seul coup d’œil, je pouvais dire que la ville n’était pas vraiment celle que l’on voyait dans les dramas historiques.

Tout d’abord, c’était clairement une ville fortifiée. Il y avait un long fossé et un grand mur de pierre pour repousser les envahisseurs. Je pouvais voir des sentinelles debout sur les murs, et les tours à tourelles construites sur eux avaient des archers à l’intérieur. Certaines maisons étaient éparpillées près des rizières entourant la ville, mais la plupart des bâtiments étaient entassés dans les murs.

Eashen n’était en aucun cas un grand pays. J’avais entendu dire qu’il y avait un individu qui pouvait être appelé roi, mais il ne s’impliquait pas trop dans la politique, ce qui permettait aux seigneurs féodaux de faire ce qu’ils voulaient.

Les neuf seigneurs gouvernaient leurs propres régions, ayant des disputes de temps en temps. C’était un pays en bon état, avec un roi au sommet.

Si je me souvenais bien, Yae avait dit que les noms des seigneurs étaient Shimazu, Mori, Chosokabe, Hashiba, Oda, Takeda, Tokugawa, Uesugi et Date... D’accord, attendez une seconde.

Ces noms ridiculement familiers m’avaient presque fait penser que c’était une blague.

Eashen traversait-il réellement la période Sengoku ? Est-ce que tous les petits États étaient en guerre ? J’avais essayé de le demander à Yae, et apparemment, le pays n’avait pas eu de conflits majeurs au cours des dernières décennies.

Probablement une coïncidence, je suppose... Ou alors... ?

La maison de Yae, Oedo, était située à l’est d’Eashen. Dans le domaine de Tokugawa, pour être précis. D’après ce qu’on m’avait dit, c’était un seigneur raisonnablement riche et qui était gentil avec ses sujets.

« Alors, Leen, où sont ces ruines antiques que tu voulais visiter ? »

Bien que petite par rapport à de nombreux pays, Eashen était encore une grande masse continentale. Nous ne trouverions rien en cherchant sans but.

« Je n’en suis pas sûr. Mais j’ai entendu dire que l’endroit est connu par les gens du pays sous le nom de “ruines de Nirya”. »

« Yae, on sonne des cloches ? »

« Nirya ...? J’ai l’impression d’avoir déjà entendu ce nom, je pourrais... mais je ne suis pas sûr... Mon père devrait en savoir plus. »

Pour le moment, nous avions juste suivi Yae dans la ville. Traversant le pont de bois sur les douves, nous étions entrés dans une zone entourée de murs.

Une fois à l’intérieur de la ville, je ne pus m’empêcher de remarquer à quel point tout semblait japonais. La plupart des bâtiments étaient en bois, à un étage, et avaient des toits en tuiles. Les entrées étaient des portes coulissantes shoji, tandis que les magasins avaient des signes familiers, comme ces rideaux suspendus à l’avant. La langue sur eux n’était pas du japonais, naturellement. Les passants portaient sur eux des tenus de samouraï ou des kimonos. Certains ressemblaient à des citadins ordinaires, tandis que d’autres ressemblaient à des samouraïs vêtus négligemment. Malheureusement, aucun d’entre eux n’avait de front rasé ou de toupet. La coiffure la plus populaire était clairement la queue de cheval.

« Ouah, qu’est-ce que c’est ? Que portent-ils ? »

Elze regardait alors que deux personnes traversaient la rue tout en portant un kago, l’une de ces chaises à porteurs.

« Ce sont des porteurs de chaise à porteurs. Tu donnes de l’argent, et ces gars te soulèvent dans cette chaise et t’emmènent là où tu dois être. C’est une alternative aux voitures tirées par des chevaux. »

Les yeux d’Elze s’élargirent à ma réponse, et elle fixa le kago qui passait devant nous. Ce n’était pas une scène que vous verriez à Belfast, donc c’était probablement un léger choc culturel pour elle.

« P-Pourquoi les gens doivent être ceux qui font le transport ? Les chariots sont beaucoup plus simples et rapides... »

Linze n’aurait pas pu être plus juste. Franchement, je me demandais en quelque sorte la même chose. La seule réponse qui m’était venue à l’esprit était « les différences culturelles »...

« Les routes d’Eashen ne sont pas aussi développées que celles de Belfast. C’est très gênant de voyager avec des chariots, c’est vrai. Les chevaux sont aussi plus rares ici. »

Eh bien, cela avait du sens. Je supposais qu’il existait des endroits dans le monde où des services comme celui-ci étaient la solution la plus simple.

« Touya, cette personne porte des chaussures en bois. »

« Des chaussures en bois ? Oh, ils s’appellent cela des getas. »

« Pourquoi cette cloche est-elle suspendue à cette tour ? » demanda Linze.

« C’est la cloche de feu pour la surveillance des incendies... »

« Quel beau son... ! Que vendent-ils là ? », demanda Yumina.

« Des carillons éoliens. Le vent souffle dedans et tu profites du son... »

« ... Touya-dono, bien que n’étant pas né ici, tu as une très bonne connaissance d’Eashen. »

Eh bien, je supposais que j’en connaissais un peu plus sur l’histoire japonaise que je ne le devrais... Mon grand-père avait l’habitude de regarder des drames historiques avec moi tout le temps.

À propos de la ville, je ressentais que quelque chose n’allait pas. Les citadins ne semblaient pas très heureux. C’était comme s’ils avaient peur ou étaient anxieux à propos de quelque chose...

Yae nous avait menés à travers l’arc torii d’un sanctuaire et une route bordée de bosquet de bambous qui nous avait menés à un espace ouvert, où nous avions trouvé une grande résidence entourée d’une clôture.

Nous avions traversé une porte magnifique avec un panneau qui disait « Dojo de l’art de l’épée de style Kokonoe Shinmei, Kuyoukan ». Une fois que nous étions entrés dans le hall d’entrée de la maison, Yae avait élevé la voix.

« Est-ce que quelqu’un est à la maison !? »

Quelques instants plus tard, en suivant quelques pas audibles, une servante avec ses cheveux soigneusement attachés derrière sa tête était venue nous saluer. Elle avait l’air d’avoir environ vingt ans.

« Oui bonjour. Salutations... Oh, mon Dieu, Yae-sama ! »

« Ayane ! Ça a été si long ! »

Agréablement surprise, la servante nommée « Ayane » accourut jusqu’à Yae et lui prit la main.

« Bienvenue, Yae-sama ! Nanae-sama, votre fille est de retour ! »

Après avoir dit cela, une autre série de pas résonna dans les couloirs. Quelques instants plus tard, nous avions été rejoints par une femme mature et douce. Elle portait un kimono violet et avait l’air d’avoir une trentaine d’années. Je pouvais voir une certaine ressemblance avec Yae dans ses traits.

« Mère ! Je suis revenue ! »

« Yae... Je suis tellement contente que tu sois en bonne santé... bienvenue à la maison. »

Alors elle était sa mère, comme je l’avais pensé. Nanae avait serré sa fille étroitement. Ça devait être un moment qu’elles ne s’étaient pas revues. Je pouvais voir des larmes briller dans ses yeux.

« Yae, qui sont ces personnes ? »

« Ah oui. Ce sont mes amis. Ils m’ont aidé à traverser beaucoup d’épreuves. »

« Oh mon Dieu... Vous avez ma plus sincère gratitude pour avoir pris soin de ma fille. »

La mère de Yae s’était assise sur le sol et avait incliné la tête. Je m’étais empressé de lui dire qu’elle exagérait. Ce fait avait vraiment mis en évidence le fait qu’elle était une maman poule. Tout le monde ne pouvait pas exprimer sa gratitude dans cette position, même si elle était liée à leurs enfants.

« P-Pas besoin de ça. Nous avons fait autant pour elle qu’elle l’a fait pour nous, alors, s’il vous plaît, levez la tête. »

« Mère, où est Père ? Est-ce qu’il est allé au château ? »

Nanae et Ayane se regardèrent, leurs expressions sombres s’obscurcissant. Quelques instants plus tard, Nanae se leva et commença à expliquer lentement la situation.

« Ton père n’est pas là. Il... est allé se battre aux côtés du Seigneur Ieyahsu-sama. »

« Une bataille !? »

Yae avait élevé sa voix, surprise tout en regardant fixement sa mère.

Une bataille, hein ? C’était plutôt triste. J’avais l’impression que le roi de ce royaume avait des seigneurs unis.

« Qui combattent-ils ? »

« Le seigneur Takeda. Il y a quelques jours, il a lancé une attaque-surprise contre la ville de Katsunuma, dans le nord-ouest du pays, et il avance maintenant vers Kawagoe. Pour les arrêter, le maître de la maison et Jutaro-sama se sont dirigés vers la forteresse de Kawagoe. »

À la place de Nanae, celle qui nous avait répondu était Ayane.

Alors le seigneur du territoire voisin avait soudainement commencé à attaquer celui-ci, hein ?

« Mon Frère est-il aussi allé avec lui... ? Je ne comprends tout simplement pas... Pourquoi le Seigneur Takeda nous envahirait-il soudainement comme ça... ? Je ne peux pas imaginer que le Seigneur Takeda Schingen se permette de faire quelque chose d’aussi stupide... ! »

« J’entendis que le Seigneur Takeda avait récemment embauché un stratège étrange pour rejoindre sa suite. L’homme s’appelait Yamamoto, je crois. Les gens disent que c’est un homme basané avec un seul œil, qu’il utilisait une magie mystérieuse... Il a peut-être influencé le Seigneur Takeda. »

Huh, l’explication de Nanae n’avait vraiment aucun sens... Le stratège de Takeda, Yamamoto. Cela ne pouvait être qu’une seule personne, Yamamoto Kansuke. L’un des « vingt-quatre généraux de Takeda Shingen ». Mais Nanae le faisait ressembler à une sorte de sorcier bizarre... Peut-être que ce n’était pas si intelligent de confondre ce Kansuke avec celui dont j’avais entendu parler... Même s’ils partageaient certaines similitudes, ils pourraient cependant être assez différents.

« Alors comment va la bataille ? »

Après avoir écouté tranquillement pendant un moment, Leen prit soudain la parole. Paula, qui se tenait à ses pieds, inclina légèrement la tête sur le côté. Kohaku, qui était assis juste à côté de Paula, avait vu cela et avait fait exactement la même chose.

Heh, mes mignons. Attendez, ce n’était pas le moment pour ça.

« En raison de la nature surprenante de l’attaque, il y a des rumeurs selon lesquelles notre camp ne pourrait pas rassembler suffisamment de soldats. Ils disent que ce n’est qu’une question de temps avant que la forteresse de Kawagoe soit conquise. »

« Mais père et frère sont là... »

Les mots d’Ayane emplirent le visage de Yae d’effroi. Mais tout aussi rapidement que cette peur était apparue, elle avait disparu et avait été remplacée par un regard rempli d’une détermination brûlante. Nous savions trop bien que Yae n’était pas une personne à rester assise si sa famille était en danger.

« Touya-dono ! J’ai été sur une crête pas si éloignée de la forteresse à Kawagoe dans le passé ! S’il te plaît... ! »

« Bien. Allons-y. »

« Merci, Touya-dono ! »

J’avais pris la main de Yae et j’avais dit ce que j’étais sur le point de faire. Elze, Linze et Yumina donnèrent tout leur accord.

« Je ne m’attendais pas à aller en guerre. Cependant, je pouvais comprendre comment elle se sentait, alors je viendrai aussi. »

Leen haussa les épaules et adopta un faible sourire. La petite Paula était tout à fait prête pour cela, exprimant ses intentions avec une petite boxe d’ombre. Je ne m’attendais pas à ce que cela soit dans sa programmation.

« Yae, imagine cette crête dans ton esprit. »

« Très bien, je le ferai. »

Je lui pris les deux mains, fermais les yeux et poussais légèrement mon front contre le sien. Je n’étais pas gêné du tout, ce qui était un fait compte tenu de la situation désastreuse.

« [Evocation]. »

Je pouvais voir un certain paysage. Il y avait un grand cèdre solitaire et un château lointain... Non, c’était une forteresse. C’était Kawagoe, ça ne faisait aucun doute.

Je lâchais les mains de Yae et ouvris une [Porte] juste là dans le hall d’entrée. Yae avait été la première à se faufiler à travers. Le reste des filles avaient suivi et avaient disparu quelques instants après.

Cette vision laissa Nanae et Ayane dans l’incrédulité, alors je pris sur moi de dire quelque chose.

« Nous ferons tout notre possible pour vous ramener le père et le frère de Yae. Je vais m’assurer que nous serons tous de retour en un seul morceau, alors ne vous inquiétez pas. »

« Qu’est-ce que vous... ? »

Je ne pouvais pas penser à une bonne réponse à la question de Nanae, alors j’avais ri et j’avais traversé la [Porte].

***

Partie 2

Nous nous tenions sur la crête surplombant la forteresse. C’était clairement un assaut qui se déroulait là, libérant la fumée noire dans le ciel.

J’avais utilisé le sort Néant [Détection lointaine] pour regarder de plus près la situation. La forteresse sur la colline retardait quelque peu l’invasion des forces ennemies, mais les feux çà et là faisaient qu’une partie des défenseurs se concentrait sur leur élimination, ce qui signifiait moins d’hommes pour repousser l’ennemi.

Les flèches enflammées ne s’arrêtaient pas non plus. Elles avaient continué à pleuvoir à mesure que les nouveaux soldats se rassemblaient autour des murs et grimpaient.

J’avais sorti mon smartphone et j’avais lancé une recherche sur « le frère de Yae ». Ce n’était pas la première fois que je le cherchais, donc ça devrait marcher... Voilà, il était dans la forteresse, allant et venant le long des murs. Il ne semblait pas blessé, à en juger par son rythme.

« Ton frère a l’air bien pour l’instant. Cependant, je ne sais rien pour ton père. »

« Nous devons nous dépêcher à l’intérieur... ! »

« Arrête-toi. Est-ce que tu penses vraiment que tu peux juste marcher et entrer ? »

Leen arrêta Yae qui chargeait inconsidérément vers la forteresse. Elle était entourée par l’ennemi, donc entrer n’était pas une tâche facile. Mais cela ne signifiait pas que nous n’avions plus d’options.

« Je jette [Détection lointaine], j’examine la zone à un kilomètre et j’utilise une [Porte] pour y arriver. Si je continue à faire cela, je serais dans la forteresse en un rien de temps. J’y vais d’abord seul, donc on ne se fera pas repérer. Une fois que je serais dans la forteresse, j’ouvrirais une [Porte] pour vous y connecter, alors attendez-moi ici. »

« Je vois. Cela semble ce que soit la voie la plus sûre. »

Leen plaça sa main sur son menton et commença à méditer quelque chose. Oh, attends une seconde...

« Hé euh... Est-ce que tu ne peux pas voler avec ces ailes sur ton dos ? »

« Hm ? Oh non, c’est impossible. Contrairement aux oiseaux, nos ailes ont été transférées. Nous pouvons les battre, mais elles ne nous laissent flotter que pour un court instant. Sans oublier que c’est très fatigant. »

C’était une honte... Ce serait plus facile si elle pouvait faire en sorte que je volais au-dessus de la forteresse... Là encore, les défenseurs pourraient penser que j’étais dangereux et ils essayeraient de me tirer dessus, donc je supposais que ce serait une chose stupide à faire indépendamment...

Par conséquent, j’étais retourné à mon plan original.

« Kohaku, prends soin d’eux. Contacte-moi si quelque chose arrive. »

« Très bien. »

« Quoi !? Le tigre parle ? »

Les yeux de Leen s’élargirent de surprise.

Attends, je ne te l’avais pas déjà dit... ? Oh, c’était vrai... c’était censé être un secret puisque tu étais une Mismédiene importante... Eh bien, elle avait dit qu’elle ne parlerait à personne de mes pouvoirs, alors je suis sûr qu’elle gardera celui-ci secret aussi.

J’avais utilisé [Détection lointaine] et j’avais regardé un kilomètre devant moi. J’avais trouvé un bon endroit... J’avais ouvert une [Porte] dans un bosquet près de la forteresse.

« Bon, je m’en vais. » Je traversai le portail et sortis dans le bosquet. Je pouvais entendre des cris de guerre et des rugissements à proximité, et l’atmosphère était carrément anormale. L’odieux mélange de feu et de sang créait une puanteur nauséabonde.

J’avais levé les yeux vers la forteresse et réfléchi à ce que mon prochain mouvement devrait être. Juste deux téléportations de plus pourraient me faire entrer dans le château, mais je préférais entrer sans être repéré par l’ennemi.

Je lançais [Détection lointaine] une fois de plus. Et, bien sûr, avec tous les soldats qui l’entouraient, il n’y avait aucun moyen pour moi de me laisser passer inaperçu. Alors, aucune autre option ne s’offrait à moi. Je devais atteindre un endroit avec seulement quelques ennemis, m’occuper d’eux, puis me téléporter dans la forteresse...

J’avais cherché un endroit avec un nombre relativement faible de soldats, mais cela avait pris pas mal d’utilisations de mon sortilège. Assez rapidement, je trouvais un endroit pas trop éloigné d’un côté de la forteresse. Je pourrais gagner beaucoup de temps après avoir abattu les deux archers présents là.

« [Rechargement] »

J’insérais des balles en caoutchouc imbibé de [Paralysie] dans mon nouveau modèle d’arme Remington, accroché sur ma hanche droite et j’avais mis des balles réelles dans ma mitrailleuse Brunhild, qui était accrochée sur mon dos. Je devais être préparé au cas où ils auraient des amulettes magiques.

« [Porte]. »

En sortant mon nouveau modèle d’arme, j’avais ouvert un portail à un endroit où les deux ennemis ne pouvaient pas me voir. De là, je les avais pris pour cible et tirais des balles paralysantes sur leurs dos. Cela semblait être assez facile...

Ils avaient été touchés et étaient tombés au sol, mais au lieu d’être paralysés et de rester ainsi, ils s’étaient lentement levés et avaient sorti leurs katanas.

Que se passait-il !? Ce qui m’avait surpris n’était pas le fait qu’ils n’étaient pas paralysés. C’était leur apparence étrange.

Des armures de style japonais sur leurs corps, des heaumes sur la tête, des épées à la main — tout cela était bien. Mais les masques couvrant leurs visages étaient absolument bizarres.

C’étaient des masques Oni. Des masques Oni rouges avec des cornes et l’expression la plus angulaire possible sculptée sur eux. Le couvre-chef japonais avait des visières semblables à des masques qui protégeaient le porteur contre les dommages faciaux, mais ces masques n’étaient pas du tout comme ça. Ils portaient des masques Oni, portant le même visage que ces monstres. Il n’y avait aucun doute à ce sujet.

Il y avait une autre chose contre nature à leur sujet. Je pouvais voir quelques traces de peau à travers leurs vêtements endommagés et sous leurs heaumes, et tout était aussi rouge que le masque. C’était comme s’ils étaient eux-mêmes rouges, portant des masques pour cacher le fait.

Poussé par cet état anormal, je remis à la hâte le pistolet avec des balles en caoutchouc dans l’étui et sortis mon Brunhild. Ensuite, je visais les jambes du plus proche et je tirais quelques vraies balles. Je devais les immobiliser. Je ne voulais vraiment pas avoir un meurtre sur ma conscience.

Cependant, comme pour montrer à quel point mon sentiment n’avait pas d’importance, le soldat haussa les épaules et me chargea avec son katana. Oh, merde !

« [Glissade] ! »

Le frottement du sol sous ses pieds était tombé à zéro, l’amenant à perdre son équilibre et à s’affaisser sur le sol. Ouais ! Cette bonne vieille [Glissade] était venue à la rescousse ! J’en avais profité pour marcher sur son bras tenant l’épée avec ma jambe gauche et pour ôter son masque de l’autre. Le masque s’était brisé et le visage en dessous avait été révélé. Il était rouge, c’était sûr, mais c’était néanmoins un visage humain standard. L’homme avait soudainement cessé de bouger. Ah merde, est-ce que je l’avais frappé trop fort ?

Attendez... étaient-ils contrôlés par les masques !? J’avais sorti à nouveau le nouveau modèle d’arme et j’avais tiré une balle en caoutchouc dans l’autre soldat alors qu’il s’apprêtait à me charger avec son épée.

L’impact de la balle en caoutchouc dur avait fait craquer le masque et s’était scindé en deux. Quand il était tombé au sol, le soldat était tombé avec lui, s’effondrant comme une marionnette avec ses ficelles coupées.

Donc, c’étaient les masques...

« Mais qu’est-ce qu’ils étaient, d’ailleurs... ? »

Je m’étais rapproché du soldat effondré.

Arg... ça pue. Attends... il était mort ! Est-ce que ces masques contrôlaient les cadavres et faisaient en sorte qu’ils se battent !? Pouviez-vous même faire ça !? Attends... le gars sur qui j’avais tiré dans la jambe avait à peine saigné... C’était logique quand j’avais réalisé qu’ils étaient déjà morts. Ils n’avaient pas de sang qui coulait dans leurs veines.

« Contrôler les cadavres... Comme les nécromanciens des jeux vidéo ? »

Cependant, ils ne ressemblaient pas à des zombies. Ils allaient trop vite pour ça. Être attaqué par ces gars-là pourrait gâcher la journée de quelqu’un assez rapidement... Je devais me rendre dans la forteresse et décider de la suite de mes actions en fonction de la situation.

En utilisant [Détection lointaine], j’avais jeté un coup d’œil à l’intérieur de la forteresse. Je ne voulais pas qu’ils supposent que j’étais un ennemi et qu’ils m’attaquaient. Trouver le frère de Yae et le faire m’écouter était la meilleure option.

Euh... Oh, ça devait être ce type. Des cheveux noirs, des yeux noirs, une cicatrice sur la joue droite et une armure noire. Il avait l’air plutôt gentil, mais il devait être un dieu de la bataille ! L’homme encourageait ses camarades tout trempés du sang de leurs ennemis.

« [Porte]. »

Si je me précipitais là-dedans, je courrais le risque de les surprendre et de les faire m’attaquer, alors j’avais gardé le portail ouvert à une petite distance du groupe. Il devrait déjà y avoir un portail de lumière de leur côté... alors j’y vais maintenant. Je traversais lentement et apparus devant le frère de Yae.

« Qui êtes-vous !? Êtes-vous avec Takeda !? »

Il avait préparé son épée et avait demandé mon identité. Les soldats qui l’entouraient brandissaient aussi leurs lames.

« Attendez. Je ne suis pas votre ennemi. Vous êtes Kokonoe Jutaro, le frère de Kokonoe Yae, n’est-ce pas ? »

« En effet, je suis Jutaro... Comment connaissez-vous Yae !? »

J’avais levé les mains pour exprimer mon manque d’hostilité. Mais le nom de Yae rendit Jutaro d’autant plus en alerte. Il me regardait avec des yeux perçants.

« Je suis son ami. Nous nous sommes rencontrés dans le Royaume de Belfast. Nous avons découvert que vous étiez en difficulté, alors nous sommes venus vous aider. »

« Êtes-vous avec Yae !? »

« Exactement. Elle est aussi proche d’ici. Puis-je l’emmener avec mon sort de téléportation ? »

Les soldats qui entouraient Jutaro commencèrent à murmurer, regardant l’homme comme s’il lui demandait quoi faire ensuite. De la façon dont ils avaient réagi à l’idée de l’arrivée de Yae, j’avais supposé qu’ils étaient des adeptes du dojo.

Bientôt, Jutaro baissa sa lame et acquiesça légèrement.

« [Porte]. »

Une fille avait rapidement sauté à travers le portail de lumière nouvellement ouvert. Elle regarda autour d’elle, remarqua Jutaro et courut vers lui à toute vitesse.

« Frère ! »

« Yae... ? Est-ce vraiment toi ? »

« C’est moi ! » Alors que le frère et la sœur fêtaient leurs retrouvailles sincères, Elze et les autres la suivirent à travers le portail.

« Et qui sont-ils ? »

« Mes chers amis. Ce sont des gens fiables et gentils. »

Être présenté comme ça avait fait ressortir un peu de ma timidité.

« Où est Père ? Est-il en sécurité ? »

« Oui, il n’y a pas besoin de s’inquiéter pour lui. Il protège actuellement Ieyahsu-sama. Tu pourras le voir plus tard. »

Ah... le frère aîné parlait doucement à sa jeune sœur inquiète. Quelle belle scène ! Mais mec... c’était assez sombre.

J’avais regardé autour de moi et j’avais vu un certain nombre de blessés dispersés, ils étaient clairement incapables de bouger. Certaines de leurs blessures auraient pu être mortelles. D’accord, c’était probablement ma meilleure opportunité pour l’essayer.

J’avais sorti mon smartphone et l’avais allumé. L’application cartographique était déjà enchantée avec [Multiplication], donc tout ce qui restait était la [Programmation].

« Début de la [Programmation]/Condition de départ : Une cible sur l’écran est touchée/Action au démarrage : Dès que la cible est touchée : Utiliser [Multiplication] pour marquer chaque cible correspondante/Fin de la [Programmation] »

Avec ceci, je n’aurai pas à m’ennuyer sur chaque cible individuelle. Une seule touche devrait suffire.

La recherche « soldats blessés » marquait également les ennemis blessés, alors j’avais cherché « soldats Tokugawa blessés ». Les points avaient commencé à apparaître sur l’écran, indiquant toutes les cibles pertinentes. Il y avait plus que ce à quoi je m’attendais. J’avais fait un zoom arrière sur la carte pour que toute la forteresse soit visible sur l’écran.

Je m’étais accroché à une seule cible en la touchant, ce qui avait également permis de marquer toutes les autres cibles sur l’écran. Je regardais à mes côtés et vis un petit cercle magique suspendu au-dessus d’un soldat blessé qui se tordait. C’était le cercle magique [Multiplication]. Tout va bien, les préparatifs étaient terminés.

« Venez à moi, Lumière ! Confort apaisant : [Magie curative] ! »

Le cercle magique avait commencé à cracher quelques étincelles brillantes. Elles avaient couvert les blessés ci-dessous, faisant disparaître les blessures de chaque individu ciblé.

Quelques instants plus tard, j’entendais des acclamations de partout autour du château. Les soldats blessés dans la pièce s’étaient levés et avaient déplacé leurs corps. Ils avaient l’air extrêmement confus.

« Attends... qu’as-tu fait ? Je peux dire que tu as utilisé de la magie de guérison, mais est-ce que tu l’as fait... »

« J’ai guéri tout le monde dans la forteresse. Je suis heureux que cela ait marché, wôw... »

Mes mots firent que Leen me regarda comme si j’étais un cinglé. Je pouvais totalement comprendre son sentiment.

« Les blessés sont... Qu’est-ce qui se passe... ? »

« C’est la magie de guérison de Touya-dono. »

Yae pointa du doigt vers moi alors que son frère restait là, les yeux écarquillés et abasourdis.

« Cela a seulement fermé leurs blessures, alors ne leur imposez pas trop de choses. Tout le sang qu’ils ont perdu n’est pas revenu. »

« T-Très bien, je comprends. Je vais m’assurer de les prévenir. »

Jutaro me répondit, mais il semblait toujours étourdi.

D’accord, on avait pris soin des blessés. Maintenant occupons-nous des attaquants ennemis.

***

Partie 3

« À propos, quelles sont ces choses qui portent des masques Oni parmi les forces ennemies ? »

J’avais finalement eu l’occasion de poser des questions à ce sujet.

« Je ne suis pas sûr. Mais je sais que jusqu’à ce que vous cassiez leurs masques, ils n’arrêtent pas de bouger même si vous les empalez avec des lances ou si vous leur coupez les bras. Ils ressemblent beaucoup à des cadavres réanimés. »

Il secoua lentement la tête en parlant. Oh, donc je suppose qu’ils ressemblaient fortement à des zombies après tout... Je regardai sur le côté et vis que Leen se penchait sur la clôture, examinant les soldats masqués. Elle réfléchissait à nouveau.

« Hm... C’est soit de la magie Néant... ou un artefact. »

« Un artefact ? Qu’est-ce que c’est ? »

« C’est un terme utilisé pour désigner les reliques étranges laissées par les civilisations anciennes, en particulier celles qui ont une magie puissante en leur sein. Je suis assez surprise que tu ne saches pas. Est-ce que cette chose dans ta main n’est pas un Artefact ? »

Elle désigna mon smartphone, me forçant à me sortir de la situation avec un sourire paniqué sur le visage.

Des artefacts... Donc, il y avait une chose comme d’anciens objets magiques, hein ? S’il y avait une sorte de contrôleur qui permettait à l’utilisateur de manipuler des cadavres, ces masques seraient comme des récepteurs, enfin, je suppose.

« Eh bien ! Quoi qu’il en soit, ces choses masquées sont gênantes. [Paralysie] ne fonctionne pas sur eux, il est donc préférable de les détruire tous en une seule fois. »

« ... Qu’est-ce que vous venez de dire ? »

Alors que Jutaro me lançait un regard curieux, j’avais ouvert l’application cartographique du smartphone et lancé la recherche « soldats Takeda masqués. » Des épingles tombaient sur l’écran, montrant tous les soldats masqués près de la forteresse. J’avais touché l’un d’entre eux, et tous les autres avaient été ciblés à la fois.

« Qu’est-ce que c’est... ? »

Chuchota quelqu’un, alors je levais les yeux et remarquais une véritable marée de petits cercles magiques qui brillaient dans le ciel. Parfait... [Multiplication] les avaient verrouillé.

Je levais la main vers le ciel, concentrais ma magie, prononçais le sortilège et lâchais l’enfer sur mes ennemis.

« J’ai besoin de ta force, Lumière ! Lance scintillante : [Javelot brillant] ! »

Des lances de lumière jaillissaient des cercles magiques et s’élançaient vers leurs cibles. C’était comme si la lumière elle-même pleuvait du ciel. Principalement parce que la lumière elle-même était, en fait, réellement tombée du ciel.

La terre commença à gronder, des nuages de poussière furent balayés du sol, et des étincelles errantes de lumière apparurent au milieu du chaos. La cadence des attaques répétées avait créé un beau spectacle de lumière.

Quand la pluie cessa, plus de la moitié de l’armée de Takeda avait été neutralisée.

Ensuite, j’avais changé ma recherche pour « soldats Takeda » et verrouillée sur eux.

« Eh bien, ce ne sera pas si difficile. [Paralysie]. »

Les soldats restants, ceux qui étaient totalement humains, s’étaient soudainement redressés et s’étaient effondrés sur le sol. Certains d’entre eux avaient des amulettes magiques, mais le triste état de leur armée les fit partir en retraite.

« Et bien, cela devrait être fini maintenant. »

L’armée Tokugawa dans la forteresse resta là silencieuse pendant un bon moment, mais une fois qu’ils avaient traité l’information concernant ce qui était arrivé, ils avaient tous soulevé un rugissement de la victoire. J’entendais des cris de joie et de soulagement se mêler et résonner dans les couloirs.

« Est-ce que... avez-vous fait tout ça... ? »

Jutaro se tourna vers moi. Sa voix était rauque. Il regardait la zone autour de la forteresse, en particulier tous les soldats abattus de l’armée de Takeda, il était clairement incapable de croire ce qu’il voyait.

« Eh bien, je suppose. Je n’aime pas être impliqué dans une grosse affaire, donc je préférerais que vous n’en parliez pas trop, » déclarai-je.

Elze posa ses mains sur ses hanches et poussa un lourd soupir. « Après tout ce que nous avons vu de lui, être surprise est tout simplement stupide. »

« C-Cela semble un peu idiot à ce stade, » Linze était d’accord avec sa sœur aînée.

Hrm... tout ce que j’avais fait, c’était de mélanger quelques-unes de mes capacités ! Était-ce vraiment un gros problème ? J’avais regardé les soldats en liesse, me sentant un peu en conflit à propos de toute l’épreuve.

« Tout d’abord, je voudrais vous exprimer mes plus sincères remerciements pour nous avoir aidés dans la bataille. »

Nous nous étions rassemblés dans le donjon de la forteresse, qui n’était pas particulièrement grand ou luxueux, et avions rencontré un homme bien bâti avec une moustache. Il semblait être au début de la quarantaine. L’homme était assis sur le siège d’honneur et inclina la tête vers moi. C’était Tokugawa Ieyahsu, le seigneur de cette forteresse et du territoire dans lequel il avait été construit, l’un des neuf seigneurs d’Eashen. Je ne pouvais m’empêcher de remarquer que son nom était « Ieyahsu », plutôt que l’« Ieyasu », auquel j’étais habitué. La prononciation était la même, mais l’orthographe était différente. Je pensais que c’était un peu bizarre, mais cela pouvait faire l’affaire.

« Oh, nous sommes juste arrivés au bon moment. Alors pas besoin de nous remercier. »

Yumina était assise devant nous, directement face à Ieyahsu. Elle s’était présentée comme la princesse de Belfast, et nous comme ses gardes du corps. C’était juste un moyen de rendre la situation plus facile à comprendre, mais je ne pouvais pas être plus reconnaissant pour les bienséances de Yumina.

Yae avait été aussi comptée parmi les « gardes du corps ». Bref, nous avions dit que nous venions aider à cause de notre lien avec elle. Ce n’était pas comme si nous mentions non plus, donc il n’y avait pas de problèmes à le mentionner.

« De penser que Yae soit devenue l’une des gardes du corps de la Princesse Yumina... La vie est en effet pleine de surprises. »

Kokonoe Jubei avait soudain pris la parole. Le père de Yae était un grand homme grisonnant qui avait presque cinquante ans. Actuellement, il était l’instructeur intérimaire des Tokugawas. En raison de son temps passé à instruire la famille du vicomte Swordrick, Jubei en savait beaucoup sur Belfast.

« Maintenant... qui est ce jeune qui a sauvé ma forteresse... ? »

Ieyahsu passa son regard devant Yumina et le dirigea vers moi. Ne devenez-vous pas un peu trop curieux là-bas, mon vieux ...

« Il s’agit de Mochizuki Touya, l’un de mes gardes du corps — ou, comme je préfère le dire, mon futur mari. »

Les joues de Yumina devinrent toutes roses alors qu’elle parlait. Whoa, whoa, whoa! Je n’avais pas consenti à cela ! Il n’y avait absolument pas besoin de dire ça ! Le Seigneur et l’instructeur avaient tous deux soupiré d’une manière qui exprimait à la fois l’admiration et l’étonnement. Je n’avais pas du tout aimé cette réaction.

« Oh, je vois maintenant. Le garçon étant fiancé à la princesse de Belfast, cela rend son exploit facile à comprendre. Comme c’est formidable. »

« Effectivement. Je suis aussi très fière de lui. »

Yumina se gonfla de fierté comme si la louange d’Ieyahsu était faite pour elle. S’il te plaît, arrête. S’il te plaît. J’avais besoin d’un adulte.

« Louange mise à part, je voudrais vous poser une question... Avez-vous entendu parler d’un endroit connu sous le nom “Les Ruines de Nirya” ? C’est en fait la raison de notre venue à Eashen... »

« Nirya ...? » La question de Yumina avait fait réfléchir Ieyahsu. Soudainement, quelque chose lui vint à l’esprit et il frappa légèrement son genou.

« Oh, vous devez parler de ces ruines qui contiennent les secrets de Nirai Kanai. Je n’en sais pas grand-chose, en fait... Et toi, Jubei ? »

« D’après ce que j’entends, les Ruines de Nirya sont dans le territoire de Shimazu. Mais ils sont censés être au fond de la mer. Y entrer ne serait pas une tâche aisée... »

« Le fond de la mer !? »

Que diable ? Était-ce une sorte de temple sous-marin ? Avait-il une entrée qui apparaissait et disparaissait selon la marée !? Eh bien, ce n’était pas comme si nous avions le choix. Nous devrions aller le voir par nous-mêmes. Nous savions maintenant où il se trouvait, afin que nous puissions nous y rendre si nous le voulions... mais la situation actuelle ne nous donnait pas vraiment beaucoup de marge de manœuvre.

« À propos de l’armée de Takeda... Pensez-vous que cela suffira pour qu’ils se replient ? » Ma question fit croiser les bras d’Ieyahsu. Sa tête flottait dans ses pensées.

« Je crois qu’ils vont se regrouper et essayer de nous attaquer à nouveau. Ils peuvent venir avec plus de ces guerriers masqués, peut-être même avec leurs unités de canons... »

Cependant, n’importe quelle quantité de soldats ne pourra changer le résultat. Les canons pouvaient être gênants, mais je pouvais encore les casser.

« Je dois dire, cependant... Les soldats masqués, cette invasion en général... ça me confond énormément. Le seigneur de Takeda, Schingen-dono, est en effet le fier chef des quatre grands commandants militaires connus sous le nom de “L’élite des quatre de Takeda”, mais cette bataille ne lui ressemble pas. Les rumeurs pourraient être vraies, après tout... »

« Rumeurs ? »

Les mots d’Ieyahsu m’avaient rendu curieux. Jubei avait parlé pour tout détailler, plutôt qu’Ieyahsu lui-même.

« Il y a des rumeurs selon lesquelles Schingen-dono serait peut-être déjà décédé. Que son corps est contrôlé par un sombre stratège connu sous le nom de Yamamoto Kansukay, qui utilise la dépouille de leur Seigneur pour diriger les armées de Takeda comme si elles étaient les siennes. »

« Yamamoto Kansukay... »

« Quand vous considérez l’existence des soldats masqués, cela ne semble pas impossible. Il pourrait y avoir un sortilège ou un artefact capable de prendre le contrôle des cadavres. »

Après avoir écouté Jubei, Leen avait présenté ses propres pensées.

Eh bien, contrôler autant de cadavres à la fois ne semblait pas une chose insignifiante à faire. Cela me semblait possible. Prévoyait-il d’utiliser Takeda pour forcer tout Eashen à s’unir sous une même bannière ? Merde, maintenant que je pensais à l’armée de Takeda. Je ne pouvais maintenant plus partir avec la conscience tranquille...

« Est-ce que tout se calmerait si quelqu’un capturait cette personne, Yamamoto Kansukay ? »

« Cela serait probable... Cependant, la mort de Schingen-dono n’est qu’une rumeur. Et, d’après ce que j’entends, Kansukay ne quitte jamais la forteresse de Takeda à Tsutsujigasaki. Se faufiler à l’intérieur et le kidnapper serait de la pure folie... »

Hmph. C’était exactement ce que je prévoyais, mais je supposais que cela semblait un peu idiot, même si je pouvais entrer avec [Détection lointaine] et [Porte]. Ce serait génial s’il y avait un sortilège qui pouvait rendre une personne invisible, ou... ah.

« Leen. Tu peux utiliser la magie de la lumière pour rendre tes ailes invisibles, n’est-ce pas ? Est-il possible de l’appliquer à tout ton corps ? »

« C’est effectivement le cas. Cependant, cela fait simplement en sorte que la lumière englobe quelque chose, alors les gens remarqueront rapidement si tu les avais déjà rencontrés. »

D’accord... Elle pouvait donc rendre les gens invisibles. Cela rendra la partie furtive plus facile. Je pensais déjà à m’infiltrer dans la forteresse ennemie. Donc, vraiment, je préférerais faire le moins de victimes possible, peu importe si c’était un ami ou un ennemi.

« E-Est-ce que tu penses à te faufiler ? »

Linze parlait comme si elle lisait juste dans mes pensées. Merde, était-ce si évident ?

« Si ce Yamamoto Kansukay est vraiment l’investigateur, ce serait la façon la plus simple de gérer la situation, n’est-ce pas ? »

« C’est vrai, mais... »

Elle était probablement inquiète pour moi, mais je ne pensais pas que c’était nécessaire. Après tout, je pourrais toujours m’échapper avec une [Porte].

« Le principal problème est d’arriver à cet endroit... Tsutsujigasaki. As-tu déjà été là, Yae ? »

« Non, je n’y ai jamais été. Et toi, père ? »

« Pareil pour moi... Pourquoi est-ce que ça devrait être important ? »

« Si nous trouvons quelqu’un qui a été à Tsutsujigasaki, Touya-dono peut utiliser sa magie pour y arriver en quelques instants ! »

« Quoi... !? »

Jubei et Ieyahsu m’avaient regardé, surpris. Je ne voulais pas vraiment me démarquer, mais comme je quittais Eashen après avoir exploré les ruines, j’avais décidé de l’accepter.

« Alors, permettez-moi d’être celui qui vous présentera Tsutsujigasaki. »

Une voix résonna dans tout le donjon, venant apparemment de nulle part. Il n’appartenait à personne dans la pièce. J’avais rapidement sorti mon nouveau modèle d’arme et visait l’endroit où j’avais entendu la voix dans le couloir qui entourait la pièce.

« Qui est là ? »

Quelqu’un a pris les mots de ma bouche. C’était Jubei, qui semblait aussi déconcerté que moi.

Une personne était sortie des ombres dans le coin.

Whoa, c’est un ninja ! Les vêtements noirs en étaient un signe évident. Sa tenue se démarquait, mais je n’avais toujours pas réalisé que la personne était là, il était donc possible qu’il utilise un sort de blocage de perception. La personne avait enlevé le tissu couvrant sa tête, révélant le visage d’une belle femme. C’était un ninja féminin. Une kunoichi, pour être plus précis.

« Je suis Tsubaki, subordonné de l’une des quatre élites de Takeda — Kousaka Masanohbu-sama. J’ai apporté un message secret à Tokugawa Ieyahsu-sama. »

« Vous êtes avec Kousaka-dono !? »

La kunoichi s’agenouilla sur le sol, sortit son message, le posa devant elle et recula. Même si la bataille actuelle était terminée, elle était un ninja travaillant pour l’adversaire. Il serait naturel que nous soyons prudents avec elle. On gardait nos yeux sur la kunoichi tout le temps, Jubei avait pris le message et l’avais remis à Ieyahsu.

J’avais gardé mon pistolet en joue sur elle, juste au cas où. Après tout, mieux valait prévenir que guérir.

Ieyahsu ouvrit le parchemin et commença à lire. Un regard de surprise se leva sur son visage, puis il devint plus sévère. Qu’est-ce qui aurait pu le faire réagir comme ça ?

« Monseigneur. Quel en est le contenu ? »

« Il semble que les rumeurs soient vraies. Les forces de Takeda ne sont composées que d’une armée de marionnettes. »

***

Partie 4

« Ça ne peut pas être... ! »

Jubei était à court de mots. Donc c’était vrai, Yamamoto Kansukay avait le contrôle complet de l’armée de Takeda.

« Schingen-dono est déjà décédé, et, à l’exception de Kousaka-dono, les quatre élites de Takeda étaient toutes emprisonnées dans les donjons. La lettre nous demandait d’arrêter Kansukay et de sauver la terre de Takeda. »

« Kousaka-sama prétend être fidèle à Kansukay. Il est en train de comploter sur le moyen de retirer Takeda de ses mains dans l’ombre. »

La kunoichi, Tsubaki, nous avait donné un peu plus d’informations. Selon elle, Kansukay cachait le fait que Schingen était mort. Il avait utilisé le cadavre comme une couverture pour mettre la terre de Takeda sous son commandement. Les quatre élites l’avaient remarqué. Trois d’entre eux avaient été emprisonnés, mais Kousaka avait fait semblant d’être loyal envers Kansukay et avait ainsi été épargné.

« En toute honnêteté, Tokugawa n’a aucune obligation de faire autant pour Takeda, mais à ce rythme, les soldats masqués sous le commandement de Kansukay ravageront nos terres. Aussi pitoyable que cela puisse paraître, le pouvoir de sauver Tokugawa et Takeda réside dans les mains de mes invités belfastiens. »

Ieyahsu m’avait regardé. Et avec cela, c’était devenu mon devoir d’infiltrer Tsutsujigasaki et de faire quelque chose à propos de Yamamoto Kansukay.

« Qu’est-ce que tu vas faire, Touya ? »

Malgré le fait de savoir la réponse, Yumina se plaça devant moi puis elle leva les yeux vers moi et me demanda ça.

J’étais donc celui qui déciderait du sort des deux terres... Eh bien, ça ne me dérangeait pas vraiment.

« Bien sûr, je vais le faire. Je vais infiltrer Tsutsujigasaki. Après tout, je veux aller aux Ruines de Nirya avec une bonne conscience. »

« Merci. »

En plus de ses mots de gratitudes, Tsubaki baissa la tête.

« Y amener un grand groupe serait une mauvaise idée, donc les seuls à devoir y aller seront moi, Tsubaki et Leen. »

Tsubaki connaissait l’organisation interne de Takeda et Leen était une fée avec une grande puissance magique, donc c’était le meilleur choix pour un bon fonctionnement. Malheureusement, Paula ne pouvait pas venir cette fois. Une fois que je lui avais dit cela, l’ours en peluche avait piétiné par frustration et avait montré très clairement qu’il était en colère. Sa [Programmation] était sacrément impressionnant...

« D’accord, allons-y et... »

« Attendez attendez ! Allez-vous vraiment vous faufiler en plein jour ? Ne devrions-nous pas attendre la tombée de la nuit ? »

Après m’être levé et être prêt à partir, Elze avait dit quelque chose d’extrêmement raisonnable.

Je suppose qu’elle avait raison... Il y aura moins de monde la nuit, et l’obscurité pouvait nous aider à nous cacher. Même si Leen nous rendait invisibles, la nuit était le meilleur cadre pour une mission furtive.

J’avais décidé de me reposer avant la mise en action du plan. Eh bien, ce n’était pas vraiment un repos. J’avais dû utiliser une [Porte] pour informer la mère de Yae que Jubei allait bien, puis je m’étais téléporté à Belfast pour dire à Laim que je ne serais pas de retour pour la nuit, entre autres choses. J’avais même dû aller à Oedo et acheter de l’alcool, de la nourriture, des flèches, de l’huile et d’autres choses pour réapprovisionner la forteresse. Avec [Stockage], ce n’était pas fatigant du tout, donc ça ne me dérangeait pas vraiment. Ieyahsu m’avait même donné de l’argent pour le faire. Beaucoup d’argent, en fait. Un service de livraison semblait plus attrayant que jamais à ce moment-là.

La journée se passa rapidement pendant que je me tenais occupé, et bientôt c’était la nuit.

« Très bien, Tsubaki, imaginez un endroit d’où vous pouvez voir la forteresse de Tsutsujigasaki. Je serais reconnaissant si vous choisissiez un endroit peu fréquenté. »

« Compris. »

Alors que Tsubaki fermait les yeux, je lui pris les deux mains. Bon sang, j’étais assez nerveux quand je le faisais avec Yae, mais c’était encore plus dérangeant de le faire avec une étrangère... Franchement, tenir la main d’une fille est assez pesant... alors pourquoi Yumina et les autres me fusillaient-elles du regard !? Je n’avais aucune idée de ce que je faisais pour mériter de tels regards, mais j’avais décidé de ne pas m’en soucier. C’était comme la chose la plus sûre à faire.

« [Evocation]. »

Je concentrais ma magie et pressais mon front contre le sien. Tsubaki était à peu près aussi grande que moi, donc je n’avais pas à me pencher comme je l’avais fait avec Yae. Assez rapidement, j’avais vu la faible image d’un grand bâtiment à un seul étage entouré de quelques fossés et d’une ville fortifiée. Donc c’était la forteresse de Takeda, Tsutsujigasaki.

« [Porte]. »

Je m’étais éloigné de Tsubaki, qui se tenait au milieu du donjon, et j’avais créé un portail de lumière menant à la forteresse de l’ennemi.

« D’accord, nous sommes partis. Kohaku, dis-moi si quelque chose arrive. »

« Compris. »

Le tigre avait répondu par télépathie. C’était une petite chose pratique qui avait permis à Kohaku et moi de parler en privé. Si quelque chose se passait ici, Kohaku m’en parlerait et je pourrais revenir en un instant.

Le premier à passer par la [Porte] était Leen. Elle avait été suivie par Tsubaki et ensuite moi-même.

Une fois à travers, la première chose que j’avais remarquée était le ciel nocturne. Il n’y avait pas de lune visible, mais plusieurs étoiles scintillaient dans le ciel. Nous étions entourés d’une forêt dense et je pouvais voir des flambeaux au loin. C’était la forteresse Tsutsujigasaki, sans aucun doute.

« Donc c’est ce que nous infiltrons... »

D’abord, j’avais décidé de l’examiner en utilisant [Détection lointaine]. Je pouvais voir des ponts construits sur les douves et, comme je m’y attendais, les portes étaient fermées.

Des hommes musclés s’y tenaient devant, et les gardaient, ils étaient vêtus d’une armure complète et ils tenaient des lances.

J’avais regardé au-delà des portes et j’avais vu une longue clôture blanche construite comme un labyrinthe. Juste à côté, il y avait un puits. Pas très loin de là, dans un espace dégagé, j’avais vu un arbre dans un jardin qui semblait être une cachette parfaite. D’accord, c’était là qu’on allait se téléporter...

« [Porte]. »

J’avais rapidement ouvert un portail et essayé de passer à travers. Cependant... au lieu de me laisser passer comme d’habitude, ça m’avait repoussé après avoir fait un pas.

« Huh? »

J’avais essayé de passer à travers à nouveau. Mais, comme la première fois, j’avais été repoussé juste après avoir mis ma jambe dedans.

« Que se passe-t-il ? »

Je penchai la tête avec confusion. Cela ne s’était jamais produit auparavant.

« Une barrière magique. C’est la chose la plus probable qui pourrait t’empêcher de traverser la [Porte]. »

« Une barrière ? » Leen était arrivée à cette conclusion après m’avoir vu essayer plusieurs fois. Je me souvenais du duc Ortlinde qui disait quelque chose de similaire aussi. Entrer par téléportation pouvait être stoppé par la plus simple des barrières... Voilà comment ça marchait...

« C’est probablement ce qu’a fait Kansukay. Après tout, je peux entrer librement. Je suis la subordonnée de Kousaka-sama. Attendez ici pendant que je détruis le talisman. »

Alors que Tsubaki s’apprêtait à entrer dans la forteresse, Leen croisa les bras et l’arrêta.

« Ne faites pas ça. Quand vous casserez une barrière, il y a de fortes chances que celui qui l’a créé le remarque. Même s’ils ne savent pas que c’est vous qui l’avez fait, les alerter n’est pas une bonne idée. »

« Alors, que devrions-nous faire ? »

Il n’y avait qu’une seule réponse possible à cette question. Rien d’autre ne marcherait.

« Leen. Infiltrons l’endroit avec la magie qui fait disparaître tes ailes. Toi et moi pourrons devenir invisibles, alors nous accompagnerons Tsubaki quand elle franchira la porte. Ça devrait marcher, n’est-ce pas ? »

« Ça ne les fait pas disparaître, ça affectera juste la vision et... Bon, d’accord. Reste là-bas, alors. »

J’avais fait ce qu’on m’avait dit. Leen posa sa main sur moi et rassembla sa magie, formant un cercle magique sous nous.

« Fais baisser, O Lumière. Canne de guidage : [Invisibilité] ! »

Après avoir prononcé le sortilège, le cercle magique s’était levé et nous avait entourés tous les deux. Une fois qu’il avait atteint le sommet de nos têtes, il s’était dispersé comme si de rien n’était.

« Tu as disparu... » Tsubaki avait exprimé sa surprise.

Oh ? Cela fonctionnait déjà ? Mais je pouvais encore voir mes bras, et le reste de mon corps ! Je pouvais voir Leen !

« Leen. Ma vision n’est-elle pas en quelque sorte affectée par ce sort ? »

« Bien évidemment. Peux-tu imaginer à quel point ce serait gênant si tu ne pouvais pas voir ton propre corps ? »

« Oh, je peux encore vous entendre. »

Tsubaki semblait légèrement soulagée. Wôw, je supposais qu’elle ne pouvait vraiment pas nous voir.

Leen avait sourit puis elle marcha derrière Tsubaki et commença à caresser ses seins.

« Fhyaaaahhh !? »

« Hey, Touya ! Pourquoi profites-tu d’elle juste parce qu’elle ne peut pas te voir ? »

« T-Touya-san !? Pourquoi... ? »

« Ce n’est pas moi ! C’est Leen ! Je suis toujours devant toi ! »

Je déplaçais le feuillage autour de moi pour indiquer ma présence. Zut, même si vous ne pouvez pas la voir, vous devriez être capable de la sentir à cause de cette sensation sur votre dos !

« Non... Ah, hé, c’est... Ahh ! »

« Hmm... Ils sont incroyablement gros. Es-tu du type de celle qui semble mince dans les vêtements ? Ils ont la taille d’un melon... »

« Ça suffit maintenant ! »

« Aïe !! »

Comme elle n’allait clairement pas arrêter les caresses, je l’avais frappée avec une prise de karaté. Un enfant de 612 ans n’avait rien à faire de si enfantin. S’il te plaît, considère l’importance de notre situation ! Alors que Leen serrait la tête et s’accroupissait de douleur, Tsubaki devint rouge d’embarras et recula. Ses bras étaient enroulés autour de sa propre poitrine. Bon travail, Leen. Tu as fait en sorte que notre amie ninja, une alliée, se méfiait de nous.

J’avais pris la parole, espérant calmer Tsubaki.

« C’est bon maintenant, ne vous inquiétez pas. Je vais lui donner un bon coup et je l’arrêterais si elle essaye de nouveau. »

« ... Vas-tu me frapper le cul ? »

« Calme-toi ! »

La blague de Leen fit reculer Tsubaki encore plus loin.

Pouvions-nous même réussir si cela continuait ainsi ? J’étais devenu un peu... Non, j’étais devenu très inquiet.

« Je suis la subordonnée de Kousaka-sama. Laissez-moi passer. »

« Je vois. Juste un instant, alors. »

Les deux gardes regardèrent le permis de Tsubaki, acquiescèrent, et ouvrirent lentement la lourde porte. L’endroit ne semblait pas avoir une entrée séparée pour les personnes individuelles.

Toujours invisibles, Leen et moi avions rapidement glissé à travers la porte ouverte aussi. Tsubaki entra un moment plus tard et les gardes refermèrent l’entrée une fois de plus. Ouf... Nous l’avions fait.

« Hey, Leen. La barrière ne devrait-elle pas dissiper notre invisibilité ? »

« En règle générale, les barrières ne font que repousser la magie qui affecte leur zone d’influence. Cela n’affectera pas le sort parce que, au lieu d’affecter la zone, cela n’affecte que nous. C’est aussi pourquoi la barrière ne devrait pas t’empêcher de t’enfuir via une [Porte]. »

Cela avait un sens pour moi. Après tout, une [Porte] n’était affectée que par sa destination. Je ne pouvais pas entrer, mais je pouvais partir sans problème. C’était aussi pourquoi ma [Détection lointaine] n’était pas dissipé. La cible du sort n’était pas la zone, mais moi.

Quoi qu’il en soit, maintenant que nous étions à l’intérieur, nous devions aller sauver les trois membres de l’élite des quatre qui étaient enfermés dans les donjons, puis les en faire sortir avec une [Porte]. Bien que s’ils étaient capables de se battre, je les ferais partir volontiers avec nous. J’avais suggéré mon idée à Tsubaki, qui avait immédiatement accepté.

« Le donjon est par ici. »

Après Tsubaki, nous l’avions suivie par une nuit sans lune.

***

Partie 5

Le donjon était dans un bâtiment près du bord ouest de la forteresse.

Tsubaki avait dit que même ses droits ne la laisseraient pas entrer. J’avais demandé à Leen de la rendre invisible comme nous, et nous avions tous utilisé notre invisibilité collective (selon Leen, ce n’était pas le bon terme, mais peu importe) pour nous faufiler à l’intérieur.

Nous passâmes devant la salle des gardes et descendîmes les escaliers. Dans ce donjon fait de pierre et de bois, je pouvais voir un vieil homme. Ses yeux étaient fermés et il était assis, méditant tranquillement. L’homme était de grande taille, avait de longs cheveux grisonnants et un visage avec plusieurs rides ici et là.

« Qui est là ? »

En méditant encore, il prit soudain la parole, nous surprenant tous les trois. Il pouvait sentir notre présence malgré notre invisibilité, semblait-il.

« Baba-sama, je suis Tsubaki. Kousaka-sama m’a ordonné de vous aider. Savez-vous où je pourrais trouver Naito-sama et Yamagata-sama ? »

« Tu es l’une des subordonnées de Kousaka ? Hmph, j’avais le sentiment qu’il faisait semblant de faire partie de l’armée de Kansukay. Il n’est pas du genre à être sous-estimé. »

Clairement amusée, l’une des quatre élites de Takeda, Baba Nohbuharu, affichait un large sourire.

« Naito et Yamagata sont dans des cellules plus bas. Mais ne penses-tu pas que tu devrais te montrer en premier ? »

Leen annula son sort, faisant en sorte que Baba haussa un sourcil et nous regarda.

« Qui sont ces deux-là ? Je ne les reconnais pas. »

« Ce sont des invités de Tokugawa-dono. Leurs noms sont Mochizuki-dono et Leen-dono. Mochizuki-dono est puissant. Il a vaincu les quinze mille soldats masqués qui ont attaqué Tokugawa tout seul. »

« Il a fait quoi ? »

Le vieux Baba ouvrit grand les yeux. A-Attendez... il y en avait quinze mille !? Je ne le savais pas ! Je suppose que cela expliquait pourquoi l’application Carte avait autant de punaises dessus...

Le vieil homme me regardait toujours avec incrédulité, mais il y avait des choses plus importantes à faire qu’être émerveillé. Je pourrais utiliser la magie pour ouvrir la cellule, mais cela attirerait trop d’attention. Ainsi, je n’avais qu’un seul plan d’action.

« [Modelage]. »

J’avais changé la forme de la grille et j’avais commencé à créer un espace pour qu’une personne puisse la traverser. Il m’avait fallu environ une minute pour l’achever, après quoi le vieux Baba en était sorti comme s’il n’avait jamais été enfermé.

« Je vois que tu peux faire des choses étranges, minus. »

M-Minus !? Eh bien, je suppose que j’étais beaucoup plus jeune que toi... J’avais choisi de ne pas le dire, mais j’aurais facilement pu dire que la fée avec moi était bien plus âgée que lui.

Le vieil homme rugueux nous avait rejoints alors que nous marchions à travers le donjon et que l’on atteignit les deux autres cellules. Ils étaient sur les côtés opposés de la pièce.

Celui de droite était un homme d’apparence douce qui paraissait si ordinaire que je ne pouvais m’empêcher de le comparer à un employé de bureau au bord de la retraite. Celui de gauche, cependant, était un homme d’âge moyen avec les yeux d’un guerrier et d’innombrables cicatrices de guerre sur tout son corps.

« Oh, Baba-dono. Heureux de te trouver en bonne santé. »

L’employé de bureau se tourna vers nous.

« On dirait que les choses deviennent intéressantes, Baba-dono. Laisse-moi te rejoindre, au cas où les choses se corseraient. »

L’homme aux cicatrices souriait d’excitation, se leva et s’approcha de la grille. Voyant la façon dont ils agissaient, le vieil homme Baba poussa un long soupir.

« Naito, que dirais-tu de prendre cela un peu plus au sérieux, hein ? La façon dont tu souris toujours comme ça me dérange vraiment. Et toi, Yamagata. Tu devrais essayer d’utiliser ta caboche de temps en temps. Tous les problèmes ne peuvent pas être résolus avec des batailles. »

Hmm... Donc l’employé de bureau était Naito Masatoyoh, et le blessé était Yamagata Massakage.

« Hey, minus, fais sortir ces deux-là de leurs cellules, d’accord ? »

« C’est d’accord. Mais pourriez-vous arrêter de m’appeler minus ? J’ai un nom, et c’est Mochizuki Touya. »

Alors que je regardais en attendant qu’il se corrige, Leen avait rejoint l’échange.

« Simplement pour vous prévenir, ce jeune homme est en première position pour monter sur le trône de Belfast, alors vous devriez faire attention à la façon dont vous lui parlez. »

Les trois hommes étaient à court de mots. Eh bien, elle n’avait pas tort, mais cette description ne me convenait pas... Après tout, je n’étais toujours pas d’accord.

« Ça suffit maintenant ? Hmm... Mais changer la façon dont je l’appelle me rendrait pathétique à ce point... Eh bien, il va juste devoir faire avec le fait d’être appelé minus. »

La réponse de Baba fit sourire Leen et elle haussa les épaules. Eh bien, merde. Je supposais qu’il n’écoutait pas les gens.

« Je vais prendre la liberté de l’appeler Touya-dono. »

« Alors il sera Touya pour moi. »

Tout comme Baba, Naito et Yamagata m’avaient appelé selon leur convenance. Cet homme, Takeda, avait beaucoup de gens qui agissaient comme ils le voulaient. Dommage que Schingen soit mort. J’aurais aimé rencontrer le gars qui avait eu ce groupe de marginaux pour l’écouter.

J’avais utilisé [Modelage] pour libérer les deux hommes tout comme j’avais libéré le vieux Baba. Ensuite, j’avais demandé à Leen de nous rendre invisibles et nous avions fait le chemin inverse jusqu’au poste de garde et nous sortîmes hors du donjon.

« Que faisons-nous maintenant, votre future Majesté ? »

Naito parla avec un sourire sur son visage, se moquant clairement de moi. Je n’approuvais pas cela, pas du tout. J’avais rassemblé tout le monde et je leur avais dit mon plan.

« J’avais l’intention de vous laisser échapper tous les trois de la forteresse et de capturer Yamamoto Kansukay avec mon groupe, mais... »

« Hé maintenant, on ne peut pas faire ça. Emmène-moi, Touya. On a tous un compte à régler avec ce bâtard, tu sais ? »

Yamagata se fendit les doigts, un sourire intrépide s’étalant sur son visage. Avec son visage tellement marqué, ce mouvement faisait peur à plus d’un titre.

« Kansukay est entouré par des soldats au masque Oni, et il utilise lui-même une étrange magie. Cet homme est un monstre. Tu penses que tu peux vraiment le battre ? »

Le vieux Baba avait dit quelque chose d’étrange. Alors que mon expression devenait confuse, Naito continua là où Baba s’était arrêté.

Yamamoto Kansukay était autrefois un stratège sous le commandement de Schingen-sama. Un homme capable avec une bonne tête sur ses épaules, c’était un excellent stratège. Mais il avait en quelque sorte mis la main sur un bijou imbibé de pouvoir démoniaque. Depuis qu’elle était en sa possession, il semblait devenir de plus en plus fou tous les jours. Il avait commencé à tuer des chats et des chiens, avait commencé à faire des expériences étranges... et cela avait rapidement dégénéré au point de commettre un véritable meurtre. Depuis lors, il avait créé les « masques Oni » contrôlant les cadavres et était devenu plus puissant que jamais. Nous ne pouvions pas l’arrêter. La puissance de ce bijou était bien trop grande...

Donc, cette chose avait rendu Yamamoto Kansukay fou ? Une sorte de pouvoir démoniaque, hein ? C’était probablement cet Artefact qui contrôlait les cadavres.

« Qu’en penses-tu, Leen ? »

« Il y a peu de doute sur le fait que ce bijou lui a fait perdre sa santé mentale. Les artefacts peuvent parfois être si forts qu’ils développent un esprit propre. Ils pourraient même abriter des choses telles que les rancunes ou les obsessions de leurs créateurs. »

Les rancunes... ? Cela le faisait ressembler à un objet maudit. Quoi qu’il en soit, Leen avait rendu la situation facile à comprendre. Le stratège de Takeda, Yamamoto Kansukay, était contrôlé et rendu fou par un joyau maudit. Par conséquent, il était sûr de supposer que casser le bijou mettrait un terme à la situation.

« Alors, où pouvons-nous trouver Kansukay ? » Je m’étais tourné vers Tsubaki.

« Je crois qu’il pourrait être dans le bâtiment dans le quartier central de la forteresse... »

J’avais sorti mon smartphone et j’avais lancé une recherche « Yamamoto Kansukay », mais je n’avais pas eu de résultats. Hmm ? Était-il ailleurs ? Non, ça ne pouvait pas être ça. Pour confirmer mes soupçons, j’avais lancé une recherche sur « Leen », mais je n’avais pas obtenu de résultats non plus.

C’était cette fichue barrière. Cela bloquait mon enchantement [Recherche]. Quelle plaie, cet homme !

« Tsubaki, où est le quartier central ? »

« Hum... C’est dans cette direction. »

J’avais utilisé [Détection lointaine] pour déplacer ma vue vers l’endroit qu’elle pointait. C’était un sort qui m’avait affecté, donc la barrière ne pouvait rien y faire.

Une fois que j’avais passé le grand jardin et que j’allais jeter un coup d’œil à l’intérieur du bâtiment, j’avais vu un homme en sortir.

Un kimono noir, un hakama noir, une peau basanée et un oculaire sur l’œil gauche. C’était Kansukay, aucun doute à ce sujet.

Je recouvrais ma vue et demandais à Leen comment détruire la barrière. Comme j’avais déjà sauvé les quatre élites, il ne me restait plus qu’à me préparer pour le moment où ils le découvriraient. Ensuite, tout ce que j’avais à faire était de me téléporter à Kansukay.

« Je crois qu’il devrait y avoir des talismans imprégnés de magie placés aux quatre coins de cette forteresse. Casser un seul d’entre eux devrait faire l’affaire. »

« Je sais où en trouver un. Suivez-moi. »

Nous avions tous suivi Yamagata. Grâce à nos formes invisibles, nous étions arrivés là sans que personne s’en aperçoive.

Il y avait une petite statue en pierre de jizo placée dans un petit trou dans le mur. Il était à peu près aussi grand que Paula.

« Aucun doute là dessus. Ce petit jizo est l’un des talismans. »

Une statuette ? Pas exactement la première chose qui venait à l’esprit quand on entendait le mot « talisman ». Dans ce monde, « talisman » semblait partager sa signification avec « charme » et ainsi de suite, alors ils étaient venus avec différentes formes et tailles.

« Alors, on devrait juste casser ça et se téléporter directement à Kansukay, n’est-ce pas ? »

« Maintenant attend une seconde, minus. Nous pourrions être solides, mais entrer sans armes est une folie. Peut-être a-t-il quelque chose pour nous ? »

Zut, ce type était sûrement du genre exigeant... cependant, le vieux Baba avait tout à fait raison. Mais les seules armes que j’avais sur moi étaient mon nouveau modèle d’arme et ma mitrailleuse Brunhild. Aucune des deux n’était quelque chose que je pouvais leur donner...

« Bien. Je suppose que je vais devoir en faire. »

« En faire ? » Les quatre élites me regardaient comme si j’étais un fou. J’avais ignoré leurs regards et j’avais utilisé [Stockage] pour sortir l’acier que je gardais quand je faisais des vélos.

« Une lance vous conviendra-t-elle ? Avez-vous des demandes ou des préférences ? »

« Hm ? Oui, j’aimerais une lance. Naito faisait de son mieux avec deux courtes épées, et Yamagata aime les grandes épées... »

« Très bien. »

J’avais utilisé [Modelage] pour remodeler l’acier. D’abord, j’avais fait les deux épées courtes. Puis vint la grande épée, et enfin, mais non le moindre, la lance. Les trois avaient pris leurs armes et avaient testé ce qu’ils ressentaient en les manipulant.

« Pour faire quelque chose comme ça en si peu de temps... Tu es incroyable, Touya-dono. »

« Le tout est fait d’acier, alors j’ai pensé que cette lance serait lourde... mais elle est étonnamment légère. Cependant, l’équilibre est un peu étrange. »

J’avais fait la poignée creuse uniquement pour la rendre plus légère, c’était essentiellement un tuyau d’acier avec un fer de lance, ce qui lui donnait plus de solidité que les lances standard, mais je ne le savais pas, par conséquent elle était plus précise.

« Alors, sommes-nous prêts ? » Tout le monde hocha la tête en réponse. J’avais défait le nouveau modèle d’arme et l’avais chargée avec des balles de ma poche de taille. Plus précisément, les balles imbibées d’un petit sort d’explosion.

Je visais la statue de jizo devant moi. Cela semblait être une action qui finirait par me faire maudire, mais il n’y avait pas d’autre choix. Une fois que j’avais appuyé sur la gâchette, le jizo s’était brisé en d’innombrables morceaux.

***

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