Dans un autre monde avec un Smartphone – Tome 3

Table des matières

***

Chapitre 1 : La nation divine, Eashen

Partie 1

Avant le début de notre aventure à Eashen, nous avions utilisé une [Porte] pour rentrer chez nous à Belfast et bien préparer le voyage à venir. Notre groupe se composait de Yae, d’Elze, de Linze, de Yumina, de Kohaku, de Leen, de Paula et de moi.

Après avoir fait tout ce que nous avions à faire à Belfast, nous étions retournés à Eashen et nous avions laissé Yae nous conduire à travers cette forêt dense. Peu de temps après que j’avais commencé à remarquer que les feuilles laissaient passer de plus en plus de lumière, la vue que nous avions sous les yeux se détachait du feuillage.

« Ouah... »

Je ne pouvais pas contenir ma voix. Nous étions debout sur une petite colline, regardant une grande ville entourée de rizières. Il y avait même un château. Cependant, ce n’était pas un château de style occidental comme celui de Belfast. Il ressemblait aux châteaux japonais d’Himeji ou d’Osaka. Pourtant, il semblait un peu plus petit.

« C’est mon lieu de naissance, Oedo. »

Mec, Oedo... ressemblait beaucoup à Edo, l’ancien nom de Tokyo. D’un seul coup d’œil, je pouvais dire que la ville n’était pas vraiment celle que l’on voyait dans les dramas historiques.

Tout d’abord, c’était clairement une ville fortifiée. Il y avait un long fossé et un grand mur de pierre pour repousser les envahisseurs. Je pouvais voir des sentinelles debout sur les murs, et les tours à tourelles construites sur eux avaient des archers à l’intérieur. Certaines maisons étaient éparpillées près des rizières entourant la ville, mais la plupart des bâtiments étaient entassés dans les murs.

Eashen n’était en aucun cas un grand pays. J’avais entendu dire qu’il y avait un individu qui pouvait être appelé roi, mais il ne s’impliquait pas trop dans la politique, ce qui permettait aux seigneurs féodaux de faire ce qu’ils voulaient.

Les neuf seigneurs gouvernaient leurs propres régions, ayant des disputes de temps en temps. C’était un pays en bon état, avec un roi au sommet.

Si je me souvenais bien, Yae avait dit que les noms des seigneurs étaient Shimazu, Mori, Chosokabe, Hashiba, Oda, Takeda, Tokugawa, Uesugi et Date... D’accord, attendez une seconde.

Ces noms ridiculement familiers m’avaient presque fait penser que c’était une blague.

Eashen traversait-il réellement la période Sengoku ? Est-ce que tous les petits États étaient en guerre ? J’avais essayé de le demander à Yae, et apparemment, le pays n’avait pas eu de conflits majeurs au cours des dernières décennies.

Probablement une coïncidence, je suppose... Ou alors... ?

La maison de Yae, Oedo, était située à l’est d’Eashen. Dans le domaine de Tokugawa, pour être précis. D’après ce qu’on m’avait dit, c’était un seigneur raisonnablement riche et qui était gentil avec ses sujets.

« Alors, Leen, où sont ces ruines antiques que tu voulais visiter ? »

Bien que petite par rapport à de nombreux pays, Eashen était encore une grande masse continentale. Nous ne trouverions rien en cherchant sans but.

« Je n’en suis pas sûr. Mais j’ai entendu dire que l’endroit est connu par les gens du pays sous le nom de “ruines de Nirya”. »

« Yae, on sonne des cloches ? »

« Nirya ...? J’ai l’impression d’avoir déjà entendu ce nom, je pourrais... mais je ne suis pas sûr... Mon père devrait en savoir plus. »

Pour le moment, nous avions juste suivi Yae dans la ville. Traversant le pont de bois sur les douves, nous étions entrés dans une zone entourée de murs.

Une fois à l’intérieur de la ville, je ne pus m’empêcher de remarquer à quel point tout semblait japonais. La plupart des bâtiments étaient en bois, à un étage, et avaient des toits en tuiles. Les entrées étaient des portes coulissantes shoji, tandis que les magasins avaient des signes familiers, comme ces rideaux suspendus à l’avant. La langue sur eux n’était pas du japonais, naturellement. Les passants portaient sur eux des tenus de samouraï ou des kimonos. Certains ressemblaient à des citadins ordinaires, tandis que d’autres ressemblaient à des samouraïs vêtus négligemment. Malheureusement, aucun d’entre eux n’avait de front rasé ou de toupet. La coiffure la plus populaire était clairement la queue de cheval.

« Ouah, qu’est-ce que c’est ? Que portent-ils ? »

Elze regardait alors que deux personnes traversaient la rue tout en portant un kago, l’une de ces chaises à porteurs.

« Ce sont des porteurs de chaise à porteurs. Tu donnes de l’argent, et ces gars te soulèvent dans cette chaise et t’emmènent là où tu dois être. C’est une alternative aux voitures tirées par des chevaux. »

Les yeux d’Elze s’élargirent à ma réponse, et elle fixa le kago qui passait devant nous. Ce n’était pas une scène que vous verriez à Belfast, donc c’était probablement un léger choc culturel pour elle.

« P-Pourquoi les gens doivent être ceux qui font le transport ? Les chariots sont beaucoup plus simples et rapides... »

Linze n’aurait pas pu être plus juste. Franchement, je me demandais en quelque sorte la même chose. La seule réponse qui m’était venue à l’esprit était « les différences culturelles »...

« Les routes d’Eashen ne sont pas aussi développées que celles de Belfast. C’est très gênant de voyager avec des chariots, c’est vrai. Les chevaux sont aussi plus rares ici. »

Eh bien, cela avait du sens. Je supposais qu’il existait des endroits dans le monde où des services comme celui-ci étaient la solution la plus simple.

« Touya, cette personne porte des chaussures en bois. »

« Des chaussures en bois ? Oh, ils appellent cela des getas. »

« Pourquoi cette cloche est-elle suspendue à cette tour ? » demanda Linze.

« C’est la cloche de feu pour la surveillance des incendies... »

« Quel beau son... ! Que vendent-ils là ? », demanda Yumina.

« Des carillons éoliens. Le vent souffle dedans et tu profites du son... »

« ... Touya-dono, bien que n’étant pas né ici, tu as une très bonne connaissance d’Eashen. »

Eh bien, je supposais que j’en connaissais un peu plus sur l’histoire japonaise que je ne le devrais... Mon grand-père avait l’habitude de regarder des drames historiques avec moi tout le temps.

À propos de la ville, je ressentais que quelque chose n’allait pas. Les citadins ne semblaient pas très heureux. C’était comme s’ils avaient peur ou étaient anxieux à propos de quelque chose...

Yae nous avait menés à travers l’arc torii d’un sanctuaire et une route bordée de bosquet de bambous qui nous avait menés à un espace ouvert, où nous avions trouvé une grande résidence entourée d’une clôture.

Nous avions traversé une porte magnifique avec un panneau qui disait « Dojo de l’art de l’épée de style Kokonoe Shinmei, Kuyoukan ». Une fois que nous étions entrés dans le hall d’entrée de la maison, Yae avait élevé la voix.

« Est-ce que quelqu’un est à la maison !? »

Quelques instants plus tard, en suivant quelques pas audibles, une servante avec ses cheveux soigneusement attachés derrière sa tête était venue nous saluer. Elle avait l’air d’avoir environ vingt ans.

« Oui bonjour. Salutations... Oh, mon Dieu, Yae-sama ! »

« Ayane ! Ça a été si long ! »

Agréablement surprise, la servante nommée « Ayane » accourut jusqu’à Yae et lui prit la main.

« Bienvenue, Yae-sama ! Nanae-sama, votre fille est de retour ! »

Après avoir dit cela, une autre série de pas résonna dans les couloirs. Quelques instants plus tard, nous avions été rejoints par une femme mature et douce. Elle portait un kimono violet et avait l’air d’avoir une trentaine d’années. Je pouvais voir une certaine ressemblance avec Yae dans ses traits.

« Mère ! Je suis revenue ! »

« Yae... Je suis tellement contente que tu sois en bonne santé... bienvenue à la maison. »

Alors elle était sa mère, comme je l’avais pensé. Nanae avait serré sa fille étroitement. Ça devait être un moment qu’elles ne s’étaient pas revues. Je pouvais voir des larmes briller dans ses yeux.

« Yae, qui sont ces personnes ? »

« Ah oui. Ce sont mes amis. Ils m’ont aidé à traverser beaucoup d’épreuves. »

« Oh mon Dieu... Vous avez ma plus sincère gratitude pour avoir pris soin de ma fille. »

La mère de Yae s’était assise sur le sol et avait incliné la tête. Je m’étais empressé de lui dire qu’elle exagérait. Ce fait avait vraiment mis en évidence le fait qu’elle était une maman poule. Tout le monde ne pouvait pas exprimer sa gratitude dans cette position, même si elle était liée à leurs enfants.

« P-Pas besoin de ça. Nous avons fait autant pour elle qu’elle l’a fait pour nous, alors, s’il vous plaît, levez la tête. »

« Mère, où est Père ? Est-ce qu’il est allé au château ? »

Nanae et Ayane se regardèrent, leurs expressions sombres s’obscurcissant. Quelques instants plus tard, Nanae se leva et commença à expliquer lentement la situation.

« Ton père n’est pas là. Il... est allé se battre aux côtés du Seigneur Ieyahsu-sama. »

« Une bataille !? »

Yae avait élevé sa voix, surprise tout en regardant fixement sa mère.

Une bataille, hein ? C’était plutôt triste. J’avais l’impression que le roi de ce royaume avait des seigneurs unis.

« Qui combattent-ils ? »

« Le seigneur Takeda. Il y a quelques jours, il a lancé une attaque-surprise contre la ville de Katsunuma, dans le nord-ouest du pays, et il avance maintenant vers Kawagoe. Pour les arrêter, le maître de la maison et Jutaro-sama se sont dirigés vers la forteresse de Kawagoe. »

À la place de Nanae, celle qui nous avait répondu était Ayane.

Alors le seigneur du territoire voisin avait soudainement commencé à attaquer celui-ci, hein ?

« Mon Frère est-il aussi allé avec lui... ? Je ne comprends tout simplement pas... Pourquoi le Seigneur Takeda nous envahirait-il soudainement comme ça... ? Je ne peux pas imaginer que le Seigneur Takeda Schingen se permette de faire quelque chose d’aussi stupide... ! »

« J’entendis que le Seigneur Takeda avait récemment embauché un stratège étrange pour rejoindre sa suite. L’homme s’appelait Yamamoto, je crois. Les gens disent que c’est un homme basané avec un seul œil, qu’il utilisait une magie mystérieuse... Il a peut-être influencé le Seigneur Takeda. »

Huh, l’explication de Nanae n’avait vraiment aucun sens... Le stratège de Takeda, Yamamoto. Cela ne pouvait être qu’une seule personne, Yamamoto Kansuke. L’un des « vingt-quatre généraux de Takeda Shingen ». Mais Nanae le faisait ressembler à une sorte de sorcier bizarre... Peut-être que ce n’était pas si intelligent de confondre ce Kansuke avec celui dont j’avais entendu parler... Même s’ils partageaient certaines similitudes, ils pourraient cependant être assez différents.

« Alors comment va la bataille ? »

Après avoir écouté tranquillement pendant un moment, Leen prit soudain la parole. Paula, qui se tenait à ses pieds, inclina légèrement la tête sur le côté. Kohaku, qui était assis juste à côté de Paula, avait vu cela et avait fait exactement la même chose.

Heh, mes mignons. Attendez, ce n’était pas le moment pour ça.

« En raison de la nature surprenante de l’attaque, il y a des rumeurs selon lesquelles notre camp ne pourrait pas rassembler suffisamment de soldats. Ils disent que ce n’est qu’une question de temps avant que la forteresse de Kawagoe soit conquise. »

« Mais père et frère sont là... »

Les mots d’Ayane emplirent le visage de Yae d’effroi. Mais tout aussi rapidement que cette peur était apparue, elle avait disparu et avait été remplacée par un regard rempli d’une détermination brûlante. Nous savions trop bien que Yae n’était pas une personne à rester assise si sa famille était en danger.

« Touya-dono ! J’ai été sur une crête pas si éloignée de la forteresse à Kawagoe dans le passé ! S’il te plaît... ! »

« Bien. Allons-y. »

« Merci, Touya-dono ! »

J’avais pris la main de Yae et j’avais dit ce que j’étais sur le point de faire. Elze, Linze et Yumina donnèrent tout leur accord.

« Je ne m’attendais pas à aller en guerre. Cependant, je pouvais comprendre comment elle se sentait, alors je viendrai aussi. »

Leen haussa les épaules et adopta un faible sourire. La petite Paula était tout à fait prête pour cela, exprimant ses intentions avec une petite boxe d’ombre. Je ne m’attendais pas à ce que cela soit dans sa programmation.

« Yae, imagine cette crête dans ton esprit. »

« Très bien, je le ferai. »

Je lui pris les deux mains, fermais les yeux et poussais légèrement mon front contre le sien. Je n’étais pas gêné du tout, ce qui était un fait compte tenu de la situation désastreuse.

« [Evocation]. »

Je pouvais voir un certain paysage. Il y avait un grand cèdre solitaire et un château lointain... Non, c’était une forteresse. C’était Kawagoe, ça ne faisait aucun doute.

Je lâchais les mains de Yae et ouvris une [Porte] juste là dans le hall d’entrée. Yae avait été la première à se faufiler à travers. Le reste des filles avaient suivi et avaient disparu quelques instants après.

Cette vision laissa Nanae et Ayane dans l’incrédulité, alors je pris sur moi de dire quelque chose.

« Nous ferons tout notre possible pour vous ramener le père et le frère de Yae. Je vais m’assurer que nous serons tous de retour en un seul morceau, alors ne vous inquiétez pas. »

« Qu’est-ce que vous... ? »

Je ne pouvais pas penser à une bonne réponse à la question de Nanae, alors j’avais ri et j’avais traversé la [Porte].

***

Partie 2

Nous nous tenions sur la crête surplombant la forteresse. C’était clairement un assaut qui se déroulait là, libérant la fumée noire dans le ciel.

J’avais utilisé le sort Néant [Détection lointaine] pour regarder de plus près la situation. La forteresse sur la colline retardait quelque peu l’invasion des forces ennemies, mais les feux çà et là faisaient qu’une partie des défenseurs se concentrait sur leur élimination, ce qui signifiait moins d’hommes pour repousser l’ennemi.

Les flèches enflammées ne s’arrêtaient pas non plus. Elles avaient continué à pleuvoir à mesure que les nouveaux soldats se rassemblaient autour des murs et grimpaient.

J’avais sorti mon smartphone et j’avais lancé une recherche sur « le frère de Yae ». Ce n’était pas la première fois que je le cherchais, donc ça devrait marcher... Voilà, il était dans la forteresse, allant et venant le long des murs. Il ne semblait pas blessé, à en juger par son rythme.

« Ton frère a l’air bien pour l’instant. Cependant, je ne sais rien pour ton père. »

« Nous devons nous dépêcher à l’intérieur... ! »

« Arrête-toi. Est-ce que tu penses vraiment que tu peux juste marcher et entrer ? »

Leen arrêta Yae qui chargeait inconsidérément vers la forteresse. Elle était entourée par l’ennemi, donc entrer n’était pas une tâche facile. Mais cela ne signifiait pas que nous n’avions plus d’options.

« Je jette [Détection lointaine], j’examine la zone à un kilomètre et j’utilise une [Porte] pour y arriver. Si je continue à faire cela, je serais dans la forteresse en un rien de temps. J’y vais d’abord seul, donc on ne se fera pas repérer. Une fois que je serais dans la forteresse, j’ouvrirais une [Porte] pour vous y connecter, alors attendez-moi ici. »

« Je vois. Cela semble ce que soit la voie la plus sûre. »

Leen plaça sa main sur son menton et commença à méditer quelque chose. Oh, attends une seconde...

« Hé euh... Est-ce que tu ne peux pas voler avec ces ailes sur ton dos ? »

« Hm ? Oh non, c’est impossible. Contrairement aux oiseaux, nos ailes ont été transférées. Nous pouvons les battre, mais elles ne nous laissent flotter que pour un court instant. Sans oublier que c’est très fatigant. »

C’était une honte... Ce serait plus facile si elle pouvait faire en sorte que je volais au-dessus de la forteresse... Là encore, les défenseurs pourraient penser que j’étais dangereux et ils essayeraient de me tirer dessus, donc je supposais que ce serait une chose stupide à faire indépendamment...

Par conséquent, j’étais retourné à mon plan original.

« Kohaku, prends soin d’eux. Contacte-moi si quelque chose arrive. »

« Très bien. »

« Quoi !? Le tigre parle ? »

Les yeux de Leen s’élargirent de surprise.

Attends, je ne te l’avais pas déjà dit... ? Oh, c’était vrai... c’était censé être un secret puisque tu étais une Mismédiene importante... Eh bien, elle avait dit qu’elle ne parlerait à personne de mes pouvoirs, alors je suis sûr qu’elle gardera celui-ci secret aussi.

J’avais utilisé [Détection lointaine] et j’avais regardé un kilomètre devant moi. J’avais trouvé un bon endroit... J’avais ouvert une [Porte] dans un bosquet près de la forteresse.

« Bon, je m’en vais. » Je traversai le portail et sortis dans le bosquet. Je pouvais entendre des cris de guerre et des rugissements à proximité, et l’atmosphère était carrément anormale. L’odieux mélange de feu et de sang créait une puanteur nauséabonde.

J’avais levé les yeux vers la forteresse et réfléchi à ce que mon prochain mouvement devrait être. Juste deux téléportations de plus pourraient me faire entrer dans le château, mais je préférais entrer sans être repéré par l’ennemi.

Je lançais [Détection lointaine] une fois de plus. Et, bien sûr, avec tous les soldats qui l’entouraient, il n’y avait aucun moyen pour moi de me laisser passer inaperçu. Alors, aucune autre option ne s’offrait à moi. Je devais atteindre un endroit avec seulement quelques ennemis, m’occuper d’eux, puis me téléporter dans la forteresse...

J’avais cherché un endroit avec un nombre relativement faible de soldats, mais cela avait pris pas mal d’utilisations de mon sortilège. Assez rapidement, je trouvais un endroit pas trop éloigné d’un côté de la forteresse. Je pourrais gagner beaucoup de temps après avoir abattu les deux archers présents là.

« [Rechargement] »

J’insérais des balles en caoutchouc imbibé de [Paralysie] dans mon nouveau modèle d’arme Remington, accroché sur ma hanche droite et j’avais mis des balles réelles dans ma mitrailleuse Brunhild, qui était accrochée sur mon dos. Je devais être préparé au cas où ils auraient des amulettes magiques.

« [Porte]. »

En sortant mon nouveau modèle d’arme, j’avais ouvert un portail à un endroit où les deux ennemis ne pouvaient pas me voir. De là, je les avais pris pour cible et tirais des balles paralysantes sur leurs dos. Cela semblait être assez facile...

Ils avaient été touchés et étaient tombés au sol, mais au lieu d’être paralysés et de rester ainsi, ils s’étaient lentement levés et avaient sorti leurs katanas.

Que se passait-il !? Ce qui m’avait surpris n’était pas le fait qu’ils n’étaient pas paralysés. C’était leur apparence étrange.

Des armures de style japonais sur leurs corps, des heaumes sur la tête, des épées à la main — tout cela était bien. Mais les masques couvrant leurs visages étaient absolument bizarres.

C’étaient des masques Oni. Des masques Oni rouges avec des cornes et l’expression la plus angulaire possible sculptée sur eux. Le couvre-chef japonais avait des visières semblables à des masques qui protégeaient le porteur contre les dommages faciaux, mais ces masques n’étaient pas du tout comme ça. Ils portaient des masques Oni, portant le même visage que ces monstres. Il n’y avait aucun doute à ce sujet.

Il y avait une autre chose contre nature à leur sujet. Je pouvais voir quelques traces de peau à travers leurs vêtements endommagés et sous leurs heaumes, et tout était aussi rouge que le masque. C’était comme s’ils étaient eux-mêmes rouges, portant des masques pour cacher le fait.

Poussé par cet état anormal, je remis à la hâte le pistolet avec des balles en caoutchouc dans l’étui et sortis mon Brunhild. Ensuite, je visais les jambes du plus proche et je tirais quelques vraies balles. Je devais les immobiliser. Je ne voulais vraiment pas avoir un meurtre sur ma conscience.

Cependant, comme pour montrer à quel point mon sentiment n’avait pas d’importance, le soldat haussa les épaules et me chargea avec son katana. Oh, merde !

« [Glissade] ! »

Le frottement du sol sous ses pieds était tombé à zéro, l’amenant à perdre son équilibre et à s’affaisser sur le sol. Ouais ! Cette bonne vieille [Glissade] était venue à la rescousse ! J’en avais profité pour marcher sur son bras tenant l’épée avec ma jambe gauche et pour ôter son masque de l’autre. Le masque s’était brisé et le visage en dessous avait été révélé. Il était rouge, c’était sûr, mais c’était néanmoins un visage humain standard. L’homme avait soudainement cessé de bouger. Ah merde, est-ce que je l’avais frappé trop fort ?

Attendez... étaient-ils contrôlés par les masques !? J’avais sorti à nouveau le nouveau modèle d’arme et j’avais tiré une balle en caoutchouc dans l’autre soldat alors qu’il s’apprêtait à me charger avec son épée.

L’impact de la balle en caoutchouc dur avait fait craquer le masque et s’était scindé en deux. Quand il était tombé au sol, le soldat était tombé avec lui, s’effondrant comme une marionnette avec ses ficelles coupées.

Donc, c’étaient les masques...

« Mais qu’est-ce qu’ils étaient, d’ailleurs... ? »

Je m’étais rapproché du soldat effondré.

Arg... ça pue. Attends... il était mort ! Est-ce que ces masques contrôlaient les cadavres et faisaient en sorte qu’ils se battent !? Pouviez-vous même faire ça !? Attends... le gars sur qui j’avais tiré dans la jambe avait à peine saigné... C’était logique quand j’avais réalisé qu’ils étaient déjà morts. Ils n’avaient pas de sang qui coulait dans leurs veines.

« Contrôler les cadavres... Comme les nécromanciens des jeux vidéo ? »

Cependant, ils ne ressemblaient pas à des zombies. Ils allaient trop vite pour ça. Être attaqué par ces gars-là pourrait gâcher la journée de quelqu’un assez rapidement... Je devais me rendre dans la forteresse et décider de la suite de mes actions en fonction de la situation.

En utilisant [Détection lointaine], j’avais jeté un coup d’œil à l’intérieur de la forteresse. Je ne voulais pas qu’ils supposent que j’étais un ennemi et qu’ils m’attaquaient. Trouver le frère de Yae et le faire m’écouter était la meilleure option.

Euh... Oh, ça devait être ce type. Des cheveux noirs, des yeux noirs, une cicatrice sur la joue droite et une armure noire. Il avait l’air plutôt gentil, mais il devait être un dieu de la bataille ! L’homme encourageait ses camarades tout trempés du sang de leurs ennemis.

« [Porte]. »

Si je me précipitais là-dedans, je courrais le risque de les surprendre et de les faire m’attaquer, alors j’avais gardé le portail ouvert à une petite distance du groupe. Il devrait déjà y avoir un portail de lumière de leur côté... alors j’y vais maintenant. Je traversais lentement et apparus devant le frère de Yae.

« Qui êtes-vous !? Êtes-vous avec Takeda !? »

Il avait préparé son épée et avait demandé mon identité. Les soldats qui l’entouraient brandissaient aussi leurs lames.

« Attendez. Je ne suis pas votre ennemi. Vous êtes Kokonoe Jutaro, le frère de Kokonoe Yae, n’est-ce pas ? »

« En effet, je suis Jutaro... Comment connaissez-vous Yae !? »

J’avais levé les mains pour exprimer mon manque d’hostilité. Mais le nom de Yae rendit Jutaro d’autant plus en alerte. Il me regardait avec des yeux perçants.

« Je suis son ami. Nous nous sommes rencontrés dans le Royaume de Belfast. Nous avons découvert que vous étiez en difficulté, alors nous sommes venus vous aider. »

« Êtes-vous avec Yae !? »

« Exactement. Elle est aussi proche d’ici. Puis-je l’emmener avec mon sort de téléportation ? »

Les soldats qui entouraient Jutaro commencèrent à murmurer, regardant l’homme comme s’il lui demandait quoi faire ensuite. De la façon dont ils avaient réagi à l’idée de l’arrivée de Yae, j’avais supposé qu’ils étaient des adeptes du dojo.

Bientôt, Jutaro baissa sa lame et acquiesça légèrement.

« [Porte]. »

Une fille avait rapidement sauté à travers le portail de lumière nouvellement ouvert. Elle regarda autour d’elle, remarqua Jutaro et courut vers lui à toute vitesse.

« Frère ! »

« Yae... ? Est-ce vraiment toi ? »

« C’est moi ! » Alors que le frère et la sœur fêtaient leurs retrouvailles sincères, Elze et les autres la suivirent à travers le portail.

« Et qui sont-ils ? »

« Mes chers amis. Ce sont des gens fiables et gentils. »

Être présenté comme ça avait fait ressortir un peu de ma timidité.

« Où est Père ? Est-il en sécurité ? »

« Oui, il n’y a pas besoin de s’inquiéter pour lui. Il protège actuellement Ieyahsu-sama. Tu pourras le voir plus tard. »

Ah... le frère aîné parlait doucement à sa jeune sœur inquiète. Quelle belle scène ! Mais mec... c’était assez sombre.

J’avais regardé autour de moi et j’avais vu un certain nombre de blessés dispersés, ils étaient clairement incapables de bouger. Certaines de leurs blessures auraient pu être mortelles. D’accord, c’était probablement ma meilleure opportunité pour l’essayer.

J’avais sorti mon smartphone et l’avais allumé. L’application cartographique était déjà enchantée avec [Multiplication], donc tout ce qui restait était la [Programmation].

« Début de la [Programmation]/Condition de départ : Une cible sur l’écran est touchée/Action au démarrage : Dès que la cible est touchée : Utiliser [Multiplication] pour marquer chaque cible correspondante/Fin de la [Programmation] »

Avec ceci, je n’aurai pas à m’ennuyer sur chaque cible individuelle. Une seule touche devrait suffire.

La recherche « soldats blessés » marquait également les ennemis blessés, alors j’avais cherché « soldats Tokugawa blessés ». Les points avaient commencé à apparaître sur l’écran, indiquant toutes les cibles pertinentes. Il y avait plus que ce à quoi je m’attendais. J’avais fait un zoom arrière sur la carte pour que toute la forteresse soit visible sur l’écran.

Je m’étais accroché à une seule cible en la touchant, ce qui avait également permis de marquer toutes les autres cibles sur l’écran. Je regardais à mes côtés et vis un petit cercle magique suspendu au-dessus d’un soldat blessé qui se tordait. C’était le cercle magique [Multiplication]. Tout va bien, les préparatifs étaient terminés.

« Venez à moi, Lumière ! Confort apaisant : [Magie curative] ! »

Le cercle magique avait commencé à cracher quelques étincelles brillantes. Elles avaient couvert les blessés ci-dessous, faisant disparaître les blessures de chaque individu ciblé.

Quelques instants plus tard, j’entendais des acclamations de partout autour du château. Les soldats blessés dans la pièce s’étaient levés et avaient déplacé leurs corps. Ils avaient l’air extrêmement confus.

« Attends... qu’as-tu fait ? Je peux dire que tu as utilisé de la magie de guérison, mais est-ce que tu l’as fait... »

« J’ai guéri tout le monde dans la forteresse. Je suis heureux que cela ait marché, wôw... »

Mes mots firent que Leen me regarda comme si j’étais un cinglé. Je pouvais totalement comprendre son sentiment.

« Les blessés sont... Qu’est-ce qui se passe... ? »

« C’est la magie de guérison de Touya-dono. »

Yae pointa du doigt vers moi alors que son frère restait là, les yeux écarquillés et abasourdis.

« Cela a seulement fermé leurs blessures, alors ne leur imposez pas trop de choses. Tout le sang qu’ils ont perdu n’est pas revenu. »

« T-Très bien, je comprends. Je vais m’assurer de les prévenir. »

Jutaro me répondit, mais il semblait toujours étourdi.

D’accord, on avait pris soin des blessés. Maintenant occupons-nous des attaquants ennemis.

***

Partie 3

« À propos, quelles sont ces choses qui portent des masques Oni parmi les forces ennemies ? »

J’avais finalement eu l’occasion de poser des questions à ce sujet.

« Je ne suis pas sûr. Mais je sais que jusqu’à ce que vous cassiez leurs masques, ils n’arrêtent pas de bouger même si vous les empalez avec des lances ou si vous leur coupez les bras. Ils ressemblent beaucoup à des cadavres réanimés. »

Il secoua lentement la tête en parlant. Oh, donc je suppose qu’ils ressemblaient fortement à des zombies après tout... Je regardai sur le côté et vis que Leen se penchait sur la clôture, examinant les soldats masqués. Elle réfléchissait à nouveau.

« Hm... C’est soit de la magie Néant... ou un artefact. »

« Un artefact ? Qu’est-ce que c’est ? »

« C’est un terme utilisé pour désigner les reliques étranges laissées par les civilisations anciennes, en particulier celles qui ont une magie puissante en leur sein. Je suis assez surprise que tu ne saches pas. Est-ce que cette chose dans ta main n’est pas un Artefact ? »

Elle désigna mon smartphone, me forçant à me sortir de la situation avec un sourire paniqué sur le visage.

Des artefacts... Donc, il y avait une chose comme d’anciens objets magiques, hein ? S’il y avait une sorte de contrôleur qui permettait à l’utilisateur de manipuler des cadavres, ces masques seraient comme des récepteurs, enfin, je suppose.

« Eh bien ! Quoi qu’il en soit, ces choses masquées sont gênantes. [Paralysie] ne fonctionne pas sur eux, il est donc préférable de les détruire tous en une seule fois. »

« ... Qu’est-ce que vous venez de dire ? »

Alors que Jutaro me lançait un regard curieux, j’avais ouvert l’application cartographique du smartphone et lancé la recherche « soldats Takeda masqués. » Des épingles tombaient sur l’écran, montrant tous les soldats masqués près de la forteresse. J’avais touché l’un d’entre eux, et tous les autres avaient été ciblés à la fois.

« Qu’est-ce que c’est... ? »

Chuchota quelqu’un, alors je levais les yeux et remarquais une véritable marée de petits cercles magiques qui brillaient dans le ciel. Parfait... [Multiplication] les avaient verrouillé.

Je levais la main vers le ciel, concentrais ma magie, prononçais le sortilège et lâchais l’enfer sur mes ennemis.

« J’ai besoin de ta force, Lumière ! Lance scintillante : [Javelot brillant] ! »

Des lances de lumière jaillissaient des cercles magiques et s’élançaient vers leurs cibles. C’était comme si la lumière elle-même pleuvait du ciel. Principalement parce que la lumière elle-même était, en fait, réellement tombée du ciel.

La terre commença à gronder, des nuages de poussière furent balayés du sol, et des étincelles errantes de lumière apparurent au milieu du chaos. La cadence des attaques répétées avait créé un beau spectacle de lumière.

Quand la pluie cessa, plus de la moitié de l’armée de Takeda avait été neutralisée.

Ensuite, j’avais changé ma recherche pour « soldats Takeda » et verrouillée sur eux.

« Eh bien, ce ne sera pas si difficile. [Paralysie]. »

Les soldats restants, ceux qui étaient totalement humains, s’étaient soudainement redressés et s’étaient effondrés sur le sol. Certains d’entre eux avaient des amulettes magiques, mais le triste état de leur armée les fit partir en retraite.

« Et bien, cela devrait être fini maintenant. »

L’armée Tokugawa dans la forteresse resta là silencieuse pendant un bon moment, mais une fois qu’ils avaient traité l’information concernant ce qui était arrivé, ils avaient tous soulevé un rugissement de la victoire. J’entendais des cris de joie et de soulagement se mêler et résonner dans les couloirs.

« Est-ce que... avez-vous fait tout ça... ? »

Jutaro se tourna vers moi. Sa voix était rauque. Il regardait la zone autour de la forteresse, en particulier tous les soldats abattus de l’armée de Takeda, il était clairement incapable de croire ce qu’il voyait.

« Eh bien, je suppose. Je n’aime pas être impliqué dans une grosse affaire, donc je préférerais que vous n’en parliez pas trop, » déclarai-je.

Elze posa ses mains sur ses hanches et poussa un lourd soupir. « Après tout ce que nous avons vu de lui, être surprise est tout simplement stupide. »

« C-Cela semble un peu idiot à ce stade, » Linze était d’accord avec sa sœur aînée.

Hrm... tout ce que j’avais fait, c’était de mélanger quelques-unes de mes capacités ! Était-ce vraiment un gros problème ? J’avais regardé les soldats en liesse, me sentant un peu en conflit à propos de toute l’épreuve.

« Tout d’abord, je voudrais vous exprimer mes plus sincères remerciements pour nous avoir aidés dans la bataille. »

Nous nous étions rassemblés dans le donjon de la forteresse, qui n’était pas particulièrement grand ou luxueux, et avions rencontré un homme bien bâti avec une moustache. Il semblait être au début de la quarantaine. L’homme était assis sur le siège d’honneur et inclina la tête vers moi. C’était Tokugawa Ieyahsu, le seigneur de cette forteresse et du territoire dans lequel il avait été construit, l’un des neuf seigneurs d’Eashen. Je ne pouvais m’empêcher de remarquer que son nom était « Ieyahsu », plutôt que l’« Ieyasu », auquel j’étais habitué. La prononciation était la même, mais l’orthographe était différente. Je pensais que c’était un peu bizarre, mais cela pouvait faire l’affaire.

« Oh, nous sommes juste arrivés au bon moment. Alors pas besoin de nous remercier. »

Yumina était assise devant nous, directement face à Ieyahsu. Elle s’était présentée comme la princesse de Belfast, et nous comme ses gardes du corps. C’était juste un moyen de rendre la situation plus facile à comprendre, mais je ne pouvais pas être plus reconnaissant pour les bienséances de Yumina.

Yae avait été aussi comptée parmi les « gardes du corps ». Bref, nous avions dit que nous venions aider à cause de notre lien avec elle. Ce n’était pas comme si nous mentions non plus, donc il n’y avait pas de problèmes à le mentionner.

« De penser que Yae soit devenue l’une des gardes du corps de la Princesse Yumina... La vie est en effet pleine de surprises. »

Kokonoe Jubei avait soudain pris la parole. Le père de Yae était un grand homme grisonnant qui avait presque cinquante ans. Actuellement, il était l’instructeur intérimaire des Tokugawas. En raison de son temps passé à instruire la famille du vicomte Swordrick, Jubei en savait beaucoup sur Belfast.

« Maintenant... qui est ce jeune qui a sauvé ma forteresse... ? »

Ieyahsu passa son regard devant Yumina et le dirigea vers moi. Ne devenez-vous pas un peu trop curieux là-bas, mon vieux ...

« Il s’agit de Mochizuki Touya, l’un de mes gardes du corps — ou, comme je préfère le dire, mon futur mari. »

Les joues de Yumina devinrent toutes roses alors qu’elle parlait. Whoa, whoa, whoa! Je n’avais pas consenti à cela ! Il n’y avait absolument pas besoin de dire ça ! Le Seigneur et l’instructeur avaient tous deux soupiré d’une manière qui exprimait à la fois l’admiration et l’étonnement. Je n’avais pas du tout aimé cette réaction.

« Oh, je vois maintenant. Le garçon étant fiancé à la princesse de Belfast, cela rend son exploit facile à comprendre. Comme c’est formidable. »

« Effectivement. Je suis aussi très fière de lui. »

Yumina se gonfla de fierté comme si la louange d’Ieyahsu était faite pour elle. S’il te plaît, arrête. S’il te plaît. J’avais besoin d’un adulte.

« Louange mise à part, je voudrais vous poser une question... Avez-vous entendu parler d’un endroit connu sous le nom “Les Ruines de Nirya” ? C’est en fait la raison de notre venue à Eashen... »

« Nirya ...? » La question de Yumina avait fait réfléchir Ieyahsu. Soudainement, quelque chose lui vint à l’esprit et il frappa légèrement son genou.

« Oh, vous devez parler de ces ruines qui contiennent les secrets de Nirai Kanai. Je n’en sais pas grand-chose, en fait... Et toi, Jubei ? »

« D’après ce que j’entends, les Ruines de Nirya sont dans le territoire de Shimazu. Mais ils sont censés être au fond de la mer. Y entrer ne serait pas une tâche aisée... »

« Le fond de la mer !? »

Que diable ? Était-ce une sorte de temple sous-marin ? Avait-il une entrée qui apparaissait et disparaissait selon la marée !? Eh bien, ce n’était pas comme si nous avions le choix. Nous devrions aller le voir par nous-mêmes. Nous savions maintenant où il se trouvait, afin que nous puissions nous y rendre si nous le voulions... mais la situation actuelle ne nous donnait pas vraiment beaucoup de marge de manœuvre.

« À propos de l’armée de Takeda... Pensez-vous que cela suffira pour qu’ils se replient ? » Ma question fit croiser les bras d’Ieyahsu. Sa tête flottait dans ses pensées.

« Je crois qu’ils vont se regrouper et essayer de nous attaquer à nouveau. Ils peuvent venir avec plus de ces guerriers masqués, peut-être même avec leurs unités de canons... »

Cependant, n’importe quelle quantité de soldats ne pourra changer le résultat. Les canons pouvaient être gênants, mais je pouvais encore les casser.

« Je dois dire, cependant... Les soldats masqués, cette invasion en général... ça me confond énormément. Le seigneur de Takeda, Schingen-dono, est en effet le fier chef des quatre grands commandants militaires connus sous le nom de “L’élite des quatre de Takeda”, mais cette bataille ne lui ressemble pas. Les rumeurs pourraient être vraies, après tout... »

« Rumeurs ? »

Les mots d’Ieyahsu m’avaient rendu curieux. Jubei avait parlé pour tout détailler, plutôt qu’Ieyahsu lui-même.

« Il y a des rumeurs selon lesquelles Schingen-dono serait peut-être déjà décédé. Que son corps est contrôlé par un sombre stratège connu sous le nom de Yamamoto Kansukay, qui utilise la dépouille de leur Seigneur pour diriger les armées de Takeda comme si elles étaient les siennes. »

« Yamamoto Kansukay... »

« Quand vous considérez l’existence des soldats masqués, cela ne semble pas impossible. Il pourrait y avoir un sortilège ou un artefact capable de prendre le contrôle des cadavres. »

Après avoir écouté Jubei, Leen avait présenté ses propres pensées.

Eh bien, contrôler autant de cadavres à la fois ne semblait pas une chose insignifiante à faire. Cela me semblait possible. Prévoyait-il d’utiliser Takeda pour forcer tout Eashen à s’unir sous une même bannière ? Merde, maintenant que je pensais à l’armée de Takeda. Je ne pouvais maintenant plus partir avec la conscience tranquille...

« Est-ce que tout se calmerait si quelqu’un capturait cette personne, Yamamoto Kansukay ? »

« Cela serait probable... Cependant, la mort de Schingen-dono n’est qu’une rumeur. Et, d’après ce que j’entends, Kansukay ne quitte jamais la forteresse de Takeda à Tsutsujigasaki. Se faufiler à l’intérieur et le kidnapper serait de la pure folie... »

Hmph. C’était exactement ce que je prévoyais, mais je supposais que cela semblait un peu idiot, même si je pouvais entrer avec [Détection lointaine] et [Porte]. Ce serait génial s’il y avait un sortilège qui pouvait rendre une personne invisible, ou... ah.

« Leen. Tu peux utiliser la magie de la lumière pour rendre tes ailes invisibles, n’est-ce pas ? Est-il possible de l’appliquer à tout ton corps ? »

« C’est effectivement le cas. Cependant, cela fait simplement en sorte que la lumière englobe quelque chose, alors les gens remarqueront rapidement si tu les avais déjà rencontrés. »

D’accord... Elle pouvait donc rendre les gens invisibles. Cela rendra la partie furtive plus facile. Je pensais déjà à m’infiltrer dans la forteresse ennemie. Donc, vraiment, je préférerais faire le moins de victimes possible, peu importe si c’était un ami ou un ennemi.

« E-Est-ce que tu penses à te faufiler ? »

Linze parlait comme si elle lisait juste dans mes pensées. Merde, était-ce si évident ?

« Si ce Yamamoto Kansukay est vraiment l’investigateur, ce serait la façon la plus simple de gérer la situation, n’est-ce pas ? »

« C’est vrai, mais... »

Elle était probablement inquiète pour moi, mais je ne pensais pas que c’était nécessaire. Après tout, je pourrais toujours m’échapper avec une [Porte].

« Le principal problème est d’arriver à cet endroit... Tsutsujigasaki. As-tu déjà été là, Yae ? »

« Non, je n’y ai jamais été. Et toi, père ? »

« Pareil pour moi... Pourquoi est-ce que ça devrait être important ? »

« Si nous trouvons quelqu’un qui a été à Tsutsujigasaki, Touya-dono peut utiliser sa magie pour y arriver en quelques instants ! »

« Quoi... !? »

Jubei et Ieyahsu m’avaient regardé, surpris. Je ne voulais pas vraiment me démarquer, mais comme je quittais Eashen après avoir exploré les ruines, j’avais décidé de l’accepter.

« Alors, permettez-moi d’être celui qui vous présentera Tsutsujigasaki. »

Une voix résonna dans tout le donjon, venant apparemment de nulle part. Il n’appartenait à personne dans la pièce. J’avais rapidement sorti mon nouveau modèle d’arme et visait l’endroit où j’avais entendu la voix dans le couloir qui entourait la pièce.

« Qui est là ? »

Quelqu’un a pris les mots de ma bouche. C’était Jubei, qui semblait aussi déconcerté que moi.

Une personne était sortie des ombres dans le coin.

Whoa, c’est un ninja ! Les vêtements noirs en étaient un signe évident. Sa tenue se démarquait, mais je n’avais toujours pas réalisé que la personne était là, il était donc possible qu’il utilise un sort de blocage de perception. La personne avait enlevé le tissu couvrant sa tête, révélant le visage d’une belle femme. C’était un ninja féminin. Une kunoichi, pour être plus précis.

« Je suis Tsubaki, subordonné de l’une des quatre élites de Takeda — Kousaka Masanohbu-sama. J’ai apporté un message secret à Tokugawa Ieyahsu-sama. »

« Vous êtes avec Kousaka-dono !? »

La kunoichi s’agenouilla sur le sol, sortit son message, le posa devant elle et recula. Même si la bataille actuelle était terminée, elle était un ninja travaillant pour l’adversaire. Il serait naturel que nous soyons prudents avec elle. On gardait nos yeux sur la kunoichi tout le temps, Jubei avait pris le message et l’avais remis à Ieyahsu.

J’avais gardé mon pistolet en joue sur elle, juste au cas où. Après tout, mieux valait prévenir que guérir.

Ieyahsu ouvrit le parchemin et commença à lire. Un regard de surprise se leva sur son visage, puis il devint plus sévère. Qu’est-ce qui aurait pu le faire réagir comme ça ?

« Monseigneur. Quel en est le contenu ? »

« Il semble que les rumeurs soient vraies. Les forces de Takeda ne sont composées que d’une armée de marionnettes. »

***

Partie 4

« Ça ne peut pas être... ! »

Jubei était à court de mots. Donc c’était vrai, Yamamoto Kansukay avait le contrôle complet de l’armée de Takeda.

« Schingen-dono est déjà décédé, et, à l’exception de Kousaka-dono, les quatre élites de Takeda étaient toutes emprisonnées dans les donjons. La lettre nous demandait d’arrêter Kansukay et de sauver la terre de Takeda. »

« Kousaka-sama prétend être fidèle à Kansukay. Il est en train de comploter sur le moyen de retirer Takeda de ses mains dans l’ombre. »

La kunoichi, Tsubaki, nous avait donné un peu plus d’informations. Selon elle, Kansukay cachait le fait que Schingen était mort. Il avait utilisé le cadavre comme une couverture pour mettre la terre de Takeda sous son commandement. Les quatre élites l’avaient remarqué. Trois d’entre eux avaient été emprisonnés, mais Kousaka avait fait semblant d’être loyal envers Kansukay et avait ainsi été épargné.

« En toute honnêteté, Tokugawa n’a aucune obligation de faire autant pour Takeda, mais à ce rythme, les soldats masqués sous le commandement de Kansukay ravageront nos terres. Aussi pitoyable que cela puisse paraître, le pouvoir de sauver Tokugawa et Takeda réside dans les mains de mes invités belfastiens. »

Ieyahsu m’avait regardé. Et avec cela, c’était devenu mon devoir d’infiltrer Tsutsujigasaki et de faire quelque chose à propos de Yamamoto Kansukay.

« Qu’est-ce que tu vas faire, Touya ? »

Malgré le fait de savoir la réponse, Yumina se plaça devant moi puis elle leva les yeux vers moi et me demanda ça.

J’étais donc celui qui déciderait du sort des deux terres... Eh bien, ça ne me dérangeait pas vraiment.

« Bien sûr, je vais le faire. Je vais infiltrer Tsutsujigasaki. Après tout, je veux aller aux Ruines de Nirya avec une bonne conscience. »

« Merci. »

En plus de ses mots de gratitudes, Tsubaki baissa la tête.

« Y amener un grand groupe serait une mauvaise idée, donc les seuls à devoir y aller seront moi, Tsubaki et Leen. »

Tsubaki connaissait l’organisation interne de Takeda et Leen était une fée avec une grande puissance magique, donc c’était le meilleur choix pour un bon fonctionnement. Malheureusement, Paula ne pouvait pas venir cette fois. Une fois que je lui avais dit cela, l’ours en peluche avait piétiné par frustration et avait montré très clairement qu’il était en colère. Sa [Programmation] était sacrément impressionnant...

« D’accord, allons-y et... »

« Attendez attendez ! Allez-vous vraiment vous faufiler en plein jour ? Ne devrions-nous pas attendre la tombée de la nuit ? »

Après m’être levé et être prêt à partir, Elze avait dit quelque chose d’extrêmement raisonnable.

Je suppose qu’elle avait raison... Il y aura moins de monde la nuit, et l’obscurité pouvait nous aider à nous cacher. Même si Leen nous rendait invisibles, la nuit était le meilleur cadre pour une mission furtive.

J’avais décidé de me reposer avant la mise en action du plan. Eh bien, ce n’était pas vraiment un repos. J’avais dû utiliser une [Porte] pour informer la mère de Yae que Jubei allait bien, puis je m’étais téléporté à Belfast pour dire à Laim que je ne serais pas de retour pour la nuit, entre autres choses. J’avais même dû aller à Oedo et acheter de l’alcool, de la nourriture, des flèches, de l’huile et d’autres choses pour réapprovisionner la forteresse. Avec [Stockage], ce n’était pas fatigant du tout, donc ça ne me dérangeait pas vraiment. Ieyahsu m’avait même donné de l’argent pour le faire. Beaucoup d’argent, en fait. Un service de livraison semblait plus attrayant que jamais à ce moment-là.

La journée se passa rapidement pendant que je me tenais occupé, et bientôt c’était la nuit.

« Très bien, Tsubaki, imaginez un endroit d’où vous pouvez voir la forteresse de Tsutsujigasaki. Je serais reconnaissant si vous choisissiez un endroit peu fréquenté. »

« Compris. »

Alors que Tsubaki fermait les yeux, je lui pris les deux mains. Bon sang, j’étais assez nerveux quand je le faisais avec Yae, mais c’était encore plus dérangeant de le faire avec une étrangère... Franchement, tenir la main d’une fille est assez pesant... alors pourquoi Yumina et les autres me fusillaient-elles du regard !? Je n’avais aucune idée de ce que je faisais pour mériter de tels regards, mais j’avais décidé de ne pas m’en soucier. C’était comme la chose la plus sûre à faire.

« [Evocation]. »

Je concentrais ma magie et pressais mon front contre le sien. Tsubaki était à peu près aussi grande que moi, donc je n’avais pas à me pencher comme je l’avais fait avec Yae. Assez rapidement, j’avais vu la faible image d’un grand bâtiment à un seul étage entouré de quelques fossés et d’une ville fortifiée. Donc c’était la forteresse de Takeda, Tsutsujigasaki.

« [Porte]. »

Je m’étais éloigné de Tsubaki, qui se tenait au milieu du donjon, et j’avais créé un portail de lumière menant à la forteresse de l’ennemi.

« D’accord, nous sommes partis. Kohaku, dis-moi si quelque chose arrive. »

« Compris. »

Le tigre avait répondu par télépathie. C’était une petite chose pratique qui avait permis à Kohaku et moi de parler en privé. Si quelque chose se passait ici, Kohaku m’en parlerait et je pourrais revenir en un instant.

Le premier à passer par la [Porte] était Leen. Elle avait été suivie par Tsubaki et ensuite moi-même.

Une fois à travers, la première chose que j’avais remarquée était le ciel nocturne. Il n’y avait pas de lune visible, mais plusieurs étoiles scintillaient dans le ciel. Nous étions entourés d’une forêt dense et je pouvais voir des flambeaux au loin. C’était la forteresse Tsutsujigasaki, sans aucun doute.

« Donc c’est ce que nous infiltrons... »

D’abord, j’avais décidé de l’examiner en utilisant [Détection lointaine]. Je pouvais voir des ponts construits sur les douves et, comme je m’y attendais, les portes étaient fermées.

Des hommes musclés s’y tenaient devant, et les gardaient, ils étaient vêtus d’une armure complète et ils tenaient des lances.

J’avais regardé au-delà des portes et j’avais vu une longue clôture blanche construite comme un labyrinthe. Juste à côté, il y avait un puits. Pas très loin de là, dans un espace dégagé, j’avais vu un arbre dans un jardin qui semblait être une cachette parfaite. D’accord, c’était là qu’on allait se téléporter...

« [Porte]. »

J’avais rapidement ouvert un portail et essayé de passer à travers. Cependant... au lieu de me laisser passer comme d’habitude, ça m’avait repoussé après avoir fait un pas.

« Huh? »

J’avais essayé de passer à travers à nouveau. Mais, comme la première fois, j’avais été repoussé juste après avoir mis ma jambe dedans.

« Que se passe-t-il ? »

Je penchai la tête avec confusion. Cela ne s’était jamais produit auparavant.

« Une barrière magique. C’est la chose la plus probable qui pourrait t’empêcher de traverser la [Porte]. »

« Une barrière ? » Leen était arrivée à cette conclusion après m’avoir vu essayer plusieurs fois. Je me souvenais du duc Ortlinde qui disait quelque chose de similaire aussi. Entrer par téléportation pouvait être stoppé par la plus simple des barrières... Voilà comment ça marchait...

« C’est probablement ce qu’a fait Kansukay. Après tout, je peux entrer librement. Je suis la subordonnée de Kousaka-sama. Attendez ici pendant que je détruis le talisman. »

Alors que Tsubaki s’apprêtait à entrer dans la forteresse, Leen croisa les bras et l’arrêta.

« Ne faites pas ça. Quand vous casserez une barrière, il y a de fortes chances que celui qui l’a créé le remarque. Même s’ils ne savent pas que c’est vous qui l’avez fait, les alerter n’est pas une bonne idée. »

« Alors, que devrions-nous faire ? »

Il n’y avait qu’une seule réponse possible à cette question. Rien d’autre ne marcherait.

« Leen. Infiltrons l’endroit avec la magie qui fait disparaître tes ailes. Toi et moi pourrons devenir invisibles, alors nous accompagnerons Tsubaki quand elle franchira la porte. Ça devrait marcher, n’est-ce pas ? »

« Ça ne les fait pas disparaître, ça affectera juste la vision et... Bon, d’accord. Reste là-bas, alors. »

J’avais fait ce qu’on m’avait dit. Leen posa sa main sur moi et rassembla sa magie, formant un cercle magique sous nous.

« Fais baisser, O Lumière. Canne de guidage : [Invisibilité] ! »

Après avoir prononcé le sortilège, le cercle magique s’était levé et nous avait entourés tous les deux. Une fois qu’il avait atteint le sommet de nos têtes, il s’était dispersé comme si de rien n’était.

« Tu as disparu... » Tsubaki avait exprimé sa surprise.

Oh ? Cela fonctionnait déjà ? Mais je pouvais encore voir mes bras, et le reste de mon corps ! Je pouvais voir Leen !

« Leen. Ma vision n’est-elle pas en quelque sorte affectée par ce sort ? »

« Bien évidemment. Peux-tu imaginer à quel point ce serait gênant si tu ne pouvais pas voir ton propre corps ? »

« Oh, je peux encore vous entendre. »

Tsubaki semblait légèrement soulagée. Wôw, je supposais qu’elle ne pouvait vraiment pas nous voir.

Leen avait sourit puis elle marcha derrière Tsubaki et commença à caresser ses seins.

« Fhyaaaahhh !? »

« Hey, Touya ! Pourquoi profites-tu d’elle juste parce qu’elle ne peut pas te voir ? »

« T-Touya-san !? Pourquoi... ? »

« Ce n’est pas moi ! C’est Leen ! Je suis toujours devant toi ! »

Je déplaçais le feuillage autour de moi pour indiquer ma présence. Zut, même si vous ne pouvez pas la voir, vous devriez être capable de la sentir à cause de cette sensation sur votre dos !

« Non... Ah, hé, c’est... Ahh ! »

« Hmm... Ils sont incroyablement gros. Es-tu du type de celle qui semble mince dans les vêtements ? Ils ont la taille d’un melon... »

« Ça suffit maintenant ! »

« Aïe !! »

Comme elle n’allait clairement pas arrêter les caresses, je l’avais frappée avec une prise de karaté. Un enfant de 612 ans n’avait rien à faire de si enfantin. S’il te plaît, considère l’importance de notre situation ! Alors que Leen serrait la tête et s’accroupissait de douleur, Tsubaki devint rouge d’embarras et recula. Ses bras étaient enroulés autour de sa propre poitrine. Bon travail, Leen. Tu as fait en sorte que notre amie ninja, une alliée, se méfiait de nous.

J’avais pris la parole, espérant calmer Tsubaki.

« C’est bon maintenant, ne vous inquiétez pas. Je vais lui donner un bon coup et je l’arrêterais si elle essaye de nouveau. »

« ... Vas-tu me frapper le cul ? »

« Calme-toi ! »

La blague de Leen fit reculer Tsubaki encore plus loin.

Pouvions-nous même réussir si cela continuait ainsi ? J’étais devenu un peu... Non, j’étais devenu très inquiet.

« Je suis la subordonnée de Kousaka-sama. Laissez-moi passer. »

« Je vois. Juste un instant, alors. »

Les deux gardes regardèrent le permis de Tsubaki, acquiescèrent, et ouvrirent lentement la lourde porte. L’endroit ne semblait pas avoir une entrée séparée pour les personnes individuelles.

Toujours invisibles, Leen et moi avions rapidement glissé à travers la porte ouverte aussi. Tsubaki entra un moment plus tard et les gardes refermèrent l’entrée une fois de plus. Ouf... Nous l’avions fait.

« Hey, Leen. La barrière ne devrait-elle pas dissiper notre invisibilité ? »

« En règle générale, les barrières ne font que repousser la magie qui affecte leur zone d’influence. Cela n’affectera pas le sort parce que, au lieu d’affecter la zone, cela n’affecte que nous. C’est aussi pourquoi la barrière ne devrait pas t’empêcher de t’enfuir via une [Porte]. »

Cela avait un sens pour moi. Après tout, une [Porte] n’était affectée que par sa destination. Je ne pouvais pas entrer, mais je pouvais partir sans problème. C’était aussi pourquoi ma [Détection lointaine] n’était pas dissipé. La cible du sort n’était pas la zone, mais moi.

Quoi qu’il en soit, maintenant que nous étions à l’intérieur, nous devions aller sauver les trois membres de l’élite des quatre qui étaient enfermés dans les donjons, puis les en faire sortir avec une [Porte]. Bien que s’ils étaient capables de se battre, je les ferais partir volontiers avec nous. J’avais suggéré mon idée à Tsubaki, qui avait immédiatement accepté.

« Le donjon est par ici. »

Après Tsubaki, nous l’avions suivie par une nuit sans lune.

***

Partie 5

Le donjon était dans un bâtiment près du bord ouest de la forteresse.

Tsubaki avait dit que même ses droits ne la laisseraient pas entrer. J’avais demandé à Leen de la rendre invisible comme nous, et nous avions tous utilisé notre invisibilité collective (selon Leen, ce n’était pas le bon terme, mais peu importe) pour nous faufiler à l’intérieur.

Nous passâmes devant la salle des gardes et descendîmes les escaliers. Dans ce donjon fait de pierre et de bois, je pouvais voir un vieil homme. Ses yeux étaient fermés et il était assis, méditant tranquillement. L’homme était de grande taille, avait de longs cheveux grisonnants et un visage avec plusieurs rides ici et là.

« Qui est là ? »

En méditant encore, il prit soudain la parole, nous surprenant tous les trois. Il pouvait sentir notre présence malgré notre invisibilité, semblait-il.

« Baba-sama, je suis Tsubaki. Kousaka-sama m’a ordonné de vous aider. Savez-vous où je pourrais trouver Naito-sama et Yamagata-sama ? »

« Tu es l’une des subordonnées de Kousaka ? Hmph, j’avais le sentiment qu’il faisait semblant de faire partie de l’armée de Kansukay. Il n’est pas du genre à être sous-estimé. »

Clairement amusée, l’une des quatre élites de Takeda, Baba Nohbuharu, affichait un large sourire.

« Naito et Yamagata sont dans des cellules plus bas. Mais ne penses-tu pas que tu devrais te montrer en premier ? »

Leen annula son sort, faisant en sorte que Baba haussa un sourcil et nous regarda.

« Qui sont ces deux-là ? Je ne les reconnais pas. »

« Ce sont des invités de Tokugawa-dono. Leurs noms sont Mochizuki-dono et Leen-dono. Mochizuki-dono est puissant. Il a vaincu les quinze mille soldats masqués qui ont attaqué Tokugawa tout seul. »

« Il a fait quoi ? »

Le vieux Baba ouvrit grand les yeux. A-Attendez... il y en avait quinze mille !? Je ne le savais pas ! Je suppose que cela expliquait pourquoi l’application Carte avait autant de punaises dessus...

Le vieil homme me regardait toujours avec incrédulité, mais il y avait des choses plus importantes à faire qu’être émerveillé. Je pourrais utiliser la magie pour ouvrir la cellule, mais cela attirerait trop d’attention. Ainsi, je n’avais qu’un seul plan d’action.

« [Modelage]. »

J’avais changé la forme de la grille et j’avais commencé à créer un espace pour qu’une personne puisse la traverser. Il m’avait fallu environ une minute pour l’achever, après quoi le vieux Baba en était sorti comme s’il n’avait jamais été enfermé.

« Je vois que tu peux faire des choses étranges, minus. »

M-Minus !? Eh bien, je suppose que j’étais beaucoup plus jeune que toi... J’avais choisi de ne pas le dire, mais j’aurais facilement pu dire que la fée avec moi était bien plus âgée que lui.

Le vieil homme rugueux nous avait rejoints alors que nous marchions à travers le donjon et que l’on atteignit les deux autres cellules. Ils étaient sur les côtés opposés de la pièce.

Celui de droite était un homme d’apparence douce qui paraissait si ordinaire que je ne pouvais m’empêcher de le comparer à un employé de bureau au bord de la retraite. Celui de gauche, cependant, était un homme d’âge moyen avec les yeux d’un guerrier et d’innombrables cicatrices de guerre sur tout son corps.

« Oh, Baba-dono. Heureux de te trouver en bonne santé. »

L’employé de bureau se tourna vers nous.

« On dirait que les choses deviennent intéressantes, Baba-dono. Laisse-moi te rejoindre, au cas où les choses se corseraient. »

L’homme aux cicatrices souriait d’excitation, se leva et s’approcha de la grille. Voyant la façon dont ils agissaient, le vieil homme Baba poussa un long soupir.

« Naito, que dirais-tu de prendre cela un peu plus au sérieux, hein ? La façon dont tu souris toujours comme ça me dérange vraiment. Et toi, Yamagata. Tu devrais essayer d’utiliser ta caboche de temps en temps. Tous les problèmes ne peuvent pas être résolus avec des batailles. »

Hmm... Donc l’employé de bureau était Naito Masatoyoh, et le blessé était Yamagata Massakage.

« Hey, minus, fais sortir ces deux-là de leurs cellules, d’accord ? »

« C’est d’accord. Mais pourriez-vous arrêter de m’appeler minus ? J’ai un nom, et c’est Mochizuki Touya. »

Alors que je regardais en attendant qu’il se corrige, Leen avait rejoint l’échange.

« Simplement pour vous prévenir, ce jeune homme est en première position pour monter sur le trône de Belfast, alors vous devriez faire attention à la façon dont vous lui parlez. »

Les trois hommes étaient à court de mots. Eh bien, elle n’avait pas tort, mais cette description ne me convenait pas... Après tout, je n’étais toujours pas d’accord.

« Ça suffit maintenant ? Hmm... Mais changer la façon dont je l’appelle me rendrait pathétique à ce point... Eh bien, il va juste devoir faire avec le fait d’être appelé minus. »

La réponse de Baba fit sourire Leen et elle haussa les épaules. Eh bien, merde. Je supposais qu’il n’écoutait pas les gens.

« Je vais prendre la liberté de l’appeler Touya-dono. »

« Alors il sera Touya pour moi. »

Tout comme Baba, Naito et Yamagata m’avaient appelé selon leur convenance. Cet homme, Takeda, avait beaucoup de gens qui agissaient comme ils le voulaient. Dommage que Schingen soit mort. J’aurais aimé rencontrer le gars qui avait eu ce groupe de marginaux pour l’écouter.

J’avais utilisé [Modelage] pour libérer les deux hommes tout comme j’avais libéré le vieux Baba. Ensuite, j’avais demandé à Leen de nous rendre invisibles et nous avions fait le chemin inverse jusqu’au poste de garde et nous sortîmes hors du donjon.

« Que faisons-nous maintenant, votre future Majesté ? »

Naito parla avec un sourire sur son visage, se moquant clairement de moi. Je n’approuvais pas cela, pas du tout. J’avais rassemblé tout le monde et je leur avais dit mon plan.

« J’avais l’intention de vous laisser échapper tous les trois de la forteresse et de capturer Yamamoto Kansukay avec mon groupe, mais... »

« Hé maintenant, on ne peut pas faire ça. Emmène-moi, Touya. On a tous un compte à régler avec ce bâtard, tu sais ? »

Yamagata se fendit les doigts, un sourire intrépide s’étalant sur son visage. Avec son visage tellement marqué, ce mouvement faisait peur à plus d’un titre.

« Kansukay est entouré par des soldats au masque Oni, et il utilise lui-même une étrange magie. Cet homme est un monstre. Tu penses que tu peux vraiment le battre ? »

Le vieux Baba avait dit quelque chose d’étrange. Alors que mon expression devenait confuse, Naito continua là où Baba s’était arrêté.

Yamamoto Kansukay était autrefois un stratège sous le commandement de Schingen-sama. Un homme capable avec une bonne tête sur ses épaules, c’était un excellent stratège. Mais il avait en quelque sorte mis la main sur un bijou imbibé de pouvoir démoniaque. Depuis qu’elle était en sa possession, il semblait devenir de plus en plus fou tous les jours. Il avait commencé à tuer des chats et des chiens, avait commencé à faire des expériences étranges... et cela avait rapidement dégénéré au point de commettre un véritable meurtre. Depuis lors, il avait créé les « masques Oni » contrôlant les cadavres et était devenu plus puissant que jamais. Nous ne pouvions pas l’arrêter. La puissance de ce bijou était bien trop grande...

Donc, cette chose avait rendu Yamamoto Kansukay fou ? Une sorte de pouvoir démoniaque, hein ? C’était probablement cet Artefact qui contrôlait les cadavres.

« Qu’en penses-tu, Leen ? »

« Il y a peu de doute sur le fait que ce bijou lui a fait perdre sa santé mentale. Les artefacts peuvent parfois être si forts qu’ils développent un esprit propre. Ils pourraient même abriter des choses telles que les rancunes ou les obsessions de leurs créateurs. »

Les rancunes... ? Cela le faisait ressembler à un objet maudit. Quoi qu’il en soit, Leen avait rendu la situation facile à comprendre. Le stratège de Takeda, Yamamoto Kansukay, était contrôlé et rendu fou par un joyau maudit. Par conséquent, il était sûr de supposer que casser le bijou mettrait un terme à la situation.

« Alors, où pouvons-nous trouver Kansukay ? » Je m’étais tourné vers Tsubaki.

« Je crois qu’il pourrait être dans le bâtiment dans le quartier central de la forteresse... »

J’avais sorti mon smartphone et j’avais lancé une recherche « Yamamoto Kansukay », mais je n’avais pas eu de résultats. Hmm ? Était-il ailleurs ? Non, ça ne pouvait pas être ça. Pour confirmer mes soupçons, j’avais lancé une recherche sur « Leen », mais je n’avais pas obtenu de résultats non plus.

C’était cette fichue barrière. Cela bloquait mon enchantement [Recherche]. Quelle plaie, cet homme !

« Tsubaki, où est le quartier central ? »

« Hum... C’est dans cette direction. »

J’avais utilisé [Détection lointaine] pour déplacer ma vue vers l’endroit qu’elle pointait. C’était un sort qui m’avait affecté, donc la barrière ne pouvait rien y faire.

Une fois que j’avais passé le grand jardin et que j’allais jeter un coup d’œil à l’intérieur du bâtiment, j’avais vu un homme en sortir.

Un kimono noir, un hakama noir, une peau basanée et un oculaire sur l’œil gauche. C’était Kansukay, aucun doute à ce sujet.

Je recouvrais ma vue et demandais à Leen comment détruire la barrière. Comme j’avais déjà sauvé les quatre élites, il ne me restait plus qu’à me préparer pour le moment où ils le découvriraient. Ensuite, tout ce que j’avais à faire était de me téléporter à Kansukay.

« Je crois qu’il devrait y avoir des talismans imprégnés de magie placés aux quatre coins de cette forteresse. Casser un seul d’entre eux devrait faire l’affaire. »

« Je sais où en trouver un. Suivez-moi. »

Nous avions tous suivi Yamagata. Grâce à nos formes invisibles, nous étions arrivés là sans que personne s’en aperçoive.

Il y avait une petite statue en pierre de jizo placée dans un petit trou dans le mur. Il était à peu près aussi grand que Paula.

« Aucun doute là dessus. Ce petit jizo est l’un des talismans. »

Une statuette ? Pas exactement la première chose qui venait à l’esprit quand on entendait le mot « talisman ». Dans ce monde, « talisman » semblait partager sa signification avec « charme » et ainsi de suite, alors ils étaient venus avec différentes formes et tailles.

« Alors, on devrait juste casser ça et se téléporter directement à Kansukay, n’est-ce pas ? »

« Maintenant attend une seconde, minus. Nous pourrions être solides, mais entrer sans armes est une folie. Peut-être a-t-il quelque chose pour nous ? »

Zut, ce type était sûrement du genre exigeant... cependant, le vieux Baba avait tout à fait raison. Mais les seules armes que j’avais sur moi étaient mon nouveau modèle d’arme et ma mitrailleuse Brunhild. Aucune des deux n’était quelque chose que je pouvais leur donner...

« Bien. Je suppose que je vais devoir en faire. »

« En faire ? » Les quatre élites me regardaient comme si j’étais un fou. J’avais ignoré leurs regards et j’avais utilisé [Stockage] pour sortir l’acier que je gardais quand je faisais des vélos.

« Une lance vous conviendra-t-elle ? Avez-vous des demandes ou des préférences ? »

« Hm ? Oui, j’aimerais une lance. Naito faisait de son mieux avec deux courtes épées, et Yamagata aime les grandes épées... »

« Très bien. »

J’avais utilisé [Modelage] pour remodeler l’acier. D’abord, j’avais fait les deux épées courtes. Puis vint la grande épée, et enfin, mais non le moindre, la lance. Les trois avaient pris leurs armes et avaient testé ce qu’ils ressentaient en les manipulant.

« Pour faire quelque chose comme ça en si peu de temps... Tu es incroyable, Touya-dono. »

« Le tout est fait d’acier, alors j’ai pensé que cette lance serait lourde... mais elle est étonnamment légère. Cependant, l’équilibre est un peu étrange. »

J’avais fait la poignée creuse uniquement pour la rendre plus légère, c’était essentiellement un tuyau d’acier avec un fer de lance, ce qui lui donnait plus de solidité que les lances standard, mais je ne le savais pas, par conséquent elle était plus précise.

« Alors, sommes-nous prêts ? » Tout le monde hocha la tête en réponse. J’avais défait le nouveau modèle d’arme et l’avais chargée avec des balles de ma poche de taille. Plus précisément, les balles imbibées d’un petit sort d’explosion.

Je visais la statue de jizo devant moi. Cela semblait être une action qui finirait par me faire maudire, mais il n’y avait pas d’autre choix. Une fois que j’avais appuyé sur la gâchette, le jizo s’était brisé en d’innombrables morceaux.

***

Partie 6

Avec la barrière détruite, j’avais sorti mon smartphone, allumé l’application de carte, et j’avais fait une recherche pour les soldats aux masques Oni.

Ouais, ça marche. Je pouvais utiliser à nouveau les fonctions de mon téléphone.

J’avais sélectionné tous les soldats aux masques Oni, en projetant de tous les supprimer.

« H-Hey, qu’est-ce que c’est  !? »

Yamagata et les deux autres levèrent les yeux dans le ciel nocturne, les yeux écarquillés. Ils regardaient les petits cercles magiques de [Multiplication]. Leen les regardait aussi.

« Tu fais encore ça ? »

« C’est une bonne idée de se débarrasser de tous ceux qui pourraient nous barrer la route, n’est-ce pas ? Les choses tourneraient mal si nous nous téléportions là et que nous étions instantanément encerclés. »

J’avais levé la main vers le ciel, je concentrais ma magie et j’activais tous les cercles magiques [Multiplication].

« Ta force, Lumière ! Lance scintillante : [Javelot brillant] ! »

La lumière était tombée du ciel pour la deuxième fois dans l’histoire récente. Ces morts réalisés au cours de la nuit nous avaient procuré une belle vue, un peu comme une pluie de météores.

Mais franchement, je n’étais pas parmi les forces ennemies la dernière fois, donc je n’avais aucune idée que c’était si fort et que ça ferait trembler le sol...

Des lances de lumière tombèrent dans toute la forteresse, détruisant un à un les soldats aux masques Oni. Peu importe s’ils étaient dehors ou à l’intérieur, les lances atteignaient leurs cibles même si elles devaient percer des tuiles. Merde... Je n’y avais pas vraiment réfléchi.

Une fois la pluie de lumière arrêtée, j’entendais les soldats normaux commencer à crier qu’ils étaient attaqués, alors j’avais sélectionné tous les « soldats ennemis de Takeda », tout en lançant [Paralysie], rendant la zone calme.

« Okay, allons-y. »

« Hé... As-tu vraiment fait tout ça ? »

Le vieux Baba regarda autour de lui tout en clignant des yeux, incrédule. Pendant un bref moment, les bouches des deux autres s’ouvrirent à cause du choc, mais ils prirent rapidement la parole.

« Mon dieu... C’est incroyable... »

« D’accord, tu ne penses pas que tu t’es occupé de Kansukay avec ça ? »

C’était une possibilité, étant donné que les « soldats ennemis de Takeda » l’incluaient aussi. Cependant, je ne m’attendais pas à l’avoir blessé. Non seulement [Paralysie] était faible contre toute personne qui avait des talismans, mais cela n’avait pas beaucoup d’effet sur quiconque ayant une grande aptitude magique.

« Je pense que Kansukay va bien. Cependant, ce n’est pas un problème. Cela signifie simplement que nous devrons le prendre de front. Alors, finissons-en. »

J’avais ouvert une [Porte] au quartier central, où se trouvait Kansukay.

Une fois après avoir traversé le portail de lumière, j’avais vu un homme basané et borgne debout dans le grand jardin. Il était entouré des soldats de Takeda immobilisés. L’homme au bandeau remarqua notre apparition soudaine et nous regarda droit dans les yeux, son ombre dansant à cause des deux feux à côté de lui.

« Je vois. Donc les quatre Élites sont responsables de ça, alors ? Vous m’avez vraiment surpris. Comment avez-vous accompli cela ? »

« Tu n’as pas besoin de savoir ça. Maintenant, tais-toi et meurs ! »

Yamagata avait brandi sa grande épée et chargea Kansukay. Ouah, putain ! Maintenant, il y avait quelqu’un qui agissait vite ! Mais je supposais que son apparence ne cachait pas cela. Yamagata Massakage — le capitaine des troupes de choc de Takeda — balançait sa lame droit vers le cou de Kansukay. Cependant, il avait été bloqué par le katana d’un samouraï blindé qui avait surgi depuis le côté.

« Quoi !? » Il était vêtu d’une armure rouge et d’un casque avec une décoration de lion. Les cheveux blancs du samouraï dansaient autour de lui pendant qu’il déviait la longue épée de Yamagata.

Un masque Oni rouge couvrait son visage. Il mesurait près de deux mètres et avait des muscles si grands qu’il semblait qu’ils allaient éclater. Attends... ça ne pouvait pas être...

« S-Seigneur...? »

La voix rauque qui échappa d’une manière ou d’une autre aux lèvres du vieux Baba confirma mon hypothèse sur le samouraï en armure.

C’était Takeda Schingen. Lui qui était autrefois le seigneur de Takeda. Maintenant réduit à une simple marionnette sous le contrôle total de Kansukay.

« Kansukay, sale ordure ! Tu oses utiliser le Seigneur Schingen comme bouclier !? »

« Un bouclier ? Je ne ferais jamais. Lord Schingen m’a simplement protégé. C’est tout. Cependant, je regrette de le pousser dans une situation qui l’ai rendu nécessaire. J’appellerai plus tard un remplaçant. »

De la magie s’était rassemblée autour de Kansukay, formant un grand cercle au milieu du jardin. L’élément de ce cercle était... Ténèbres ! Il appelait quelque chose !

« Venez à moi, O Ténèbres. Je cherche le service des squelettes : [Guerriers Squelette] ! »

Un squelette avait rampé hors du cercle magique. Il portait une épée incurvée dans sa main droite et un bouclier rond dans sa gauche. Franchement, ce soldat de Kansukay semblait avoir quelque chose comme des pouvoirs liés aux morts-vivants.

« Mode lame, » j’avais sorti mon Brunhild et l’avais instantanément transformé en une épée longue. Le squelette chargeait sur moi, alors j’avais frappé horizontalement et avais divisé en deux le squelette.

Mais le squelette commença lentement à se déplacer et à se régénérer, semblant ignorer mon coup fatal. Sa colonne vertébrale s’était remise en place et il s’était levé, prête à me charger à nouveau. C’est quoi ce bordel !?

« Sors, O lumière ! Duo lumineux : [Flèche de lumière] ! »

J’avais entendu Leen lancer un sort, et un instant plus tard, une flèche de lumière avait percé le squelette devant moi. Les os s’étaient brisés en fragments, pour ne plus jamais se régénérer. Huh? Pourquoi cela avait-il marché ?

« Tu sais sûrement que les morts-vivants sont faibles face à la magie de la Lumière, n’est-ce pas ? Les entailles inutiles ne te mèneront nulle part, andouille. »

Oh, d’accord. J’avais remis mon Brunhild en mode pistolet et l’avais rechargé. J’avais choisi d’utiliser des balles magiques de Lumière.

Je visais le crâne d’un autre squelette qui venait vers moi et appuyais sur la gâchette. Le coup de feu était accompagné d’un éclat de lumière qui brisait les os, l’empêchant de se régénérer.

J’avais regardé sur le côté et je vis Tsubaki, le vieux Baba, et Naito combattant vaillamment les soldats squelettiques, dont la régénération rendit la lutte infructueuse.

« C’est énervant. Je vais tout finir en une fois. »

Leen lâcha sa magie, faisant apparaître un cercle magique sous ses pieds. Il avait commencé à s’élargir jusqu’à ce qu’il soit assez grand pour couvrir tout le jardin.

« Viens, O lumière ! Exil Lumineux : [Banissement] ! »

Juste après avoir prononcé son sortilège, tous les squelettes du jardin avaient éclaté en particules lumineuses et avaient disparu. Qu’est-ce que c’était ? C’était génial ! J’imaginais que je n’aurais pas dû en attendre moins de la matriarche des clans des fées douées pour la magie.

« Hmph... La magie de purification des éléments lumineux. Pas mal du tout. Cependant... »

Le samouraï blindé rouge se tenait devant Kansukay, prêt à le protéger. Il dirigea son katana à Yamagata, bloquant son chemin et l’empêchant d’avancer.

« Milord ! S’il vous plaît, éloignez-vous ! »

« Schingen-sama ! Fais-moi sauter ce misérable ! »

« Regarde comment il marche sur nos sentiments... Quel salaud ! »

« Hehehehe, c’est inutile. Notre cher seigneur me protège. Je sais très bien que vous êtes incapable de croiser le fer avec le chef dont vous êtes si reconnaissant. Cela signifie que vous ne pouvez pas mettre la main sur m... »

Avant que Kansukay puisse terminer sa phrase, le masque de Schingen se brisa soudainement. Les choses traînaient un peu, alors j’avais tiré avec mon fusil.

Le samouraï blindé tomba sur le sol, face cachée. Le marionnettiste n’avait plus aucune emprise sur lui. Cool. Détruire le masque l’avait vraiment arrêté. Une fois l’acte fait, j’avais déplacé mon Brunhild dans ma main.

« Qu, — Quoi — !? »

Avec une expression de surprise sur son visage, Kansukay regarda entre le corps immobile de Schingen et moi.

« Minus, tu... »

« Hey, je ne le connaissais même pas. »

« C’est vrai... Pourtant, j’aimerais que tu considères aussi nos sentiments... » Le vieux Baba et Naito me regardaient tous les deux avec des expressions choquées, mais je ne savais vraiment pas comment réagir.

« H-Heheheh, impressionnant. Mais j’ai toujours ça ! »

Kansukay enleva le cache-œil de son œil gauche. Il y avait un œil rouge et brillant — non, une gemme — à l’intérieur de la pupille. Il avait brillé d’une manière mystérieuse, horrible, sinistre, comme s’il battait comme un cœur. Était-ce la gemme dont on nous avait parlé ?

« Tant que je possède le “Joyau de l’Immortalité”, je ne peux pas mourir ! Tu peux même me décapiter, je vais tout de suite me régénérer ! »

« Donc tu as utilisé le pouvoir du bijou pour accorder l’immortalité aux soldats aux masques Oni ? »

« Hehehe, c’est ce que j’ai fait ! Le côté négatif est que je ne peux que donner les ordres les plus simples quand les soldats sont trop loin de moi, mais cet Artefact compense largement avec la grande puissance magique et l’immortalité qu’il procure ! »

Kansukay répondit fièrement à la question de Leen. Il devenait très clair que cette chose était la cause de toute cette situation troublante.

« Hoo-ahhh !! »

Avec un puissant cri de guerre, Yamagata balança sa grande épée sur Kansukay. L’attaque lui coupa net le bras, mais il se transforma rapidement en une brume noire et disparut dans le néant. Quelques instants plus tard, l’épaule de Kansukay devint un bras parfaitement neuf.

« Quoi — !? »

« Je t’ai dit que ça ne marcherait pas ! Je peux me régénérer, peu importe combien de fois tu m’auras coupé ! Et tout cela grâce à ce bijou ! »

« [Apportez]. »

J’avais lancé un sort, et un petit objet rond était apparu dans ma main.

Eh bien, il avait juste dit qu’il ne se régénérerait pas sans le bijou, non ? J’avais fait venir le joyau rouge brillant dans les airs et l’avais attrapé, juste au cas où Kansukay n’aurait pas réalisé ce qui venait de se passer.

« N-Non ! »

Il avait rapidement placé sa main contre son œil gauche. De toute évidence, le bijou n’était plus là. Attendez. Il m’était venu à l’esprit que cette chose se trouvait dans l’orbite de ce méchant vieux pendant je ne sais combien de temps... Arg. Berk. Wash. c’était dégueulasse !

« T-Toi bâtard ! Quand as-tu — !? »

« Mon Dieu, en voilà des mains baladeuses. Est-ce un autre sort de Néant ? »

« Oui. Le sort de [Apportez] me permet de m’apporter instantanément de petits objets. C’est bien utile dans des situations comme celle-ci. »

Leen jeta un coup d’œil au bijou dans ma main, le prit rapidement entre ses doigts et l’examina avec des yeux plissés. Son front se plissa alors que son regard devenait intense. Cette chose était franchement assez grossière.

« Hmph, celui-ci est vraiment mauvais. Il a une malédiction qui rassemble l’énergie négative de l’environnement et rend le cœur du propriétaire impur. Il a probablement été appliqué par un sorcier maléfique. De toute façon, c’est la raison pour laquelle cet homme a perdu sa raison. Bien que, considérant qu’un cœur propre entrave la façon de contrôler les cadavres, je ne peux m’empêcher de trouver cela pratique. »

« Je suis impressionné que tu puisses dire tout cela juste en le regardant. »

« Ne sous-estime pas les yeux d’une fée. »

Elle avait fièrement gonflé sa poitrine.

Je supposais que je n’aurais pas dû en attendre moins de la matriarche du clan des fées. Je n’oubliais pas qu’elle était une personne importante...

« Les artefacts sont des outils magiques des civilisations anciennes. Ils sont tous extrêmement précieux, mais celui-ci a absorbé tellement de malice qu’il est maintenant possible de l’appeler un désastre concentré. Il est préférable de le détruire. »

Leen leva la main droite, tenant toujours le bijou, et visa un mur à proximité.

« Qu’est-ce que tu fais !? Arrête ça ! »

« Je ne le ferai pas. »

Leen souriait malicieusement face à un Kansukay désespéré. Franchement, elle aimait vraiment faire des choses que les gens ne voulaient pas...

Leen jeta le bijou avec tout ce qu’elle avait en force, le faisant entrer en collision avec le mur. Cela se brisa en plusieurs morceaux.

« GHaahgHGHhh !! »

Avec un hurlement sanglant, Kansukay était tombé au sol. Après s’être tordu pendant un moment, il arrêta de bouger et commença à se dessécher graduellement en une forme tordue et momifiée.

Il devint rapidement de la poussière, et un doux vent souffla toute cette poussière dans le ciel nocturne.

« Merci... vous... »

Hein ? Avais-je entendu une voix tout à l’heure... ou était-ce mon imagination ?

« Quoi ... Qu’est-ce qui vient de se passer ? »

« Cela signifie que Yamamoto Kansukay est déjà mort. Il interagissait à travers le bijou qui avait probablement absorbé sa magie, sa volonté et son endurance, entre autres choses. »

Après que Kansukay ait disparu et n’ait laissé que ses vêtements, Yamagata posa une assez bonne question. Heureusement, Leen était là pour tout clarifier. Ainsi, avec le bijou détruit, le corps était incapable de se soutenir ? Cela signifiait qu’il était lui-même un mort-vivant, hein ?

« Ah, Seigneur Schingen ! »

Tout comme Kansukay, les soldats aux masques Oni s’étaient transformés en poussière et avaient disparu dans le ciel nocturne. Je ne pouvais qu’espérer que cela leur permettrait de reposer en paix.

L’élite des quatre et Tsubaki avaient joint leurs mains et avaient envoyé des prières pour les morts. Peut-être que c’était parce que j’étais japonais, mais je ne pouvais pas m’empêcher de les rejoindre.

***

Chapitre 2 : L’héritage de Babylone

Partie 1

 

Trois jours s’étaient écoulés depuis l’incident avec Kansukay.

Au début, les choses avaient été assez agitées, mais la terre de Takeda avait rapidement retrouvé sa stabilité et avait trouvé un nouveau seigneur. Apparemment, Kousaka — celui de l’élite des quatre qui avait demandé notre aide avait caché pendant tout ce temps l’enfant du Seigneur Schingen de Kansukay.

Le nécromancien était pleinement conscient de l’existence du garçon, mais avec le Seigneur Schingen lui-même qui était déjà sa marionnette, il n’avait probablement pas beaucoup réfléchi à utiliser l’enfant. Au moins, c’était à première vue ce qui s’était passé. Il n’y avait aucun doute que ce chaos n’était causé que par Kansukay, mais je ne pouvais m’empêcher de me demander si le sorcier que nous avions combattu dans le jardin agissait de sa propre volonté.

J’aurais pu penser à des choses excessives, mais une partie de moi croyait que même après que l’artefact l’ait privé de sa santé mentale, Kansukay avait inconsciemment essayé d’éviter de blesser l’enfant de son défunt seigneur.

Quoi qu’il en soit, le fils en question, Takeda Khatsuyohri, devint le nouveau seigneur féodal, et les quatre élites furent de nouveau les conseillers les plus proches du Seigneur de Takeda.

Et pour m’assurer que cela continue bien, je leur avais dit d’éviter d’ouvrir un conflit avec Oda. Là encore, considérant que mon monde précédent et celui-ci n’étaient pas complètement synchronisés, mon inquiétude et l’avertissement auraient pu être inutiles. Mais j’avais pensé que je n’aurais pas été très content si dans quelques années, j’étais soudainement informé que Takeda avait été anéanti, c’est le moins qu’on puisse dire.

Après cela, nous avions décidé de tracer notre route vers notre destination d’origine, les Ruines de Nirya.

On nous avait dit qu’elles étaient au bord du territoire de Shimazu, vers la partie la plus méridionale d’Eashen. Heureusement, le vieux Baba avait visité l’endroit quand il était jeune, donc tout ce que je devais faire était de lui faire partager ses souvenirs avec moi.

En toute honnêteté, tenir la main et toucher le front d’un vieil homme costaud était quelque chose ressemblant à un gage dans un jeu bizarre.

« Père, Mère, Frère, Ayane. Je vais y aller. »

« Très bien, prends soin de toi. »

« Touya-san, s’il vous plaît, prenez soin de ma fille. »

Alors que nous faisions nos adieux à la famille de Yae dans sa maison à Oedo, Nanae baissa la tête vers moi. Ne sachant pas comment réagir, je m’étais incliné de la même manière. Jutaro et Ayane se tenaient aux côtés de Nanae, nous souriant tous.

« Nous reviendrons vous rendre visite quand nous aurons du temps libre. Vous êtes aussi invités à visiter ma maison à Belfast. »

Nous attendons ça avec impatience. J’avais donné une poignée de main à Jutaro et j’ouvris une [Porte] menant aux ruines.

Après que nous l’ayons traversé, tout en faisant encore nos adieux à la famille de Yae pendant tout ce temps, nous avions été accueillis par une belle plage de sable.

Une mer infiniment large caressait doucement le sable blanc. Je pouvais voir au loin une zone rocheuse et une petite forêt, mais c’était à peu près tout ce qu’il y avait comme diversité de paysages.

Avec un seul regard sur la carte, j’avais découvert que nous étions sur une petite île déserte. Eh bien, désert n’était peut-être pas le bon mot, étant donné que le continent n’était qu’à une distance de deux cents mètres.

La mer vert émeraude nous éblouissait à cause de la lumière étincelante qu’elle reflétait. Je m’étais rappelé avoir lu quelque chose à propos du sable blanc qui était blanc parce que beaucoup de coraux et de coquillages étaient cassés en petits morceaux et mélangés au sable.

« Wôw, c’est tellement beau... »

Yumina traversa le sable blanc, les yeux fixés sur la mer. Kohaku était juste à côté d’elle, ayant manifestement du mal à marcher, pendant que Paula, l’ours autonome, gambadait rapidement comme si c’était quelque chose de normal. Franchement ? Qu’est-ce qui se passe avec la [Programmation] de cette chose ?

Contrairement à l’ours, son maître marchait gracieusement sur le sable avec un parasol dans les mains. Attends, où as-tu eu ça ?

« Cela fait un moment que nous ayons vu la mer. »

« Tu as raison, sœur. » Les jumelles avaient respiré la brise de la mer salée et étaient allées de l’avant, laissant derrière elles des empreintes de pas dans le sable.

Yae les avait suivies, mais avant qu’elle puisse les rattraper, elle s’était arrêtée pour enlever ses sandales et ses chaussettes. Elles étaient probablement pleines de sable, et cela m’énerverait également...

« Aie ! Chaud ! Chaud chaud chaud ! »

Franchement, Yae. Avec le soleil comme ça, qu’espérais-tu ? Il n’était même pas midi, et pourtant le soleil, suspendu dans le ciel bleu et clair, nous brûlait déjà. Toute la chaleur de la lumière avait transformé la plage de sable en un petit enfer.

Yae avait choisi d’éviter la chaleur en sautillant sur une jambe puis l’autre, se précipitant vers la mer. Cela ressemblait à une danse étrange.

Et bien, cet endroit ferait vraiment un super hôtel, mais où sont ces ruines ? Attends, Jubei n’a-t-il pas dit quelque chose à propos de leur localisation au fond de la mer ? Était-ce vraiment le cas ? Je ferais mieux de m’en assurer...

J’avais lancé une recherche sur ma carte pour les « ruines ». Instantanément, une flèche était apparue.

Jubei n’avait pas menti, c’était vraiment au fond de la mer. D’après la carte, c’était à une centaine de mètres devant nous, sous les vagues. Je ne pouvais rien voir d’un simple coup d’œil. Je supposais que nous allions devoir plonger.

« Leen. Connais-tu des sorts qui permettent aux personnes de survivre sous l’eau ? »

« Je ne connais que la magie qui permet aux gens de marcher sur l’eau. Je me souviens avoir entendu parler d’un sort Néant qui permet à l’utilisateur de respirer sous l’eau, mais je n’étais pas intéressée, alors j’ai oublié son nom. »

Bon sang, Leen, c’était la partie la plus importante... Je supposais que je devais plonger et confirmer en premier l’existence des ruines. Si j’avais un maillot de bain, je me changerais déjà, mais ce monde n’en avait même pas. Entrer avec mes sous-vêtements serait également embarrassant...

J’avais marché jusqu’à l’endroit où la mer rencontrait le sable, où Elze, Linze, Yae et Yumina s’amusaient dans les vagues du rivage. De la façon dont elles se disputaient, il était évident qu’elles s’amusaient.

« L’eau froide est si bonne ! Malheureusement, nous n’avons pas apporté nos maillots de bain. Je veux aller nager. »

« ... Attends un peu. Les maillots de bain existent-ils vraiment ? »

Les mots d’Elze me firent presque geler sur place. J’avais toujours eu l’impression que ce monde n’avait pas de maillot de bain.

« Hm ? Je pense que la plupart des magasins de vêtements les vendent. J’ai même entendu dire qu’il y a différents types de maillots de bain qui sont vendus selon la région. »

Linze avait répondu à ma question. Oh, donc les maillots de bain existaient...

« Eh bien, nous sommes déjà sur la plage, alors nous pourrions aussi bien en profiter. »

Quand il s’agissait de vêtements, il n’y avait pas de meilleur endroit pour nous que la boutique de Zanac, alors j’avais ouvert une [Porte] qui nous connectait à Reflet.

Cela faisait un moment que nous n’avions pas vu Zanac, alors notre conversation a traîné en longueur, jusqu’à ce qu’il commence à parler de la façon dont il avait récemment stocké des maillots de bain pour répondre à la demande pour la saison plus chaude. Cela tombait vraiment au bon moment.

J’avais posé la question sur l’existence d’une demande de maillots de bain ici à Reflet-qui-n’avait-pas-la-mer et on m’avait dit que les gens nageaient souvent dans les rivières voisines ou dans le lac qui était à environ une demi-journée de marche de la ville. J’avais également été informé que certains des habitants les plus aisés avaient même des piscines privées.

Comme les filles allaient évidemment prendre leur temps pour choisir leurs maillots de bain, je leur avais dit que je les récupérerais plus tard. J’avais fait un rapide détour à la maison. Si nous allions nous amuser au soleil, je ferais de mon mieux pour m’assurer que personne ne soit oublié.

« La mer, c’est ça ? »

« Wooow. Ça a l’air formidable ! »

« Miss Cécile, c’est la “mer” ? »

Mes trois bonnes avaient donné leurs réactions uniques à ma suggestion. Elles n’étaient pas contre l’idée, alors j’avais ouvert une autre [Porte] et j’avais essentiellement poussé Lapis, Cécile et Renne directement dans la boutique de Zanac.

J’étais ensuite allé à la cuisine et j’avais fait la même chose à Créa. Son mari, Julio le jardinier, allait bientôt suivre.

Laisser la maison sans surveillance était une mauvaise idée, donc, Tom et Huck ne pouvaient pas venir avec nous. J’avais fait une note mentale pour les amener plus tard.

Laim avait dit qu’il n’irait pas nager, alors je l’avais emmené directement chez Duc Ortlinde. Après tout, c’était la maison de quelqu’un qui serait vraiment en colère si je négligeais de les inviter.

« Les mers d’Eashen, hein ? Super ! Allons-y ! »

« Père ! Il m’a invité, pas toi ! »

Ce pays manque-t-il sérieusement d’affaires importantes ? Pourquoi un duc de tout un peuple est-il si désireux d’aller à la mer ? Le duc et sa fille étaient de bonne humeur. Ellen, la femme d’Ortlinde, les regardait avec un large sourire sur le visage.

J’allais ouvrir une [Porte] pour déplacer la famille du duc et leur majordome, Leim, dans la boutique de Zanac, mais le duc Ortlinde déclara quelque chose d’absurde.

« Pourquoi ne pas inviter mon frère ? »

« Hohoh, les mers d’Eashen, dis-tu ? Comme c’est prévenant de la part de mon petit frère de nous inviter. »

« Ooh... ça fait un moment que je n’ai pas apprécié la brise de la mer salée. »

« ... N’avez-vous pas les affaires du gouvernement à effectuer ? »

Alors que Sa Majesté et la reine Yuel se passionnaient dans la perspective d’aller au bord de la mer, j’avais lancé une objection rabat-joie avec ma question.

« Je n’ai absolument aucun plan pour cet après-midi. En vérité, je pensais à inviter Al pour une partie de shogi. Ça fait un moment depuis notre dernière partie, tu sais ? Donc, il n’y a pas de problèmes à cet égard ! Je suis totalement libre ! Hahahaha ! »

Je ne pouvais pas dire si c’était un bon moment ou un mauvais présage. D’une manière ou d’une autre, leurs insignes se distinguaient comme un pouce endolori, je les avais donc changés en quelque chose de plus simple. J’étais à peu près sûr que la vue de la magnifique couronne de Sa Majesté ferait tomber Zanac et qu’il tomberait par terre.

Puis j’étais allé chez le Général Leon pour lui demander une escorte pour m’assurer que le roi et sa famille iraient bien. Il n’avait pas hésité à dire qu’il prendrait lui-même le rôle. Attendez, est-ce réellement pour de vrai ? Tu es le général ! Tu as des devoirs !

« Heh! Il y aurait quelque chose de terriblement mauvais si je n’allais pas avec ce bon vieux roi pendant ses vacances ! Je vais aussi m’amuser ! »

Toujours aussi ferme et intense, Léon me frappa sur le dos et brisa encore plus ma fragile colonne vertébrale. Merde, ça fait mal ! J’avais aussi essayé d’inviter Charlotte. Elle était réceptive, mais elle avait rapidement décliné quand elle avait appris que Leen serait là. Le traumatisme devait être profond.

Une fois que le roi et sa femme étaient arrivés dans des vêtements simplistes, mais toujours chers, j’avais ouvert une [Porte] dans la boutique de Zanac.

Oh, il y avait beaucoup de gens ici maintenant. Attends... j’en comptais deux de plus qu’il ne devrait y en avoir. Quand Micah et Aer sont-ils arrivés ici ?

« Hey, ça fait un moment. Tu te débrouilles bien ? »

« Elze nous a invités. Nous ne pouvions pas refuser cette chance d’aller à la mer. »

Ah, donc c’était Elze. Eh bien, ce n’était pas vraiment un gros problème. J’avais commencé à envoyer ceux qui avaient déjà acheté leurs maillots de bain directement à la plage. Ça devenait ennuyeux, alors j’avais juste figé la [Porte] et je l’avais gardé ouvert.

Une fois sur la plage, j’avais utilisé [Stockage] pour récupérer du fer et du lin, sur lesquels j’avais utilisé [Modelage] pour créer deux tentes utilisées comme vestiaires simplistes.

Les filles en avaient eu une grosse, mais nous, les hommes, étions satisfaits avec une petite. Elze entra rapidement dans la tente et me chassa. Tu n’avais pas à me traiter comme un chien, tu sais...

J’avais continué à faire des parasols et des chaises de plage, suivi d’un parasol assez grand. Après tout, la relaxation était primordiale pendant une période de repos à la plage. Les choses seraient assez aigres si quelqu’un avait un coup de soleil. Et enfin, et non des moindres, j’avais utilisé du caoutchouc pour faire quelques balles de plage et des bouées de natation.

Plus il y avait de personnes qui avaient acheté leurs maillots de bain chez Zanac, plus il y avait des personnes qui étaient venues à la plage. Il y avait beaucoup de monde au moment où tout le monde avait fini.

Moi-même, Elze, Linze, Yae, Yumina, Leen, Lapis, Cécile, Renne, Créa, Julio, Laim, le Duc Ortlinde, Ellen, Sue, Leim, Sa Majesté le roi, la Reine Yuel, le Général Leon, Micah, et Aer. Sans compter les deux petites créatures... Nous étions un groupe composé de vingt et une personnes. Près d’un tiers d’entre nous étaient aussi des membres de la royauté. Cependant, il y avait des choses à dire, car les hommes étaient en infériorité numérique.

D’accord, comme nous sommes tous équipés de maillots de bain... Laim et Leim n’étant pas inclus, je suppose qu’il est temps de fermer la [Porte]... Attends... Merde, j’ai oublié le mien !

Je m’étais précipité à travers lui et j’avais acheté un maillot de bain simpliste de taille unique. Il était noirs et n’était pas fait de nylon ou de polyester, mais d’un matériel qui n’était pas trop différent d’eux. Il était bien élastique et avait même des propriétés hydrofuges. J’avais demandé à Zanac, et il m’avait dit qu’il avait été fait à partir des fils de cocons faits par un insecte vivant au bord de l’eau appelé le « papillon d’eau. » Apparemment, il avait été souvent utilisé pour des parapluies fantaisistes.

J’avais remercié Zanac, j’étais retourné à la plage, et j’avais créé une [Porte] fixe menant au salon de ma maison à Belfast. Je n’avais pas vraiment envie de faire de toilettes alors cela devrait bien fonctionner.

Maintenant, pour la nourriture... ça doit être un barbecue au bord de la plage. Tout ce que j’ai à faire est de préparer une plaque de fer et un feu de charbon de bois. Après tout, nous avons beaucoup de viande et de légumes dans notre garde-manger. Attends, qu’en est-il des boissons... ? Ah, je peux tout simplement faire des pots de glace et refroidir de l’eau fruitée. Oh, et... attends... c’est juste moi, ou bien suis-je le seul à travailler ici ? Non, c’est clair comme le jour ! Personne n’essaye même de m’aider ici ! Bon sang, vous tous ! Je veux aussi m’amuser ! Hm... ? Attends, en premier lieu, pourquoi allons-nous à la plage ?

***

Partie 2

Je m’étais revêtu de mon maillot de bain, j’avais marché sur la plage et j’avais commencé à faire des exercices d’échauffement. Eh bien, je n’avais aucune idée du genre d’exercices que je devais faire pour me préparer à nager, alors j’avais juste fait la gymnastique de la radio à laquelle j’étais habitué. Alors que je faisais face à l’océan et faisais mes une-deux-trois, j’avais soudainement entendu quelqu’un m’appeler.

« Quel genre de danse est-ce ? »

Je me retournai pour voir Elze, qui était déjà en maillot de bain. Linze se tenait juste derrière elle.

Les coupes de leurs bikinis étaient exactement les mêmes, avec des bordures blanches. Cependant, celui Elze était rouge, alors que celui de Linze était bleu. La partie inférieure était une colonne montante qui devait être attachée sur le côté.

Linze portait également une longue parka bleu-pastel. Je m’étais dit qu’elle était timide au sujet de ses vêtements. Il allait sans dire qu’elles avaient de beaux corps, et honnêtement, j’avais du mal à trouver où fixer mon regard. Cependant, j’avais rapidement pu confirmer que la petite sœur était celle qui avait les seins les plus gros.

« Ce n’est pas une danse. Je fais des exercices d’échauffement. Je ne veux pas juste sauter dedans et avoir une crampe instantanée, tu sais ? »

« Oh, très bien alors. Est-ce ainsi que ça fonctionne ? Eh bien, je vais y aller. Je pense que je vais te croire. »

C’était un fait, bon sang ! Je n’avais pas besoin de toi pour me faire croire en ça. Je lançais un regard noir à Elze alors qu’elle tournait légèrement les poignets et les chevilles, étirait un peu les tendons de ses jambes, tournait sa taille et courait directement dans la mer.

« Oh, je vois qu’Elze-dono est déjà dans l’eau, n’est-ce pas. Alors je vais la rejoindre. »

Yae était déjà à mes côtés, souriant de ce qu’elle voyait. Je n’avais même pas remarqué son approche. Elle portait un bikini violet clair qui devait être attaché sur les côtés, et un dos nu. Une partie de moi s’attendait à ce qu’elle porte un sarashi et un bikini rouge, mais j’avais décidé de ne jamais dire un mot à ce sujet. Après tout, c’était ses sous-vêtements habituels, et c’était une situation où l’on portait des maillots de bain.

Oh, maintenant c’était ma chance de mieux les voir... Ils étaient énormes. Wouah... elle les liait toujours avec un sarashi, donc la différence entre ça et son apparence normale me décourageait vraiment.

Yae avait complètement ignoré mon regard abasourdi et avait couru dans l’eau.

« Tu ne vas pas nager, Linze ? »

« Ah, je-je ne suis pas très douée pour la nage, alors je vais juste me reposer à l’ombre... »

Linze se plaça dans une zone proche sans soleil. Linze ne semblait pas être une fille particulièrement solide. Je pourrais seulement espérer qu’elle n’avait pas eu quelque chose comme une insolation.

« Touya ! »

« Oi fiérot ! »

Tout de suite, les petites dames se ruèrent vers moi.

Toutes les deux étaient en maillot de bain une pièce. Sue était en jaune et avait des fioritures partout sur la poitrine, tandis que celui de Renne était rouge avec des points blancs partout et des volants autour de la taille.

Elles avaient l’air tout simplement adorables. Il n’y avait aucun risque que je devienne nerveux ou timide avec ces deux-là. Sue était dans une bouée de natation, tandis que Renne tenait un ballon de plage.

« Assurez-vous de ne pas aller trop loin dans la mer. Ce n’était pas comme si c’était profond ici, mais vous devriez rester proche des autres. »

« Je sais. Tout ira bien. Laisse-nous y aller, Renne ! En avant ! »

« Compris, sœurette ! »

Sue prit la main de Renne et la conduisit à l’eau. « Sœurette », hein ? Eh bien, j’étais juste content de voir qu’elles s’entendaient si bien. Comme Renne étant plus jeune, j’avais eu l’impression que Sue aimait d’être capable de jouer la « Grande Soeur » avec elle.

« Elles s’entendent si bien. »

« Wouah !? » La voix de Cécile me surprit jusqu’à me faire reculer. J’aurais aimé qu’elle n’approche pas des autres sans donner même un indice de sa présence. Là encore, cela montrait vraiment quelle était sa véritable vocation. Cécile portait un bikini vert-émeraude avec un paréo de la même couleur enroulé autour de sa taille. C’était un maillot de bain standard, sans propriétés suggestives à proprement parler.

Cela étant dit..., ses seins étaient même plus gros que ceux de Yae, et je ne pouvais pas m’empêcher d’y jeter un coup d’œil occasionnel. J’avais toujours pensé qu’ils étaient gros, mais cette poitrine pourrait même passer du territoire « gros » pour aller profondément dans celui de l’« énorme ». Je supposais que c’était le vrai pouvoir de la maturité dont j’avais tellement entendu parler. Elle était entièrement équipée...

« Lady Sueee, Renneeee ! Laissez-moi vous rejoindre ! »

Cécile se mit à courir. J’avais profondément observé ses mouvements.

... Boeing... Boeing... Boeing... Boeing... valait mieux le dire et plutôt deux fois qu’une — c’était un très beau spectacle.

« Je me demande si les plus gros flottent vraiment... »

« Gros, quoi ? »

« Hyahh !? »

Lapis se tenait derrière moi avec une expression perplexe sur son visage. Encore !? Arrête de cacher vos présences, bon sang !

« Qu’est-ce qui est supposé flotter ? »

« Hein !? Eh-Eh b-bien, la bouée de natation, bien sûr ! Je me demandais si ça flotterait bien ! »

« ... Cela semble bien flotter, monsieur. »

« C’est sûr ! »

Lapis, qui regardait Sue et les autres, était vêtue d’un maillot de bain bleu-marine qui ressemblait à un combo d’un débardeur et d’un short. Pour une raison inconnue, elle tenait un plateau d’argent.

« Qu’est-ce que c’est ? »

« Eh bien, il y a du travail à faire. J’apportais juste quelques verres aux Dames et aux autres. » Lapis détourna les yeux et je suivis son regard pour voir la reine et la femme du duc allongées sur des chaises de plage sous un parasol. La table entre elles possédait une paire de boissons tropicales, apparemment apportées par Lapis.

« Lapis... tu es libre de te détendre, tu sais ? »

« Ah, ne vous inquiétez pas pour moi. Je m’amuse beaucoup ! Cécile et moi changeons de poste de travail de temps en temps. »

Avec un large sourire sur son visage, Lapis traversa la [Porte] menant à notre maison. Elle était vraiment une servante exemplaire. Je n’aurais pas dû m’attendre à moins de la part d’un membre de la guilde des servantes.

Euh... ? J’avais entendu un grand bruit, je m’étais tourné vers sa source et j’avais vu Sa Majesté le Roi plonger dans l’eau. Cela ne semblait pas sûr... Oh, il était sorti. Je devine que cet endroit devait être assez profond. Le duc Ortlinde et le général Léon allaient bientôt le suivre. Étaient-ils... Étaient-ils dans une course ? Que diable faisaient-ils maintenant... ? Ces trois hommes agissaient comme de petits enfants.

« Touya. »

Je regardais le roi et ses amis, complètement éberlués par leurs ébats, quand Yumina m’appela. Le mignon bikini blanc avec volants sur la pièce du haut et du bas semblait très bien sur elle. Elle se retourna et me regarda droit dans les yeux.

« Bien ? Qu’en penses-tu ? »

« Cela va très bien sur toi. Tu es adorable. »

« Hehehehe. Merci beaucoup... »

Huh, cet éloge était venu naturellement... Était-ce parce que je la considérais encore comme une enfant ? Je supposais que ça devait être ça. En fait, maintenant que j’y pensais, je ne devenais pas énervé ou timide en regardant son corps. Je supposais qu’elle ne pouvait tout simplement pas capturer mon cœur comme elle était maintenant.

« Touya, allons-nous nager ensemble ? »

Yumina serra ses bras. Euh... Tu pressais ta poitrine contre moi... Je ne pouvais pas dire si elle le faisait exprès ou non. Je ne l’avais pas réalisé avant... mais elle montrait des signes évidents de développement...

C’était doux... Oh non, mon visage allait devenir rouge, ack... ! Attends, j’étais excité ! « Impossible de capturer mon cœur », mon cul ! ELLE LE CAPTURAIT MAINTENANT ! AIDEZ-MOI !

« Je-je dois enquêter sur les ruines, tu sais. Je viendrais avec toi quand j’en aurai fini avec ça. »

Je me glissais hors de l’emprise de Yumina et je lui fis une rapide promesse. Elle avait semblé légèrement insatisfaite, mais n’avait pas pris trop de temps pour être d’accord.

« Assure-toi de venir jouer avec moi quand tu auras fini, d’accord ? »

Yumina courait vers Sue avec un sourire sur son visage.

Franchement, c’était proche... Mes défenses mentales s’effondrent déjà maintenant. Eh bien, peut-être que ce n’était pas si mal... en vérité, est-ce le cas ? Après tout, Yumina est mignonne. Il n’y a pas vraiment de doute sur cela... Si j’étais obligé de dire si je l’aimais ou la détestais, bien sûr, je choisirais la première. Mais je ne sais pas si je peux la regarder d’une manière romantique ou quoi que ce soit... D’accord, qu’en était-il de ça... ? Si Yumina trouvait un mec qu’elle aimait... et elle venait de me dire qu’elle allait l’épouser. Attends. Non, pourquoi voudrais-je penser à ça !? C’est nul ! Je me rends juste énervé en pensant à quelque chose de stupide ! Argh... que diable... est-ce juste de la jalousie ? Je n’en suis pas vraiment sûr. Non non. Ça ne peut pas être ça. Yumina est pour moi aussi précieuse qu’une petite sœur, donc mes instincts fraternels n’aiment tout simplement pas l’idée de l’envoyer avec un mec au hasard... non ? Ce doit être ça, sûrement. Certainement... Probablement, pensais-je.

« Pourquoi as-tu cette expression pensive ? »

« Euh... ? »

Je me retournai pour voir Leen, vêtu d’un bikini noir d’adulte avec des lacets blancs, tenant un parasol noir.

Si elle était si opposée à l’idée de se baigner dans la lumière du soleil, elle aurait pu choisir de ne pas porter de bikini, mais l’appeler comme ça serait une sorte de trouble inexplicable dans le grand schéma des choses. En outre, il y avait des choses à dire à propos d’une personne portant un maillot de bain taille basse, deux pièces, un maillot de bain bas tout en ayant une si petite carrure.

Je n’allais rien dire jusqu’à ce que je vois l’ours autonome faire des exercices d’échauffement en portant un maillot de bain à bordure rouge et noir tout droit sorti du début du XXe siècle.

« Attends. Paula, tu vas nager ? »

Elle se frappa la poitrine comme pour dire « Bien sûr que je vais nager ! » Je jetai un coup d’œil interrogateur à Leen, et la fée riait en réponse.

« Je ne lui ai pas donné ma [Protection] pour rien. Elle est complètement imperméable. »

Franchement, la [Protection] semblait être un grand sort. J’allais devoir le lancer sur mon smartphone. Au sujet de mon smartphone, je l’avais laissé dans la tente vestiaire. Je me demandais si Kohaku était toujours là.

« Eh bien, je pense qu’il est temps de nager. »

J’avais commencé à me diriger vers la mer, et Paula n’était pas loin derrière moi. Est-ce qu’elle allait vraiment bien ?

Paula arriva sur le rivage, se prépara à une course extraordinaire dans l’eau... et fut rapidement frappée au visage par une vague. Elle avait roulé de nouveau sur la plage. Paula, qui n’était pas du genre à abandonner, retourna vers la mer. Et, comme une horloge, une vague l’avait frappée et l’avait renvoyée sur la plage. Je n’avais aucun doute qu’elle serait piégée dans cette boucle toute la journée.

Je détournais mon attention d’elle et je m’aventurai dans la mer. J’avais atteint le point où mes pieds étaient incapables de toucher le sol et se déplaçait en nageant la brasse.

Cela devrait être ici... Je pris une profonde inspiration et je plongeais vers le bas.

L’eau était limpide, donc je pouvais voir tout ce qui se trouvait en dessous et autour de moi sans trop de problèmes. Voilà, les ruines que j’avais cherchées. Diverses grandes dalles étaient disposées dans un cercle de pierre, au centre duquel se trouvait un petit bâtiment qui ressemblait à un temple. Je plongeai plus bas et je regardais à l’intérieur de l’entrée pour voir un escalier qui descendait.

Il faisait sombre là-bas, donc je ne pouvais pas être sûr, mais j’avais le sentiment que ça allait vraiment loin. À ce moment-là, j’avais vraiment besoin de reprendre mon souffle, alors j’étais remonté à la surface.

Je n’avais pas perdu de temps. Après avoir pris un nouvel apport d’oxygène, j’avais plongé une fois de plus. J’étais immédiatement allé droit à l’escalier de pierre en dessous, mais encore une fois j’avais été contrarié par mes fragiles poumons humains.

Je ne pouvais pas le faire comme ça. Je pouvais seulement retenir ma respiration pendant environ une minute.

Je voulais désespérément savoir ce qu’il y avait au bas de ces escaliers. Je voulais savoir, mais il y avait une limite à ce dont j’étais capable. Je n’avais pas beaucoup accompli, mais c’était le mieux que je pouvais faire. Je n’avais pas d’autre choix que de retourner au rivage.

Une fois de retour, j’avais vu Paula faire face aux vagues et essuyer le « sang » imaginaire de sa bouche, comme pour dire « Tu es... plutôt bon. » Elle essayait toujours ?

J’avais raconté à Leen ce que j’avais vu et je m’étais assis sur la plage.

« Donc c’est au fond de la mer, n’est-ce pas... ? Que devrions-nous faire maintenant, alors... ? Je devrais peut-être essayer d’appeler Marion ? »

« Marion ? »

« La matriarche du clan des Espèces Marines de Mismede. Une vieille amie à moi. Elle n’aurait aucun problème à faire des choses sous l’eau... mais il se trouve qu’elle est tout simplement recluse. »

Leen croisa les bras et commença à réfléchir.

J’avais essayé de suggérer d’inviter d’autres membres de cette espèce, mais selon Leen, la partie « recluse » faisait référence à une politique partagée par toutes les Espèces Marines qui vivaient à Mismede. En bref, elles avaient fait tout ce qu’elles pouvaient pour ne pas se mêler des affaires des habitants de la surface, alors l’arrivée de l’un d’entre eux n’était pas une option.

« Il est surprenant qu’une race comme celle-là ait accepté de participer à la fondation de Mismede. »

« C’est le résultat de ma capacité de négociation. Ce n’est pas une mauvaise fille, et si tu connais quelqu’un pendant cent ans, tu as tendance à savoir ce qu’elle pense. » Cent ans... ? Bon sang, l’ampleur de ce dont parle Leen était toujours trop importante pour moi.

« Eh bien, laissons cela pour aujourd’hui. Va et amuse-toi maintenant. Si je te garde trop longtemps, les autres m’en voudront, j’en suis sûre. »

Avec ces derniers mots, Leen se déplaça pour aller voir Paula. Les autres ? Soudainement, mon odorat fut submergé par le parfum attirant de la viande cuite. Je m’étais levé et j’avais regardé d’où le vent venait. Là, j’avais vu Micah et Créa, toutes deux vêtues de tabliers. Elles étaient debout et se réjouissaient devant une plaque de cuisson en fer. Micah portait un bikini orange, tandis que celui de Créa était rayé de noir et blanc. Et comme ces deux-là étaient cuisinières, je n’avais pas été surpris qu’elles s’entendissent bien.

Non loin d’eux, je vis Aer, qui portait un maillot de bain à une pièce à motifs de fleurs, qui obligeait Linze à refroidir un récipient métallique. Oh, on dirait qu’elles faisaient de la crème glacée. On dirait que ce sera notre dessert.

J’avais alors remarqué que Julio apportait des ingrédients à travers la [Porte] menant à notre maison. Apparemment, le chapeau de paille que je lui avais fait faisait partie de son look. Je ne l’avais pas encore vu l’enlever.

J’avais décidé d’aider, mais en marchant là-bas, j’avais remarqué quelque chose qui avait besoin de mon attention.

« ... Qu’est-ce que tu fais ? »

Deux majordomes, ignorant la chaleur mortelle et toujours vêtus de leur costume noir habituel et de leur combinaison de gants blancs, regardaient quelque chose à travers des paires de lunettes d’opéras.

« Pour voir si elle est en sécurité, j’observe Lady Sue. »

« Pour la même raison, j’observe la princesse. »

... Ces frères semblaient un peu surprotecteurs. Attendez, le maître de Leim était le duc et Laim était mon majordome. Qu’en était-il de ma sécurité ?

Bien, je n’avais pas vu de raison de dire cela, donc je les avais juste laissés à leurs affaires et j’avais tracé ma route vers la nourriture. Cela m’avait mis en appétit.

***

Partie 3

« D’accord, maintenant... »

Un jour s’était écoulé depuis notre fête sur la plage, et j’avais décidé de faire quelques progrès pour jeter un coup d’œil à l’intérieur des ruines sous-marines. Cependant, je n’avais absolument aucune idée par où commencer.

« Si seulement j’avais un sort qui me permettrait de repousser l’eau ou de respirer dans la mer... »

« Que dirais-tu de construire un grand mur autour des ruines et de drainer toute l’eau... ? »

Et comment voulais-tu que je fasse ça, Elze ?

« Euh... je-je pensais juste à quelque chose... »

Linze leva timidement la main. Eh bien maintenant, c’était un spectacle rare. Linze n’était pas du genre à donner souvent son opinion. À cause de cela, j’avais supposé qu’elle devait avoir une sorte d’idée révolutionnaire.

« Alors c’est quoi ? Si tu as une bonne idée, entendons-la. »

« Je-je ne sais pas si tu peux l’appeler une idée, mais... pourquoi ne pas envoyer ta vision avec [Détection lointaine]... ? »

« ... Oh. »

C’était vrai. Il n’y avait rien qui m’empêchait de faire ça. Pourquoi n’y avais-je pas pensé ? Étais-je retardé ? Je donnais sans un mot à Linze un coup de pouce et je lançais [Détection lointaine].

J’avais rapidement lancé ma vision dans la mer et j’avais jeté un coup d’œil à l’intérieur des ruines. Hm... c’était...

« Bien ? Tu vois quelque chose ? »

« ... Il fait trop sombre pour voir... »

« Prends ceci dans tes bras, puis recommence ! »

La poussée verbale d’Elze m’avait fait envoyer à la hâte une [Orbe de Lumière].

Une partie de moi pensait que l’orbe de lumière disparaîtrait une fois dans la mer, mais cela ne s’était pas produit. C’était une inquiétude stupide, car ce n’était pas quelque chose comme un sort de type Feu.

Très vite, l’environnement autour de ma vision désincarnée s’était éclairci. J’avais déplacé la lumière en synchronisation avec ma vision, en descendant les escaliers.

Finalement, j’étais entré dans une grande salle. Au centre, il y avait une plate-forme avec un cercle magique inscrit, entouré de six piédestaux. Chacun avait une pierre d’enchantement intégrée dedans. Rouge, bleu, marron, vert, jaune et violet — tous les types de magie sauf la Néant étaient représentés par un joyau brillant.

En dehors de cela, il n’y avait rien de notable. Pas de coffres au trésor, pas d’inscriptions — rien du tout. Était-ce vraiment ça ? J’avais fait revenir ma vision et j’avais parlé à Leen de ce que j’avais vu. La matriarche du clan des fées croisa les bras, prit un moment pour réfléchir à quelque chose et finalement prit la parole.

« C’était probablement un cercle de téléportation. »

« Quoi ? »

« Je pense que lorsque tu actives les six éléments qui l’entourent, le cercle magique te transportera ailleurs. Ça marchera de la même manière que ton sort [Porte], enfin, je crois. »

Hmm... Un dispositif de téléportation pour se téléporter rapidement entre les lieux, hein ? Je me demandais si le niveau de la mer était autrefois plus bas... Peut-être que les gens utilisaient cet endroit comme moyen de transport normal ? Peut-être que les ruines n’étaient abandonnées que parce que le niveau de la mer était devenu plus élevé ?

« J’aimerais l’activer... Mais ce n’est pas vraiment possible si nous ne pouvons même pas y arriver. Je suppose que nous devrons chercher la magie Néant qui te permet de respirer sous l’eau et... »

« Mon maître, si je peux t’interrompre un instant. »

Kohaku, qui était niché dans les bras de Yumina, avait pris soudain la parole et empêcha Leen de poursuivre son raisonnement.

« Quoi de neuf, Kohaku ? »

« Je connais quelqu’un qui peut te tirer de ton embarras. »

Nous nous étions éloignés de la plage et on s’était rapproché de la zone rocheuse, où Leen avait créé un grand cercle magique.

« Tu sais que la magie d’invocation ne te permet pas de choisir qui tu vas invoquer, exact ? »

« Ne t’inquiète pas, nous allons mélanger la puissance magique du maître avec ma puissance spirituelle. Si nous faisons cela, celui que je désire amener ici va sûrement l’entendre et répondre à l’appel. »

Kohaku balaya les mots de Leen. Je n’avais pas la moindre idée que c’était une option. Je m’étais dit que c’était juste une sorte de solution de rechange spéciale.

« Mais même ainsi... pour invoquer le monarque noir entre toutes les choses... J’avouerais que je suis extrêmement surprise de découvrir que le tigre ici présent est le monarque blanc, mais il serait absolument impossible de faire venir un autre des monarques... »

« C’est mieux si tu arrêtes d’avoir des pensées logiques quand il s’agit de Touya-dono. »

Alors que Leen marmonnait, Yae lui faisait entendre raison et avait quitté le cercle magique.

« Les convoquer devrait être possible, mais je ne peux pas prédire ce qu’ils veulent pour que le contrat soit complet. Ils ne sont pas trop sauvages quand il s’agit de tempérament, mais ils peuvent être très, bien... bizarre... »

« Je n’arrête pas de t’entendre utiliser “ils” et “eux” en parlant du Monarque Noir... Il ne sera pas seul ? »

« Comment devrais-je dire cela... les deux forment l’entité connue sous le nom de Monarque Noir. Eh bien, tu comprendras une fois que nous les convoquerons. »

C’est vrai. Mieux valait les faire invoquer.

Je me tenais devant le cercle magique et je concentrais ma magie noire sur lui. Une brume commença à se former dans le cercle, devenant à chaque seconde qui passait toujours plus épaisse. Assez rapidement, Kohaku avait rejoint la canalisation magique, chargeant encore plus le brouillard. Apparemment, la magie de Kohaku s’appelait Pouvoir Spirituel, mais je n’étais pas du genre à me soucier de ces détails.

« Ô Bête qui gouverne l’hiver, les eaux, le nord et les montagnes. Réponds à mon appel. Réponds à ma convocation, présente ta face devant moi. »

La brume dense avait soudainement libéré une forte explosion d’énergie magique. Peut-être qu’était-ce le Pouvoir Spirituel, je ne pouvais pas le dire. Tout comme à l’époque où j’avais invoqué Kohaku, je pouvais sentir... le pouvoir envahir mon environnement.

Une fois la brume dispersée, une tortue gigantesque était apparue devant moi. Elle faisait environ quatre mètres. Ou peut-être que c’était une tortue, car elles étaient toutes deux assez similaires. Comme toute tortue, elle n’avait que quatre pattes. Cependant, elle avait des caractéristiques qui la distanciaient des tortues normales et la rendait plus proche de certains kaiju [1] des films de monstres. Plus précisément, cela m’avait rappelé ce kaiju qui pouvait voler dans le ciel en lançant des jets depuis sa coquille. Cependant, celui qui était devant moi n’avait pas les gros crocs du kaiju et son expression ne semblait pas aussi menaçante.

Un serpent noir était enroulé autour de cette tortue kaiju. Tout comme la tortue, il était aussi assez grand. C’était plus grand qu’un anaconda. Ses écailles brillaient comme des perles noires et ses yeux dorés brillaient fortement. Ces yeux étaient fixés sur Kohaku et moi-même.

« Oh mon dieu... c’est vraiment le monarque blanc. Je ne t’ai pas vu depuis une éternité. Tu vas bien, mon chéri ? »

« Ça fait longtemps, Monarque noir. »

« Oh, viens, mon chéri. Ne t’ai-je pas dit de m’appeler Blackie ? »

Franchement, cette chose semblait sûrement insouciante. Mais qu’est-ce qui se passait avec ce serpent ? Oui, il était amical... mais peut-être un peu trop. Sa voix semblait trop aiguë... Ça me rappelait une drag-queen stéréotypée...

« Et ce jeune gars est... ? »

« Mochizuki Touya. Mon maître. »

« Ton... maître ? »

La tortue me fixa soudainement. Je me sentais comme si j’étais évalué. Son apparence m’avait fait penser qu’il aurait la voix d’un vieil homme digne, mais le garçon était un être plein de surprises. La tortue avait une voix plus féminine que celle du serpent. Cependant, il avait une rudesse dans son ton.

« Pour avoir un tel homme comme ton maître... Oh, comment les puissants sont tombés bien bas, Monarque Blanc. »

« Dis ce que tu veux. Il sera bientôt aussi ton maître. »

« Ne me fais pas rire ! »

Kohaku répondit calmement à la provocation de la tortue. Le serpent et la tortue me fixaient maintenant, l’un avec curiosité, l’autre avec colère. Cette situation commençait à être un peu gênante.

« Très bien, mon garçon. Touya, c’est ça ? Nous allons tester si tu es digne de faire un contrat avec nous. »

« C’est bon pour moi. Cependant, qu’est-ce que je dois faire ? »

« Fais-nous face dans un combat mortel. Si tu restes debout et que tu es en bonne santé au coucher du soleil, nous reconnaîtrons ton pouvoir et te permettrons de conclure le contrat. Cependant, si tu quittes le cercle magique, si tu perds conscience ou si tu deviens incapable de nous attaquer, tu pourras l’oublier complètement. »

Il ne m’a rien dit sur le fait que je pouvais gagner si je les battais. Ils avaient probablement cru qu’il n’y avait aucun moyen qu’ils puissent perdre contre moi. Kohaku avait mentionné qu’ils excellaient en défense, de sorte que leur confiance était probablement justifiée.

« Je dois juste rester debout jusqu’au coucher du soleil, non ? »

« Oui. Tu peux choisir de courir, si tu veux. C’est-à-dire, si tu crois que tu peux continuer à courir aussi longtemps. »

La tortue répondit avec un petit rire moqueur. Son arrogance commençait à m’énerver à ce moment-là.

Le cercle magique faisait environ vingt mètres de diamètre. C’était vraiment assez grand pour courir dedans. Cependant, il était dans les environs de midi, ce qui signifiait que je devais courir pendant six à sept heures entières, et je savais que j’allais atteindre ma limite avant cela.

Là encore, c’était probablement le plan du monarque noir. Mais ce n’était pas quelque chose que j’allais laisser se réaliser.

« Très bien. Allons-y. »

« T-Touya, es-tu sûr de vouloir faire ça ? »

Yumina leva les yeux vers moi, l’inquiétude était apparente dans son ton et ses yeux. Quelle douce fille elle était ! Je l’avais calmée en lui caressant la tête. Après tout, elle n’avait rien à craindre.

« Ne t’inquiète pas, Yumina. Tout va s’arranger, crois-moi. »

Avec ces mots, j’étais entré dans le cercle magique. La tortue était toujours en train de se gargariser et, enfin, je m’en fichais vraiment.

« Tu es étonnamment calme. »

« Effectivement. Je loue ton courage, mon enfant. Commençons ! »

Comme pour signaler le début de la bataille, la tortue laissa échapper un rugissement assourdissant. C’était un comportement exemplaire de kaiju même si je n’en avais jamais vu.

La victoire appartenait à celui qui lançait la première pierre !

« [Glissade]. »

« Hwuh !? »

Avec un grand fracas et un fort tremblement de terre, le serpent et la tortue s’écrasèrent sur le sol. Vu leur taille, cela leur avait probablement fait très mal.

En canalisant les effets de mon sort [Glissade], j’avais ouvert ma poche de taille, j’en avais sorti une seule balle et lui avait appliqué de la magie.

« [Enchantement] : [Glissade]. »

Et ainsi, j’avais lancé un autre sort, donnant une certaine fonction à la balle.

« Début de la [Programmation]/Condition de départ : Les effets de [Glissade] disparaissent/Lancement du sort : [Glissade]/Condition de fin : Les effets du sort précédent sont annulés/Fin de la [Programmation] ».

Cela devrait le faire.

« Guh !! »

La tortue essayait de se lever, alors j’avais tiré la balle au sol juste en dessous.

« Gwaugh !? »

Elle était tombée une fois de plus, causant un autre tremblement de terre. Encore et encore, la tortue avait essayé de se lever, pour tomber de façon spectaculaire et faire trembler le sol.

« Tu... Tu es vraiment diabolique, le savais-tu ? »

Leen me fixa. Le dégoût dans ses yeux était palpable. J’avais vu Kohaku, roulant sur le sol et riant bruyamment juste à côté d’elle. Cette vue avait dû chatouiller les zygomatiques du tigre. Paula aussi roulait avec ses pattes sur le ventre. Mais combien de programmation cette chose avait-elle ? Deux cents ans de code avaient donné naissance à quelque chose de vraiment impressionnant.

« Une fois que les effets de [Glissade] se dissipent, une autre instance du sort prend sa place. Quand celui-là est fini, un autre est lancé et bien... c’est une boucle éternelle. Normalement, le lanceur de sorts manquerait de magie pour la maintenir plus que quelques secondes. »

J’allais devoir remercier Paula pour cette merveilleuse idée. J’avais été inspiré en la voyant se faire éternellement claquer par les vagues hier. Ma régénération magique étant supérieure au coût de maintien de la boucle, donc il n’y avait pas de problèmes à cet égard.

« Maintenant, je devais juste attendre jusqu’au coucher du soleil. Linze, tu as apporté un pique-nique, n’est-ce pas ? »

« Ah oui. J’en ai, mais... »

Linze, clairement incertaine sur la façon de traiter la situation, regarda le monarque noir. Hey, je ne violais aucune règle ou quoi que ce soit.

« Comment est-ce que je devrais dire ceci... je me sens plutôt mal pour eux... »

« J’ai vu Touya faire des choses comme ça trop de fois maintenant, et je ne pense pas qu’il soit utile de le dire, mais tu devrais être plus attentif à tes adversaires... Essayez de lire l’atmosphère, je veux dire. »

Wôw, mes méthodes étaient en train de nuire à ma réputation... J’avais senti que c’était honnête, réellement. Un combat était un combat, et s’il y avait un moyen sûr de gagner sans enfreindre les règles, il était logique de prendre cette option.

« Augh ! »

Un grand fracas retentit à nouveau. J’avais déballé mon panier-repas et j’apportais le sandwich spécial de Créa à mes lèvres. Bon sang, c’était un bon sandwich. Je ne pouvais pas vraiment me tromper avec du jambon et du fromage.

« Gyuh! »

Il y avait eu un autre fracas. La salade végétarienne était aussi plutôt bonne. Franchement, qu’est-ce qu’elle avait mis dans cette sauce ? C’était délicieux !

« Grruh !! »

Et un autre fracas.

« Hey les gars. Pourriez-vous arrêter ça ? J’essaye de manger là. »

« Tu es terrible ! »

Tout le monde dans le voisinage avait l’impression qu’ils devaient crier cela à l’unisson contre moi. Franchement, pourquoi ?

Notes

  • 1 Kaijū (怪獣, « bête étrange » ou « bête mystérieuse ») est un terme japonais pour désigner des créatures étranges, particulièrement des monstres géants des films japonais appelés kaijū eiga. La notion japonaise de monstre est différente de celle des occidentaux, un kaijū est plutôt vu comme une force de la nature devant laquelle l’homme est impuissant et non pas une force du mal 

***

Partie 4

« Ne te fiche pas de moi, gamin impudent ! »

Le serpent noir rugit finalement quelque chose alors qu’il tombait pour la énième fois. Il parlait d’une manière complètement différente qu’avant. Si tu peux parler normalement, alors que se passait-il avec les maniérismes des drag-queens ? Pourquoi voudrais-tu avoir un peu de caractère !? Il avait libéré une boule d’eau à travers sa bouche ouverte. Cependant, comme le serpent l’avait tiré sur le sol, la boule était allée dans une direction complètement différente et avait heurté la barrière autour du cercle magique.

Huh, ça avait l’air dangereux. Ceux qui se trouvaient à l’extérieur du cercle étaient complètement en sécurité, mais il était clair que cela pourrait me blesser assez gravement si un coup me touchait.

La tortue avait vu une opportunité et, juste après une chute, avait ouvert sa grande bouche.

« Mange ça ! »

Il vomissait de l’eau sur moi, comprimé si fort qu’il me rappelait un laser. Cependant, tout comme la balle du serpent, elle avait tiré dans une zone au hasard.

Le sort ressemblait à celui de Linze, la [Lame Aquatique]. Je savais que l’on pouvait me blesser si ça tombait sur ça.

La [Glissade] avait fait tomber la victime même si elle ne bougeait pas d’un millimètre, ce qui signifiait que la toute première chute les ferait tomber encore et encore pour toujours. Viser et me frapper était difficile, mais pas complètement impossible.

« Je suppose que je n’ai pas le choix. Je vais te faire tomber encore plus. »

« Qu-Quoi !? »

Les deux bêtes qui composaient le Monarque Noir avaient crié à l’unisson. J’ouvrais ma poche, j’enlevais deux balles, les enchantais, puis les chargeais dans mon fusil. Cependant, au lieu du sol, ces deux-là étaient destinés au serpent et à la tortue.

« Nghuuaaooooh! »

« Ngyaaaaaaah! »

Les deux avaient commencé à glisser encore plus vite qu’avant, les débarrassant de toute opportunité d’attaques à distance. Ils tombaient tellement qu’il semblait qu’ils étaient à l’intérieur d’une machine à laver invisible.

« Qu’est-ce que tu leur as fait !? »

« Hm ? Je les ai simplement frappés avec un sort d’accélération. »

« Tu es méchant. »

Une fois de plus, tout le monde dans les environs avait ressenti le besoin de me le dire. C’était [Accélération], l’un de mes sorts Néant. Il était destiné à augmenter la vitesse de déplacement du lanceur, mais comme je venais de le démontrer, il n’était pas impossible de l’accorder à quelqu’un d’autre. Normalement, cela créait une barrière magique autour de la personne affectée, mais je m’assurais de l’empêcher de s’activer. Quoi ? Pourquoi tout le monde me regardait-il comme ça ? Même Kohaku avait cessé de rire. Au lieu de cela, le petit tigre restait là à moitié souriant avec maladresse.

Je pensais que j’en avais trop fait.

« Ohh... Ghohhhh... Ça tourne... L-Le monde tourne... »

« S-S’il-te-plaît... Pas plus... Je ne veux plus tomber... Je ne veux plus glisser... »

Ouais, j’en avais trop fait. Les yeux du serpent noir étaient roulés en arrière et sa tête traînait tout autour, tandis que la tortue ne cessait pas de pleurer. On dirait qu’il pondait des œufs ou quelque chose comme ça.

« Eh bien... Désolé pour ça. Je suppose que je suis allé trop loin. Franchement, je le regrette, je le promets. »

Je pouvais sentir les regards froids de tout le monde derrière moi, comme des poignards dans mon dos. Ils avaient accepté la défaite et avaient accepté de passer un contrat avec moi, alors j’avais dissipé la boucle [Glissade]. Cependant, les amener à se calmer avait pris un certain temps.

« Oh, c’était vraiment horrible... Je peux comprendre pourquoi le monarque blanc t’a accepté comme maître. »

Même maintenant, la tête du serpent flottait un peu. La tortue avait déjà cessé de pleurer et me regardait maintenant d’un air stoïque. Je lui avais tapoté la tête et je m’étais encore excusé. Il ferma les yeux et s’abaissa devant moi.

« Mochizuki Touya. Tu es digne d’être notre maître. Alors, s’il te plaît, forme un contrat avec nous. »

Avec ces mots, la tortue et le serpent inclinèrent leur tête vers moi.

« Euh... je dois te nommer, n’est-ce pas ? »

« Oui. S’il te plaît, donne-nous un nom de famille, mon chéri. »

Kohaku intervint soudainement sur le sujet.

« Simplement, “Serpent” et “Tortue” seraient plus que suffisants pour ces deux-là. »

« Ferme ton clapet, vaurien ! Veux-tu que l’on fasse une sorte de combat ? »

Les mots du tigre avaient fait jaillir ses crocs et cracher du venin verbal. Son vrai moi se manifestait à nouveau.

J’avais décidé de garder sous silence le fait que je voulais juste les nommer Serpent et Tortue. La réaction du serpent m’avait fait réaliser que ça aurait été une mauvaise idée. J’avais aussi supposé que « Snakey » et « Tortoisey » ne fonctionneraient pas non plus.

Tout comme le monarque blanc est Byakko [1], le monarque noir est clairement Genbu [2], la tortue noire ou la tortue qui représentait l’eau...

« Très bien, c’est décidé. Ce sera Kokuyou et Sango. »

« Kokuyou ? »

« Sango ? »

Quand j’avais vu ces deux-là, ce qui m’était venu à l’esprit était « noir » et « eau ». J’avais donc appelé le serpent Kokuyou, d’après l’obsidienne, et la tortue Sango, d’après le précieux corail. Cela correspondait aussi au thème de la pierre précieuse que j’avais donné à Kohaku. Après tout, le nom de ce tigre signifiait ambre.

« Les aimez-vous ? »

« Je prendrai volontiers le nom de Kokuyou. »

« C’est la même chose pour moi-même. Je vais maintenant répondre au nom Sango. Utilise-moi comme bon vous semble. »

J’étais content qu’ils soient d’accord. Avec leurs noms, les bêtes invoquées pouvaient maintenant quitter le cercle magique. Sango avait lentement rampé à travers la barrière.

« Hey, attends un moment, Monarque Noir... Non, Sango et Kokuyou. Nous pouvons rester dans ce monde à cause de la magie de notre maître. Cependant, vos formes actuelles lui causeraient des problèmes. Vous devriez changer en quelque chose de plus simple. »

« ... Vraiment ? »

« Ainsi, on devrait devenir petit, comme Kohaku, le monarque blanc, exact ? Quoi que tu veuilles, Maître ! Voilà ! »

Sango et Kokuyou avaient instantanément réduit leur taille. Il y avait même un effet sonore « pop ».

Ils étaient devenus respectivement une tortue terrestre à coquille noire d’une trentaine de centimètres de long entourée d’un serpent noir de taille normale. C’était un aspect... relativement normal, jusqu’à ce que vous remarquiez qu’ils flottaient dans l’air.

« Vous pouvez flotter ? »

« Seulement quand nous sommes aussi petits. Nous ne pouvons pas non plus bouger particulièrement vite. »

Sango commença à nager dans les airs. Certes, il n’était pas rapide dans tous les sens du terme. Il semblait avoir à peu près la même vitesse de marche qu’un humain standard. Mais franchement, voir une tortue nager dans l’air était un spectacle surréaliste...

Pourtant, avec cette taille, il n’y aurait aucun problème à les amener avec moi.

« Très bien, Sango et Kokuyou. Allons-y. »

Ils s’approchèrent de mon épaule et je leur tapotais la tête du bout des doigts.

« Moi, Sango, je ferai de mon mieux pour te soutenir. »

« Viens ici. Je vais beaucoup t’aider, maître. »

C’était bien, parce que j’avais justement du travail pour eux.

« Ainsi nous devons te permettre de respirer sous l’eau ? »

« Ouaip. Le peux-tu ? »

« Bien sûr. Personne ne peut se rapprocher de nous quand il s’agit de protection. »

La partie respiratoire était réglée, mais il y avait peut-être d’autres dangers. J’avais décidé que d’abord, je voudrais y aller seul et activer tous les sorts. Comme j’avais une affinité pour tous les éléments, ce n’était pas un problème pour moi. En utilisant le cercle magique et en voyant où cela menait, j’ouvrirais une [Porte] et laisserais tout le monde me rejoindre.

« Si quelque chose arrive, utilise une [Porte] pour revenir tout de suite, d’accord ? »

Alors qu’Elze et les autres exprimaient leur inquiétude, je leur tournai le dos et marchais dans l’eau avec Sango et Kokuyou toujours sur mon épaule. Whoa, mes pieds n’étaient pas mouillés. Il semblerait qu’il y avait une barrière magique à environ un centimètre de mon corps. Sango et Kokuyou m’impressionnaient déjà.

J’étais entré dans l’eau avec un splash. Assez rapidement, l’eau avait atteint mon cou, et un moment plus tard, j’étais complètement submergé.

Je ne m’étais retrouvé face à aucune difficulté. Je pouvais respirer sans problème. Même la pression de l’eau n’avait eu aucun effet sur moi.

« À quel point cette barrière est-elle forte ? »

« Eh bien... Quand il s’agit d’attaques physiques, ça pourrait même éloigner un dragon, mais quand la magie est impliquée, ça dépend entièrement de l’adversaire. »

Répondit Kokuyou avec un léger balancement de la tête.

« Nous pouvons être puissants, mais nous ne pouvons rien faire contre les attaques qui dépassent les limites de la barrière, ou des sorts qui dissipent complètement la barrière. »

Sango continua l’explication. Fondamentalement, peu importe à quel point c’était impressionnant, ce n’était pas la solution à tous les problèmes défensifs.

J’avais continué à marcher le long du fond marin. Il m’était venu à l’esprit que la barrière semblait également repousser les effets de la flottabilité. J’avais essayé de nager vers le haut pour tester ça, et j’avais fini par flotter un peu, donc je supposais que ce n’était pas complètement parti.

J’avais passé du temps à réfléchir sur la barrière jusqu’à ce que j’arrive finalement au cercle de pierre. J’étais passé devant, faisant mon chemin vers l’escalier au milieu des ruines. Avec une lumière magique à mes côtés, j’avais illuminé le long chemin.

Finalement, j’avais atteint la grande salle avec le cercle magique au centre. Il avait semblé que c’était la même chose que j’avais vu avec [Détection lointaine]. Il était entouré de six piédestaux de pierre magique.

Je m’approchai du piédestal en pierre rouge et remplis son joyau de magie du feu.

Quelques instants plus tard, le piédestal lui-même avait commencé à émettre une lumière rougeâtre. Il était sûr de supposer que je l’avais activé.

J’avais continué à faire de même avec tous les autres piédestaux. Après avoir rendu les cinq lumières vivantes, je me dirigeais vers la dernière pierre d’enchantement et la remplissait de magie de l’eau. Ensuite, l’intégralité du cercle magique avait commencé à briller.

« Bon, cela signifie que j’ai activé le cercle de téléportation. »

J’avais hésité à marcher dessus... Et rien ne s’était passé. Huh? Pourquoi ? Les six piédestaux brillaient et... oh...

Après tout, a-t-il aussi besoin de magie Néant ?

Ma [Porte] était après tout un sort Néant. Il était possible que le cercle de téléportation soit basé sur un principe similaire...

Je me tenais au centre du cercle magique et concentrais mon énergie Néant. Le cercle avait libéré un éclat de lumière qui était carrément explosif ! Je m’étais téléporté en un éclair.

J’avais fermé les yeux à cause de la lumière vive et soudaine. Après que je les avais lentement ouverts, j’avais réalisé que j’étais dans un jardin. Des fleurs y fleurissaient, des oiseaux chanteurs y chantaient, il y avait même un petit canal avec de l’eau qui coulait.

Tout comme dans les ruines sous-marines, il y avait un cercle magique sous mes pieds. Cependant, les six piédestaux étaient introuvables. Je supposais que c’était un voyage à sens unique.

« Maître... où sommes-nous ? »

« Aucune idée... »

J’étais sorti du cercle magique, j’avais regardé autour du jardin et j’avais remarqué quelque chose qui s’approchait de loin. Est-ce que c’était... une fille ? Bientôt, je pouvais la voir clairement. Mais, en fait, je n’avais pas d’autre choix que de regarder loin d’elle. Des cheveux soyeux, lisses, courts et de couleur jade-vert. Une peau de porcelaine et des yeux dorés. Un air épais de mystère flottait autour d’elle. Quand elle aura vieilli, elle sera aussi belle qu’Elze et les autres. C’était bien pour moi.

Elle portait une veste noire sans manches avec un grand ruban rose. Elle portait également des chaussettes blanches et des chaussures noires en émail. Cela aussi, c’était bien pour moi.

En effet, tout allait bien. Sauf qu’il y avait une chose qui ne l’était pas !

« C’est un plaisir de te rencontrer. Je suis Francesca, la gynoïde terminale chargée de gérer ce Jardin de Babylone. »

Terminal ? Ses mots me laissaient avec quelques questions, mais la plus grande question était liée à ce que je regardais !

« Euh, eh bien... »

« Oui ? Qu’est-ce que c’est ? »

« Pourquoi... ne portes-tu rien... à cet endroit ? » Je savais que c’était mal de regarder, mais je ne pouvais m’empêcher de jeter un coup d’œil occasionnel sur le bas de son corps, où je ne pouvais voir ni jupe ni pantalon.

Tout ce qu’elle portait était un petit morceau de tissu blanc. Sa culotte était complètement exposée.

Pourquoi ? Ou suis-je au juste !? Que se passe-t-il ici... !? Cependant, j’avais un petit peu aimé ça.

Notes

  • 1 Le tigre blanc de l’ouest est l’un des quatre animaux totem des orients et du zodiaque chinois. Il est associé à l’Ouest et au métal Le nom de ce tigre est généralement traduit en japonais par Byakko (白虎?, « tigre blanc »).
  • 2 La Tortue noire du nord ou Guerrier noir est l’un des quatre animaux totem des orients et du zodiaque chinois. Il est associé à Nord et à l’eau. Son nom chinois est composé de xuán, « obscur », et de wǔ, « guerrier », sa carapace évoquant une armure. Également appelée « tortue-serpent », elle est en général représentée comme une tortue autour de laquelle s’enroule un serpent

***

Partie 5

« Je ne sais pas comment répondre à ta question. Je crois que tu pourrais l’appeler un... devoir ? »

La fille qui s’était présentée comme Francesca pencha la tête d’une manière mignonne.

Attends un peu ! Veut-elle dire que porter des jupes ou des pantalons n’est pas autorisé ? Qui est le manager ici ? J’aurais quelques compliments à lui donner !

Attends, calme-toi... Cette situation est dangereuse pour ma santé mentale.

Je devais faire quelque chose à ce sujet.

« Euh... Francesca, c’est ça ? »

« C’est correct. Cependant, vous devriez m’appeler Cesca. »

Fran ne serait-il pas le surnom le plus logique ici ? Ah, peu importe.

« Peux-tu mettre quelque chose ? Je... j’ai du mal à décider où regarder. »

« Mais je porte des sous-vêtements, non ? »

C’était vrai, mais ce n’était pas ce qui compte ici ! Guh... Reste calme et reste concentré, Touya. Penses-y simplement comme si c’était un maillot de bain. C’était un maillot de bain, rien de plus, et...

Je ne pouvais pas m’empêcher d’y jeter un coup d’œil. Nan ! C’était une culotte, bon sang ! Aucun doute là dessus !

« Tu viens d’y jeter un coup d’œil, n’est-ce pas ? »

« Je suis désolé ! »

Ah merde, elle m’a vu !

« Eh bien, si tu insistes, je vais aller de l’avant et mettre quelque chose. »

Cesca avait pris une jupe noire ornée de fioritures blanches de nulle part et avait commencé à la mettre. Pourquoi n’avais-tu pas porté ça depuis le début !?

« ... Es-tu sûr de ne pas vouloir me faire quelque chose ? »

« Je suis sûr. Mets vite cela. »

« Je ne protesterai pas si tu me caresses même un peu. »

« Assez ! Dépêche-toi de la mettre ! »

Je voulais pleurer. J’avais juste besoin qu’elle mette sa jupe pour que nous puissions avoir une conversation correcte, mais la situation était épuisante mentalement.

« Donc, j’ai plusieurs questions. Peux-tu y répondre ? »

« Oui. Je pourrais certainement. »

« Quel est cet endroit ? »

« C’est le jardin suspendu de Babylone, haut dans le ciel. Certains appellent cet endroit Nirai Kanai. »

Un jardin dans le ciel ? Le ciel ? J’avais regardé autour de moi et c’était vraiment un jardin, mais il ne semblait pas différent de nos standards botaniques. Je pouvais voir le ciel à travers un dôme de verre au-dessus de nous. Cesca m’avait conduit au bord, où il y avait un mur de verre qui nous séparait de l’extérieur.

Au-delà, je pouvais voir une mer de nuages. Il n’y avait aucun doute à ce sujet. L’endroit flottait réellement dans le ciel. Il méritait bien son nom, un jardin suspendu.

« Quel est le but de cet endroit ? Pourquoi cela a-t-il été fait ? »

« La construction de ce jardin suspendu était le passe-temps du docteur Babylone. »

« Docteur Babylone... ? »

« Le Docteur Regina Babylone. Notre créateur. »

Créateur ? Quelle chose étrange à dire ! Elle parlait comme si elle était un robot et... attends.

« Mon Seigneur. Ce n’est pas une humaine. Je ne peux pas sentir le flux de ses organes vitaux. »

« Quoi — !? »

Sango m’avait dit exactement ce que j’avais en tête. Mon interprétation et mon manque de compréhension de la situation s’étaient tous deux brisés l’un sur l’autre en même temps.

« Dr Babylone m’a créé pour être le terminal de gestion de ce jardin. C’était il y avait cinq mille quatre-vingt-douze ans. »

« Cinq... Hein ? »

Leen m’avait dit qu’elle avait six cent douze ans, et j’étais supposé croire que cette fille avait presque quatre mille cinq cents ans de plus qu’elle ! Attends, je supposais que l’appeler une fille n’allait pas, n’est-ce pas ? Si elle avait été créée, alors c’était un robot... ? Attends, était-elle un androïde ? Ou bien alors une gynoïde [1] ? Je pensais qu’elle avait dit quelque chose comme ça...

« Alors, Cesca. Es-tu une machine ? »

« Pas entièrement, non. J’ai des pièces organiques fabriquées par magie et un réacteur magique, donc je suis plus une forme de vie magique mécanique combinée. »

Je supposais que ça la rapprochait plus d’un golem ou d’un homoncule [2], alors... Mais franchement, elle était tellement réaliste. Une fille normale de haut en bas...

« ... Je suis incapable d’être fécondée, mais je suis bien équipée pour participer à une relation intime, si tu le désires. »

« Je n’avais pas besoin de savoir ça ! H-Hey ! Arrête d’élever ta jupe ! »

Est-ce qu’elle n’était pas programmée pour avoir honte ? Le Dr Babylone était-il un idiot ?

« Ne t’inquiètes pas, mes pièces sont fraîches, propres, et comme neuves. »

« Je n’avais pas besoin de savoir ça non plus ! »

Cesca lâcha sa jupe, un air de déception troublant son visage. Ses manières m’avaient donné une bonne vision de l’esprit du créateur. Il était clair pour moi que Dr Babylone n’allait pas bien dans sa tête.

« Cette fille est aussi difficile à supporter. »

Kokuyou regarda Cesca, sa tête se balançant d’un côté à l’autre. Je ne pourrais pas être plus d’accords.

« À part ça... Je suis impressionné que cet endroit soit actif depuis cinq mille ans. Y a-t-il une raison pour laquelle toi ou le jardin ne s’est pas décomposé ou ne s’est pas effondré ? »

« Le jardin suspendu dans son intégralité est renforcé par la magie. Bien que cinq mille ans puissent te sembler beaucoup, j’étais en mode veille pendant la plus grande partie, en attente d’une urgence. Le jardin suspendu est en grande partie automatisé pendant que je dormais. »

... Attends une seconde. Si elle était active en ce moment, cela ne signifiait-il pas que cet endroit était en état d’urgence ? Je l’avais demandé à la fille robot, et elle avait donné un petit signe de tête.

« En urgence, effectivement. Nous n’avions pas de meilleur mot pour le décrire. Après tout, tu es notre premier invité. Puis-je te demander quel est ton nom ? »

« Ah, je suis Touya. Mochizuki Touya. »

« Très bien, administrateur Touya. Tu as été reconnu comme compatible. Moi, le gynoïde Numéro Vingt-Trois, nom de code Francesca — a été assignée pour te servir. Jusqu’à ce que la mort nous sépare. »

« Excuse-moi ? »

Compatible ? Non, attends... assignée ? Cesca désigna le cercle magique par lequel je m’étais téléporté ici et commença à m’expliquer.

« Aucune personne normale ne peut activer ce cercle magique. Il est fait pour être incapable d’accepter la magie de plusieurs personnes. Cela signifie qu’il ne peut être activé que par ceux qui ont une affinité pour tous les types de magie... Tout comme le Docteur Babylone. »

Donc, la femme qui avait fait Cesca était comme moi à cet égard, hein ? Waouh, alors quelqu’un d’autre comme ça existait réellement dans ce monde... Eh bien, c’était il y avait environ cinq mille ans, mais quand même. Donc, cet endroit ne pouvait être consulté que par des personnes ayant le même potentiel que l’ancien docteur.

« Dr Babylone a décidé de nous confier à une personne compatible qui pourrait passer le cercle de téléportation. C’était il y avait quatre mille neuf cent sept ans. »

« Donc, quand tu dis “compatible”, tu veux dire des gens qui ont une affinité pour tous les types de magie ? »

« Non. Ce n’est pas le cas. »

« Attends, avais-je tort !? »

Elle avait immédiatement refusé ma supposition. Si ce n’était pas la condition, alors qu’est-ce que... ?

« Administrateur Touya, tu as été reconnu comme compatible parce que tu m’as dit de cacher mes sous-vêtements exposés lors de notre première rencontre. »

« Tu ne peux pas être sérieuse ! Comment cela mesure-t-il la compatibilité !? Cela n’a même pas de sens ! »

« Oh, mais c’est très important. Si tu avais laissé tes instincts te dominer et que tu avais essayé de te frayer un chemin, je t’aurais laissé tomber à la surface en un instant. Si tu avais choisi d’ignorer ma tenue et de me laisser rester comme ça, tu aurais été jugé incompatible et je t’aurais poliment demandé de revenir à la surface. »

Pour de vrai... ? Sa culotte exposée était-elle si importante ? Je ne pouvais pas m’empêcher de douter de ses mots.

« Dr Babylone a décidé de cette méthode pour évaluer si une personne est assez prévenante et aimable pour être digne de moi et des jardins suspendus de Babylone. »

« Je vois... Alors le Dr Babylone était une sorte de monstre. »

« Je ne suis pas en désaccord, Administrateur. »

Sérieusement ? Le doc était vraiment une sorte de monstre absolu. Je ne pourrais pas le souligner assez.

« Bien, maintenant que cette blague est réglée, je dois révéler que c’était en fait laissé à notre discrétion individuelle. Personnellement, au lieu d’un faux monsieur qui est excessivement gentil et clairement habitué aux femmes, je préfère me contenter d’un “dégénéré secret” qui jette un coup d’œil à mes sous-vêtements, mais se contrôle et prétend qu’il s’en fout. »

Attends, était-ce comme ça qu’elle avait décidé !? J’étais confus ! Et qu’est-ce qu’elle voulait dire par « dégénéré secret » !? C’était super impoli ! Le mot « contenté » ne me convenait pas non plus.

« En tout cas, je suis ta propriété à partir de maintenant. J’espère que nous nous entendrons bien, Maître. »

« Hhaahhh... »

Un sentiment d’effondrement était venu sur moi. Je m’étais mis dans quelque chose de gênant. Je pourrais facilement imaginer le sourire tordu sur le visage du Dr Babylone.

Je m’étais dit qu’il était temps de convoquer les autres. Après tout, nous avions tous beaucoup de choses à dire. J’avais expliqué la situation à Cesca et j’avais ouvert une [Porte] à la surface.

« C’est un jardin... ? Cela pourrait être une relique laissée par la civilisation antique de Partheno. »

Leen regardait autour d’elle, clairement dépassée par ce qu’elle voyait.

L’ancienne civilisation de Partheno. C’était une culture très avancée responsable de la création de divers sorts et instruments magiques, plus précisément des artefacts.

Ce jardin suspendu de Babylone était une relique laissée par cette civilisation, et il était juste de l’appeler un artefact en soi. Selon cette logique, Cesca pourrait aussi être considérée comme un artefact.

Tout le monde se promenait et explorait l’endroit. Cesca nous avait dit que ce jardin suspendu était de la taille de quatre dômes Partheno. Cela ne signifiait rien pour moi, car je n’avais aucune idée de ce qu’était un dôme Partheno. Cependant, je n’avais aucun doute sur le fait que c’était très grand.

Il y avait des endroits comme des jardins botaniques, des fontaines, des jalons, des parterres de fleurs, des étangs — n’importe qui, ceux qui faisaient occasionnellement du jardinage, deviendrait fou de l’endroit.

En admirant la flore, je pouvais facilement dire ce qui se passait dans tous les esprits. Julio aimerait voir ça.

Leen, Cesca et moi nous nous reposions dans l’un des coins du jardin, près de la piscine, sous un kiosque.

« Alors, tu as ce que tu voulais trouver, Leen ? »

« Je suis vraiment incertaine. J’espérais seulement découvrir de la magie ancienne, mais nous avons trouvé quelque chose de bien plus grand. »

Elle n’avait pas tort. L’ensemble de ce jardin suspendu était un rassemblement géant de magie ancienne. Il y avait un jardin qui n’aurait jamais dû survivre cinq mille ans, mais d’une manière surprenante il avait réussi. Puis il y avait des fleurs qui ne se flétrissaient jamais, une barrière qui rendait l’ensemble invisible pour les étrangers, et ainsi de suite... Il nous était impossible de deviner quel genre de mystérieuse magie antique travaillait sur ce paradis flottant.

Regina Babylone, la créatrice de cet endroit, était une génie, sans aucun doute. Cependant, il était difficile d’ignorer le fait que le bon docteur soit le genre de personne à forcer les gynoïdes à se promener avec des sous-vêtements exposés.

« Cesca, y a-t-il autre chose à côté de ce jardin ? »

« Non. Rien. Contrairement aux autres, cette installation de Babylone est simplement un magnifique jardin personnel flottant dans le ciel. Il n’a pas de trésors à mentionner et aucune arme à proprement parler. Ce n’est rien de plus qu’un merveilleux jardin. »

« Franchement, cet endroit est un trésor en soi. »

« C’est très gentil de ta part. Cependant, es-tu conscient que ce Jardin Suspendu de Babylone est déjà à toi, n’est-ce pas, Maître ? »

Que disait-elle maintenant ?

« Celle qui contrôle et gère cet endroit est moi-même, pas vrai ? Et je suis ta propriété maintenant, Maître. Cela signifie que ma propriété est par procuration la tienne, compris ? »

« ... Es-tu sérieuse ? »

« Oui, je suis très sérieuse. Tu peux considérer cela comme ma dot. »

C’était une grosse dot, à ça... Attends, quoi ? Je n’avais pas l’intention de l’épouser ! J’en ai assez déjà assez à gérer avec une seule fiancée.

« Hey, Cesca. Tu as maintenant piqué ma curiosité. Tu as dit que contrairement aux autres, cet endroit n’est qu’un jardin personnel. Qu’entends-tu par là ? »

Leen regarda Cesca avec des yeux vifs et perspicaces.

En y repensant, Cesca ne parlait pas non plus de gynoïde au singulier... Son phrasé suggérait qu’il n’y a pas qu’elle.

« Babylone est divisée en plusieurs sections flottantes. Outre ce jardin suspendu, il y a aussi le laboratoire, le hangar, la bibliothèque, entre autres, tous gérés par mes sœurs. Babylone deviendra complète quand toutes sont réunies. »

Qu’est-ce que... ?

Notes

  • 1 Le mot « gynoïde » signifie littéralement « qui a la forme d’une femme ». Le mot est construit en miroir avec « androïde », qui signifie au sens propre « qui a l’apparence d’un homme », « homme » étant à prendre ici au sens de « humain mâle ».
  • 2 Un homoncule (variantes : homoncule, homoncule, du latin homonculus, « petit homme ») est une version miniature, souvent caricaturale, d’un être humain que certains alchimistes cherchaient, prétendument, à créer.

***

Partie 6

« Donc, tu dis que l’île flottante de Babylone a été créée par ton créateur, le Dr Regina Babylon, et qu’il y a cinq mille ans, elle s’est alors séparée et ses parties flottent maintenant partout dans le monde. Exact ? »

« En effet. »

Leen avait confirmé les faits avec Cesca. L’échelle de tout cela était un peu trop grande pour que je puisse le concevoir dans ma tête.

Tous ceux qui étaient dans le jardin s’étaient rassemblés dans le kiosque et avaient écouté attentivement ce que Cesca avait à dire.

« Si quelque chose comme ça flottait dans le ciel, quelqu’un ne l’aurait-il pas remarqué et n’aurait-il pas fait déjà beaucoup de bruit ? »

Elze avait soulevé un bon argument.

« Babylone est protégée par une barrière magique qui empêche les étrangers de la voir. Pour cette raison, il est presque impossible de le voir depuis la surface. »

Cela semblait à peu près juste... Le Dr Babylone, cette géniale perverse des jours perdus depuis longtemps, devait avoir utilisé une sorte de magie ancienne pour donner à Babylone cette parfaite fonction furtive. Et la seule façon de la découvrir était de passer par le cercle de téléportation. Un cercle qui ne fonctionnait que pour ceux qui avaient une affinité pour la magie, tout comme sa créatrice.

« Alors, combien y a-t-il d’îles flottantes ? »

« Outre mon jardin, il y a la bibliothèque, le laboratoire, le hangar, la tour, le rempart, l’atelier, le laboratoire d’alchimie et l’entrepôt. Neuf au total. Mais je ne sais pas si tous sont actifs. »

Neuf îles seulement !? Attends, étant donné qu’elles étaient partout dans le monde, ce nombre pourrait effectivement être petit. De plus, j’étais sûr que je me souvenais avoir entendu dire que le jardin était la plus grande des îles individuelles. Dr Babylon était tout simplement incroyable... malgré sa nature perverse.

« Je suis très intéressé par cette bibliothèque que tu as mentionnée. Cela semble être quelque chose de rempli de connaissances sur les cultures anciennes. »

Leen, assise à mes côtés, adopta un sourire audacieux, mais je n’étais pas sûr de pouvoir m’identifier à elle à cet égard.

La bibliothèque appartenait à ce Dr Babylone. Je n’aurais pas été surpris si c’était une collection porno gigantesque. C’était trop suspect.

En vérité, je pensais à des choses similaires à propos de l’entrepôt. Je ne voulais vraiment pas y aller pour y trouver un tas d’objets érotiques.

« E-Est-il possible de contacter les autres îles flottantes ? »

Linze avait posé une question, la peur et l’appréhension étaient présentes dans ses mots.

Mieux valait travailler sur cette confiance, ma fille. Tu n’es toujours pas bonne pour interagir avec de nouvelles personnes. Eh bien, je supposais que dire que Cesca était une personne ne comptait pas vraiment...

De toute façon, Linze marquait un point. Si les autres endroits étaient contrôlés et gérés par d’autres comme Cesca, alors le moyen le plus efficace de compléter Babylone était d’entrer en contact avec eux.

« Malheureusement, les liens entre moi et mes sœurs sont maintenant inactifs. Notre barrière est fixée au plus haut niveau, empêchant toute tentative de communication magique. À moins que Maître ne l’ordonne, le niveau de défense ne peut pas être abaissé. »

« Qu’est-ce que le mot “lien” signifie... ? Et également, qu’entends-tu exactement par “Maître”  ? »

Yumina pencha la tête sur le côté. Elle n’était pas familière avec le mot « lien » ? Je devine que Belfast n’avait pas suffisamment progressé dans les domaines scientifiques pour leur faire connaître ses termes techniques.

« Un “lien” est essentiellement une connexion entre plusieurs choses. Et quand je dis Maître, je veux dire “mon cher mari bien-aimé”, bien sûr. »

« Ne lui dis pas des mensonges comme ça. Yumina, dans ce cas, le Maître est plus sur en rapport avec “patron” ou “supérieur”. »

Est-ce qu’elle assimilait réellement le maître à son mari ? Comme c’était égoïste. En dépit d’être une fille artificielle — même partielle —, elle était un peu trop blagueuse. Je savais déjà, sans l’ombre d’un doute, que c’était aussi la faute de Dr Regina Babylon. Je n’y avais pas vraiment pensé avant, mais Regina était le nom d’une fille, n’est-ce pas ? Eh bien, elle n’était certainement pas le genre de femme que j’aimerais avoir...

« Et pourquoi es-tu exactement la supérieure de cette fille, Hm ? »

Linze fronça les sourcils et me pressa pour une explication. Attends, pourquoi étais-je interrogé ?

« Mon cher administrateur a regardé mes sous-vêtements, alors j’ai décidé de lui consacrer entièrement mon cœur et mon corps. C’est pourquoi il est mon maître, l’administrateur de mon cœur. »

« Hey ! Tu as omis plusieurs détails clés tout à l’heure ! »

L’atmosphère autour de nous avait changé presque immédiatement. Tout le monde à proximité, à l’exception de Leen, Kohaku, Sango et Kokuyou, me regardait avec des yeux glaciaux.

Lentement, Linze croisa les bras et se plaça devant moi. Elle ne m’avait pas laissé me lever de mon siège. Ses yeux émettaient une lumière aussi froide que de la glace. Q-Qui était cette fille ? Qu’était-il arrivé à l’habituel calme et docile Linze ?

« ... Touya. »

« O-Oui ? »

« À terre, maintenant. »

Linze était folle au-delà des mots. Sa voix avait soudainement pris un poids immense, probablement parce qu’elle était toujours si calme et tranquille la plupart du temps. Je m’étais levé de ma chaise et je m’étais assis par terre. Je ne voulais pas risquer de la rendre plus fâchée.

« Tu nous as déjà toutes vues en sous-vêtements, et pourtant tu l’as encore fait avec une autre fille ? Est-ce que les culottes d’une fille ont vraiment autant de valeur pour toi !? »

« C’était juste un accident à l’époque. Je suis juste arrivé en marchant et j’ai tout vu, et... »

« Alors tu l’as fait exprès cette fois, hein ? »

Hey, il n’y avait tout simplement aucun moyen de me défendre contre cette dénonciation ! C’était elle qui les mettait en évidence ! Pourquoi étais-je celui qui avait des ennuis !?

« Donc tu n’étais pas content de nous voir dans nos maillots de bain ? Je sais que tu nous regardais beaucoup. »

« Eh bien... C’était, euh... »

« J’ai fait de mon mieux pour choisir un bikini qui allait bien avec celui de ma sœur, et ce n’était pas suffisant ? Tu es du genre à voir une différence entre les maillots de bain et les sous-vêtements, n’est-ce pas ? »

El-Elle fait vraiment peur ! Linze ne regardait rien en particulier, marmonnant quelque chose rapidement pour elle-même. Même les autres filles étaient un peu confuses. Leen s’échappa, alors qu’un sourire malicieux se répandait sur son visage.

« Hé, je vais aussi te montrer ma culotte ? Cela semble être la chose à la mode de nos jours. »

« Désolé, mais pourrais-tu te taire s’il te plaît ? »

Le sourire de Leen ne fit que grandir. Elle appréciait clairement la scène qui se déroulait. Non, mais sérieusement... pourquoi étais-je choisi ? Je n’avais rien fait de mal !

« On dirait que tu ne sais pas pourquoi elles sont en colère contre toi. »

Leen m’avait vraiment épaté. C’était comme si elle avait lu dans mes pensées. Est-elle une esper [1] !? A-t-elle un sort Néant pour ça !? Ce serait bien de le savoir maintenant ! Donne-le-moi !

« Laisse tomber ça. Si tu veux le pousser plus loin, tu devrais clarifier ta relation avec lui. Dans tous les cas, tu devrais être au même niveau que la princesse Yumina. »

« ... Oui, d’accord. »

Les mots de Leen firent hocher la tête de Linze.

Je ne comprenais pas. Elles m’avaient complètement fait perdre le fil de la conversation. Je levais les yeux pour voir Elze qui avait un sourire ironique sur son visage. Elle tapotait doucement Linze sur l’épaule. Je ne comprenais pas, mais... était-ce fini, non ?

« Seul le maître, Touya, peut donner l’ordre qui abaissera le niveau de la barrière. À un niveau inférieur, la communication devrait être possible. Cependant, ses pouvoirs administratifs ne s’étendent pas au-delà de ce jardin. À moins que quelque chose ne pousse les autres installations à abaisser leurs propres barrières, nous serons incapables d’entrer en contact, n’est-ce pas ? »

« Exactement. »

Leen et Cesca nous avaient ramenés à l’objet du problème.

J’avais utilisé la carte de mon smartphone pour rechercher « Babylone », mais je n’avais pas eu une seule marque. Même le jardin sur lequel nous étions debout n’était pas marqué. J’avais pris cela pour signifier que les barrières empêchaient ma magie [Recherche].

« Tu flottais depuis si longtemps. N’aurais-tu pas dû rencontrer l’un des autres morceaux au moins une fois. »

« Seulement deux fois. Une fois, il y a trois mille vingt-huit ans, et il y a neuf cent quatre-vingt-cinq ans. La première fois, c’était la bibliothèque, tandis que la deuxième rencontre était avec le stock. »

Bonne supposition, Yumina. Mais même ainsi, beaucoup d’années séparaient les rencontres. Ce n’était pas comme si nous pouvions rester là à attendre que ça se reproduise...

« Donc, pour trouver les autres pièces de Babylone, nous n’avons alors pas d’autre choix que de chercher les cercles de téléportation. »

Leen poussa un long soupir. Attends, nous allons réellement le faire ? Je ne pouvais pas m’empêcher de me sentir un peu réticent...

« Est-ce que tu sais où sont les autres cercles de téléportation ? »

« Négatif. Je ne connais même pas l’emplacement de celui qui t’a amené ici. D’ailleurs, où est le cercle de téléportation du jardin ? »

« Sous la mer, juste au large des côtes du sud d’Eashen. »

« Eashen... ? Aucun emplacement n’existe dans ma base de données. »

Ça avait du sens. Eashen n’existait probablement pas il y avait environ cinq mille ans. Quoi qu’il en soit, il était troublant que Cesca ne connaisse pas l’emplacement des autres cercles de téléportation. Cela rendrait les choses considérablement difficiles. Mince, le premier cercle de téléportation était profondément sous l’eau. Ce ne serait pas inhabituel si les autres n’avaient pas survécu aux cinq mille ans pour lesquels ils avaient dû être présents. Cela étant dit, les trouver ne serait pas une tâche impossible s’ils étaient tous logés dans des ruines comme le premier.

« De toute façon, pourquoi Babylone s’est-elle séparée ? L’étaler partout dans le monde comme ça fait que le réunir semble presque impossible... »

« Je ne suis pas au courant des raisons pour lesquelles le Dr Babylone a séparé les installations. Après tout, je ne l’ai jamais demandé. »

Je me demandais si elle avait une raison particulière de le faire. Après tout, cela aurait tout aussi bien pu être quelque chose comme une blague.

Bon sang, ma foi dans le Dr Babylone diminuait à mesure que je pensais à elle. Il n’était probablement pas agréable de supposer qu’une personne disparue depuis longtemps était une sorte de pervers...

« Alors, Touya. Qu’est-ce que tu vas faire d’elle ? »

« Je ne sais pas quoi répondre à ça... »

La question d’Elze me fit réfléchir. Elle était seule depuis cinq mille ans. Cela lui donnait l’aspect d’un personnage assez tragique, mais...

« Qu’est-ce que tu veux faire, Cesca ? »

« Eh bien, je veux être avec toi, cher maître. De l’aube au crépuscule. De la salle de bain à la chambre. »

Ces mots m’avaient mis mal à l’aise. J’étais tenté de partir et de prétendre qu’aucun des événements de ce jour n’était arrivé. Oh merde, Linze marmonnait encore quelque chose !

« Eh bien... est-ce que ça te convient vraiment d’être séparé de ce jardin ? Il ne peut pas se maintenir sans ta gestion, n’est-ce pas ? »

« Pas besoin de s’inquiéter à ce sujet. Je sais instantanément si quelque chose arrive au jardin, et j’ai la possibilité de me téléporter ici à volonté. Le jardin se maintient très bien en mode auto, donc il n’y a pas de problèmes à cet égard. »

Bon sang. Mon chemin d’évasion était bel et bien fermé. Il semblerait maintenant que je n’avais pas d’autre choix que de l’emmener.

« Dans cet esprit, je souhaite t’enregistrer comme le maître du jardin. Je suis déjà à toi, mais je dois également rendre ta propriété du jardin officiellement. »

« Enregistrement ? Qu’est-ce que je dois faire ? »

« Excuse-moi un instant. »

Cesca s’approcha de moi avant que je puisse sortir de ma chaise. Elle posa ses mains sur mes joues et, comme si ce n’était pas grave, elle poussa ses lèvres contre les miennes.

« MmMpPh !? »

« AAAAAAHHH !! »

Quatre cris retentirent autour de moi. Cependant, Cesca les avait ignorés et avait continué à forcer sa langue dans ma bouche. Qui ? Elle... Hein ? Quoi ? Qu’est-ce qu’elle était — explique-toi !? Finalement, elle avait libéré mes lèvres de ses lèvres fermées, ce qui m’avait donné un moment pour traiter le fait qu’elle m’avait embrassé.

« Qu-Quoi ? »

Un bruit étrange s’était échappé de ma bouche. Mais comment pouvais-je réagir ? Elle avait nonchalamment emporté mon premier baiser. Elle me l’avait volé, en fait.

La voleuse en question lécha ses lèvres comme pour les goûter et ferma les yeux.

« Inscription complète. J’ai consommé et enregistré les informations génétiques de mon maître. La propriété du jardin sera maintenant transférée à Mochizuki Touya. »

« Hé, qu’est-ce que tu penses avoir fait !? »

Yumina se rapprocha de Cesca. Avec ses petites mains levées haut, elle rendait sa colère extrêmement claire.

« Q-Quelle personne est-elle censée e-e-e-embrasser quelqu’un comme ça !? Même moi, je n’ai pas encore eu le mien ! Je n’ai pas encore reçu le mien, tu sais ? »

A-t-elle simplement dit deux fois la même chose ? Son visage était rouge comme une betterave, et je ne pouvais même pas dire si elle était folle ou énervée. Quoi qu’il en soit, pour une raison inconnue, je l’avais trouvée plutôt adorable.

« Je crois que c’est le moyen le plus efficace de récupérer des informations génétiques. Je ne peux pas supporter en moi les enfants, mais la méthode de récupération alternative aurait tout de même pris plus de temps. »

« En-Enfants !? »

Le visage de Yumina devint encore plus rouge. Je ne savais pas si c’était juste mon imagination, mais j’avais juré que je pouvais voir de la vapeur sortir de sa tête. Soudainement, quelqu’un s’était tenu devant moi, bloquant ma vision de la scène. Je levais les yeux pour voir Linze, me jetant un regard sévère. Ses mains étaient sur ses hanches.

Oh, les choses se présentaient plutôt mal pour moi. Après tout, j’avais des sens améliorés qui m’informaient d’un danger sérieux. Je m’étais résigné à la peur et j’avais fermé les yeux.

« Touya... »

« O-Oui !? »

« Je t’aime. »

J’étais désolé, quoi ? Ses mots si soudains me firent écarquiller les yeux, et quand je levais à nouveau les yeux sur elle, je vis que le visage de Linze était aussi rouge que celui de Yumina.

Elle ferma rapidement les yeux, rassembla sa détermination et pressa précipitamment ses lèvres contre les miennes.

C’était un baiser, sans aucun doute, mais contrairement à celui de Cesca, il était maladroit et énergique.

« Hgmgh!? »

« AAAAAHHHH !! »

Trois cris retentirent dans les jardins suspendus de Babylone.

Notes

  • 1 Un humain avec certains types de pouvoirs surnaturels, le plus souvent un ou plusieurs des éléments suivants :
    – 1. Perception Extra Sensorielle (esp)
    – 2. Pouvoir sur les quatre éléments (Feu, Terre, Eau, Air)
    – 3. Voyage dans le temps
    – 4. Pouvoir de manipuler l’espace et la matière

***

Partie 7

Quelque temps s’était écoulé depuis la confession de Linze. Nous étions tous troublés au-delà des mots, alors nous avions pris Cesca avec nous et étions rentrés chez nous.

J’avais rapidement demandé à Laim de s’occuper de Cesca. Puis j’étais retourné précipitamment dans ma chambre, j’avais mis mes mains sur ma tête et je me laissais tomber sur mon lit. J’étais dans un état de panique totale.

Dans quel genre de situation suis-je entré ? Linze est-elle amoureuse de moi ? « Amour », comme dans... ce genre d’amour ? Oh franchement... Peut-être que je ne devrais pas trop y penser. Linze est mignonne, il n’y a aucun doute à ce sujet. C’est une fille gracieuse et calme, toujours en train de penser aux autres. Un peu timide, bien sûr, mais elle le compense largement par le fait qu’elle travaille dur. Elle est vraiment le genre de fille pour laquelle beaucoup de gens seraient fiers de l’appeler leur petite amie... Mais je suis toujours fiancé à Yumina. Yumina est aussi une fille adorable, et je ne peux m’empêcher d’admirer le sang-froid et la fiabilité qu’elle a à un si jeune âge. Là encore, je trouve cela plutôt attachant quand elle agit aussi selon son âge. Étais-je juste ému par le décalage entre sa personnalité normale et ses actions juvéniles ? Hm ? Attends, est-ce vraiment un écart si ses actions correspondent à son âge ? Oh franchement, comment est-ce que je dois gérer ça... ?

J’avais enfoui mon visage dans mon oreiller et j’avais soupiré quand j’avais soudainement entendu quelqu’un frapper à ma porte.

« Touya, c’est moi, Yumina... »

« H-Huh? »

J’avais ouvert ma porte pour voir Yumina, debout, là dans ses vêtements décontractés.

C’était super bizarre... Mais pourquoi ? Je n’avais rien fait de mal. Était-ce ainsi que les maris se sentaient quand leurs femmes découvraient qu’ils les trompaient ? Attends, nous n’étions même pas encore mariés, alors ce n’était clairement pas de la tromperie ou quoi que ce soit du genre ! Yumina était après ça entrée dans la pièce et puis elle s’était assise sur le canapé au milieu. Je m’étais assis nonchalamment devant elle, mais je ne pouvais pas la regarder dans les yeux. Je ne savais pas si ce que je ressentais était de la culpabilité.

Conteeempler...

Conteeeempler...

Conteeeeempler...

Conteeeeeempler...

Guh... Elle me faisait ce vieux regard hétérochromique. Pourquoi l’atmosphère était-elle si lourde ?

« Touya. »

« O-Oui ? »

« Je suis vraiment en colère, tu sais ? »

Comment étais-je censé réagir à ça... ? Il se trouvait que nous étions fiancés, alors il devrait être évident que tu n’aimerais pas voir une autre fille me déclarer son amour.

Je trouvais sa manière de froncer les sourcils et de bouder un peu adorable, mais cela ne faisait absolument rien pour enlever le poids de la situation.

« Même si je n’ai pas encore eu un baiser, et maintenant deux filles ont eu le leur avant moi !? »

« Attends, est-ce ça le problème ? »

Eh bien, c’était très bien, mais ce n’était pas moi qui les avais embrassés ! Elles m’avaient embrassé ! Je m’en foutais si cela ressemblait à une excuse bon marché, je voulais juste qu’elle comprenne déjà cela !

« Tu n’es pas fâché que Linze me confesse son amour ? »

« Pourquoi le serais-je ? Quiconque a des yeux ouverts pouvait voir que Linze t’aime, Touya. »

Eh bien, merde. Je viens d’apprendre que mes yeux étaient en panne. Je m’étais senti un peu déçu de moi-même.

« C’est une opportunité, alors laisse-moi te dire ceci. Je me fiche du nombre de maîtresses que tu as. Cela peut être dix ou même vingt, et cela ne me dérange pas tant que tu ne les rends pas malheureuses. C’est juste quelque chose de naturel pour les hommes, et ça ne me dérange pas du tout. »

Sérieusement ? Je savais que la polygamie n’était pas rare dans ce monde, mais ce genre de chiffres me semblait un peu déraisonnable. C’était un peu effrayant, en fait !

« Toutefois ! TOUTEFOIS ! Tu ne peux pas être si négligente au point de te faire embrasser quand tu n’as même pas embrassé ta première femme ! Tu as trop d’ouvertures ! Sois plus défensif ! Non, deviens imprenable ! »

« Bien, mais — »

« Pas de mais ! »

« D’accord... »

Une grande partie de moi pensait qu’elle était folle à propos d’une chose insignifiante, mais apparemment, c’était très important pour elle.

« Donc, tu dis que tu n’aurais aucun problème avec ça si je t’embrassais avant ? »

« Eh bien, j’admets que je serais un peu jalouse, mais je ne serais pas contre. Tant que de toute façon tu me chéris correctement. »

La personne qui me parlait avait-elle vraiment douze ans ? C’était un peu comme si son point de vue sur les choses était un peu trop objectif, n’est-ce pas ? Est-ce qu’elle m’aimait vraiment autant qu’elle le prétendait... ?

« ... Tu viens juste de penser à quelque chose de grossier, n’est-ce pas ? »

« Euh... »

Pourquoi étais-je entouré de filles si perspicaces ? Yumina se leva du canapé, contourna la table avec détermination et s’assit juste à côté de moi.

« Touya. Je suis prête à te prendre comme mon mari et à vivre toute ma vie comme ton épouse. C’est parce que je t’aime. Parce que je t’aime autant, sinon plus que Linze. Je ne veux pas que tu en doutes. »

« ... Désolé. »

Mes excuses ne pouvaient pas être plus sincères. Être si douteux de ses sentiments était le comble du manque de courtoisie. J’étais fautif de ne pas avoir été assez clair pour elle.

« ... Je suis vraiment désolé. »

« ... Je te pardonnerai si tu me serres dans tes bras et que tu m’embrasses. »

Whoa! Parlez d’un pic de difficulté ! La situation était déjà assez difficile, n’est-ce pas !? Là encore, il ne me semblait vraiment pas qu’elle reculerait jusqu’à ce qu’elle obtienne ce qu’elle voulait. J’atteignis timidement ses épaules et je me rapprochai d’elle de plus en plus. Je l’avais serrée dans mes bras, le haut de sa tête reposant sous mon menton. La douceur de son corps et l’odeur féminine de ses cheveux faisaient trembler mon cœur.

Bon, d’accord. Je n’avais pas d’autre choix que d’admettre ce que je ressentais pour elle. Yumina s’éloigna légèrement de moi, puis ferma lentement les yeux et inclina son visage vers le haut. C’était un signe clair qu’il n’y avait pas de retour possible ! Même moi j’étais au courant de ça ! Je m’étais endurci et j’avais embrassé Yumina sur ses petites lèvres douces. Ce n’était pas beaucoup plus qu’un léger contact.

Je reculais rapidement, tirant mon visage loin du sien. Elle m’avait donné un sourire éclatant et avait étroitement serré ses bras autour de moi.

« Eheheh. Tu m’as embrassé ! Ça fait de moi la première personne que tu as embrassée, n’est-ce pas ? »

« Euh, eh bien... Oui. Je suppose que c’est vrai... »

J’avais déjà été embrassé deux fois, mais c’était la première fois que c’était moi qui l’avais fait. Attends, était-ce son objectif depuis le début !? Une partie de moi avait commencé à croire que tout ce qui venait de se passer faisait partie de son plan global, mais cette pensée était effrayante, alors j’avais choisi de ne pas m’y attarder.

Cela mis à part, que penserait la société d’un garçon de seize ans embrassant une fille de douze ans... ? Je n’avais aucune idée de comment c’était dans ce monde, mais dans le précédent, ce serait en gros un lycéen de seconde embrassant une élève de sixième... Et cela semblerait être un énorme crime. Ce qui était un peu étrange. Je voulais dire, vu qu’il n’y avait qu’une différence de quatre ans entre nous, ce n’était pas si mal...

« Que penses-tu de Linze, Touya ? »

« Eh bien, je... je pense qu’elle est mignonne et, honnêtement, j’étais plutôt heureux quand elle m’a avoué son amour. Mais je ne peux même pas décider de ce que je ressens pour toi, et maintenant je dois aussi penser à Linze, ce qui est très éprouvant pour les nerfs. Eh oui, je sais que ça me rend pathétique. »

« Et si tu devais dire si tu l’aimes ou si tu la détestes ? »

« Bien, évidemment je l’aime. Il n’y a aucun doute à ce sujet. Elle m’est précieuse. »

Yumina sourit, toujours enroulée dans mes bras. Quoi ? Qu’y avait-il avec ce sourire rusé sur son visage... ?

« Tu as entendu ça, Linze ? »

« Quoi !? »

Yumina parla vers l’un des coins de la pièce. J’avais regardé dans cette direction, et un moment plus tard, Linze était apparue de nulle part, ses joues rouges comme des betteraves. Attend quoi !?

« Nous avons demandé à Leen de lui lancer ce sort. Sans cela, Linze n’aurait jamais pu venir ici. »

Attends, elle utilisait [Invisibilité] !? Elle était dans la pièce tout le temps ? Cela signifiait qu’elle avait entendu tout ce que j’avais dit et... bon sang, comme c’était embarrassant !

« C’est de ta faute, tu sais ? Tu viens de t’enfermer dans ta chambre sans rien dire. Linze pleurait réellement parce qu’elle pensait que tu la détestais. Elze était sur le point de venir et de te donner des coups de poing. »

« Ahh... Je suis reconnaissante qu’elle ne l’ait pas... »

Bon sang, j’étais tellement submergé par mes propres sentiments que je ne considérais personne d’autre. J’étais totalement désespéré...

« U-Uhm, je, je suis désolée pour ce que j’ai fait. Quand j’ai vu Cesca t’embrasser, je ne voulais tout simplement pas te perdre... Et c’est arrivé avant que je m’en rende compte... Je n’ai même pas considéré tes sentiments... Je suis tellement désolée... »

Je m’étais rapproché de Linze et lui avais pris la main. Elle tremblait, des larmes coulaient sur sa joue.

« Ah... »

« Comme je suis sûr que tu viens de tout entendre, je ne te déteste pas. Je pense que tu es mignonne et oui, je t’aime bien. Je ne sais pas comment je devrais m’y prendre, mais je sais que je te chéris. »

« Touya... »

Linze souriait faiblement. Oui. Un sourire lui allait mieux que n’importe quelle larme. Et j’étais celui qui avait causé ces larmes. Elze pourrait me faire sauter mes dents et ce serait justifié.

« Maintenant que tu as mis de l’ordre dans tes sentiments... que dis-tu de cela ? Veux-tu prendre Linze comme ta seconde femme ? »

« E-Excuse-moi ? »

Yumina dit nonchalamment quelque chose d’incroyable. Une autre femme ? Linze ? Je regardais la fille et la vis s’agiter. Son visage était toujours rouge comme une tomate.

« Il est assez courant pour les membres de la royauté, pour la noblesse, et pour les riches de prendre une deuxième ou une troisième épouse. Le seul problème est ta fiabilité en tant qu’homme. Si tu es en mesure de prendre soin de nous correctement, personne ne va se plaindre. Je suis sûre que tu es d’accord avec ça, n’est-ce pas, Linze ? »

« Je-je veux être ta femme, Touya. »

Sérieusement... ? Eh bien, cela me rendait heureux, bien sûr, mais il y avait beaucoup d’autres aspects à considérer ici.

« ... N-Ne veux-tu pas de moi ? »

Linze avait l’air d’être sur le point de pleurer.

Merde, je ne pouvais pas laisser ce sourire disparaître. La rendre triste n’était tout simplement pas une option. Bien ! Peu importe ! Advienne que pourra !

« Tu veux bien être ma deuxième femme ? Es-tu sûre de cela ? »

« ... Je-je pense que je peux m’entendre avec Yumina. Si nous pouvons toutes les deux trouver le bonheur en aimant la même personne, rien ne me rendra plus heureuse. »

« ... Très bien alors. Si vous êtes vraiment contente avec ça... Je vous accepterai toutes les deux. »

Soudainement, Linze avait fait un sourire éclatant et elle se serra fort contre moi. Sachant qu’elle était habituellement si docile, cette action m’avait rendu temporairement confus. Yumina se leva et bondit sur moi aussi. Ceci était vraiment embarrassant !

« Alors, à partir de maintenant, Linze est comme moi — une fiancée ! »

Yumina avait l’air vraiment heureuse. Le visage de Linze était toujours un peu rouge, mais à la façon dont elle hochait la tête, il était clair qu’elle était aussi heureuse.

Il était déjà assez tard, alors je leur avais dit de retourner dans leurs chambres. Elles avaient répondu en me demandant un baiser de bonne nuit. Je n’avais pas encore le courage de les embrasser sur les lèvres, alors je les avais amenés à faire des compromis, aussi étrange que cela puisse paraître, avec un baiser sur le front. Yumina était heureuse, tandis que Linze était embarrassée.

Après qu’elles avaient quitté ma chambre, j’avais poussé un long soupir. Beaucoup trop de choses s’étaient passées aujourd’hui. J’avais besoin de mettre de l’ordre dans mes sentiments. Comme toujours, je m’allongeais sur mon lit.

Alors, comment étais-je censé gérer ça... ? J’avais suffisamment d’argent pour prendre soin de toutes les deux, j’avais une maison convenable pour elles. Est-ce que j’avais même de réels problèmes ? Oh, c’était vrai, j’allais devoir rendre visite aux parents de Linze... Tout ce qui comptait maintenant, c’était ma détermination. Je devais être prêt à vivre le reste de ma vie avec elles. Je devais réfléchir à cela... Après tout, je voulais qu’elles soient heureuses.

Je m’étais lentement endormi, avec de nombreuses pensées qui rebondissaient doucement dans mon esprit.

*BRUIT SOURD !*

La porte de ma chambre s’était effondrée, me faisant sursauter. Euh ! Qui, quoi, pourquoi !? Était-ce le matin ? La pièce était lumineuse... Je regardais autour de moi, à moitié endormi, pour voir une personne debout près de mon lit. C’était une fille. Elle me surplombait, la lumière du matin brillait sur elle.

« On doit parler. Maintenant... »

C’était la sœur jumelle aînée de la fille qui était devenue ma deuxième fiancée la veille. La lumière du matin faisait briller légèrement les gantelets sur sa hanche.

Eh bien, ce n’était pas inquiétant. Les ennuis pourraient-ils éviter de venir si tôt le matin ? Juste une fois, s’il te plaît ?

***

Partie 8

Elze m’avait emmené au troisième terrain d’entraînement de l’armée royale. Elze et le Général Léon utilisaient souvent cet endroit pour s’entraîner. Et Elze, bien qu’étrangère, pouvait aller et venir ici à sa guise. Nous n’avions eu aucun mal à entrer grâce à ça.

Il était encore tôt, donc personne ne s’entraînait. Outre les pépiements d’un oiseau étrange, l’endroit était enveloppé dans un silence absolu. Elze m’avait conduit aux terrains d’entraînement, et j’avais vu que nous n’étions pas seuls.

« Yae ? Que fais-tu ici ? »

« ... Touya-dono. Je t’ai attendu. »

Yae était assise au milieu du terrain d’entraînement. Sa lame était devant elle et sa posture donnait l’impression qu’elle méditait pour une raison inconnue. Soudain, elle avait ouvert les yeux, avait saisi sa lame avant de se lever. Elle semblait légèrement différente de son état habituel.

« Tu as pris Linze comme épouse, non ? »

« Ah... Oui, en effet, ça s’est passé comme ça... »

Je m’étais retourné pour constater qu’Elze me fixait.

Il y avait encore cette lueur... Combien de fois et de combien de filles avais-je vu avec cette lueur dans les derniers jours ? Là encore, c’était une question qui concernait sa petite sœur, alors ce n’était pas surprenant qu’elle soit si sérieuse.

« Alors ça fait de toi mon beau-frère, n’est-ce pas ? »

« Haha... Oui... effectivement, j’espère que nous nous entendrons bien... »

Je n’y avais pas vraiment réfléchi, mais elle avait raison. Elze était ma belle-sœur... Quelque chose n’allait pas avec ça.

« Alors, que penses-tu de Linze ? Est-ce que tu l’aimes vraiment ? »

« ... Pour être vraiment honnête, je ne suis toujours pas sûr de ça. Je ne pense pas pouvoir dire que je l’aime, mais il en va de même pour Yumina. Pourtant, je l’aime vraiment en tant que personne, et elle est très importante pour moi. »

« Et était-elle d’accord avec ça ? »

« Elle l’était. »

Elze laissa échapper un soupir.

Est-elle déçue ? Choquée ? En pleine perte face à mes mots ? Je ne peux pas le dire... Elze se gratta vivement la tête à plusieurs reprises, mais légèrement, puis elle frappa le sol avec ses orteils, clairement irrité. Wôw, elle me fait peur !

« Cette fille a toujours eu ce côté-là... Bien qu’elle ressemble la plupart du temps à un chaton effrayé, elle a toujours été du genre à être audacieuse là où ça comptait. Elle était vraiment à l’opposé de moi quand il s’agit de ça... »

« Je ne suis pas trop différent à cet égard. Je suis incapable de devenir déterminé sans que quelqu’un m’y pousse... »

Que se passait-il maintenant ? Elze avait équipé les gantelets qu’elle avait sur sa taille et avait frappé ses poings ensemble. Le clang qui résonnait était assez bruyant. Yae, aussi, avait placé son épée à travers sa ceinture et avait ajusté sa position.

« Touya... je veux que tu nous combattes. »

« Hein !? »

« Si tu gagnes, nous ne dirons rien de ta relation avec Linze. Mais si nous gagnons, tu devras écouter notre demande. »

Attends, quoi !? Comment était-ce arrivé ? Étais-je puni pour quelque chose !? Yae dégaina son épée, ignorant apparemment ma confusion.

« J’ai emprunté cette épée au vicomte Swordrick. Le bord de la lame est arrondi. Elle ne devrait pas être capable de tuer ou même de te couper, mais briser tes os est bien dans le domaine des possibilités. »

Cette information ne fit rien pour me calmer !

« Touya, utilise ta [Modélisation] pour émousser également la lame de ton Brunhild. »

« Attendez ! Avant que je ne fasse quoi que ce soit, pouvez-vous me dire pourquoi je dois vous combattre ? »

« Pour être franc, Touya-dono. Nous sommes le genre de filles qui avons besoin de faire ça. C’est une question de confrontation de nos sentiments. Si tu veux appeler cela de la lâcheté qu’il en soit ainsi. »

Je n’avais aucune idée de ce dont elle parlait, mais elles n’avaient manifestement aucune intention de reculer. D’accord, tout ce que j’avais à faire était de perdre volontairement, et...

« Si tu te retiens, je ne te pardonnerai jamais. Je n’accepterai pas non plus ta relation avec Linze. Je ne permettrai jamais à ma sœur d’être avec un homme qui refuse de devenir sérieux quand c’est important. »

Merde. Elle m’avait prévenu de ne pas faire exactement ce que j’avais prévu... Je supposais qu’Elze savait exactement comment fonctionnait mon cerveau.

À contrecœur, j’avais fait ce qu’on m’avait dit et j’avais utilisé [Modélisation] pour arrondir la lame de Brunhild.

Je suppose que je n’avais pas d’autre choix, j’allais juste lancer [Glissade] au moment où le combat commencera, et puis...

« Aucune magie Néant n’est autorisée. Tu ne peux pas appeler cela un combat si tu nous laisses tomber au sol au moment où la bataille commence. Je n’utiliserais pas [Accroissement] également. »

Comment diable savait-elle exactement ce que j’avais en tête !? Putains de merde, les femmes font peur !

« Touya-dono peut utiliser la magie élémentaire, ainsi que des armes à distance et de mêlée. Nous ne pouvons utiliser que des armes de mêlée, mais nous sommes deux. Cela semble juste, n’est-ce pas ? »

Cela signifiait que les seules balles que je pouvais utiliser étaient celles en caoutchouc normal. L’impact de ces choses pouvait vraiment faire vibrer vos os, alors ce n’était pas comme si elles étaient mauvaises.

« Cependant, j’ai toujours l’impression d’être désavantagé... »

« Je suis pleinement consciente que nous attendons beaucoup de toi. Cependant, nous avons besoin de cette opportunité pour passer à l’étape suivante. »

Une fois de plus, je n’avais aucune idée de ce qu’elle disait, alors j’avais juste soupiré et je m’étais étiré. Je m’étais dit que je jouerais leur jeu aussi longtemps qu’elles en auraient besoin.

« Es-tu prêt ? »

J’avais simplement hoché la tête, trop effrayé de demander ce pour quoi je devais être prêt.

À l’instant suivant, Yae et Elze se séparèrent et arrivèrent sur moi de deux angles différents. Une attaque en tenaille ? Déjà !?

« Mode Épée ! »

J’avais étendu mon Brunhild dans la forme d’une longue épée émoussée, puis je courus vers Yae. J’aurais pu parer facilement sa lame, mais on ne pouvait pas en dire autant des poings d’Elze.

Après avoir croisé l’épée avec Yae, j’avais utilisé l’élan pour la dépasser. Je m’étais retourné, j’avais pris mon arme Nouveau Modèle dans ma main gauche et j’avais tiré les six balles sur elle.

Je débordais de confiance, certain que les six coups de feu trouveraient leur marque sur le dos de Yae, quand Elze se jeta sur leur chemin et leva sa main gauche en l’air. Le gantelet qu’elle portait brillait d’une couleur vert-émeraude.

Un moment plus tard, les balles se dispersèrent dans plusieurs directions aléatoires.

« Tant qu’elles ne sont pas magiques, les attaques à distance ne me touchent pas. »

Merde, j’avais oublié ! Son gantelet émeraude était imprégné d’un sort de barrière de type vent qui déviait toutes les attaques physiques à distance !

« Mode Pistolet ! Recharges ! » J’avais rechargé mes deux armes avec douze balles dans une tentative désespérée de les distraire afin de gagner du temps.

Mais Elze ne semblait pas s’en soucier. Elle avait chargé sur moi tout en levant son gant gauche.

« Mode Épée ! » Le poing droit d’Elze se rapprocha de moi, mais j’étais capable de l’éviter. Je changeai rapidement Brunhild en une épée longue et lui lançai une frappe horizontale. Elle l’avait évitée aussi, mais cela m’avait permis de reculer et de corriger ma position.

« Tu es un imbécile naïf ! »

Yae vint vers moi, juste derrière Elze. Je n’avais aucune chance de la distancer. Attends une seconde ! Ça allait certainement me couper, lame émoussée ou pas ! J’avais esquivé sur le côté, empêchant le bout de sa lame de couper dans mon épaule. Ensuite, je m’étais rapidement retourné et je l’avais fait trébucher avec ma jambe, en utilisant son propre élan contre elle.

« Kuhh!? »

« Recharges ! »

Quand Yae était tombée au sol, je l’avais rapidement visée avec l’arme en mode nouveau modèle.

Cependant, avant que je ne puisse appuyer sur la gâchette, Elze m’avait attaqué d’un coup de pied, ne me laissant pas d’autre choix que de reculer.

« Entrelace-les, Glace ! Malédiction glacée : [Entrelacement] ! »

Mon sort avait fait en sorte que le sol sous leurs pieds commença à geler.

« Argh ! »

Elles s’échappèrent habilement et se séparèrent, venant de nouveau à moi de deux angles. La fixation glacée n’avait même pas eu l’occasion de s’imposer.

Merde ! J’étais clairement désavantagé ici ! Après tout, ce n’était pas comme si je pouvais faire quelque chose qui pourrait les blesser gravement ou quoi que ce soit !

« Wouah ! »

J’avais évité un autre coup droit d’Elze. Yae se rapprochait également de moi. À ce moment, j’avais fermé les yeux et j’avais jeté un sort.

« Scintille, Lumière ! Éclat éblouissant : [Flash] ! »

« Kh !? » L’éclat soudain de la lumière brillante fit s’arrêter Yae dans son avancée. J’avais profité de l’occasion pour à nouveau m’éloigner d’elles. C’était mieux pour moi de garder mes distances dans une bataille avec ces deux-là. J’avais un plus grand avantage à longue distance.

Une fois qu’elles eurent récupéré de l’éclair aveuglant, Yae tendit la main vers sa hanche, sortit son épée courte et la plaça dans sa main libre. Quoi... ? Yae avait baissé sa posture et avait chargé vers moi. Juste quand j’étais sur le point de faire une feinte ou deux pour que je puisse la faire reculer, elle m’avait lancé l’épée courte.

Quoi !? Qui diable jetterait leur arme comme ça !? L’épée ne représentait-elle pas l’âme d’un samouraï !? Est-ce que les épées courtes ne comptaient pas !? Je l’avais de peu esquivée en déplaçant légèrement mon bassin sur le côté. Pouah ! Cela m’avait effleuré ! Avant qu’elle puisse se remettre en posture, je lui avais tiré les douze balles chargées. Il n’y avait aucun moyen qu’elle puisse esquiver à cette distance !

« Gah !! »

Les forts coups de caoutchouc avaient fait tomber Yae au sol. Malgré cela, elle était toujours capable de me faire une attaque. C’était quelque chose que je pouvais facilement éviter.

Mais Elze m’attendait, juste à l’endroit où j’avais sauté. Merde, elle était trop proche ! Ses poings étaient bien plus rapides que mon objectif. Elze était sortie et m’avait attaqué avec un crochet du droit. Je n’avais pas d’autre choix ! Je pliais mon corps et j’esquivais son poing, je lâchais mes canons et je saisissais sa main droite. J’avais utilisé mon élan pour la faire tourner avec son dos tourné vers moi. Ensuite, j’avais mis mon coude droit dans son aisselle et je l’avais élevée.

« Quoi — !? »

Je l’avais jetée par terre, et elle avait fait un bruit qui ressemblait à un cri. Je n’avais pas fait de jet d’épaule depuis l’école, mais mon corps semblait se souvenir des mouvements.

« Gah ... ! »

Apparemment, ma technique n’était pas assez bonne pour la frapper correctement. Elze se leva rapidement.

Mais au moment où elle se redressait, Brunhild s’était posé sur elle. Nous étions si proches qu’elle ne pouvait pas rediriger les balles même si elle le voulait.

Il s’agissait d’un retournement de situation classique.

« Recharges. J’ai gagné. »

« ... Pourquoi ne tires-tu pas ? »

« Parce que si tu acceptes la défaite, je n’aurai pas besoin de le faire. »

Faire feu sur quelqu’un qui m’était cher ne me faisait pas du bien. J’avais fait une note mentale pour m’excuser auprès de Yae après la bataille.

« Tu es bêtement gentil. Penses-tu vraiment que tu peux protéger Linze et Yumina avec cette mentalité ? »

« ... Je suis comme ça. »

« Hehe, c’est sûr. Je suppose que ça fait partie de la raison pour laquelle Yae et moi sommes tombées amoureuses de toi. »

« ... Quoi ? »

Qu’est-ce qu’elle venait juste... de dire ? Je, euh... Quoi ? Mes fonctions cérébrales avaient gelé.

Au moment où je sortais de ma transe, je réalisais que la main droite d’Elze — celle qui était vêtue du gant rouge — émettait une lumière. La capacité de ce gant était... d’augmenter le pouvoir destructeur, n’est-ce pas !? D’accord, si elle ne voulait vraiment pas abandonner, alors je supposais que je ne pouvais pas y aller doucement non plus. J’avais visé Elze et tiré sur la gâchette de Brunhild. La bataille était finie. Ou alors c’est ce que j’avais pensé.

« Quoi — !? »

J’avais appuyé sur la gâchette une deuxième fois. Il n’avait pas tiré. Comme cela était possible, il n’était même pas chargé. Quoi ? Pourquoi ? Je suis sûr que j’avais rechargé... Oh...

Les actions de Yae plus tôt avaient finalement eu un sens pour moi. L’épée courte qu’elle m’avait jetée. Elle ne l’avait pas jetée pour me faire du mal. Quand je l’avais esquivée et qu’elle m’avait effleuré, l’attache de ma poche de taille avait été tranchée.

Mes balles s’étaient dispersées au fur et à mesure que je bougeais, et elles s’étaient toutes épuisées. Mon rechargement n’avait aucun sens s’il n’y avait pas de balles dans un rayon d’un mètre... J’avais été battu à ce petit jeu.

Avec une vitesse fulgurante, Elze se mit sur le côté et lança son poing dans ma poitrine.

« Gghuh!? »

J’étais tombé à terre, alors que ma conscience s’estompait.

***

Partie 9

« N-Nous voulons que tu nous traites comme Yumina et Linze ! »

« ... Hein ? »

J’étais revenu à la raison et, comme j’avais perdu, je m’étais préparé à toutes sortes de requêtes qu’elles me demanderaient, mais aucune préparation n’aurait pu suffire à ce qu’elles m’avaient fait subir.

« E-Eh bien, tu comprends sûrement que nous... Nous faisions... Ohh... T-Tu devrais être celle qui le dit, Elze-dono ! »

« E-Euh !? M-Mais je... ! Ohh... E-Eh bien, d-d’abord, euh... Je-je-je t’aime aussi, Touya ! »

« C-C’est pareil pour moi, c’est ça ! »

Elles baissèrent les yeux, et leurs visages rougirent.

... Que se passe-t-il ? N’étions-nous pas en train de nous battre il y avait un instant ? Maintenant, on me confesse son amour ? Qui plus est, les deux filles en même temps. Qu’est-ce que c’était exactement ?

« Traitez-nous comme Yumina et Linze... ? Que voulez-vous dire ? »

« N-Nous voulons aussi devenir tes... é-épouses... »

« T-T-Tu dois être d’accord avec ça, tu sais !? T-Tu as perdu le combat de manière équitable ! »

Je m’étais pincé la joue.

Eh bien, ça faisait mal. Alors, je ne rêvais pas. Je suppose que j’ai quatre futures mariées, hein ? Attends ! Non, non, non et non ! N’est-ce pas un peu trop ? Mais attends, Tokugawa Ienari avait plus de quarante concubines et plus de cinquante enfants... Par rapport à cela, je suppose que je... Attends ! Me comparer à lui était fou ! Franchement, ce mec avait l’habitude de récolter les... vous-savez quoi... des phoques à fourrure, de les transformer en poudre, et de les boire pour sa vitalité sexuelle ! Il avait même été surnommé le « General des phoques à fourrure » à cause de cela. Je ne voulais pas être comparé avec un gars comme lui ! Bon sang, Touya, arrête. Tu pars sur un terrain glissant.

« Toutes les deux, êtes-vous... vraiment d’accord avec ça ? »

« Ça ne me dérange pas. Rien ne changera mes sentiments pour toi, et si je peux être heureuse et que d’autres peuvent être heureuses en aimant la même personne, alors tout va bien, n’est-ce pas ? »

Je me souvenais que Linze avait dit ce genre de chose la veille. Ces filles étaient vraiment des jumelles. Leurs modèles de pensée correspondaient parfois.

« Je les aime toutes autant que je t’aime, Touya-dono. Si nous pouvons toutes devenir tes femmes, alors tout va bien. »

Franchement, les filles de ce monde avaient sûrement un faible désir de monopoliser leur homme. Hmm... avaient-elles grandi pour être comme ça parce que la polygamie était la norme ? Ou attends. Peut-être que ces filles étaient bizarres ? Normalement, ce serait le cadre parfait pour un crêpage de chignons... Elles ne semblaient pas vraiment montrer beaucoup de jalousie, donc c’était un peu bizarre. Eh bien ! Ce n’était pas comme si cela n’existait pas. Il y avait une légère envie, comme en témoignait la scène d’hier. À bien y penser, Linze pourrait être la personne la plus jalouse parmi elles.

« A-Alors ? Et toi... ? »

« Huh? »

« Je-Je demande ce que tu penses de nous ! »

Oh ça. Le récent déluge d’événements romantiques m’avait fait sentir un peu engourdi, et ce n’était pas une bonne chose.

Je devais leur dire exactement comment je le ressentais.

« Si j’étais obligé de dire si je vous aime ou pas, alors je vous apprécie. Vous êtes toutes les deux mignonnes et avez de bonnes personnalités. Mais même ainsi, je ne suis pas sûr si je peux dire que j’aime l’une de vous. Comme je l’ai déjà dit, il en va de même pour Yumina et Linze. Je suis heureux que vous m’ayez confié votre amour, mais je ne suis pas sûr de pouvoir l’accepter en toute bonne conscience, mes sentiments étant si vagues. »

« Mais tu as accepté Yumina-dono et Linze-dono, n’est-ce pas ? »

« Je ne mentais pas quand je disais que je les aimais, et il n’y a aucun doute qu’elles sont importantes pour moi. Elles ont dit que pour elles aussi cela leur convenait. »

Franchement, le concept de mariage était encore assez irréel pour moi. Merde, nous n’étions même pas en couple, donc le mariage ne devrait même pas être dans nos esprits. Mon cousin avait sauté tout le processus de rencontre et s’était marié parce qu’il avait mis enceinte une fille. Maintenant, je voyais de plus près la situation de ce pauvre bâtard.

« Donc, cela signifie que Yumina et Linze sont au même niveau que nous, non ? Alors tout va bien. »

« Mais je n’ai aucune idée de ce qu’elles diront à propos de ça... »

« Il n’y a pas besoin de s’inquiéter à ce sujet, Touya-dono. Celle qui nous a invitées à devenir tes femmes était Yumina-dono. »

... Excusez-moi ?

« Juste au moment où le roi t’a donné le manoir, Yumina s’est approchée secrètement de nous. Elle nous a demandé à toutes ce que nous ressentions pour toi, nous avons ainsi confirmé nos sentiments et elle a ensuite suggéré que nous devenions toutes tes épouses. Cependant, nous n’en étions pas si certaines à l’époque. Mais, euh... petit à petit... nous avons commencé à penser que ce serait bien. Puis quand Linze a perdu son sang-froid hier, j’ai finalement décidé ! Je veux être à tes côtés, Touya. »

Elze me regarda droit dans les yeux. Il n’y avait pas d’hésitation dans ses yeux. Cependant, son visage était encore un peu rouge.

« J’ai commencé à penser que ce serait formidable si nous pouvions tous vivre en famille, avec toi au centre. En toute honnêteté, je ne suis toujours pas habituée à l’indulgence de Yumina-dono, mais je n’ai aucun doute que je veux vivre à tes côtés. Je le pense vraiment. »

C’était Yumina qui avait dit que cela ne la dérangerait pas si j’avais dix ou vingt maîtresses... Cette « clémence » n’était-elle qu’un étalage de sa confiance en tant que première épouse ?

« A-Alors ? »

« ... D’accord, je comprends ce que vous ressentez toutes les deux. Je vous aime également toutes les deux. Elze, tu es animée et gaie, quoiqu’un peu obstinée, mais je trouve ça plutôt mignon. Yae, tu es diligente, digne et très attentionnée envers ta famille. Je suis également conscient que tu es douce et bonne avec les enfants. Vous deux seriez d’excellentes épouses, j’en suis sûr. »

« Alors... »

Avant qu’elles puissent parler, j’avais levé la main pour l’arrêter.

« Cependant, j’ai besoin de temps pour réfléchir. Je vais vous donner ma réponse dans la soirée. J’ai d’abord des trucs à prendre en compte. »

« ... Bien. »

« ... Je comprends. »

Nous étions retournés à la maison. J’étais monté dans ma chambre pendant qu’Elze et Yae allèrent parler à Yumina.

Je m’asseyais sur mon lit, expirais un long soupir et pris ma pose pensive, à plat sur mon dos.

Et maintenant ? Eh bien, la réponse à cette question était déjà évidente. J’avais déjà accepté Linze, donc refuser ces deux-là était hors de question. Je les aimais toutes à peu près pareilles. Elles étaient toutes importantes pour moi. Je ne voulais pas, et je ne me croyais pas capable de faire quoi que ce soit pour les blesser. Mais c’était exactement ce qui me faisait douter si j’étais vraiment la bonne personne pour elles. J’avais peur que cette situation puisse les rendre tristes à la fin. Ou peut-être que j’avais juste peur pour moi... Le mariage était un gros problème, après tout. Ce n’était pas seulement mon propre problème. Je devais supporter la vie des autres. Être prudent était naturel, n’est-ce pas ? Non seulement cela, mais le fardeau sur moi était quatre fois plus lourd. Pourrais-je vraiment porter ce poids ?

« Hmmm... Peut-être que je devrais consulter quelqu’un. »

Leim... elle serait sûrement du côté de Yumina. Lapis, Cécile, Créa... J’étais un peu réticent à en discuter avec des femmes. Renne n’était même pas une option. Julio... était un peu peu fiable... Je supposais qu’il n’y avait qu’une seule personne sur qui je pouvais compter.

Ce que j’avais fait ensuite était quelque chose que je voulais essayer depuis un moment. Je n’avais juste pas eu l’opportunité. Je ne voulais pas simplement lui parler, je devrais aller le voir en personne.

J’étais allé à la cuisine et je pris des friandises cuites pour les lui apporter, comme un geste amical. Après avoir fini de rassembler des morceaux, j’avais tenu les affaires sous mon aisselle.

« [Porte]. »

J’avais traversé mon portail brillant et j’avais été immédiatement salué par une mer de nuages ​​qui s’étendait toujours et qui brillait. Parmi les nuages ​​se trouvait une vieille table à thé, soigneusement placée sur une petite pièce de tatamis. Ah, cela me rendait maintenant nostalgique.

Il y avait un vieil homme assis à côté de la table. Il se tourna vers moi, apparemment figé de surprise alors qu’il mordait dans un biscuit de riz.

« ... O-Oh. Oh mon dieu. Il semble que j’ai un visiteur. Hoho, si tu voulais passer, tu devrais m’informer à l’avance. Cependant, je vais être honnête avec toi. Je n’avais aucune idée que tu puisses même revenir ici de ton plein gré. »

« Ça fait longtemps, Dieu. »

J’y étais déjà allé, j’avais donc l’idée que peut-être je pourrais utiliser [Porte] pour revenir. Cependant, je ne m’attendais pas à ce que ça marche.

« Après tout, ce royaume est dense en magie. C’est probablement pourquoi tu pouvais revenir. C’est aussi la raison pour laquelle tu ne pouvais pas retourner dans ton monde précédent. La magie dans l’atmosphère sur ta Terre est très mince, je te l’ai fait savoir. »

« Oh, c’est pour toi. J’ai apporté des cookies et des gâteaux. »

« Oh, merci beaucoup. Je crois que cela mérite une bonne tasse de thé. »

Il avait commencé à remplir une tasse de thé avec de l’eau chaude. Et, bien sûr, cela s’était transformé en thé au moment où il l’avait versée du bec. Mais qu’attendais-je d’autre ? C’était Dieu.

Je buvais silencieusement le thé chaud.

Ah, délicieux. Ça faisait longtemps que je n’avais pas eu de thé vert...

« Eh bien maintenant, qu’est-ce qui t’amène dans mon humble demeure ? »

« Ah, il y a un sujet sur lequel je voulais te consulter... »

« Hmm ? Eh bien, dis-le. »

J’avais commencé à lui expliquer ma situation. Je voulais savoir ce que je devais faire au sujet de ma situation et de comment je devais interagir avec les filles qui allaient de l’avant... Je m’étais assuré de lui donner tous les détails nécessaires.

« Hmm... N’es-tu pas simplement en train de penser à trop de choses ? Elles ont dit qu’elles t’aimaient. Alors, pourquoi ne pas simplement être heureux ? »

« Eh bien, je le suis, mais je ne peux pas m’empêcher de considérer toutes les choses qui vont avec. »

Partager mes soucis avec Dieu me donnait l’impression d’être dans un confessionnal. Cependant, ce n’était pas comme si j’avais péché ou quoi que ce soit...

« Très bien alors. Laisse-moi appeler une spécialiste. »

« Hein ? »

Dieu prit le téléphone noir à ses côtés et composa un numéro.

Quelques instants plus tard, une femme apparut de la mer des nuages. On dirait qu’elle était dans la vingtaine. Ses cheveux étaient aussi roses et moelleux que la fine soie blanche qu’elle portait. Elle avait flotté dans les airs vers moi. Ses poignets et ses chevilles étaient ornés d’anneaux d’or et son cou était orné d’un collier en or massif. J’avais aussi remarqué qu’elle ne portait pas de chaussures.

« As-tu attendu, hein ? »

Elle s’était assise à la table de thé après avoir donné une salutation espiègle.

« Euh... et c’est ? »

« Cette charmante dame est la déesse de l’amour. Je pensais qu’elle serait la personne parfaite pour ton problème. »

La déesse de l’amour !? Ça !?

« Bien bien. Ravie de te rencontrer ! Je dois dire, je t’ai regardé de temps en temps ! Tu es un jeune homme très intéressant. »

Maintenant qu’elle le mentionnait, Dieu avait déjà mentionné quelque chose comme ça... Il avait parlé à propos d’une déesse de l’amour que j’avais intéressé, si je me souvenais bien. Alors, c’était cette femme elle-même ? Je ne m’attendais jamais à consulter une divinité à ce sujet. Je suppose que Dieu seul sait.

« Donc, le titre “Déesse de l’Amour” signifie exactement ce qu’indique l’emballage, exact ? »

« Oui. Mais ce n’est pas comme si je contrôlais les sentiments des gens, compris ? Je fais juste un peu de ceci, et un peu de cela... des choses qui créent l’ambiance et créent ces clichés standard, liés à l’amour. Je suppose que tu pourrais dire que je suis la productrice de situations comme la tienne ! »

« Clichés... ? »

Oh, je pense que je comprenais ce qu’elle voulait dire. Elle se référait probablement à ces cas où les filles étaient en retard à l’école, se dépêchaient en portant un toast dans la bouche, et tombaient sur un bon gars qui venait juste de se promener au coin de la rue.

« Ouais ! Les clichés ! Tous ceux qu’on aime. Si tu as besoin d’un exemple précis, je suis celle qui cherche les gars qui vont dire : “Chérie, je te le jure... quand je reviendrai du champ de bataille, nous serons enfin mariés.” Et puis je m’assure qu’ils n’iront jamais atteindre l’autel ! »

« Ce genre de chose est-il de ta faute ? »

Par « ne jamais atteindre l’autel », elle signifiait clairement qu’elle les faisait mourir, non !? Attendez, c’est un drapeau de mort, pas un drapeau d’amour !

« Alors, quoi de neuf ? »

J’avais des réserves sur le fait de la consulter, mais je n’avais vraiment pas d’autre choix. Elle s’était avérée être la déesse de l’amour, alors j’avais pensé qu’elle aurait peut-être de bons conseils. En tout cas, j’avais rapidement expliqué ma situation actuelle.

« Hmm... on dirait que les choses deviennent super intéressantes. »

La Déesse de l’Amour souriante attrapa le biscuit sur la table et le fourra dans sa bouche. Elle n’était clairement pas la déesse des mœurs.

« Mais je ne vois toujours pas ton problème. C’est bon si vous vous aimez, n’est-ce pas ? »

« Mais... quatre filles en même temps ? »

« Et ceci est ta première erreur ! Tu dois te débarrasser du bon sens du monde dans lequel tu vivais ! Si tu n’aimes que l’une d’entre elles et que tu considères les autres que comme des extras, tu ne les rendras pas seulement malheureuses, mais tu seras aussi cruel ! Mais si tu les aimes toutes et que tu as vraiment l’intention de les rendre heureuses, alors c’est juste une autre forme d’amour véritable, compris ? »

L’amour... Est-ce que je ressentais même cela pour elles ?

« Pourquoi sont-elles même tombées amoureuses de moi... ? »

« Je ne sais pas ! Parfois, tu tombes amoureux de ceux qui tombent amoureux, et d’autres fois, il y en a qui ne se rendent pas compte de leurs sentiments parce que la cible de leurs affections est trop proche d’eux. Chaque personne a sa propre vie, et il y a beaucoup de place pour la variation là-bas ! L’amour ne vole pas comme une flèche ! »

Une partie de moi avait compris son explication, mais une autre partie de moi n’avait pas compris. Cependant, je comprenais au moins qu’il n’y avait pas de véritable forme d’amour.

« Es-tu intéressé par ce que je pense ? Il me semble que tu manques de confiance. Tu es inquiet de savoir si tu es digne de répondre à leurs sentiments. Mais voici la chose, jeune homme ! Tu n’es pas celui qui décide si tu es digne. Elles le sont ! »

Bon sang... On dirait qu’elle avait frappé en plein dans le mille. Je me sentais juste bizarre parce que j’avais l’impression que les filles m’idéalisaient. Je ne croyais pas que je correspondais à l’image qu’elles avaient de moi dans leurs têtes.

« Tu dois être plus honnête avec toi-même et voir où ces sentiments mènent. Bien sûr, il est important d’être attentif à ce que les autres ressentent, mais tu ne peux pas simplement aller à l’encontre de tes propres intérêts dans le processus. Cela ne serait pas juste grossier pour toi, mais aussi pour les filles qui ont avoué leurs sentiments, compris ? »

« Je vois... Donc je suis autorisé à être un peu égoïste, alors ? »

« C’est plus comme ça ! L’amour ne concerne pas le bonheur unilatéral ! Aussi c’est inutile si tu ne deviens pas heureux. »

... C’est vrai. J’avais des choses que je ne pouvais jamais abandonner. Je devais parler et me réconcilier avec les filles. Ces réserves pourraient être avec moi pour le reste de ma vie, mais à tout le moins, je devais les amener à accepter cela.

« As-tu trouvé tes réponses ? »

Dieu parla comme s’il venait de lire dans mes pensées.

« Je ne suis pas sûr, mais je pense que c’est au moins un peu plus clair. »

« Très bien alors. C’est assez bon à savoir. »

« Eheh, contente de voir que le cliché que je t’ai accordé ne s’est pas perdu ! »

... Hm ? Elle avait dit quelque chose d’étrange tout à l’heure... Cliché ? L’une des choses qu’elle fabriquait, n’est-ce pas ?

« Qu’est-ce que tu veux dire par là ? Je voudrais savoir un truc. Quel est le cliché que tu m’as accordé ? »

« Oh, il y avait un petit moment, j’avais créé une situation dans laquelle tu étais entré alors qu’elles se changeaient et pendant cet instant, tu avais été vraiment surpris. Tu devrais me remercier, non ? »

« C’était toi !? »

Cette déesse de l’amour semblait être une fan des scénarios classiques.

***

Partie 10

Le soir, j’avais fait rassembler les filles dans le salon. Laim, Lapis et les autres n’étaient pas avec nous. Ce n’était que moi ainsi que les quatre filles qui m’avaient avoué leur sentiment.

Les quatre étaient assises sur le canapé devant moi et attendaient patiemment que je prenne la parole.

Je considérais toutes ces filles comme trop bonnes pour moi. C’était exactement pourquoi je ne voulais pas leur mentir et je voulais leur faire connaître mes vrais sentiments.

« D’accord ! Eh bien ! Pour commencer, laissez-moi juste vous dire... que je n’ai pas l’intention de me marier. »

« QUUOOOIIII? !! »

Toutes les quatre sautèrent du canapé en même temps. Leur surprise avait pris une forme verbale et fit écho dans tout le salon.

« Attends, quoi !? »

« A-Avons-nous fait quelque chose de mal, n’est-ce pas ? »

« ... Tu as dit que tu m’accepterais comme ta femme... »

« Touya !? »

Les quatre filles se levèrent d’un coup et se vinrent sur moi. Merde, ça s’était mal passé !

« OK, attendez ! Je voulais juste dire “maintenant”, d’accord ! Je voulais dire que je n’ai pas l’intention de me marier en ce moment ! »

Mes paroles avaient arrêté les filles dans leur course. D’accord, bien. Elles étaient au moins prêtes à m’écouter.

« Si ce n’est pas maintenant, alors, est-ce à un moment donné dans le futur ? »

« Effectivement. Si aucune d’entre vous n’est contre l’idée, je vais vous épouser toutes les quatre avec joie. »

J’avais répondu à la question d’Elze, et les filles étaient retournées à leurs sièges. Bon, elles s’étaient un peu calmées...

« Je vous aime toutes également, et je ne compte pas rompre ma promesse de vous épouser, mais je ne peux pas me marier maintenant. Je ne veux pas que nous ayons l’impression d’être ensemble seulement parce que j’ai été pris au dépourvu. »

« ... Je ne comprends pas ce que tu veux dire par là. »

Yae pencha la tête dans la confusion.

« Ce que je veux dire, c’est que je ne pense pas être prêt pour un engagement comme celui-là. Je ne suis pas assez mature pour prendre soin des autres. Ce que je veux dire, c’est que je ne suis toujours pas totalement convaincu que je peux même prendre soin de moi en ce moment. Alors, s’il vous plaît, attendez que je sois prêt à porter le poids d’une autre vie à côté de la mienne. Si je ne deviens jamais ce genre d’individus, alors vous êtes libre de quitter ma maison à tout moment. Personne ne peut vous enlever cela tout de suite, pas moi ou quelqu’un d’autre. »

C’était ma propre condition égoïste face à leur demande. Je voulais que tout le monde soit heureux, mais je ne savais pas encore si je pouvais les rendre heureuses. J’étais encore immature dans tant de domaines. Je n’avais pas la détermination, le courage, le fort sentiment d’amour ou la connaissance pour rendre les heureuses.

Je savais que je disais simplement aux filles d’attendre que je sois digne d’elles, mais je n’avais pas l’intention de les conduire indéfiniment jusqu’à ce que je décide soudainement que le jour était venu. La condition que je leur avais imposée aurait facilement pu faire que n’importe quelle fille me détestait, et j’aurais pu l’accepter si l’une d’elles décidait d’annuler le tout pour cette seule raison. C’était leur choix à faire, et j’avais l’intention de respecter leurs souhaits.

« ... Franchement, n’aurais-tu pas pu dire cela d’une meilleure manière ? Je suppose que c’est logique, mais quand même. »

Elze soupira en parlant, avec une expression qui se trouvait entre l’exaspération et le soulagement. Bon sang, le fait était que les filles me l’avaient toutes demandé, et ce que j’avais dit était aussi mauvais que si je n’avais jamais rien dit du tout. Je ne savais pas quoi faire. J’éliminerais fondamentalement leurs choix en la matière pour mon propre bénéfice. J’avais même l’impression que c’était une chose horrible à faire à quelqu’un.

« C'est un coup bas. Tu sais déjà que nous ne te mettrions jamais de côté comme ça, mais tu fais semblant d’avoir de toute façon cette option, n’est-ce pas ? »

Elze me lança un autre regard noir en parlant. Eh bien, je ne réfléchis pas vraiment bien, mais ce n’est pas comme si je m’attends à ce que vous toutes coupiez tout lien avec moi, ici et maintenant.

« Tomber amoureux n’est jamais une chose facile, n’est-ce pas... »

Yae donna une tape sur l’épaule d’Elze. Elze elle-même détourna la tête et gonfla ses joues.

« ... Même si ma sœur renonce à toi, Touya, j’attendrai aussi longtemps que je le pourrai... Parce que je veux être ta femme. »

« Hé, qui a dit quoi que ce soit à propos du fait que je l’abandonnerais !? »

Linze avait ri en regardant sa sœur s’affoler. Ou bien, elle était juste en train de la taquiner.

« Cela me convient également. Après tout, nous en avons déjà parlé entre nous. Maintenant, tout ce que nous avons à faire est de te faire tomber complètement amoureux de nous, que tu seras celui qui nous fera la demande la prochaine fois. »

« Je devine que je vais devoir faire de mon mieux pour te faire tomber amoureux de moi avant. »

Les mots de Yumina me mirent un sourire au visage. À partir de maintenant, nous n’étions plus seulement des membres d’un groupe. J’étais fiancée à ces filles. C’étaient mes amoureuses, et un jour nous ferons tous partie de la même famille. J’avais besoin de faire de mon mieux pour que ce jour arrive encore un peu plus tôt, et quand ce sera le cas, je sois le seul à leur faire ma demande correctement.

« Donc, avec cela, nous sommes toutes les quatre fiancées de Touya. Allons-nous nous aligner et lui demander de nous embrasser comme preuve ? »

« QUOI !? »

Elze, Linze, Yae et moi étions complètement pris au dépourvu par la suggestion abrupte de Yumina. Pendant ce temps, on aurait dit qu’elle voulait se féliciter d’avoir trouvé un plan aussi astucieux. Pourquoi n’es-tu jamais satisfaite des choses qui se terminaient de manière quasi normale pour tout chambouler !?

« A-Attends, ne penses-tu pas que c’est encore trop tôt pour ça !? »

« Bien que nous soyons maintenant alignées, je crois que nous devrions prendre les choses avec modération, nous devrions... »

Elze devint rouge comme une tomate et s’écria, paniquée. Yae était également rouge vif. Même si je pouvais comprendre la réaction de Yae, je n’aurais pas cru qu’Elze pouvait être peu précoce.

« Mais il m’a embrassée hier, tu sais ? »

« Hein !? »

Alors que Yumina marmonnait ces mots, Elze et Yae tournèrent la tête dans ma direction avec une telle rapidité que je craignais qu'elles ne se fassent un claquage. Je voulais dire, elle ne mentait pas, mais, euh...

« E-En fait, il m’a aussi embrassée... Sur le front, je veux dire... »

« Euh !? »

S’exclama Linze, et cette fois les deux se tournèrent vers moi avec encore plus vite qu’avant. Il est vrai qu’elle ne mentait pas non plus, mais donnez-moi un temps mort, là !

« D’accord, c'est réglé ! Tu dois n-n-n-nous embrasser aussi ! »

« Je voudrais... un baiser, moi aussi... »

D’accord, mais franchement ! N’étiez-vous pas les mêmes filles qui disaient simplement que c’était « trop tôt » ou que nous devions « prendre les choses avec modération » il y avait une seconde ? Quelle partie de ceci était « modérée » pour vous !? Elze et Yae m’avaient fusillé avec leurs regards, rougissant jusqu’à leurs oreilles.

Merde, je ne pouvais pas vraiment m’enfuir maintenant... Pas après avoir décidé que j’accepterais tout d’elles.

Je tendis la main et attirai Elze plus près de moi. Elle avait sursauté un peu à mon contact, mais elle n’avait pas résisté quand j’avais doucement tiré son corps. J’avais placé ma main sur sa joue, puis j’avais rapproché mon visage du sien, quand...

« C’est t-trop embarrassant, j’ai changé d’avis ! »

« Ghuoh !? »

Me laissant avec seulement ces mots, le poing d’Elze s’était écrasé sans avertissement directement dans mon plexus solaire. La force abrupte ne me donna pas le temps de me renforcer, alors je m’étais effondré pour la deuxième fois ce jour-là. Alors que ma conscience disparaissait, la seule pensée qui me traversait l’esprit était quelque chose du genre : Oh non, pas encore...

« ... Argh ? »

« As-tu repris connaissance ? »

Je m’étais réveillé pour me retrouver dans ma propre chambre, allongé sur mon lit. Le soleil s’était couché depuis longtemps. À travers la faible lumière de la lampe, je distinguais la silhouette de Cesca, assise sur une chaise à côté de mon lit. Elle était vêtue d’un uniforme de femme de chambre, pour une raison inconnue.

« Cesca... ? Qu’est-ce qu’il y a avec ces vêtements... ? »

« Lady Lapis m’a présenté à eux. Si je dois servir mon Maître, alors cela doit être mon uniforme, alors j’ai été instruit. »

... En y repensant, j’avais juste laissé Cesca entre les mains des servantes dès notre retour, hein ? Je ne l’avais pas oubliée ou quoi que ce soit, mais trop de décisions qui changeaient ma vie me poursuivaient l’une après l’autre, et... attends, c’était intégralement la faute de cette fille, de toute façon !

« D’accord, mais qu’est-ce qui t’amène dans ma chambre ? »

« Je suis venu te faire l’amour. »

J’avais sauté au bord de mon lit comme si j’avais juste entendu un coup de feu dans ma direction. Le brouillard dans mon esprit s’était éclairci instantanément. Ma chasteté était en danger !

« C’était une blague. Je n’ai aucun plan pour ça. Pas aujourd’hui. » Ne colles simplement pas ce : « pas aujourd’hui » sur la fin comme si tu pensais que je ne remarquerais pas ! Je ne pourrais jamais baisser ma garde auprès de toi pendant une seconde !

« La vérité est que je suis venue pour délivrer un message adressé à toi. »

« Un message pour moi... ? De qui est-ce ? »

« Il vient du docteur Regina Babylon. »

Quoi, je dois tenir le téléphone ? Un message pour moi... de cet ancien génie ? La même personne qui avait créé Cesca et les jardins suspendus de Babylone !? Mais comment ? Cesca déplaça sa main droite sur son poignet gauche comme pour prendre son pouls, pour ouvrir son poignet gauche et sortir un câble avec une sorte de connecteur au bout.

« Wouah. »

C’était dans des moments comme ceux-ci que je devais me rappeler que Cesca était en fait une machine.

Cesca avait pris le câble et m’avait présenté son extrémité.

« Hein ? Qu’est-ce que je suis censé faire avec ça ? »

« Je ne suis pas sûre. Le docteur m’a dit que si je donnais cela à mon nouveau Maître, il comprendrait. »

Les instructions n’étaient pas claires. Malheureusement, en tant qu’être humain de chair et de sang, je ne pouvais pas penser à d’autres endroits où je pourrais confortablement « connecter » une telle chose à... est-ce que je devais la mettre dans ma bouche... ? Attendez, se pourrait-il que ? La forme de ce connecteur me semblait familière, mais... non, ça ne pouvait pas être vrai !

J’étais allé là où mon manteau pendait au mur, puis j’avais sorti mon smartphone de la poche. Après cela, j’avais pris le câble que Cesca m’avait offert et j’avais essayé de le brancher.

Mon téléphone avait fait un petit bip quand il avait identifié le câble étranger, et l’écran avait affiché une barre de chargement qui s’était lentement remplie de vert. Lorsque la barre de chargement avait atteint 100 %, l’écran de mon smartphone avait soudainement brillé.

« H-Hey, qu’est-ce que c’est !? »

La lumière s’était graduellement éteinte pour révéler une personne d’environ quinze centimètres de haut, debout sur le dessus de l’écran.

La personne était semi-transparente, presque comme pour m’assurer que je voyais simplement une image projetée en 3 D... ce qui aurait été bien, sauf qu’à ma connaissance, mon téléphone n’était même pas capable de projeter des hologrammes.

La personne holographique était une dame qui semblait être dans la jeune vingtaine. Elle portait une blouse blanche et des lunettes, et avait ce qui ressemblait à une cigarette dans sa bouche. Ses longs cheveux blonds tombaient en désordre, ce que je sentis comme une honte parce que ça lui aurait parfaitement convenu autrement. Le haut et la jupe qu’elle portait sous sa blouse de laboratoire étaient également froissés, ce qui ajoutait à son apparence négligée.

« C’est le docteur Regina Babylon. »

« C’est le docteur... ? »

Le docteur, qui jusque-là était assise un peu nonchalamment, tourna son visage vers le mien alors qu’elle me souriait. Euh ?

« C’est bon. Sympa de rencontrer, gamin. Mon nom est Regina Babylon, comme tu le sais. Avant toute chose, permets-moi de te remercier d’avoir pris en charge l’administration du jardin, ainsi que Francesca. Cela signifie vraiment beaucoup pour moi, Mochizuki Touya. »

« Attends, comment as-tu... ? »

Qu’est-ce que cela signifiait ? Pourquoi quelqu’un ayant vécu près de cinq mille ans avant savait-il mon nom !? Non seulement cela, mais pourquoi ce connecteur s’intégrait-il parfaitement à mon smartphone ? C’était presque comme si c’était spécifiquement conçu pour être utilisé exactement comme ça depuis le début...

« Fais-moi confiance, je sais ce que tu ressens. Je peux te dire que c’est une très bonne question. Bien sûr, tu voudrais savoir. Après tout, tu es une personne très spéciale. »

Spécial... ? Attends, est-ce qu’elle savait que je venais d’un autre monde !? Mais de toute façon, qui pouvait bien être ce docteur !?

« Permets-moi de te répondre si longtemps. Regarde bien maintenant. »

Le docteur parla lentement, et comme elle le faisait, elle leva sa jupe devant mes yeux. Une culotte de dentelle noire avait captivé mon champ de vision.

« C’est ma paire préférée, je te le ferai savoir. »

« Je m’en fiche !? »

J’avais jeté mon smartphone sur mon lit sans réfléchir. Que voulait-elle dire par, j’étais « ce genre de personne » !? Ne crois pas que j’étais comme toi ! Ce n’était pas comme si ta culotte était la première chose que je voulais savoir ou quoi que ce soit, d’accord ?

« Hahaha ! Je plaisante, je plaisante. Ne t’inquiète pas pour ça, c’était juste ma façon de briser la glace. »

C’était ce que le bon docteur disait, essayant toujours de me faire miroiter sa culotte depuis sa nouvelle position au sommet du lit, en me souriant tout le temps. Je le savais, les manières de cette personne étaient au-delà de celle d’un excentrique ordinaire !

***

Partie 11

Le docteur holographique avait remis à ses lèvres son objet ressemblant à une cigarette, alors que ce sourire ne quittait jamais son visage.

« Je t’expliquerai tout, alors pardonne ma petite blague. Premièrement, comment suis-je en mesure de te connaître ? Eh bien ! Tu vois, j’ai un appareil qui me permet d’entrevoir l’avenir. »

Un appareil pour regarder vers l’avenir ? Était-ce une sorte d’artefact ? Je ne savais pas qu’elle était si géniale au point qu’elle pouvait même faire quelque chose comme ça... Elle restait quand même une cinglée.

« J’ai mélangé un peu de magie de l’espace-temps avec de la magie de la lumière, puis j’ai utilisé un sort Néant appelé... Eh bien, peu importe. Ce n’est pas important. Ce qui est important, c’est que j’ai fait un appareil capable de projeter l’avenir. Le problème est que l’appareil a quelques défauts fatals. Premièrement, les visions du futur que je peux observer ne sont que fragmentaires, et deuxièmement, je ne peux pas décider jusqu’où je veux aller. L’appareil cherche quelqu’un qui a le même biorythme que le porteur du futur, et procède pour refléter les événements de la vie de cette personne. Dans mon cas, avoir une affinité pour tous les éléments magiques de base s’est retourné contre moi, signifiant que le futur extrêmement lointain dans lequel tu es est le seul que j’ai pu voir. »

Moi, j’avais le même biorythme que ce docteur cinglé ? Je ne savais même pas ce que ça voulait dire, mais je ne l’aimais pas. On avait l’impression qu’elle m’entraînait avec elle comme un partenaire de crime ou quelque chose comme ça... Je n’étais pas comme ça, d’accord ? Nous pourrions être le même genre de personne, mais cela ne s’étendait qu’à nos alignements magiques, compris ?

« De toute façon, c’est comme ça que je t’ai aperçu. Au début, je ne regardais que par curiosité, mais les choses sont devenues de plus en plus amusantes au fil du temps. Au point où je m’amusais beaucoup à te regarder, toi et ton groupe, allez dans tes aventures sauvages, mais un jour, je ne pouvais plus voir ton avenir. Pourquoi a ton avis ? C’est parce que le futur a changé. Non, ce n’est pas tout à fait le bon mot pour ça. Je suppose qu’une meilleure façon de le dire serait que ton avenir devient incertain. »

Incertain... ? Qu’est-ce qu’un futur incertain ?

α (Le passé) ---------- β (Le futur)

Imaginons le temps se déplaçant en ligne droite du passé vers l’avenir, comme ceci. Si, quelque part le long de la ligne de α à β, un facteur inconnu nommé γ devait intervenir, alors le nouveau futur passerait de β à β1.

Si le futur que le docteur avait regardé jusqu’ici était le futur β, alors un événement énorme assez grand pour changer le futur, l’Événement γ, avait dû se produire, créant le futur β1 comme une nouvelle alternative... Je pense.

« Je pensais que cela aurait pu être la chute de Partheno... mais cet événement était probablement déjà gravé dans la pierre. Après tout, notre civilisation n’existe plus dans ton monde. De toute façon, la chute de Partheno a été provoquée par l’ennemi de l’humanité, la Phrase, et leur invasion implacable. C’était déjà un fait établi dans ton époque. »

La Phrase... Attends, la Phrase !? Les créatures en cristal dont Leen m’avait parlé ! Donc, la chute de la civilisation il y avait cinq mille ans avait été provoquée par cette même espèce étrange !?

« Nous nous sommes battus, bien sûr, mais la Phrase nous est venue par dizaines de milliers. Rien ne pouvait être fait pour empêcher la chute de Partheno. Après cela, la Phrase s’est dispersée aux quatre coins du monde. C’était vraiment la fin des jours. Je suis sûre que la raison pour laquelle j’ai cessé d’être capable de voir l’avenir au-delà de ce point est simplement qu’il n’y a pas d’avenir pour le monde dans ces circonstances. »

Donc, le flux d’événements entre α (le passé dans lequel le docteur a existé) et β (le futur que j’habite actuellement) s’était lentement orienté vers β1 (l’avenir où la Phrase a détruit le monde) ? Mais encore, cela n’avait pas beaucoup de sens. Le monde allait bien.

« Exact. Comme je suis sûre que tu l’as remarqué, ton avenir n’a jamais pris fin. Pour une raison quelconque, ils ont disparu du monde avant que le pire résultat possible puisse se produire. Je ne sais pas comment ni pourquoi, mais grâce à leur disparition soudaine, j’ai pu voir le futur dans lequel tu habites une fois de plus. »

Cela signifiait que β1 avait finalement été évité. C’était au moins bon à savoir. Si β1 avait été l’avenir de ce monde au lieu de β, Dieu aurait pu m’envoyer ailleurs, et je n’aurais pas pu rencontrer tout le monde ici.

Pourtant, qu’est-ce qui avait pu faire que la Phrase s’était levé et pour disparaître en un jour... ? Avaient-ils été tués par une sorte de virus de ciblage de phrases comme dans un roman de science-fiction ou quelque chose comme ça ?

« Quoi qu’il en soit, cela devrait suffire à expliquer pourquoi je sais tout sur toi. Et naturellement, j’ai laissé Babylone là comme un petit cadeau pour toi. Utilise-la comme tu veux. Je l’ai même rempli avec de jolies filles répondant à tes goûts. N’hésite pas à les utiliser comme bon te semble ! »

Le docteur holographique m’avait fait un petit sourire diabolique quand elle avait dit ça. Bon sang, c’est quoi ce sentiment !? Son visage entier disait juste « Non, non, ne t’inquiètes pas. Je comprends parfaitement. Tu es un garçon, je comprends ce que c’est », et cela m’avait rendu fou ! Cela devait être ce que l’on ressentait quand on avait une sœur plus âgée qui recevait des coups de pied avec vous !

« Juste au cas où, je diviserais Babylone en plusieurs parties pour l’empêcher de tomber entre de mauvaises mains. Que tu ailles chasser ou non le reste des pièces, cela ne me dérange pas non plus. De toute façon, tout t’appartient maintenant. D’après ce que j’ai vu, il ne semble pas que de toute façon tu auras réellement besoin de quelque chose d’aussi absurdement puissant dans ton futur. »

Alors pourquoi l’avais-tu même construit !? Je savais qu’ils disaient que la limite entre le génie et la stupidité était mince, mais cette personne avait clairement franchi cette ligne !

« Eh bien, je parle depuis un moment maintenant, alors je vais finir le message ici. Oh, et au fait, quand ce message aura fini de jouer, Francesca se déshabillera. »

« Quuoi !? »

« C’était une blague. En tout cas, à bientôt, gamin. »

J’avais jeté à nouveau mon smartphone sur le lit. Pouah ! Nom de Dieu, ce petit Docteur à petite culotte avait continué à se moquer de moi jusqu’à la fin ! Je ne la comprenais pas du tout ! A-t-elle sérieusement construit tout Babylone dans le seul but de jouer avec un enfant cinq mille ans dans le futur !?

« ... Dois-je me déshabiller ? »

« Tu ne te déshabilleras pas ! »

J’arrêtais rapidement la main de Cesca.

Ainsi, pour résumer rapidement la discussion, le Docteur Babylone nous avait regardé du passé, alors elle savait tout de nous. Mais si elle pouvait vraiment voir l’avenir, alors pourquoi le cercle de téléportation du jardin était-il situé au fond de la mer au large d’Eashen ? D’ailleurs, pourquoi prendre la peine de diviser Babylone en plusieurs morceaux si, de toute façon, elle savait que ça allait m’appartenir ? C’était très difficile de croire qu’elle voyait parfaitement l’avenir.

Non, attends. Elle avait dit qu’elle pouvait seulement avoir une vision fragmentaire du futur, alors peut-être qu’elle ne pouvait pas zoomer sur les détails les plus fins. J’espérais vraiment que c’était le cas, parce que si ce n’était pas le cas, je ne serais jamais capable de me reposer à nouveau en sachant que quelqu’un jetait un coup d’œil sur tout ce que je faisais tout le temps.

Une autre chose qui avait attiré mon attention était la Phrase. De la façon dont elle parlait, il semblerait que le Docteur n’était pas conscient que la Phrase existait encore dans notre monde actuel.

Peut-être que cette Phrase de type cricket que nous avions rencontrée dans l’ancienne capitale venait d’être scellée là pour l’éternité. Si c’était le cas, cela signifierait que la Phrase avait envahi le monde il y avait mille ans... Cela expliquerait pourquoi la vieille capitale était tombée si brusquement, et pourquoi elle avait en premier lieu dû être délocalisée. Tout était logique si je considérais tous ces événements comme liés.

Donc, si celui que nous avions rencontré était probablement un survivant de l’époque où la vieille capitale avait été envahie, alors... Je parierais qu’à l’origine elle avait été attrapée afin que les gens puissent faire des recherches pour essayer de trouver un point faible.

Mais attendez... Si c’était le cas pour le cricket, qu’en était-il de celui en forme de serpent que Leen avait vu ? Ne devrions-nous pas considérer cela comme un signe que les événements survenus il y avait cinq mille ans, et plus récemment il y avait mille ans, étaient sur le point de se reproduire ?

Il y avait cinq mille ans, le monde était au bord de la destruction. Il y avait mille ans, l’ancienne capitale était tombée. Suivant ce modèle, les événements semblaient se rapprocher dans le temps. Même si cela devait se produire à nouveau, les choses ne seraient probablement pas aussi désastreuses que les deux dernières fois... Pourtant, il aurait été stupide de faire cette supposition.

« Quelque chose ne va pas ? »

« Nan, ce n’est rien... »

Tout cela n’était juste pour le moment que des hypothèses. Si mes craintes s’avéraient infondées, alors je ne pourrais rien demander de plus, mais si le hasard fait que ma supposition était juste...

« Je suppose que je ne vais pas me faire du bien si je continue à m’y attarder. Je suis sûr que tout le monde se sentirait mal à l’aise, alors je me tairai. »

« À propos de mon amour pour toi ? »

« Tu ne feras pas une telle chose, et ce n’est pas ce que je voulais dire ! »

« Compris, Maître. »

Cette suite d’événements aurait facilement pu échapper à tout contrôle. La dernière chose que je voulais traiter immédiatement après avoir été fiancé était d’être accusé de tromperie. J’avais chassé Cesca, puisque je m’étais déjà assuré qu’on lui avait donné sa propre chambre, et je rampais dans mon lit.

Le lendemain, je m’étais rendu dans le quartier commerçant du sud de la capitale.

Ma destination était un bijoutier. J’avais pensé que je devrais acheter des bagues de fiançailles pour tout le monde.

J’aurais pu facilement faire les anneaux moi-même en utilisant [Modelage], mais la réduction du prix d’un cadeau important pour sa fiancée ne me plaisait pas, alors je voulais plutôt les acheter dans un magasin. Cela dit, je n’avais aucune idée du prix courant des bagues de fiançailles. J’avais entendu dire auparavant qu’une bague de fiançailles coûtait normalement « trois mois de salaire », mais j’avais aussi entendu dire que c’était juste une rumeur répandue par les bijoutiers pour inciter les gens à dépenser plus pour eux. Ce n’était pas grave, puisque je n’étais même pas payé en « salaire » dans ce monde...

D’après ce que j’avais lu en ligne, une bague de fiançailles était quelque chose qu’un homme donnait à une fille après s’être fiancé. C’était ce qui devait coûter « trois mois de salaire ». Et puis en plus de cela, il y avait la paire d’alliances échangées pendant un mariage et ensuite portées tout le temps par un mari et une femme. Parce que ces anneaux étaient portés en permanence, ils ne devaient apparemment pas être trop chers. Il semblait également être la norme pour les anneaux de mariage de ne pas avoir de pierres attachées dessus.

Pour un mariage normal, je n’aurais besoin que d’acheter trois anneaux. Une bague de fiançailles, une bague de mariage pour ma femme et une bague de mariage pour moi, mais dans mon cas, j’avais quatre femmes, alors j’avais finalement besoin de quatre bagues de fiançailles pour les filles, de quatre alliances pour les filles et d’une alliance pour moi-même, soit un total de neuf anneaux...

Accrochez-vous, est-ce même comme ceci que les mariages fonctionnaient ici ? Je venais juste de le remarquer, mais c’était juste une coutume de mon monde. Je ne savais même pas si les choses fonctionnaient comme ça ici. Je voulais dire, les alliances de mariage étaient probablement la norme au moins, mais...

Incertain des coutumes locales, j’avais décidé de demander à la personne qui travaillait dans la bijouterie quand j’étais arrivé.

Alors que je traversais le quartier commerçant avec la tête pleine de ces pensées, il m’était arrivé d’entendre une dispute en cours. Curieux de voir quel genre d’ennui se préparait, je me dirigeais vers l’étalage de nourriture d’où provenaient les voix. Quand j’étais arrivé, j’avais trouvé le responsable des étalages debout, les bras croisés, lorgnant avec colère le client en face.

« Regarde, gamin. Je ne sais pas où tu les as achetées ou ce qu’elles valent, et je m’en fous. Tu ne peux pas payer avec ça ici. Nous ne les prenons pas. Compris ? »

« C’est gênant. J’ai peur que ce soit tout ce que j’ai, tu vois... »

Le client était un garçon du même âge que moi. Il portait un haut noir sur une chemise blanche, un pantalon noir et une longue écharpe blanche autour du cou. Sa combinaison de couleurs était parfaitement monotone. Il se tenait là, se grattant la tête, visiblement troublé. Même les cheveux qu’il grattait sur sa tête étaient d’un blanc pur. Dans ses mains il tenait deux crêpes, l’une était à moitié mangée.

« Eeehh, je ne peux pas payer avec ça ? C’est de l’argent aussi, tu sais ? »

« Si tu n’as pas d’argent, c’est comme si tu volais ma nourriture. Ne me force pas te livrer aux gardes, gamin. Je te le dis, nous n’avons pas de pièces de monnaie étranges comme ça dans ce pays ! »

« Euh, excusez-moi... »

Je ne pouvais pas m’empêcher de fourrer mon nez dedans. D’après ce que je pouvais comprendre, il semblerait que le garçon n’avait pas la monnaie de ce pays, mais il avait continué et avait mordu accidentellement dans la nourriture sans se rendre compte qu’il ne serait pas en mesure de payer pour cela.

« Ouais ? Qu’est ce que tu veux ? »

Le commerçant avait aboyé vers moi avec colère.

« Je ne fais que passer, mais si c’est juste de l’argent, alors je peux payer sa part. Est-ce que ça ira ? »

« Je ne me plains pas, du moment que je suis payé. »

J’avais remis à l’homme une pièce de cuivre, et il me donna deux autres crêpes. Quatre crêpes pour une pièce de cuivre semblaient être un prix raisonnablement décent. Avec cette affaire réglée, le garçon et moi avions quitté le stand avec de la nourriture dans les mains.

« Merci. Tu m’as vraiment aidé à sortir d’une situation difficile. »

« Ne t’inquiète pas pour ça, vraiment. Mais je dois te demander, n’as-tu vraiment pas d’argent que tu peux utiliser autre que ces pièces ? »

Le garçon m’avait remercié, et j’avais dû vérifier avec lui juste pour être sûr. Je ne pouvais pas m’empêcher de me demander d’où il venait. Après tout, même Eashen utilisait la même monnaie courante que Belfast, et ces endroits étaient presque aux antipodes du monde.

« Tu vois, j’ai pu acheter des trucs avec cet argent avant, mais... »

Le garçon vêtu d’une écharpe prit une poignée de pièces d’argent dans sa poche.

« Elles ont une forme assez bizarre. »

Pour autant que je l’avais compris, la monnaie commune dans ce monde était principalement ronde. C’était vrai pour l’or, l’argent et pour toutes les autres types de pièces de monnaie. En comparaison, les pièces de monnaie que le garçon tenait avaient 8 faces. C’étaient des pièces de monnaie de forme octogonale. Je n’avais jamais vu ces pièces avant. J’en avais pris une de sa main pour que je puisse examiner les deux côtés correctement.

« Si elles ont attiré ton attention, alors je vais t’en donner quelques-unes comme remerciement pour plus tôt. De toute façon, il ne semble pas que je serai capable de les utiliser ici. »

« En es-tu sûr ? D’accord, alors je suppose que j’en prendrais juste assez pour couvrir le coût des crêpes. »

Franchement, je ne les voulais pas vraiment, mais je pensais qu’accepter son offre l’empêcherait de se raccrocher dessus, donc j’avais pris quelques-unes de ces pièces de monnaie.

« Je m’appelle Touya. Mochizuki Touya. Quel est ton nom ? »

« Ende. C’est un plaisir, Touya. »

Il tendit la main que j’agrippai fermement. Je me rappelais avoir pensé à l’époque à quel point sa peau était anormalement froide. C’était un jour fatidique, l’événement qui avait servi de première rencontre entre moi et le garçon nommé Ende.

***

Partie 12

« Hmm, que dois-je faire ? Ça va être dur de ne pas avoir d’argent. »

Ende pencha la tête en mangeant sa crêpe. J’avais aussi mordu dans la mienne, et nous avions regardé la foule d’individus qui allaient et venaient devant la fontaine d’eau.

« Ouais, sans blague. Pour le moment, tu vas probablement devoir trouver un boulot. »

« Quel est ton travail, Touya ? »

« Le mien ? »

Mon travail... Mon travail, hein ? Je n’y avais jamais beaucoup pensé auparavant, mais quel était exactement mon travail ? Aventurier, je suppose ? Je voulais dire que techniquement, le plus gros de mon travail était donné par la guilde.

« Je fais des petits boulots ici et là en tant qu’aventurier de la guilde. Tu sais, des trucs comme chasser des monstres ou garder des caravanes. »

« Ah, je vois. Cela ressemble à quelque chose qui pourrait me convenir. »

Tu fais paraître cela si simple. Eh bien, je supposais qu’il n’y avait pas de missions à haut risque dans les rangs inférieurs, alors ça devrait aller.

« Penses-tu t’inscrire ? Qu’est-ce que tu vas faire pour obtenir une arme ? Eh bien, je suppose que tu peux toujours faire des quêtes de cueillette de plantes pour le moment. »

« Pourquoi aurais-je besoin d’une arme ? Ce n’est pas comme si je devais me débarrasser de dragons, n’est-ce pas ? »

Est-ce qu’il avait l’intention d’y aller à mains nues ? Était-il un bagarreur comme Elze ? Là encore, il pourrait aussi être un mage. Cependant, quelque chose m’avait choqué dans la manière dont il avait dit cela. C’était presque comme s’il disait que même les dragons auraient été un jeu d’enfant pour lui s’il avait une arme.

« Bien, d’accord. Alors, je peux te conduire au bureau de la guilde. De toute façon, j’ai des affaires à régler là-bas aujourd’hui. »

« S’il te plaît, fait. Désolé pour tous les problèmes. »

J’avais jeté les emballages vides de crêpes dans la poubelle et je m’étais dirigé vers la guilde. Après tout, j’avais besoin de retirer de l’argent pour acheter les bagues pour les filles.

Ende était un peu plus grand que moi. Il mesurait environ 170 centimètres. Ses traits étaient assez androgynes, aussi, comme un de ces personnages de jolis garçons. Bon sang, je n’étais pas jaloux ou quoi que ce soit, tu m’entends !?

Mes yeux ne pouvaient s’empêcher d’être attirés par son écharpe blanche, comme elle traînait presque jusqu’au sol. Ce n’était même pas l’hiver, donc je ne savais pas pourquoi il avait besoin d’une écharpe si longue.

« C’était un cadeau de quelqu’un de précieux pour moi. »

Quand je m’étais renseigné à ce sujet, c’était ainsi qu’il avait répondu avec un sourire sur son visage. Cependant, cela avait un peu manqué mon objectif. Voulait-il dire que sa petite amie le lui avait donné ? Son ton de voix l’avait bien fait paraître. L’insigne de la guilde était apparu assez rapidement. Le tohu-bohu autour de la table de quête était aussi animé que jamais.

J’avais emmené Ende au comptoir et j’avais demandé à la réceptionniste de le faire passer par le processus d’inscription. Pendant qu’il était occupé avec ça, j’étais allé retirer de l’argent du comptoir adjacent. C’était une chose que l’on faisait une fois dans sa vie, ou alors je voulais le croire, donc je voulais faire des folies pour les anneaux.

Quand nous nous étions rencontrés, j’avais mon argent prêt et Ende avait sa nouvelle carte d’aventurier noire en main.

« Alors, aucun problème avec ton inscription ? »

« Je vais bien. Tout ce qui reste maintenant à faire est de commencer des quêtes. Cependant, je ne savais pas que la guilde avait des bureaux dans le monde entier. Cela me sauve de beaucoup d’ennuis. Je ne suis jamais au même endroit très longtemps. »

C’est ce que je pensais. Pour un voyageur, il était sûrement vêtu d’une manière assez légère. Bon sang, j’avais été impressionné qu’il ait été capable de devenir un voyageur sans argent utilisable. Il avait aussi ce genre d’air béatement ignorant à son sujet. J’avais pensé un instant qu’il était peut-être un prince d’une contrée lointaine en fuite.

J’avais mes soupçons sur le gars, mais j’avais décidé de ne pas demander plus. Après tout, chacun avait sa propre situation.

« Eh bien, je devrais vraiment y aller. Essaye de t’en tenir aux quêtes les plus simples au début, d’accord ? N’y va pas trop fort maintenant. »

« Entendu. Merci pour tout, Touya. J’espère que nous nous reverrons quelque part. »

« Ouais, on se reverra. »

Je m’étais séparé d’Ende et j’avais quitté le bureau de la guilde. Il était vraiment étrange.

Avec cette petite interruption, je prenais la direction de la bijouterie.

Chacune des quatre filles devant moi était assise avec leurs bagues et elles les regardaient avec de grands sourires sur leurs visages. Leur conception était faite d’une bande de platine assez simple avec un diamant sur chacune d’elles, mais elles m’avaient quand même coûté un joli paquet. En y repensant, à partir du moment où j’avais dit à la dame que je ne connaissais pas le prix standard de ces choses, j’aurais dû m’attendre à ce qu’elle essayait de me faire payer un supplément. Je voulais dire, une fois que j’avais décidé d’un design et entendu le coût, j’en avais demandé quatre et les yeux de la dame s’étaient élargis.

Les bagues que j’avais choisies étaient enchantées, avec un sort qui les laissait s’adapter naturellement à la taille du doigt du porteur. En plus de cela, j’avais inclus quelques enchantements de mon cru.

« En passant, chacune d’entre elles est enchantée par [Accélération], [Transfert], et [Stockage]. »

Je pensais que [Accélération] était un bon choix dans une bataille. [Transfert] laisserait les anneaux fonctionner comme des piles magiques de rechange au cas où elles seraient en manque à un moment critique, et [Stockage] serait un sort pratique pour n’importe quelle fille.

« Merci beaucoup, Touya. »

Yumina avait tenu sa main gauche dans sa main droite, et avait souri en regardant l’anneau à son doigt.

Ensuite, j’avais sorti un collier de chaîne en mithril.

« Tiens, Elze. Ceci est pour toi. »

« Pour moi ? »

Elze prit la chaîne, apparemment un peu perplexe.

« Eh bien, tu ne peux pas vraiment porter cette bague sous un gant, non ? J’ai pensé qu’un collier te permettrait de le garder même si nous avions des combats. »

« Oh, j’ai compris. Je n’ai jamais pensé à ça. Merci, Touya. »

Elze posa l’anneau sur la chaîne et la porta autour de son cou pour voir à quoi cela ressemblait. Je sentais que ça lui allait vraiment bien. Puisque la chaîne était en mithril, il n’y avait aucune chance qu’elle se brise, et tant que l’anneau était quelque part sur la personne d’Elze, elle pourrait utiliser la magie dont il avait été enchanté.

Avec la remise des anneaux, j’avais réalisé que j’avais encore quelque chose dans mes poches. Je les atteignais et je sortais les pièces d’argent qu’Ende m’avait données, et les déposais sur la table.

« Qu’est-ce que c’est ? »

« Plus tôt aujourd’hui j’ai rencontré un type bizarre nommé Ende, et je l’ai eu de lui. Apparemment, ce sont des pièces de monnaie d’un pays. Est-ce que vous les reconnaissez ? »

Linze avait pris l’une des pièces et commença à l’inspecter avec un grand intérêt.

« Je n’ai jamais rien vu de tel avant... Elles ont un design très élaboré, donc je ne peux qu’imaginer qu’elles ont une valeur considérable... »

J’espérais vraiment que ce n’était pas le cas, parce que je les avais essentiellement pris en paiement pour deux crêpes. J’avais commencé à me demander si les prendre d’Ende pour les convertir en monnaie utilisable aurait été la meilleure idée. En y pensant, même les donner à un prêteur sur gages lui aurait valu au moins le prix de l’argent dont elles étaient faites.

J’avais pris l’une des pièces de monnaie et j’avais effectué une analyse visuelle. J’avais entendu frapper à la porte, et Renne avait montré sa tête dans la pièce. Elle avait tenu la porte ouverte pour Cesca, qui avait apporté une théière et quelques tasses.

« Je suis venue pour vous servir du thé », déclara Cesca en posant les tasses sur la table et en commençant à verser du thé pour nous. Alors que je la regardais faire, Renne s’approcha de moi, agitée. On aurait dit qu’elle avait quelque chose à dire. Je me demandais ce qui se passait...

« Hum, Touya... euh, monsieur. Puis-je m’adresser à... Euh, je veux dire, j’ai effectivement une demande, monsieur... »

« Tu n’as pas à te forcer à parler poliment quand Leim n’est pas là. Quoi de neuf ? »

« Eh bien, tu vois, je veux aussi faire du vélo... »

Un vélo ? Je suppose que je ne voyais vraiment rien de mal à ça. Je ne savais pas ce que je ressentirais à propos de sa conduite en ville, mais ça devrait aller si elle avait quelqu’un avec elle à ce moment-là.

« Je veux m’entraîner, mais mes pieds n’atteignent pas les pédales ! Sue a dit que tu avais fait un petit vélo pour elle avant, et, euhhm... »

Aha, maintenant je comprenais. Le seul vélo que nous avions à la maison était un vélo d’adulte. Renne était encore trop petite pour faire du vélo comme ça. J’aurais dû le remarquer sans qu’elle eût à me le dire.

« Pas de problème, Renne ! Dans ce cas, je vais en faire un spécialement pour toi. De quelle couleur le voudrais-tu ? »

« Vraiment ? Ce n’est pas une blague !? Alors... un rouge ! »

« Tes désirs sont mes ordres, petite dame. »

« Cela tombe bien ! Merci beaucoup ! »

Renne se pencha sur le canapé et me serra fort contre moi. Franchement, si Leim était là, il serait furieux, le savais-tu ? Pourtant, j’étais juste heureux si tu étais heureuse.

Je portais un petit sourire maladroit et laissais Renne me serrer dans ses bras, quand mes yeux rencontrèrent ceux de Cesca.

« ... Donc, tu es un pédophi- »

« Hé, regardez le beau temps que nous avons aujourd’hui, n’est-ce pas !? »

Je ne pouvais pas te laisser finir ce mot, tas de ferraille ! J’étais déjà assez conscient de ce genre de choses grâce à Yumina, alors ne m’en faites pas plus pour moi ! Cesca me lança un regard méfiant pendant un moment, mais finit par retourner à sa tasse de thé comme si la petite altercation ne s’était jamais produite. Après qu’elle eut fini, elle remarqua les pièces de monnaie posées sur la table et inclina légèrement la tête.

« Je ne pensais pas que cette monnaie était encore utilisée après tout ce temps. »

« Que veux-tu dire, après tout ce temps ? Cesca, sais-tu d’où elles viennent ? »

« Oui. Ces pièces particulières sont des Partheno d’argent. Elles ont été frappées pour la première fois il y avait exactement cinq mille deux cent quatre-vingt-quatre ans, et elles étaient aussi couramment utilisées dans cette région. Je suis étonnée qu’elles soient encore en circulation. »

Il y avait longtemps !? Les mots de Cesca me firent reprendre la pièce et l’examiner encore plus intensément. Elles n’avaient vraiment pas l’air si vieilles. Mon Dieu, elle semblait presque flambant neuve. Pourquoi Ende aurait-il transporté quelque chose comme ça... ? Attends. Qu’est-ce qu’il avait dit à ce moment ?

« Tu vois, j’ai pu acheter des trucs avec cet argent avant, mais... »

Avant ? Qu’avait-il voulu dire par « avant », exactement ? Y avait-il vraiment des endroits dans le monde qui pourrait encore utiliser une monnaie d’autrefois ? J’avais une idée, mais c’était ridicule. Il me semblait presque qu’Ende était un humain qui avait voyagé ici depuis le passé. Soit ça, soit il aurait pu être l’une des créations androïdes du Docteur Babylone comme Cesca.

« Cesca, par curiosité, y avait-il des mâles parmi ceux d’entre vous qui avaient été créés par le docteur Babylone ? »

« Des mâles... ? Non, pas du tout. Le docteur n’a jamais pris la peine de faire des mâles. Cependant, il y en avait quelques-unes avec des personnalités plus masculines. »

Plus masculine, hein... En y réfléchissant, Ende m’avait paru plutôt androgyne. En regardant en arrière, je ne pouvais pas vraiment dire avec certitude qu’Ende était vraiment un « garçon ». Je voulais dire, je doutais fortement que ce soit le cas, mais... Cesca me regardait alors que je me perdais dans mes pensées et me jetais un coup d’œil encore plus méfiant. Qu’est-ce qu’il y avait cette fois ?

« ... Alors tu es un homos — »

« Tout à fait, c’est assez ! Arrête ! S’il te plaît, pour l’amour de Dieu, ne continue pas ! »

Ce n’est pas ce que je te demandais, et je n’agirais certainement pas de cette façon ! Je suis droit comme un i ! Franchement, j’aime vraiment les filles !!

« Ne t’inquiète pas, Maître. Qu’il s’agisse de jeunes garçons ou de grands hommes costauds, je vais essayer de m’adapter pour mieux répondre à tes goûts. Dois-je porter des shorts courts à partir de maintenant ? »

« Tu ne le feras pas ! »

Franchement, pourquoi était-elle étrangement informée de ces choses en particulier ? Est-ce qu’elle avait pris cela de sa créatrice comme les enfants prenaient cela de leurs parents ? Regarde. Vas-y, regarde ce que tu avais fait. Tout le monde était confus maintenant... Sauf Linze. Pourquoi rougissait-elle ?

***

Interlude 1 : On ne se précipite pas en amour

Partie 1

« Je serai rapide. Vous aimez toutes Touya, n’est-ce pas ? »

Face à Elze, Linze et Yae, Yumina disait exactement ce qu’elle avait en tête. Pendant qu’elles examinaient la nouvelle maison qu’ils avaient reçue du roi de Belfast, elle posa cette question après avoir appelé les filles à un balcon se trouvant au deuxième étage. Les filles étaient devenues mal à l’aise et du rouge montait à leurs oreilles.

« C-Ce n’est pas comme si je l’aimais ou quoi que ce soit ! Je-Je-Je veux dire, il est si peu fiable et doux ! E-Eh bien, il est gentil, donc ce n’est pas comme s’il n’avait aucun bon côté, mais... non, je veux dire ça. »

« Mais Elze, tu regardes souvent les vêtements qu’il t’a achetés et tu semblais toujours si heureuse en le faisant. Je t’ai même vu te blottir contre eux une fois. »

« Arg !? »

Elle avait probablement pensé que personne ne l’avait vue, alors Elze devint encore plus rouge en entendant ça.

« Toi aussi, Linze. Lors de notre dernier jour de congé, tu le traquais, n’est-ce pas ? »

« Fhyahh !? J-J-J-J’étais juste, euh... je voulais savoir où il allait ! Quand je pensais que c’était peut-être dans un bordel, je ne pouvais pas m’en empêcher... ! »

Comme jamais auparavant, Linze tremblait des mains en s’expliquant.

« Et c’était une raison pour le suivre toute une journée, Hm ? »

« Uohh ... »

Linze pencha pudiquement la tête.

Sa sœur jumelle aînée n’était pas consciente de cela, alors elle regardait Linze avec des yeux pleins d’étonnement. Incapable de le supporter, elle s’était accroupie et elle plaça ses mains sur son visage rougi.

« Et toi, Yae... »

« N-Non, je ne pense à lui de cette façon, je ne... »

« Vraiment ? Qu’en est-il des moments où tu te blessais au combat ? Tu demandais toujours que Touya te guérisse, n’est-ce pas ? Linze peut également le faire, tu sais ? »

« C’est... »

Linze regarda Yae, qui détourna son regard et rendit tout cela trop évident. En réponse, Yumina souriait.

« Je ne trouve pas cela désagréable du tout. En fait, ça me rend heureuse. Après tout, cela signifie que, à part moi, il y a trois personnes qui croient et soutiennent Touya avec tout ce qu’elles ont. »

« ... C’est juste bizarre. La plupart des gens ne l’aimeraient pas, non ? »

« Vraiment ? Laissez-moi clarifier. Touya est une personne qui va bientôt faire de grandes choses. Garder un tel homme pour moi serait bien plus étrange. Après tout, il y a des choses que je ne peux pas supporter toute seule. Des raisons telles que : “Je veux qu’il soit à moi uniquement” sont bien trop insignifiantes pour me permettre de me lier à une personne comme lui. »

Yumina répondit aux paroles d’Elze comme si ce n’était pas grave. Ce n’était pas comme si elle ne voulait pas l’avoir pour elle, mais Yumina avait encore plus peur de limiter ses possibilités.

De plus, les trois filles devant elle méritaient sa confiance. Elles aimaient le même homme qu’elle et le soutiendraient avec tout ce qu’elles avaient. Dans cet esprit, elle avait suggéré quelque chose.

« Alors, que diriez-vous que nous devenions toutes ses épouses ? »

« Qu-Quoi !? »

Toutes les filles levèrent les yeux, émerveillées.

 

☆☆☆

 

(Point de vue d’Elze)

J’avais toujours eu un complexe d’infériorité envers ma petite sœur. Depuis que j’étais petite, on m’avait surnommée « voyou » et « indigne d’une demoiselle » quand on me comparait à elle.

C’était vrai que ma petite sœur était mignonne. Considérant que j’étais sa jumelle, cela aurait pu sembler une félicitation, mais elle était « une fille » dans tous les sens du terme.

On ne pouvait nier qu’elle était un peu introvertie et qu’elle avait peur des étrangers, mais cela pourrait en fait jouer en sa faveur en déclenchant le désir d’un homme de vouloir la protéger.

Elle pouvait aussi cuisiner et était talentueuse dans les arts magiques. De plus, ses s-seins étaient beaucoup plus gros que les miens... Comme elle et moi étions jumelles, j’avais toujours senti que Dieu était un peu injuste envers moi à cet égard.

J’avais fait poussé mes cheveux dans la perspective d’être plus féminine, mais cela n’avait pas affecté qui j’étais à l’intérieur. Tout le monde m’appelait toujours « garçon manqué » ou « violente ».

En fait, quand nous vivions à la campagne, j’étais la personne la plus forte de mon âge. J’avais l’habitude d’assommer tous ceux qui faisaient pleurer ma petite sœur, alors il était évident qu’ils ne me voyaient pas comme une « fille ».

Cependant, Touya était différent. Il m’avait vue comme une fille au moment même où nous nous étions rencontrés. Et, contrairement aux garçons de la campagne, il était très gentil. Sans parler du fait qu’il avait été attentif aux moindres détails et qu’il se montrait préoccupé quand il le fallait.

Touya m’avait rendue très heureuse quand il m’avait acheté ces jolis vêtements. Je n’avais jamais pensé que j’aurais un garçon qui me dirait que des vêtements comme ça me plairaient. Pour une raison ou une autre, le simple fait de me souvenir de cela m’avait fait sourire, ce qui m’avait rendue perplexe. Bien que ce fût un sentiment mystérieux, je ne le détestais pas du tout.

Petit à petit, je m’intéressais de plus en plus à lui. Et avant que je m’en rendis compte, j’avais commencé à le regarder partout où il allait. C’était clairement trop tard à ce moment-là.

Et probablement que je l’aimais. J’avais utilisé « probablement » parce que je n’avais jamais ressenti ça auparavant.

Les garçons qui m’entouraient étaient soit des petits frères, soit des ennemis qui harcelaient ma petite sœur. Cependant, au moment où j’avais pris conscience de mes sentiments, Yumina était déjà avec nous. Elle était intelligente, proactive, avait un talent pour la magie, et c’était même une princesse — une « fille » à un niveau où cela en était injuste. Je n’avais simplement aucune chance contre elle. Avec cette excuse en tête, j’avais lié mes sentiments et les avais cachés profondément dans mon cœur.

C’est pourquoi j’avais paniqué quand Yumina avait vu à travers moi. Je ne me souciais pas vraiment d’être son amoureuse — je pourrais être à ses côtés en étant une amie et une alliée dans la bataille. J’étais même sur le point de faire la paix avec cette idée.

Étant sa jumelle, j’avais l’intuition que Linze avait aussi des sentiments similaires pour lui. Cependant, j’étais un peu surprise de savoir que Yae en avait également.

La suggestion de Yumina m’avait tellement prise par surprise que cela m’avait fait en sorte que mon esprit se vide.

Je voulais dire... son épouse ? Moi ? L’épouse de T-Touya ? Est-ce que ça voulait dire que je devais l’épouser !? Était-ce un élément indispensable, non !? J’aimais Touya, c’était vrai, mais n’était-ce pas un peu trop soudain !? Je ne savais pas si j’étais même mentalement préparée pour ça ! Et même si j’étais d’accord avec ça, je ne savais pas si Touya le serait ! Qu’est-ce que je devrais faire... !?

 

☆☆☆

 

(Point de vue de Linze)

J’avais toujours été une personne timide. Me cachant constamment derrière ma grande soeur, je n’ai jamais dit ce que je voulais vraiment. Face à des gens que je ne connaissais pas, je m’étais tendue au point de rendre mes mots gênants et de me rendre incapable d’échanger convenablement.

Contrairement à moi, ma grande soeur n’avait jamais eu peur. Elle avait toujours été franche et elle était rapidement devenue amie avec n’importe qui. J’avais toujours été jalouse de ce trait de sa personnalité.

Depuis que j’étais jeune, j’étais troublée par cela et je me demandais pourquoi nous étions si différentes en dépit d’être jumelles. Si ma sœur était le soleil, j’étais la lune. La lune ne pouvait même pas briller sans la lumière du soleil. Sans elle, je ne pouvais rien faire. Et je me détestais à cause de ça.

C’était probablement la raison pour laquelle, quand j’étais enfant, les garçons autour de moi se mettaient en colère et m’intimidaient. Cependant, la plupart de ceux qui faisaient cela finissaient par être frappés par Elze.

Pour cette raison, je n’étais jamais à l’aise avec les garçons. Cela s’était renforcé envers les garçons de mon âge. Je n’avais jamais su quoi dire quand j’étais avec eux, me faisant toujours garder le silence.

Ma première impression de Touya était qu’il « semblait être une personne gentille ». Malgré cela, je n’avais pas pu avoir une conversation appropriée avec lui.

Même quand il m’avait demandé de lui apprendre la magie, j’étais inquiète de ne pas pouvoir le faire correctement et je m’étais tendue, ce qui avait rendu mon explication étrange. Cependant, plutôt que de se mettre en colère contre moi, Touya avait écouté et avait été vraiment impressionné par ce que je lui avais dit. Avant même que je m’en aperçoive, j’étais à l’aise.

Depuis lors, Touya n’avait pas arrêté de me surprendre. Il avait une affinité pour tous les types de magie, nous avait appris la recette de la crème glacée, et avait un... smartfoan. De plus, tout récemment, il avait même sauvé la vie du roi.

Comme je passais plus de temps avec lui, j’étais finalement devenue capable d’interagir avec lui comme si j’interagissais avec un ami normal.

Cependant, peu après cela, tout était devenu à nouveau difficile.

Quand je lui parlais ou quand il me félicitait, mon cœur commençait à battre avec force et à me faire bégayer. Je ne savais pas pourquoi cela se passait, mais quand il était revenu avec Yumina à ses côtés, j’avais senti une douleur dans ma poitrine. C’était ainsi que j’avais pris conscience de mes sentiments.

Cependant, je ne pouvais rien faire à ce sujet. En dépit d’être plus jeune que moi, Yumina était proactive et décisive, faisant d’elle une bonne partenaire pour Touya. Cela me rendait triste quand je devais penser que je devais veiller sur eux tout en cachant mes vrais sentiments.

Mais Yumina elle-même, pensant apparemment à Touya plus que quiconque, m’avait dit de la rejoindre en étant l’épouse de Touya. Non seulement cela, mais Soeurette et Yae le seraient avec nous également. Je ne pouvais pas me faire à cette idée...

Mais si cela arrivait... j’aurais été heureuse au-delà des mots. Après tout, j’étais aussi capable d’être du côté de Touya.

M-Mais cela voulait dire que nous devrions nous marier, n’est-ce pas ? M-Mariage !? Ce seul mot suffisait à me faire rougir comme une betterave.

Hawah, hawawah... Moi et Touya ? Ensemble !? J’étais heureuse ! Très heureuse, mais... ! Mais je ne savais toujours pas si Touya m’accepterait. En fait, je ne savais même pas comment contrôler mes sentiments à ce sujet.

Était-ce vraiment normal ce qui nous arrivait ? De voir que Touya et moi allions nous marier... ? Hawah... Awawawah...

***

Partie 2

(Point de vue de Yae)

D’aussi longtemps que je puisse me souvenir, j’avais toujours tenu une épée. Depuis que j’étais jeune, je passais chaque jour à m’entraîner avec mon père et mon frère.

L’entraînement et le combat à l’épée étaient toujours une chose amusante à faire. Après tout, les mouvements des épées me soulageaient toujours. Il n’y avait rien de plus plaisant que le moment où je ne faisais plus qu’un avec l’épée bien aiguisée entre mes mains et que j’entrai dans un état de transe. Les seuls qui pouvaient me comprendre étaient mon père et mon frère. Ma mère et notre servante, Ayane, me disaient toujours d’être plus réservée et féminine.

Après avoir quitté Eashen et commencé à m’entraîner dans d’autres pays, j’avais finalement atteint le Royaume de Belfast. C’était à cet endroit que j’avais rencontré Touya-dono et les autres.

Tout avait commencé quand il m’avait aidée à faire face à des hors-la-loi. Au début, je pensais qu’il venait d’Eashen, tout comme moi, mais cela s’était avéré ne pas être le cas. Cela avait immédiatement fait de lui une personne mystérieuse.

L’escrime de Touya-dono était assez étrange. Bon, il était particulier dans beaucoup d’autres aspects, mais ce qui m’avait le plus mystifiée était que, malgré sa posture et les mouvements d’un débutant, il était curieusement fort. Il avait probablement été béni avec une capacité de mouvement de base exceptionnellement forte et une vision cinétique qui lui avait permis de mieux percevoir les choses autour de lui.

Pour preuve, il était capable de copier mon balancement et mes mouvements après seulement un court échange contre moi. Une technique de débutant mélangée à un formidable talent naturel. En tant qu’épéiste, Touya-dono était vraiment étrange.

Je trouvais que cette technique déséquilibrée était très intéressante et même un peu amusante, mais finalement, je devins de plus en plus enthousiaste à l’idée de lui parler que de m’entraîner avec lui. À l’époque, j’avais essayé de me convaincre que je ressentais simplement une affinité avec lui en raison de sa mentalité et de ses goûts semblables à ceux d’un habitant d’Eashen.

À première vue, Touya-dono ne semblait pas fort. Cependant, il avait la force de faire face à n’importe quoi tant que c’était pour ceux qu’il voulait protéger... Tout comme mon frère.

Il pouvait se battre pour quelqu’un d’autre que lui-même. Comme si c’était évident, il tendait la main à quelqu’un qui avait besoin d’aide. Une fois que j’avais réalisé que c’était simplement une partie de sa nature, c’était trop tard. À mon propre étonnement, j’avais commencé à le suivre du regard et je n’arrivais pas à me ressaisir lorsque nous nous disputions ou que nous parlions simplement.

Cependant, Touya-dono avait déjà une fiancée — Yumina-dono. Ainsi, j’avais commencé à croire que mes sentiments ne l’atteindraient jamais.

Je n’aurais jamais pensé que, aux côtés d’Elze-dono et de Linze-dono, je me verrais offrir la possibilité de devenir la fiancée de Touya-dono.

Comment étais-je capable de répondre à cela ? Le pur bonheur que je ressentais était mêlé de confusion et me faisait tourner la tête.

Devenir sa fiancée signifiait évidemment que je deviendrais son é-é-épouse... ! Et Touya-dono sera mon mari... Un mari ! N-N’est-ce pas un peu trop soudain !? H-Hmm...

 

☆☆☆

 

« C-Comment suis-je censée réagir à ça... ? »

« Euh, je... Ohh... »

« Hmmm... »

Les trois filles devinrent rouges comme des betteraves et laissèrent leurs regards errer. Il était au moins facile de dire qu’elles n’étaient pas opposées à l’idée. Yumina était satisfaite de la réaction et sourit largement.

« Je suppose que c’est un peu soudain. Eh bien, mettons ce sujet de côté jusqu’à ce que vous soyez sûre de ce que vous ressentez. »

Elle plaça ses mains ensemble et fit cette suggestion. Après tout, les forcer à le faire aurait pu d’une manière étrange les rendre obstinées.

« À part ça, vous avez toutes l’intention de vivre ici, n’est-ce pas ? »

« E-Eh bien... si Touya est d’accord avec ça... »

« Pas besoin de s’inquiéter à ce sujet. Touya l’a lui-même dit, n’est-ce pas ? “Je vous aime toutes de la même manière. Vous êtes comme une famille pour moi.” Cependant, c’est un peu triste qu’il nous ait appelées “famille” plutôt que de nous traiter comme de vraies femmes. »

Les paroles de Yumina avaient fait réfléchir Linze. Si on devait se marier et ainsi devenir mari et femme, n’aurait-il pas été de toute façon de la famille ?

Et ainsi, les quatre filles avaient formé un accord secret.

 

☆☆☆

 

Et, quelques mois plus tard...

« Eh bien, maintenant que les choses sont claires. Nous sommes toutes devenus les fiancées de Touya... »

La nuit où Touya accepta leurs sentiments, les filles se rassemblèrent toutes dans la chambre de Yumina et commencèrent une réunion. Finalement, de tels événements s’appelaient « Réunions d’épouses », mais cela n’avait pas d’importance pour le moment.

Au fait, leur bien-aimé était évanoui à cause du coup de poing d’Elze et était maintenant allongé sur son lit.

« Comme vous le savez toutes, les pouvoirs de Touya sont bien au-delà de la norme. Comme il l’a fait jusqu’à maintenant, il continuera à les utiliser pour sauver beaucoup d’individus. Cependant, il pourrait y en avoir certaines qui essaieraient d’utiliser ses pouvoirs pour leur propre intérêt. »

En réponse aux mots de Yumina, Yae croisa les bras et acquiesça.

« C’est vrai. Touya-dono semble être bête quand il s’agit de sa propre valeur. »

« Après tout, il a le cœur tendre. Les individus comme lui sont faciles à tromper. »

« Je peux facilement voir à travers de telles personnes avec mes Yeux Mystiques, donc il n’y a pas besoin de s’inquiéter pour cela. Le problème est que les résultats dépendent de sa bonne volonté. »

Les mots d’Elze rendirent Yumina un peu triste. En réponse, Linze avait demandé une explication.

« ... Qu’est-ce que tu veux dire ? »

« Disons qu’il y a une femme qui aime Touya. Que se passerait-il si les gens qui l’entouraient — tels que ses parents, ses frères et sœurs, d’autres parents ou simplement ses amis — voulaient utiliser Touya et exigeaient qu’elle fasse quelque chose de déraisonnable ? Et si elle venait et suppliait Touya de l’aider ? Maintenant, pensez-vous qu’il serait capable de refuser, même s’il savait qu’il pourrait être blessé dans le processus ? »

Les Yeux Mystiques de l’intuition de Yumina pouvaient voir la vraie nature des gens. Mais même si leur vraie nature était bonne, il n’y avait aucune garantie que leurs actions l’étaient. Les actes nés de bonnes intentions pouvaient toujours entraîner quelque chose de terrible.

« Le scénario le plus effrayant serait celui où la personne est dans la même position que nous. »

« Une fiancée, veux-tu dire ? »

« Oui. Je crois qu’il y aura plus de filles qui tomberont amoureuses de Touya. Avec ça, il pourrait y avoir... Non, il y aura plus de fiancées. Quand cela arrivera, je ne veux pas qu’elles soient des femmes qui choisiraient les intérêts et les avantages de leur famille par rapport à ce qui est le mieux pour Touya. »

Les mariages entre nobles étaient simplement des unions entre familles. Un tel mariage politisé n’était pas rare, et les femmes qui se mariaient uniquement pour les intérêts de sa famille, plutôt que pour son mari, étaient nombreuses.

Yumina n’avait absolument aucune intention d’accepter quelqu’un comme ça. Même si la fille aimait Touya, elle devait le mettre au-dessus de tout le reste. Sinon, elle ne serait bientôt plus qu’un fardeau. Yumina ne pensait pas une seconde qu’elle pouvait s’entendre avec ce genre de femme.

Même si elle était la princesse de Belfast, si son père lui disait de faire faire à Touya quelque chose de dangereux, elle ne le ferait jamais.

« Des femmes qui donneraient la priorité à leur propre famille sur Touya, hein... ? J’imagine qu’il y a des tonnes de femmes nobles comme ça... », marmonna Elze.

« Je crois que je ne serais pas capable de m’entendre avec de telles personnes... Cependant, y aura-t-il vraiment plus de fiancées... ? »

« Je le crois. Sue est une candidate solide et pourrait se joindre à nous dans environ deux ans. Je ne pense pas qu’il y aura beaucoup de problèmes avec elle. »

« Oh, c’est vrai. Elle l’aime vraiment. Cependant, c’est plus comme une relation fraternelle à ce stade. »

Yumina n’était pas opposée à l’idée que Sue veuille se marier avec Touya. Et le père de la fille, le duc Ortlinde, n’était pas du genre à utiliser Touya pour faire avancer sa famille.

Cependant, il n’y avait aucune garantie qu’il n’y aurait aucun noble qui marierait leurs filles à Touya juste pour le gain personnel. Ce n’était pas limité à Belfast non plus. Il pourrait y avoir des propositions de mariage venant d’autres pays, telles que Mismede et Refreese.

Yumina croyait qu’elle et les autres filles pouvaient empêcher de telles choses de se produire. Pendant un certain temps, elles pourraient rejeter de telles propositions en disant simplement qu’il en avait déjà quatre. Cependant, comme la renommée de Touya augmenterait, la possibilité d’avoir plus de fiancées l’était également. Bien sûr, si les nouvelles filles pensaient à Touya par-dessus tout, elles ne verraient pas d’inconvénient à les rejoindre même si elles étaient des nobles ou des princesses d’autres pays.

« Pour l’instant, cependant, Touya devra être soutenu par nous quatre. Pour ce faire, nous devons aussi devenir puissantes, assez puissantes pour marcher dans cette vie à ses côtés. »

« Oui. Il peut vraiment être peu fiable à certains moments. »

« Je-Je-Je vais faire de mon mieux ! »

« Mais qu’est-ce qu’on peut faire à ce moment-là ? »

Yae inclina légèrement la tête. Elle ne savait pas ce qu’elle pouvait faire pour lui. Une fille comme elle, qui avait passé toute sa vie à suivre le chemin de l’épée, n’avait tout simplement rien en tête.

« Il n’y a pas besoin de trop réfléchir. Vous avez seulement besoin d’essayer de devenir quelqu’un qui lui est cher. Puisque nous sommes toutes maintenant ses fiancées, nous devrions peut-être essayer de nous rapprocher de lui. »

« D-D-Davantage, comme dans... ? »

« Tenir sa main, joindre vos bras au sien, le serrer dans vos bras. Commencez par un peu d’intimité physique, c’est la base. »

Les mots de Yumina firent rougir les autres filles. La pureté affichée dans cette réaction fit sourire la princesse. Cependant, à ce moment-là, elle-même n’était pas capable d’être aussi collante et gardait certaines limites physiques avec Touya de la même manière que Sue.

Bien qu’il y avait beaucoup de difficultés devant elles, Yumina était sûre qu’elle et les autres filles le feraient bien. Après tout... vous ne pouviez pas presser l’amour, non, vous deviez juste attendre.

***

Chapitre 3 : La vie au jour le jour III

Partie 1

Le lendemain, nous étions tous partis pour la guilde. Je pensais que je pourrais peut-être retrouver Ende, mais je pensais aussi que ce serait bien de faire monter notre rang de guilde au niveau suivant.

Yumina était au rang Vert, un cran derrière nous, qui étions de rang Bleu. Le système de rang fonctionnait dans un ordre croissant : Noir, Violet, Vert, Bleu, Rouge, Argent et Or. Je voulais monter à Rouge, car je serais alors considéré comme un aventurier chevronné.

Nous avions déjà tué un dragon noir, ce qui était le genre de chose qui correspondrait à un acte de rang Rouge si nous l’avions fait par le biais du tableau des quêtes de la guilde. En bref, nous avions vraiment ce qu’il fallait pour atteindre ce rang.

De plus, plus les tâches étaient importantes, plus les gains étaient importants. Je ne savais toujours pas exactement ce que je voulais faire, mais je savais que j’aurais besoin d’argent, peu importe. Après tout, j’étais fiancé. Je devais devenir plus responsable.

Tout le monde connaissait bien Kohaku à ce moment-là, mais il semblerait que Kokuyou et Sango attiraient beaucoup d’attention avec leur habituel vol à travers les airs.

« Vous devriez tous les deux rester à la maison. Vous êtes bien trop visible. »

« Balivernes ! Là où va notre bon seigneur, je suivrai. »

« Exactement. Par ailleurs, ne vous en faites pas autant pour nous, Kohaku ? »

Tous les trois avaient parlé par le lien télépathique, mais je pouvais clairement tout entendre. Pour être honnête, la seule raison pour laquelle ils étaient si visibles était le fait de voler dans les airs. On pourrait facilement y remédier s’ils me laissaient simplement les porter. Mais quand je l’avais proposé, ils avaient refusé.

Ils avaient dit que c’était une question de fierté personnelle et qu’ils ne pouvaient pas accepter d’être transportés par moi. Eh bien, ce n’était pas une grosse affaire. J’avais décidé que si quelqu’un demandait à propos de leur lévitation, je dirais simplement qu’un sorcier l’avait fait.

Après que nous soyons finalement arrivés dans la guilde, j’avais regardé autour de moi, mais je ne pouvais pas voir Ende dans la foule. Je me demandais s’il était déjà allé dans une autre ville.

Alors que tout le monde allait voir le tableau des demandes, j’avais attiré l’attention de la réceptionniste avec laquelle j’avais interagi hier. J’avais pensé lui demander s’il avait fait beaucoup depuis.

« Ah, le garçon avec le foulard ? Oui, il a terminé une quête de chasse aux monstres hier et a été payé très généreusement. Je crois qu’il chassait les loups à une corne. »

Cela signifie qu’il progresse comme un aventurier de rang Noir régulier. Hehe, c’était aussi l’une de mes quêtes de débutant...

« Bien que..., » soupira la réceptionniste.

« Hm ? Est-ce que quelque chose est arrivé ? »

La réceptionniste avait un sourire forcé sur son visage, mais elle ne pouvait pas cacher cette lueur de trouble dans ses yeux. Je me demandais ce qu’Ende avait fait.

« Sa quête de chasse stipulait qu’il devait apporter la preuve de la défaite de cinq loups à cornes... mais il est allé plus loin que cela... »

« ... Tu dois apporter une corne comme preuve, non ? Combien en a-t-il eu ? »

« Eh bien, je ne suis pas tout à fait sûr, mais c’était bien au-dessus de cinquante cornes. »

« Plus de cinquante cornes !? »

Je ne pouvais pas contenir ma surprise. Tu parles d’un massacre.

« La demande était seulement de cinq cornes, alors il a reçu le paiement standard, mais il a vendu les autres cornes au taux normal. Il était certainement fier de lui. »

Plus de cinquante... quel gars ! En y repensant, n’était-il pas désarmé ? Je suppose qu’après tout c’était un mage, alors... Au moins, c’était la seule façon de rationaliser ce massacre.

... Eh bien, je n’en avais aucune idée et il était inutile d’y penser plus longtemps. Ce n’était pas mon style de m’immiscer dans les affaires des autres.

J’avais décidé de me diriger vers le tableau des quêtes, où les quatre filles m’attendaient.

« Alors, avez-vous trouvé quelque chose de bien ? »

« Ah, Touya... Nous avons vu celui-ci, mais... »

Yumina avait pointé du doigt une quête de rang rouge au tableau. Hmm ? On ne pouvait que mener des quêtes jusqu’au rang bleu, n’est-ce pas ? Celui-ci était un cran au-dessus de nous.

J’avais décidé de lire l’avis malgré tout.

« Mithril... Golem ? Qu’est-ce que c’est, un golem en mithril ? Situé dans la chaîne de montagnes Melicia... et une récompense de cinq pièces de platine ? N’est-ce pas un peu faible pour une quête de rang Rouge ? »

« C’est un peu bas, oui, mais c’est parce que l’ennemi est un Golem en mithril. Son corps est un matériau très précieux, et même extrêmement précieux. Selon les morceaux que vous parvenez à récupérer, il peut se vendre à un prix exceptionnellement élevé. »

Cela avait du sens pour moi. Donc, en réalité, le monstre lui-même était la récompense. C’était réellement une information de dernière minute juteuse... Mais ce n’était pas comme si nous pouvions accepter cette quête de toute façon... ou bien le pourrions-nous ?

« Un aventurier avec un titre de Rang B ou supérieur est autorisé à faire cette quête, en contournant les restrictions de rang ? »

Titre... ? Comme le titre de Tueur de Dragons que j’avais reçu il y a quelque temps ? Si je comprenais bien, il existait d’autres titres comme Tueur de Démons et Griffin Buster.

« “Tueur de Dragons” est un titre Rang A, donc ça veut dire... »

« Hm ? Cela veut-il dire qu’après tout, nous pouvons faire cette quête ? »

J’avais arraché le formulaire de quête et je l’avais apporté à la réception. En y repensant, alors que la plupart d’entre nous l’avaient, Yumina n’avait pas le titre de Tueur de Dragons... Étions-nous capables de prendre ça en groupe, ou pas ?

Un rang bas n’était pas nécessairement un excellent indicateur de compétence personnelle. Après tout, un soldat vétéran avec de brillantes prouesses de combat pourrait toujours décider de changer de carrière et de commencer au bas de la Guilde des Aventuriers. Obtenir un titre était un moyen facile d’obtenir une reconnaissance indépendante de votre rang de guilde.

« Pas de soucis, la majorité de votre groupe détient le titre, donc vous pouvez donc prendre la quête en groupe. Voulez-vous en savoir plus ? »

« Oui, s’il vous plaît. »

La quête était à la base de la chaîne de montagnes Melicia. Un groupe travaillant à la mine de Stir ne pouvait plus poursuivre ses travaux d’excavation en raison de la présence d’un Golem de mithril au milieu de ses opérations.

La créature semblait avoir une armure exceptionnellement solide. De plus, à cause de sa composition matérielle, il grandissait assez rapidement pour un golem. Il était fait de mithril, c’était à la fois léger et robuste. Il semblait que beaucoup de mineurs avaient déjà été victimes de ses saccages.

Les Golems étaient terriblement territoriaux et ne permettaient à personne de s’immiscer sur leur territoire. C’était l’une des raisons pour lesquelles les golems étaient la méthode de défense préférée des mages pour défendre leurs trésors.

« Eh bien, ce sont là les détails... Vous voulez prendre ça ? »

Je pensais que je devais le confirmer avec tout le monde, mais nous avions tous accepté à l’unanimité. La partie qui devait être détruite était le Noyau du Golem. Apparemment, lorsque cette chose avait été détruite, le Golem ne pouvait pas conserver sa forme et se dispersait. Il serait difficile d’atteindre cela au milieu de la bataille, car les golems sont vraiment robustes. Et c’était d’autant plus le cas avec un golem en mithril.

« Est-ce que nous ne pouvions pas simplement faire cela avec ton sort [Apport] ? Cela avait fonctionné la dernière fois. »

Elze avait présenté une idée intéressante dès que nous avions quitté la guilde, mais cela ne m’avait pas semblé possible. Contrairement à la dernière fois avec la bête de cristal, le golem ne serait pas transparent, donc le noyau ne serait pas exposé à ma vue. Cela ne marcherait pas sur le golem, sinon cela serait trop facile. Linze semblait avoir la même idée et elle avait rapidement abattu l’espoir de sa sœur.

« Un Noyau de Golem est quelque chose... de grand. [Apport] ne serait pas capable de saisir quelque chose de cette taille. » Linze tint ses mains et imita la forme d’un ballon de volleyball. Elle avait raison. [Apport] était un sort qui ne fonctionnait que sur quelque chose que vous pouviez saisir dans une main. Les choses de grande taille étaient interdites.

Il semblerait que nous n’ayons pas d’autre choix que d’affronter le problème de front... Ce ne serait certainement pas facile. Jusque-là, la créature de cristal avait été mon ennemi le plus dur, mais peut-être que le golem lui montrera qu’il était le plus fort. Eh bien, je serais plus qu’heureux de combattre un golem au lieu de cette chose qui pouvait se régénérer.

Linze avait une magie de destruction comme [Explosion] et [Bulle Explosive], ce qui serait sûrement utile. Yumina avait également eu le sortilège de type Terre : [Effondrement des roches], et cela pourrait aussi s’avérer utile.

De plus, Elze et son gantelet droit de soutien aux dégâts seraient certainement en mesure de maintenir la pression sur l’ennemi. Le seul problème auquel je pouvais penser était Yae. Elle n’avait que des attaques tranchantes comme elle utilisait ses lames. Elle était fondamentalement mal équipée pour faire face à des ennemis si solides.

« Ne t’inquiète pas, car je vais faire une diversion cette fois-ci. »

J’avais fait une note mentale d’utiliser une partie du mithril pour lui forger un nouveau katana après la fin de la quête.

« Alors, comment arrive-t-on aux montagnes Melicia ? Va-t-on à nouveau louer un carrosse  ? Ou peut-être devrions-nous simplement acheter le nôtre. »

Elze marquait un point. Voyager en carrosse serait certainement la méthode la plus confortable, mais j’avais une autre idée en tête. Après tout, j’avais beaucoup souffert pour obtenir ce nouveau mode de transport.

« Nous sommes sur le point de partir. Veuillez rester dans vos sièges avec votre ceinture de sécurité attachée jusqu’à ce que le voyant se soit éteint. »

« Il n’y a pas de sièges ni de voyant ou de ceinture de sécurité. »

« Ce genre de discours est nécessaire à la mise en scène. Apprends donc comment lire l’ambiance, Maître. »

Cela avait pris quelques jours, mais cela valait la peine que les jardins suspendus de Babylone se déplacent vers le ciel au-dessus de Belfast. Nous serions en mesure d’aller partout où nous le voudrions en quelques heures si nous volions avec.

Nous étions actuellement à environ deux cents mètres dans les airs. Nous n’étions même pas à la hauteur la tour de Tokyo, mais c’était très bien en raison du manque général de grandes structures et de montagnes dans la région. De plus, nous avions un champ de furtivité, donc personne ne pouvait même nous voir. Le domaine de la furtivité était vraiment incroyable. Nous n’avions même pas projeté une ombre à cause de cela. Je n’avais aucune idée de la façon dont cela était possible, mais je l’avais simplement vu comme une autre application de la magie ancienne perdue.

« Arrivée estimée : une heure. »

Cesca surveillait le panneau de commande central au milieu du jardin et elle me déclarait combien de temps il nous restait avant d’arriver. Le panneau n’était pas vraiment agréable à regarder, car il s’agissait simplement d’une grande ardoise noire. Je suppose que vous pourriez l’appeler un monolithe. Il y avait une carte de base et une langue que je ne pouvais probablement pas commencer à comprendre même après de nombreuses heures d’observation. J’avais supposé que la lumière clignotante sur la carte était le jardin lui-même.

J’avais quitté Cesca et le monolithe, puis j’avais erré dans le jardin pour voir que les filles étaient toutes assises sur une couverture. Il semblerait qu’un pique-nique était en cours.

« Nous allons atterrir dans environ une heure. »

Yae m’avait passé un sandwich pendant que je m’étais assis entre elle et Yumina. C’était juste du jambon et du fromage standard, mais j’avais redressé ma tête dans la confusion après en avoir pris une bouchée.

« Q-Quelque chose ne va pas ? »

« Non... tout est bon... C’est juste, euh, différent d’habitude. En fait, ça a meilleur goût. »

« N’est-ce pas ? » Yae tapota son propre torse de soulagement. Bizarre, cependant... il y avait plus de sel et de poivre que ce que Créa mettait habituellement... Attends un peu...

« Yae... est-ce que tu as fait ça ? »

« Oui, je l’ai fait... C-Créa-dono m’a donné un cours, elle était... j’ai décidé que si je devais être ta femme, T-Touya-dono... alors je devrais maîtriser la cuisine, en plus de la maîtrise de l’épée... »

Je vois, cela avait du sens. Alors, j’étais content de n’avoir rien dit de négligent... J’avais mangé avec joie le sandwich, remerciant Yae pour ses efforts.

« Tiens. J’ai préparé ça ! Tu devrais y goûter. »

« Hmm ? Tu as aussi fait quelque chose, Elze ? Bien sûr, je vais y goûter. »

« A-Attends, c’est... »

Je tendis la main vers le poulet frit qu’Elze m’avait offert. Linze avait essayé de marmonner quelque chose, mais c’était trop tard. La fourchette était déjà dans ma bouche.

« Hmm... »

« Bien ? C’est savoureux, non ? »

« Fooooooortttttttttt ! Pouah ! Eéépicéééé ! Ma langue ! Fortfortfortfortfortfort !! » Yumina m’avait rapidement passé un peu d’eau, mais ce n’était pas suffisant pour passer. Linze avait réussi à produire un bloc de glace de la taille d’un ballon de basket, alors j’avais reposé ma langue là-dessus. La crise avait été évitée.

« Je ne peux pas croire ce que tu m’as donné... Je ne peux pas le croire... »

Des larmes coulaient sur mon visage, mais elles n’étaient sûrement pas des larmes de joie. Quel était donc le problème avec ce poulet épicé !?

« Hein ? Est-ce que c’est si épicé ? » Elze, nonchalamment, mangeait le poulet en enfonçant un autre morceau dans sa bouche. Alors que je me demandais comment cette folle téméraire respirait encore, Linze commença à s’excuser en son nom.

« Ma sœur a une résistance bizarre à toutes sortes d’épices. Quand elle cuisine, elle a tendance à faire les plats les plus épicés que l’on puisse imaginer... Elle n’était pas autorisée de cuisiner à la maison pour cette raison. »

Zut, Linze, pourquoi n’avais-tu pas parlé de ça plus tôt ? Je ne m’attendais pas à ressentir ce sentiment de défaite paralysant avant même d’avoir atteint le golem...

À ce moment-là, j’avais décidé qu’Elze ne serait jamais autorisée à cuisiner dans notre foyer. C’était tout simplement trop dangereux pour la santé et la sécurité de la laisser approcher de quoi que ce soit de la cuisine.

Argh... ma langue fait tellement mal... M-Mes lèvres sont-elles aussi gonflées !?

***

Partie 2

Nous étions arrivés à la chaîne de montagnes de Melicia et nous nous étions dirigés vers le nord. Un peu après, nous nous étions arrêtés dans les airs directement au-dessus des mines de Stael. J’avais jeté un coup d’œil à la zone minière directement en dessous et j’avais ouvert une [Porte] pour nous déposer à la surface. Cesca avait été laissée pour tenir le fort seul dans le jardin. À partir du moment où nous avions atterri, nous avions remarqué que toute la zone était plongée dans un silence presque inquiétant.

« Pensez-vous que tout le monde a abandonné la zone ? »

« Avec un golem qui déambule, à peu près tout le monde ferait la même chose. Une fois que ces choses passent dans une zone, elles ont tendance à éliminer quiconque ou quelque chose d’assez insouciant pour se rapprocher. »

Yumina et Elze avaient bavardé un peu pendant que je cherchais sur ma carte « Golem de Mithril ». Je l’avais assez rapidement trouvé. Il était droit devant nous, devant les tunnels. En fait, cela allait dans notre direction.

« Très bien, nous devrions être bons. On dirait que le golem est prêt à nous livrer bataille. Je craignais la possibilité d’un effondrement, mais il semblerait que tout ira bien. Une fois qu’il sera sorti, devrais-je commencer par lui lancer une petite [Glissade], peut-être ? »

« C’était l’enfer... »

« Je pourrais y retourner sans jamais ressentir cela... »

Mon idée semblait avoir touché un traumatisme récent à la fois pour Kokuyou et pour Sango.

« Mais ça va marcher sur un golem ? Contrairement à ces deux-là, un golem ne te supplie pas de lui pardonner avec des larmes aux yeux. »

« Tu as commencé quelque chose, du fuzzball ? »

« Kohaku... je déconseillerais ça. Nous ne devons pas prendre ces choses à la légère. »

Je devais prendre un moment pour calmer ces trois individus, ou ils se seraient égarés pendant le reste de la journée.

Pourtant, Kohaku avait avancé un argument valable. Les dégâts physiques que je pouvais affliger avec [Glissade] n’étaient pas si grands, et je doutais que je puisse battre un golem sur cette seule base. Même contre Kokuyou et Sango, cette stratégie n’avait fonctionné que parce que le combat était limité dans le temps.

Donc, si je devais faire autre chose, alors je voulais essayer quelque chose.

« Je dois aller chercher deux choses. Je serai de retour dans une seconde. »

J’avais laissé ces mots derrière moi alors que j’ouvrais une [Porte] pour me regrouper avec Cesca dans le jardin.

À la fin de mes préparatifs et à mon retour dans la région minière, j’avais constaté que les pas du golem l’avaient conduit à être déjà à portée de voix.

« Où diable étais-tu allé !? Cette foutue chose est pratiquement sur nous ! »

« Désolé, il m’a fallu plus de temps que je le pensais pour tout préparer. »

Alors que je m’excusais auprès d’Elze, je courus vers Linze et Yumina et leur tendis chacune 50 balles [Explosion]. J’avais également donné mon arme nouveau modèle à Yae avec quelques balles. Elle ne ferait pas grand-chose en termes de puissance de feu puisque son épée était inutile, donc on ne pourrait jamais être trop prudent.

Si les choses se passaient comme prévu, il ne devrait pas y avoir de problème, mais les plans les mieux conçus vont souvent de travers.

Les pas sourds du golem s’étaient approchés en produisant des tremblements. Il était sur le point d’entrer sur le devant de la scène à tout moment. J’avais surveillé de près l’entrée du tunnel, c’était seulement à ce moment-là que je notais à quel point c’était énorme. J’avais commencé à me demander si ce tunnel avait été creusé par le golem lui-même plutôt que par les mineurs. Si oui, alors le golem aurait bien pu frictionner sa tête le long du plafond de ce passage.

Plus il se rapprochait, plus ses pas résonnaient. C’était presque comme s’il y avait deux paires de jambes marchant vers nous...

« Il est là ! »

Un corps géant en argent reflétait la lumière du soleil tandis qu’il sortait de l’obscurité du tunnel.

C’était comme un tas de rochers empilés les uns sur les autres, à l’exception de ce brillant éclat métallique. Il devait mesurer au moins six mètres. Il se tenait sur de courtes jambes et avait de larges et longs bras. Son visage était vierge et sans relief, à l’exception de deux petits trous pour les orbites. Des yeux rouges écœurants et lugubres nous fixaient de l’intérieur.

« T-Touya, regarde ! »

Yumina désigna le deuxième golem qui sortait progressivement du tunnel, juste derrière le premier. Le second avait également reflété des éclats d’argent au soleil.

Deux golems de mithril ? Ce n’était pas ce que l’information avait dit ! Cependant, je supposais que cela expliquait la deuxième série de pas. Je ne l’avais même pas remarqué quand j’avais vérifié la carte plus tôt... Les deux épingles devaient se chevaucher à ce moment-là... Elles étaient collées comme un mari et une femme ! Si j’avais seulement fait un zoom avant à ce moment-là, j’aurais su à l’avance que nous devions faire face à un duo de golem... En fait, à ce stade, je ne serais pas surpris si un tout petit enfant golem était sorti en courant derrière eux.

Tandis que je restais là à penser ces choses stupides, l’un des golems avait ramassé un gros rocher et l’avait lancé sur nous. Bon sang, attention ! Nous nous étions tous séparés et avions esquivé le rocher arrivant sur nous. Il avait percuté le sol avec un grand fracas, se brisant en morceaux et envoyant des gravats dans toutes les directions.

« Sortez, Eau ! Bulles balistiques : [Bulle Explosive] ! »

Linze lâcha un petit nuage de bulles et les dirigea en plein vers le golem. Au moment où la première entra en contact, cela avait déclenché une série d’explosions qui avaient éclaté de manière assourdissante dans toute la région.

Un écran de fumée ressemblant à de la brume était la seule preuve de l’attaque. Le golem lui-même n’était pas tellement affecté.

« Pas le moindre effet... ? »

La compatibilité élémentaire avait probablement beaucoup à voir avec cela. Je me rappelais vaguement avoir entendu que les élémentaires de terre avaient de fortes résistances contre la magie de type eau.

Yumina et Yae avaient tiré sur le golem à plusieurs reprises. Chacune des balles avait explosé lors de l’impact, mais elle n’avait toujours pas mis en péril les défenses du golem.

Si nous continuions à nous battre comme ça, nous avions de faibles chances de victoire. Et donc, j’avais décidé de mettre mon plan en mouvement.

« J’ai un plan. Tout le monde, revenez ! »

Personne ne semblait savoir ce dont je parlais au début, mais elles étaient revenues comme je le leur avais demandé. Le golem s’était précipité pour moi. Et peut-être parce qu’il s’agissait d’un golem de mithril, il s’était déplacé beaucoup plus rapidement que ce à quoi je pensais normalement. Malgré tout, léger comme il était pour quelque chose de sa taille, c’était encore un énorme morceau de métal.

Si cela ne fonctionne pas, je devrai faire quelque chose rapidement.

« [Accélération] ! »

J’avais activé mon sort d’accélération et plongé directement sous le torse de la bête. Dès que je m’étais retrouvé à porter, j’avais frappé ma paume contre le sol et j’avais lancé le sortilège qui était au cœur de mon plan.

« [Porte] ! »

Les deux golems, voyant leur attaque maintenant contrariée par l’énorme trou ouvert sous leurs pieds, avaient sombré dans ce qui était autrefois la terre comme si elle avait été soudainement transformée en l’eau. Mon plan avait fonctionné.

« T-Touya, est-ce que tu viens juste de... ? »

« Ouais, je les ai fait sauter avec [Porte]. »

Demanda Yumina, et je lui confirmai ses soupçons. Franchement, j’étais tout simplement content que tout ait fonctionné.

« Alors, où les as-tu envoyés ? »

En réponse à la question de Yae, je souriais et pointais droit vers le haut.

« Tout en haut. À dix mille mètres dans le ciel. »

« Quoi !? »

J’avais laissé les filles se remettre de leur état de confusion totale, puis j’avais confirmé l’emplacement des deux golems sur ma carte. Elle ne montrait pas leur hauteur, mais deux épingles apparaissaient sur la carte, un peu en retrait de notre position. Compte tenu de la résistance à l’air et de l’élan et tout le reste, il était logique qu’ils ne tombent pas en ligne droite. Dans ce cas, cependant, j’étais heureux de cette distance entre nous, car la dernière chose dont nous avions besoin était de voir une paire de golems en mithril tomber directement sur nos têtes. Il y avait une ville minière au sud d’où nous étions, mais les golems ne tomberaient pas dans cette direction, alors c’était bon.

J’étais retourné au jardin pour demander à Cesca de monter à dix mille mètres d’altitude exactement dans ce but. Bien que, en regardant ce que j’avais fait, cela puisse avoir été assez exagéré.

Je m’étais souvenu de l’existence de la vitesse maximale après avoir déjà largué les golems. Comme un objet tombant faisait face à une forte résistance à l’air, il ne pouvait qu’accélérer jusqu’à une certaine vitesse et la maintenir ensuite. À ce moment-là, la distance de chute ne comptait plus. Tout ce qui était passé au-delà de ce point n’était pas nécessaire... J’allais juste mettre de côté cette petite gaffe, en m’assurant que tout se passait correctement.

Avec un cri strident et un tonnerre, les deux morceaux de métal s’étaient écrasés légèrement à l’ouest de notre emplacement. J’étais un peu surpris par l’endroit où ils avaient atterri. Je ne m’attendais pas à ce qu’ils tombent directement devant nous, mais ils s’étaient posés plus loin que je ne le pensais.

J’avais activé [Accélération] et m’étais précipité vers l’endroit où ils étaient tombés. Toutes les autres avaient également activé [Accélération] dans leurs anneaux et avaient suivi mon rythme.

« Bon sang, sont-ils toujours en fonctionnement ? »

Cela avait causé beaucoup moins de dégâts que je le pensais. Le mithril était-il vraiment un métal si léger ? Les golems avaient repris leur attaque violente contre nous.

« Sortez, Eau ! Bulles balistiques : [Bulle Explosive] ! »

Linze lança un sort pour arrêter leur progression, et cette fois-ci, l’onde de choc des explosions retira des morceaux de métal qui s’échappèrent du corps fissuré de celui qui était devant. C’était beaucoup plus efficace maintenant. J’avais aperçu une boule d’argent terne cachée dans la poitrine du premier golem. C’était probablement son noyau.

« [Renforcement de l’accélération] ! »

Elze avait couplé sa propre magie physique de renforcement avec le sort d’accélération dans son anneau et avait couru vers le golem comme un projectile rapide. Son gantelet laissa échapper un éclair rouge alors qu’elle effectuait son coup de poing sur l’ennemi.

Le son horrible du métal entrant en collision avec le métal avait retenti alors qu’un morceau du noyau du golem s’envolait. Le golem était tombé sans vie sur le sol, la force de son énorme châssis s’effondrant, envoyant de petits tremblements dans le sol.

En tournant mon attention sur l’autre golem, j’avais aperçu Yae en train de tirer plusieurs balles explosives avec le pistolet nouveau modèle que je lui avais remis. Les coups de feu et les explosions avaient résonné rapidement.

La poitrine de cet autre golem avait également été détruite par la force des explosions, tout comme pour le premier. Dans une autre similitude avec l’autre, son noyau était clairement apparu.

« Frappe réellement, Foudre ! Coup de tonnerre centenaire : [Javelot fulgurant] ! »

Voyant sa chance, Yumina avait déchaîné plusieurs frappes de foudre directement sur le noyau exposé du golem. Le noyau avait été cassé en deux avec un fort bruit de rupture. Sa source d’énergie détruite, le deuxième golem était également tombé mollement sur son dos.

Les deux golems avaient cessé de bouger et la région était jonchée de nuages ​​de poussière et de morceaux brisés de mithril. Une fois le combat terminé, je m’étais rendu compte qu’au final je n’avais rien fait du tout.

« Un travail bien fait. »

« Tout ce que j’ai vraiment fait, c’est ouvrir une [Porte], c’est tout... »

Je ne pouvais pas m’empêcher de répliquer à l’éloge de Kohaku avec un sourire forcé.

Elze avait pris le noyau brisé du premier golem, et Yae avait récupéré le noyau en deux du second. Chaque noyau faisait à peu près la taille d’un ballon de volleyball et était d’un argent beaucoup plus terne que le reste du corps du golem.

« Nous avons eu la preuve que nous les avions battus, donc que cette quête a été réussie. »

Elze leva un des noyaux avec un sourire éclatant. Bien, nous nous étions bien occupés de la quête. C’était le nettoyage que j’avais redouté. Mettant leurs corps principaux de côté, cela prendra toute la journée pour aller chercher tous les morceaux brisés de mithril qui avaient été envoyés voler partout... Sauf si je pouvais utiliser [Stockage] pour tamiser le mithril parmi toutes les roches régulières cela en valait la peine.

« [Stockage] : mithril. »

Un cercle magique s’était étendu sous mes pieds et le golem au sol avait été parfaitement absorbé par mon sort de stockage. J’avais recherché sur le sol dans la zone où il s’était effondré et aucun morceau de mithril n’avait été laissé sur le sol. Un autre coup de chance

J’étais allé plus loin et j’avais rangé le corps du deuxième golem. La capacité de [Stockage] avait été largement influencée par la magie de l’utilisateur, ce qui signifiait que la plupart des individus n’auraient pas pu stocker tout un golem comme je pouvais le faire.

« Bon, rentrons à la maison pour la journée. »

Nous pouvions simplement faire un rapport à la guilde demain. Nous avions déjà récupéré les deux golems, les cœurs et tout le reste, il n’y avait donc pas besoin de se précipiter.

J’avais ouvert une [Porte] dans le jardin du manoir et nous avions été immédiatement accueillis par la vue de Renne pratiquant du vélo et de Cécile la surveillant. Renne portait une chemise et un pantalon à bretelles au lieu de sa tenue de femme de chambre habituelle. Elle avait un look plus juvénile et vu toute la saleté dont elle était couverte, je ne pouvais que supposer qu’elle s’entraînait fort sur ce vélo. Aujourd’hui, c’était la journée de congé de Renne, donc Cécile devait la surveiller en plus de ses propres travaux.

« Bienvenue, monsieur. »

« Hé, Cécile. »

Renne entendit Cécile nous appeler, alors elle avait tourné son vélo et vint devant nous. Ensuite, elle avait appuyé sur les freins et s’était arrêtée devant nous. Évidemment, elle maîtrisait déjà le vélo. Et en plus, plus vite que le duc. Les enfants semblaient vraiment apprendre vite.

« Bienvenue, frangin ! »

« On dirait que tu as déjà maîtrisé le vélo, hein, Renne ? »

« Oui ! »

Elle me lança un sourire si rayonnant que je ne pouvais pas m’empêcher de lui tapoter la tête. Des moments comme ça, de voir Renne s’amuser avec ce vélo, me rendaient vraiment heureux. J’étais heureux d’avoir décidé d’en construire un.

Pour l’instant, nous devrions aller prendre un bain et retirer toute cette poussière et cette saleté. Renne pouvait entrer avec les autres filles. J’allais juste utiliser le bain quand elles auront terminé.

« Hein ? »

Nous nous étions retournés pour entrer dans le manoir quand Renne nous avait lancé un regard perplexe. Y avait-il quelque chose ?

« Où est Cesca ? »

« ... Oups. »

Cinq réactions tardives nous étaient parvenues en parfaite harmonie.

... Aww, merde. Je l’avais complètement oubliée.

***

Partie 3

« Non, ça ne me dérange pas. En effet, je ne me soucie pas d’être laissée pour compte, Maître. Pas du tout. Vraiment — même pas du tout. »

Le sourire de Cesca me faisait peur... Habituellement, elle n’affichait pas d’émotion. Alors pourquoi ne souriait-elle que dans certains cas... ?

« Grâce à cette expérience, j’ai appris que vous aviez pour fétichisme de laisser les filles seules. Tôt ou tard, cette perversion vous obligera à me mettre nue et à me laisser rester dans un parc toute la nuit. Vous vous amuserez lorsque je frémirai à l’idée d’être vue ou agressée. En vérité, vos goûts sont très raffinés, Maître. »

« Rien de tout ça ne m’a traversé l’esprit ! »

Elle était tout simplement folle d’avoir été laissée pour compte ! Eh bien, oui, c’était entièrement de notre faute, mais c’était une habitude pour moi d’ouvrir une [Porte] pour revenir à la maison chaque fois que nous avions fini de chasser.

« Laisse tomber. Il se sent clairement coupable à ce sujet, et si tu le pousses trop, il pourrait effectivement te quitter, tu sais ? »

Leen était assise dans le jardin, sirotant le thé noir que Cesca lui avait préparé.

« Hmph. Ce serait très gênant. Par conséquent, Maître, je vous pardonnerai si vous me présentez un ensemble de sous-vêtements lubriques qui convienne à vos goûts. »

« N’en demandes-tu pas un peu trop !? Je ne pourrais même pas faire ça si les sous-vêtements n’étaient pas obscènes ! »

C’était une blague. Cesca inclina la tête et était sortie de la terrasse.

Si seulement il y avait quelqu’un qui pourrait faire quelque chose contre le fonctionnement interne de cette fille gynoïde. Leen regarda Cesca alors qu’elle continuait à s’éloigner.

« Je dois dire que je suis impressionnée. Je parle de ses capacités mentales. »

« Qu’est-ce qui est si impressionnant à propos de son esprit pervers ? »

« Oh, je ne parle pas de sa personnalité. Il s’agit plutôt de la façon dont elle exprime son irritation ou de la souplesse ce qui lui permet de faire des blagues. Elle est presque comme un vrai humain. Je ne suis pas sûr qu’il soit possible de créer quelque chose comme elle avec [Programmation]... »

Tu ne devrais pas dire ça. Ce petit ours en peluche dans le coin de la terrasse devient visiblement contrarié. J’étais en fait très impressionné par la manière dont il cognait ce caillou avec ses bras derrière le dos... C’est vraiment une personne digne d’être l’adversaire de Cesca.

« Alors, qu’est-ce qui t’a amenée ici aujourd’hui ? »

« Eh bien, il s’agissait des cercles de téléportation de Babylone restants... Je n’avais trouvé aucune information concrète jusqu’à présent. »

« Hm ? Tu penses les chercher ? »

« Hmm ? N’est-ce pas ton cas, hein ? »

Nous étions tous deux surpris. Franchement, je n’étais pas trop enthousiaste à cette idée. Cesca à elle seule était trop difficile à gérer et je ne savais pas comment ça se passerait si j’en trouvais encore plus.

« Je ne peux pas vraiment penser à une raison de les chercher... »

« Pourquoi !? Ne veux-tu pas découvrir des connaissances plus anciennes ou des technologies perdues ? »

Nan.

« Ghh, quel jeune homme sans rêve que tu es ! »

Eh bien, c’est vrai, j’étais jeune par rapport à elle. Mais le docteur avait déclaré que le pouvoir de Babylone ne serait pas nécessaire à cette époque.

Cela étant dit, nous avions dû tenir compte de la Phrase. Si nous voulions être du bon côté, cela pourrait être une bonne idée de prendre tout ce que Babylon avait à offrir.

Cependant, si nous ne pouvions pas trouver les cercles de téléportation, nous ne pouvions rien faire.

« Réfléchissons à quoi faire lorsque nous recevrons de nouvelles informations. Si tu parviens à localiser un cercle de téléportation, je serais là pour te rendre service. »

« ... Fais-moi une promesse. Si tu ne la conserves pas, je te demanderai aussi d’acheter des sous-vêtements obscènes. »

« S’il te plaît, tout sauf ça ! »

J’avais appuyé mon front contre la table et j’avais supplié. Si j’achetais des sous-vêtements obscènes pour quelqu’un d’aussi jeune qu’elle, ma vie serait complètement différente. Bon sang, je ne savais même pas si de tels sous-vêtements existaient. Satisfait de ma promesse, Leen et Paula retournèrent au palais royal. J’espère que cela ne deviendra pas trop gênant...

« Deux golems en mithril... pardonnez-nous. Il y avait une erreur dans notre enquête. »

La réceptionniste de la guilde baissa la tête. Il n’y avait pas d’erreur dans le fait que ce soit une quête de destruction de golem, mais puisque l’objectif était de libérer les mines, il fallait préciser que nous avions dû vaincre deux golems.

« Dans des cas comme celui-ci, vous êtes payé pour les deux monstres et, pour compenser l’échec de notre part, nous doublons la récompense, ce qui signifie que vous obtenez dix pièces de platine. Les points sur votre carte de guilde sont bien sûr également doublés. »

Eh bien, n’était-ce pas gentil ? Cependant, je supposais que c’était juste de le faire.

Elle avait placé dix pièces de platine sur le comptoir et avait posé un cachet sur nos cartes.

« Les points que vous venez de recevoir ont augmenté votre rang de guilde. Félicitations. »

Nous avions repris nos cartes. Yumina était de rang Bleu, tandis que nous étions de rang Rouge.

Avec cela, nous étions maintenant des aventuriers de première classe. Oh ? Il y avait quelque chose à côté du symbole du tueur de dragons. Il était carré et semblait afficher une silhouette qui rappelait celle d’un golem fissuré.

« De plus, pour compléter cette quête, la guilde vous présente la preuve que vous avez vaincu un golem — le titre d’Écraseur de Golem. »

Je vois. Donc c’était un nouveau symbole, hein ? Le privilège accordé par le titre d’Écraseur de Golem était une réduction de 20 % dans tous les magasins sponsorisés par la guilde, mais le titre Tueur de Dragon nous avait déjà permis de bénéficier d’une réduction de 30 %.

Une fois que nous avions quitté la guilde, Linze et Yumina étaient allées au magasin de magie, pendant qu’Elze allait s’entraîner avec le général Léon. Kohaku était parti avec Linze et Yumina, tandis que Sango et Kokuyou avaient rejoint Elze. Cette configuration m’avait permis de rester en contact avec eux au cas où quelque chose arriverait. Une partie de moi s’attendait à ce que la télépathie entre moi et mes invocations cesse d’être active à de plus grandes distances, mais apparemment, cela n’avait pas vraiment d’importance. Il y avait cependant quelque chose qui n’allait pas dans leur utilisation en remplacement des téléphones.

Yae et moi avions prévu d’aller chez un forgeron. J’avais pensé utiliser le mithril pour forger une nouvelle épée, mais aucun forgeron normal dans la région ne pouvait réaliser des katanas. Je supposais que le seul endroit pour les affaires liées au katana était Eashen.

J’avais ouvert une [Porte] et j’étais arrivé à Oedo. Normalement, c’était le moment d’aller chez les parents de Yae et de lui demander sa main. Cependant, comme je ne les avais rencontrés que la dernière fois quand j’avais rendu visite, j’étais un peu réticent à le faire. Ce n’était pas comme si le mariage arriverait de sitôt, il était donc préférable de garder cela pour plus tard. Yae elle-même avait accepté, alors j’avais juste laissé cela de côté.

Apparemment, il y avait un très bon forgeron de katana à l’ouest d’Oedo, en face de la maison de Yae. Alors que nous nous y rendions tous les deux, je ne pouvais pas m’empêcher de remarquer comment Yae me regardait de temps en temps.

« Hm ? Quelque chose ne va pas ? »

« Uhh !? Ah, r-rien, juste que... Touya-dono et moi sommes maintenant sur le point de nous marier... c’est ça ? »

« Hein ? O-Ouais. C’est vrai. »

La façon dont elle avait dit cela m’avait donné l’impression que nos parents nous avaient promis, mais le sens était le même. Franchement, cela m’avait rendu un peu timide.

« Si, si c’est le cas, alors... E-Eh bien... p-pouvons-nous nous t-tenir la main alors que nous marchions, n’est-ce pas... ? » Elle prononça ces mots en regardant légèrement le sol, alors que ses oreilles rougiraient.

Que se passe-t-il !? C’est vraiment mignon ! Y a-il un seul gars au monde qui pourrait dire non à ça ? Non, je le dis ! Et je n’étais pas différent !

J’avais lentement étendu ma main droite et j’attrapais sa main gauche.

Ah... Sa main était aussi douce qu’au moment où j’avais utilisé le pouvoir de [Rappel].

Elle leva les yeux vers moi, sourit d’une manière si adorable et me serra la main. Des actions comme celle-là avaient toujours fait battre mon cœur.

Je ne savais pas que marcher main dans la main avec une fille que j’aimais était un tel bonheur... Je pouvais vraiment comprendre pourquoi les couples du monde entier n’arrêtaient pas de le faire. Sachez qu’il n’y a pas de faute en cela.

Nous nous étions approchés de la forge à l’ouest d’Oedo, mettant ainsi fin à notre court rendez-vous amoureux et nous étions entrés dans la boutique très bruyante.

« Bonjour ? Il y a quelqu’un ? »

« Oui. Avez-vous besoin de quelque chose ? »

Une femme d’une vingtaine d’années était sortie pour nous accueillir. Ses cheveux noirs étaient attachés derrière elle et elle portait une paire de sandales... Je pensais qu’elle était une serveuse ?

« J’ai besoin de quelqu’un pour forger un katana. Est-ce le bon endroit ? »

« Un katana ? Oui, vous êtes exactement au bon endroit. Attendez juste un moment. Chéri ! Tu as un client ! »

Elle avait parlé vers la forge, qui était plus profondément à l’intérieur du bâtiment. Oh, elle est la patronne.

Un homme d’une trentaine d’années était venu nous voir. Il portait des vêtements de travail ressemblant à ceux des moines et avait une serviette sur la tête utilisée en tant que bandana. Il avait une barbe virile, mais cela ne détournait pas le fait qu’il avait un visage très doux. Il ressemblait à un montagnard sympathique... Ce n’était pas une bonne comparaison, mais quand même.

« Un katana, hein ? Pour lequel d’entre vous ? »

« Ah, pour elle. Je voudrais que ce soit fait à partir de ce mithril... »

« Mithril !? Je ne pensais pas que ce serait un tel produit de luxe ! Êtes-vous le fils d’un seigneur ? » Le forgeron ne pouvait cacher sa surprise. Sa femme n’était pas différente à cet égard.

« Non, nous l’avons récupéré d’un Golem en mithril que nous avons vaincu. J’ai décidé d’en faire bon usage et d’en faire une arme. »

« Ah, je vois. Tuer un golem en mithril... Vous êtes plus forts que vous en avez l’air, n’est-ce pas ? »

Il avait ensuite demandé à voir le katana et l’épée courte de Yae. Après l’avoir pris en main, en l’examinant et en l’analysant en plissant les yeux, il nous avait donné un rendez-vous.

« Cela sera fait dans une semaine. Est-ce bon pour vous ? »

« Super. Merci beaucoup. Alors, combien cela coûtera-t-il ? »

« L’argent ne sera pas nécessaire. »

Hein ? Pardon ? Est-ce qu’il dit que c’est gratuit ? Quand vous considérez le dicton « on ne fait jamais quelque chose pour rien »... cela me faisait penser qu’il y aurait un piège. Certaines choses semblaient trop belles pour être vraies et toutes les belles roses avaient des épines... Rien n’était plus cher que quelque chose de gratuit, comme le disait ma grand-mère.

« Je n’ai pas besoin d’argent, mais pourriez-vous me donner à la place une partie de votre mithril ? Eashen possédait du hihi’irokane, mais le mithril est presque impossible à obtenir. Et en ramener de l’ouest coûte des bras et des jambes, tu sais ? »

Ah, c’était comme ça.

« Je suis d’accord avec ça, mais je n’ai aucune idée de ce que ça vaut, alors je n’ai aucune idée de combien je devrais vous donner. »

« Je vois... Pour l’instant, laissez-m’en assez pour faire le katana et l’épée courte. Lorsque j’aurai terminé, vous paierez avec autant de mithril que vous le voudrez. »

« Alors, marché conclu. Passez une bonne journée ! »

Je devrai rechercher la valeur marchande du mithril avant la fin de la semaine. J’avais ouvert mon [Stockage] et avait sorti un morceau de mithril de la taille d’un ballon de volley.

« Est-ce assez ? »

« Oui. En vérité, un peu trop même. »

Il prit le mithril en main et le secoua comme pour jauger son poids.

« Alors, à la semaine prochaine ! »

« Merci beaucoup pour votre patronage ! »

La femme du forgeron nous avait fait ses adieux alors que nous prenions congé.

Lorsque nous étions arrivés dans un endroit sans personne, j’avais essayé d’ouvrir une [Porte], mais Yae avait saisi l’ourlet de mon manteau et m’avait regardé avec hésitation.

« Eu-Euh... p-peut-on être juste rien que t-tous les deux... un peu plus longtemps, n’est-ce pas... »

Son visage devint rouge alors que sa tête regardait le sol.

Bon sang ! Si nous n’étions pas en ville, je l’enlacerais, ici et maintenant ! J’avais pris la main de Yae dans la mienne, ce qui avait fait apparaître sur elle un sourire timide puis j’avais commencé à marcher dans les rues d’Oedo avec elle.

***

Partie 4

« Qu’est-ce que c’est que ça, monsieur ? » Demanda Lapis à propos de la nature de « ça », que j’avais fait en utilisant [Modelage].

Sur l’objet, trois lames formaient un ventilateur à hélice contenu dans une cage de protection. Le ventilateur était attaché à un poteau relié à une base ronde.

C’était un accessoire de base pour la saison estivale, le grand ventilateur électrique. J’étais déçu de ne pas avoir réussi à en fabriquer un en plastique, mais le mithril avait fait l’affaire en raison de sa légèreté.

« Début de la [Programmation]/Condition de démarrage : Un commutateur est actionné sur le ventilateur/en appuyant sur le bouton : Tournez le ventilateur avec la force appropriée au commutateur/Fin de la [Programmation]. »

J’avais appuyé sur le commutateur « Faible » du ventilateur, et il s’était naturellement mis en marche. Le ventilateur tourna doucement, envoyant de l’air frais dans toute la pièce.

« Un appareil pour contrôler le vent, c’est ça ? Incroyable ! »

« Hrmm ... »

Contrairement à l’émerveillement de Lapis, je me sentais déçu.

À l’origine, j’avais voulu construire une voiture, mais l’assemblage du moteur s’était avéré bien plus ardu que ce que je pouvais supporter. Avoir un exemple de l’objet que je voulais construire placé devant moi était une chose, mais je ne pouvais même pas imaginer à quoi servait la moitié des pièces à partir de photographies et de plans seulement.

Je comprenais les principes de base sur lesquels fonctionnaient les moteurs de voiture, mais il y avait trop de choses délicates que je ne pouvais pas comprendre. Tout ça m’avait fait mal à la tête. En premier lieu, je n’étais même pas très bon avec les machines. En fait, j’avais toujours été plutôt de type rat de bibliothèque. C’était pourquoi j’avais abandonné assez rapidement.

Quand je m’étais rendu compte que même si j’étais en quelque sorte en train de créer un moteur qui fonctionnait, je n’aurais pas d’essence, mes pensées s’étaient brièvement tournées vers la construction d’une machine à vapeur.

La prochaine chose à laquelle je pensais était son moteur. Ce moteur n’était pas aussi complexe qu’un moteur de voiture et j’avais le sentiment que je pourrais probablement en construire un. C’était à ce moment-là que j’avais compris. Je pourrais très probablement utiliser [Programmation] pour obtenir exactement le même effet.

Pour tester cette idée, j’avais assemblé un ventilateur électrique sans aucune pièce électrique, puis j’avais appliqué une simple [Programmation] dessus. Ce test était en train de refroidir la pièce avec beaucoup de succès. Je ne pouvais pas m’empêcher de penser que [Programmation] était vraiment la meilleure solution pour ce genre de situation.

La science était-elle totalement impuissante devant la force de la magie ? Ce n’était pas quelque chose que tout le monde pouvait faire, mais c’était quelque chose que tout le monde pouvait utiliser. Il n’y avait pas de problèmes à cet égard, mais... pour une raison quelconque, le tout me laissait un peu apathique.

C’était vrai que même [Programmation] n’était probablement pas assez puissante pour transformer une grosse boîte à roulettes en une voiture fonctionnelle. Pas tout seul, du moins. Avec les bons enchantements, j’aurais probablement pu réussir. Ce serait comme une voiturette surdimensionnée, sans bruit de moteur, sans vibration du moteur.

Cette pensée avait retiré toute ma motivation, ce qui expliquait pourquoi j’avais abandonné après avoir construit un ventilateur non électrique. Ce n’était pas comme si nous avions désespérément besoin d’une voiture.

J’avais donné le ventilateur à Lapis et lui avait dit de l’utiliser comme elle l’entendait. Il devrait au moins continuer à fonctionner tant que les personnes y introduisaient de petites quantités de magie de temps en temps. Je levai les yeux vers le toit et réfléchissais en pensant à la manière dont un ventilateur de plafond pourrait être un ajout intéressant à la pièce.

« Allons-nous y aller, Touya ? »

Yumina s’approcha de moi alors que je sortais du jardin depuis la terrasse. Était-ce déjà l’heure ?

Nous étions sur le point de partir à la rencontre du roi et de la reine de Belfast, pour pouvoir leur dire que j’avais l’intention d’épouser leur fille. Techniquement, nous avions déjà été engagés depuis le début, mais je pensais qu’il était préférable de leur faire savoir que j’étais maintenant sérieux à ce sujet.

Penser que Yumina me gagnerait en moins d’un an... Je ne pensais pas que je me coucherais si vite, mais je n’avais aucun regret.

« Écoute, je sais que j’ai dit que je suis sérieux au sujet de t’épouser maintenant, mais... vont-ils me forcer à être roi à ce rythme ? »

« Hmm... oui, cela semble le choix le plus probable. Cela pourrait cependant être différent si mon père ou mon oncle a un fils. »

« Et si Sue avait pris un mari... Ne pouvais-tu pas juste le faire roi à la place ? »

C’était à peu près la seule chose à laquelle je pouvais penser. Accéder au trône comme roi après s’être marié à la famille royale semblait parfaitement raisonnable, bien que je sois vraiment désolé d’avoir imposé toute cette responsabilité à ma place.

« Ce serait certainement une possibilité, à l’exception d’un détail. »

« Qu’est-ce que c’est alors ? »

« Eh bien, après tout Sue t’aime aussi. Je dirais qu’elle est la plus susceptible de devenir la cinquième. »

« ... La cinquième ? »

Elle l’avait dit avec tant de désinvolture que cela m’avait fait m’arrêter pendant un moment. La cinquième... Non, ça n’allait pas. Cela ne pouvait pas être ce dont elle parlait, non ?

« Eh bien, cela ne semble pas être le cas dans un avenir proche. Mais, disons peut-être trois, quatre ans plus tard ? Elle t’abordera probablement à ce sujet, alors tu devrais t’y préparer pendant que tu le peux. »

« Nah, je pense que tu ne fais que trop réfléchir. Sue n’a pas de frères et sœurs, non ? Je suis sûr qu’elle me voit comme un frère aîné ou quelque chose comme ça. »

« ... Il semble que je devrais aussi me préparer à beaucoup de choses... » Yumina soupira, apparemment après avoir renoncé sur un aspect fondamental de ma personnalité. Quoi ? Quel est le problème ici ?

« La seule autre façon de trouver quelqu’un pour prendre le trône serait si nous avions un fils ensemble ou quelque chose comme ça... »

Yumina s’arrêta. Elle ne cessait de me fixer, ce qui la faisait rougir de plus en plus intensément.

Bon sang, maintenant tu me fais aussi devenir rouge vif ! C’était parce que d’un seul coup tu as commencé à parler du fait que l’on ait des enfants !

« A-Allons-nous y aller ? »

« O-Oui. Nous y allons. »

Une fois notre conversation finie, nous étions sortis dans le jardin et j’avais ouvert une [Porte] pour nous emmener au château.

« Je vois ! C’est une excellente nouvelle ! Je suis heureux d’apprendre que Yumina a conquis ton cœur. Je suis sincèrement heureux ! »

Le roi de Belfast se pencha et me lança un grand sourire joyeux. La reine Yuel avait pris les mains de sa fille et lui avait souri doucement.

« Tu t’es bien débrouillé, Yumina. À partir de maintenant, tu n’as plus qu’à te soucier de la meilleure façon de soutenir Touya en tant qu’épouse. »

« Oui, maman ! »

Le roi se leva de sa chaise et me donna une vieille tape joyeuse sur l’épaule. Il était vraiment très heureux avec ces nouvelles.

« Tout ce que j’ai besoin d’attendre maintenant, c’est le jour où je pourrai voir mes petits-enfants ! J’imagine que ce sera difficile de satisfaire quatre femmes, mais tu dois faire de ton mieux, tu m’entends ? »

Fais de mon mieux pour quoi ? Vous rendez-vous même compte de ce que vous dites, Votre Majesté ?

« Écoutez, j’ai dit que j’ai l’intention de l’épouser, pas que nous nous marierons tout de suite. Tout cela est au moins en suspens jusqu’à mes dix-huit ans. »

« Même si le mariage n’est pas encore consommé, ce n’est pas comme si cela vous empêchait de me faire des petits-enfants ! Après tout, Yumina l’a déjà annoncée — Mhrf !? »

Le poing de Yumina s’était placé magnifiquement dans le plexus solaire du roi, le faisant tomber. Elle avait assurément utilisé [Accélération] contre lui...

« Père, ne fais pas que mentionner de choses comme ça ! »

Yumina était rouge vif et respirait lourdement. Et rampant à ses pieds se trouvait le visage pâle et douloureux de Sa Majesté le roi de Belfast, l’homme le plus important du pays. Vous récoltez ce que vous semez. Même si elle est votre propre fille, c’était pratiquement du harcèlement sexuel. Je ne devrais absolument pas dire ce genre de choses à haute voix.

« Je suis désolé pour mon mari. Tu vois, il est tellement heureux d’entendre ces nouvelles. »

La reine Yuel s’était excusée chez son mari. Ce n’était pas une mauvaise chose d’être excité, je sentais juste qu’il était excité à propos de toutes sortes de mauvaises choses.

« Maintenant, vraiment, comment devrions-nous gérer cela... ? Il y en a beaucoup qui connaissent déjà la situation, mais il pourrait être encore un peu tôt pour annoncer cela au public. »

« Pourquoi ? »

« Tout d’abord, tu seras certainement pris pour cible par les nobles qui ont pensé se marier à la famille royale. À l’autre bout de l’échelle, tu as ceux qui essaieront de gagner rapidement tes faveurs pour des raisons politiques ou autres. En plus de cela, il y a ces quelques personnes têtues qui seraient fermement opposées à tout cela à moins que tu ne fasses des réalisations convenables au nom du pays. »

Rien de ce qu’elle avait dit ne semblait vraiment amusant. Tout ça me rappelait à quel point épouser une princesse était un gros problème.

Des réalisations au nom du pays ? En gros, ils voudraient que je prouve que je serais un atout bénéfique pour le pays avant de m’approuver ?

« Gardons cela longtemps pour nous. L’annoncer trop tôt entraînerait beaucoup de problèmes non désirés, il serait donc préférable de garder le secret le plus longtemps possible et d’annoncer vos fiançailles juste avant le mariage lui-même. »

Il me semble que je devrais faire de mon mieux si je voulais vivre tout cela... Je deviendrai un partenaire digne de Yumina.

J’avais laissé Yumina avec ses parents et j’avais pris la direction des terrains d’entraînement. J’espérais y attraper Elze, mais il semblerait que mon espoir était vain. Elle était introuvable. Les sons des combats simulés s’étaient étendus sur le terrain d’entraînement. C’était franchement assez excitant à regarder. Cela m’avait donné le sentiment de regarder un match de sport. Il y avait aussi beaucoup d’entraînements de chevaliers.

***

Partie 5

« Qui es-tu, sale chien ? Qu’est-ce que tu fais ici ? » Je m’étais tourné pour faire face à la voix. Je m’étais retrouvé face à un groupe de jeunes hommes. Il semblait y en avoir une dizaine. On avait approximativement tous le même âge. Eh bien, peut-être qu’un ou deux d’entre eux étaient un peu plus âgés. Je ne pouvais pas vraiment le dire avec certitude. Je me demandais s’ils étaient aussi des chevaliers.

« Oui, chien bâtard, je parlais de toi. Je ne reconnais pas ton visage. De quelle maison es-tu le serviteur ? Tu sais que ce terrain d’entraînement est une zone exclusive, n’est-ce pas ? Tu devrais vraiment faire plus attention à là où tu te promènes. »

« Oh non. Ça n’a rien à voir. Je cherche juste une amie. Je pensais qu’elle était là. »

Un jeune homme à la tête du groupe, celui avec de courts cheveux blond doré, avait pris la parole. Il parlait avec un ton de voix hautain et arrogant, comme si, pour une raison quelconque, il me toisait. Il m’avait vraiment fait une mauvaise impression. Je pensais que la meilleure chose à faire serait de le corriger et d’aller de l’avant.

« Et quelle amie pourrait-elle être ? »

« Oh ! Ne penses-tu pas qu’il parle de cette femme à faible revenu ? Celle qui accompagne si souvent le général Léon ces jours-ci. »

Un garçon roux à l’arrière répondit à la question du blond. Cela sonnait bien. Après tout, Elze aurait préféré rester avec Léon plutôt que d’aller s’entraîner avec d’autres personnes.

« Oh. Cette fille... Haaa... elle essaye de gagner la faveur du général, n’est-ce pas ? Franchement, ceux qui sont de basses naissances n’ont aucune intégrité. C’est vraiment pathétique... »

Celui qui parlait cette fois-ci était un garçon aux cheveux bruns, à côté du rouquin. Il avait un sourire suffisant sur son visage.

« Je vois. Celui-ci doit essayer de rejoindre l’armée également. Il utilise cette fille comme un pied dans l’étrier. »

« Cette armée n’aboutira à rien si personne ne la remet sur le bon chemin. Franchement, ce serait mieux si nous ne permettions pas aux roturiers de servir. Ils n’ont aucun sens de la chevalerie, contrairement à nous, fiers fils des maisons nobles. »

Le groupe de chevaliers tourna la tête en riant. J’avais tourné les talons pour partir, car ils commençaient sérieusement à m’ennuyer.

« En fait... est-ce que la fille est ta femme ? »

« Que t’importe si elle l’est ? »

Je m’étais arrêté pour répondre à l’adolescent aux cheveux bruns, qui avait décidé de crier derrière moi. Son rire aigu me rendait fou d’irritation.

« Dans ce cas, si tu la cherches, pourquoi ne pas regarder dans le lit du général ? Je suis sûr qu’elle est là maintenant, en train de gémir comme le chien qui est à ses pieds ! »

Je ne l’avais pas laissée continuer sa tirade naissante. Avant qu’il ne le sache, mon poing était dans son visage. Il était tombé au sol, se mettant en boule. Du sang sortait de son nez et quelques-unes de ses dents avaient été dispersées sur le sol. Je m’étais retourné et lui avais donné un coup de pied sur le côté, juste pour faire bonne mesure.

« Ghaugh ! Whhuh... qu’est-ce que tu fais ? »

« Je suis clairement en train de te battre. Tu as besoin de moi pour que je te le dise ? » Le chevalier était sur le sol, roulant de douleur alors qu’il tentait de se protéger avec ses bras. Il avait quand même réussi à me crier dessus. Je lui avais donné un autre coup de pied. Plus fort.

S’il venait de se moquer de moi, j’aurais pu le laisser faire. Mais je n’étais pas le genre de personne qui pouvait rester inactif et laisser être calomniés par des gens prétentieux pour lui. C’était comme mon grand-père l’avait toujours dit. Si tu dois battre quelqu’un, bats-le sauvagement sans hésiter.

« Sale merdeux ! C’est le deuxième fils de la famille distinguée Barrow ! Tu oses poser la main sur lui. »

« Fermes là. Tu fais trop de bruit. Pourquoi sa famille est-elle importante en ce moment ? Ce n’est pas comme si lui, ou toi-même aviez quelque chose de bien en tant qu’individu. Vous êtes juste des petites merdes paresseuses qui se reposent sur les lauriers de leurs armoiries familiales, non ? »

« Comment oses-tu ! »

Les jeunes chevaliers m’entourèrent rapidement en cercle. Ils avaient tous dégainé leurs épées. Je pourrais dire qu’ils n’étaient pas là pour plaisanter. Ils voulaient clairement me faire du mal, voir me tuer.

« Alors vous avez sorti vos épées contre moi. Vous comprenez ce que cela signifie, non ? Les seuls qui devraient chercher à tuer sont ceux qui sont eux-mêmes prêts à être tués. »

« Silence, roturier ! »

L’un des garçons m’avait attaqué tout à coup, mais sa technique était mauvaise. Bon sang, c’était presque gênant. Est-ce que l’un de ces gars a suivi une formation ?

« Mode de sécurité ».

Conformément à mes paroles, Brunhild s’était étendu en une épée longue avec une lame émoussée et arrondie. Rien de tranchant sur ce mauvais garçon. C’était une nouvelle forme que j’avais ajoutée à mon arme, à des fins de sécurité. Eh bien, peut-être que la sécurité n’était pas tout à fait le bon terme. Si je décidais de le faire tourner à plein régime, cela pourrait à tous les coups broyer les os de quelqu’un. Quoi qu’il en soit, j’avais foncé sur un autre épéiste tout en brandissant mon Brunhild.

« Gah! »

Le garçon trébucha et s’effondra sur le sol. Trop d’ouvertures, minables, je pourrais te battre les yeux bandés.

Les « chevaliers » avaient vu leur ami tomber et avaient commencé à hésiter dans leurs mouvements. Pathétique.

« Tout le monde, chargez en même temps ! Frappez-le en même temps ! »

Le Blond donna un ordre. Qu’est ce que leur leader avait fait là ? Était-il encore un crétin total ? Quel genre de chef aurait crié sa stratégie avant de l’utiliser ?

J’avais décidé de les attaquer avant qu’ils ne bougent. Leurs attaques étaient tellement télégraphiées que l’esquive était triviale. J’étais facilement capable de frapper trois d’entre eux dans le ventre, la poitrine et le bras dans le temps d’un battement de paupières. Ils étaient tombés comme des sacs de briques.

Les autres avaient vu mon mouvement et la peur avait commencé à s’emparer d’eux. Ils étaient absurdement misérables.

J’avais frappé avec mon arme sans y mettre trop d’effort et, bientôt, ils avaient tous été éliminés. Tous sauf Blondie. C’était le dernier homme debout.

« E-Eek ! Auuuugh !! »

Blondin avait commencé à crier comme une petite fille. Puis, il avait tourné les talons avant de s’enfuir aussi vite qu’il le pût. Un peu de chevalerie et d’honneur, tu sais ce que c’est ? Voilà comment tu abandonnes tes alliés et tu tournes le dos à l’ennemi.

« Mode Fusil. »

J’avais transformé mon Brunhild en arme, puis j’avais tiré une balle. Pow

« Gwuhh!? »

Je ne pouvais pas prendre la peine de le pourchasser, alors j’avais juste tiré un tir paralysant dans son dos. Blondie était tombé au sol avec un grand bruit, puis avait complètement cessé de bouger. Je supposais que c’était ça... Maintenant, où en étais-je ?

« Eek! »

Le seul encore conscient était le châtain, couché dans une flaque de ses propres fluides. Je ne pouvais pas lui pardonner d’avoir dit ce qu’il avait dit à propos d’Elze.

« Pouvez-vous en rester là, s’il vous plaît ? »

Je levai les yeux afin de trouver la source de la voix soudaine et aperçus deux vieux chevaliers se tenant à proximité. J’avais reconnu l’un d’eux, mais l’autre était un homme plus âgé avec des cheveux argentés. Il avait environ quarante ans.

« Lyon... ! »

« Bonjour, Touya. Ça faisait longtemps. »

Le bel homme leva la main vers moi. Il s’agissait de Lyon, le bon chevalier qui nous avait accompagnés à Mismede. Le fils du général Léon.

« Général adjoint, Sire ! Ce bâtard est sorti de nulle part, et il... il... ! »

Le châtain me pointa du doigt, s’adressant apparemment à l’homme aux cheveux argentés à côté de Lyon. Général adjoint ?

« ... Garçon. Pensez-vous que mes yeux sont aveugles face aux problèmes que vous et vos amis causez aux citadins ? Pensez-vous que mes oreilles sont sourdes face aux préoccupations concernant vos noms ? »

L’homme aux cheveux argentés laissa échapper une voix profonde, sans émotion. Il regardait directement l’enfant aux cheveux bruns. En réponse, le garçon se raidit de peur et se tut. Il semblerait que ce genre d’attitude n’était pas nouveau pour eux. Donc, ils étaient certainement ce genre de personnes qui pensaient pouvoir faire ce qu’ils voulaient... J’avais trouvé ce genre de personne très irritante.

« Je comprends que votre famille vous a couvert en utilisant son nom, mais cela ne vous sauvera plus. Maintenant, je vois que vous vous mettez à plusieurs pour attaquer un seul homme, malgré cela vous avez été battus à cause de vos stratégies bon marché. Et votre petit “chef” s’est enfui comme un animal en voyant ses amis vaincus. Répugnant. Aucun d’entre vous n’est apte à être appelé chevalier. »

Lyon avait déclaré ses mots avec une intensité surprenante. Je pouvais dire qu’il ressentait beaucoup de honte que ces garçons s’appelaient Chevaliers Belfastien.

« Vous serez bientôt informé de vos sanctions et expulsions. Dites-le à vos amis inconscients. Et avant de vous faire de mauvaises idées, ne pensez pas à la vengeance. Si vous posez une seule main sur cet homme, vos familles nobles subiront des niveaux élevés de disgrâce. Ça, je vous le promets. »

Le Général adjoint détourna son attention du chevalier châtain et me regarda. Une fois que nos yeux se croisèrent, il avait baissé la tête.

« Je suis vraiment désolé pour les actes de ses mécréants. Sachez que leur comportement n’est pas quelque chose qui représente les chevaliers de Belfast. »

« ... Non, ne vous inquiétez pas pour ça. Moi aussi j’ai un peu dépassé les bornes. »

Calme-toi, Touya. Tu l’as vraiment fait cette fois-ci... Tu n’avais certainement pas eu besoin de renverser ces gars avec ton épée ! Il y avait beaucoup d’autres façons de les neutraliser, non ? Gah ! Ce n’est pas de ma faute... Quand ce connard a mal parlé d’Elze, je suis juste devenu en colère... J’avais vraiment besoin de plus de sang-froid.

« Ah, vous êtes bien trop gentil... Je suis le général adjoint de l’Ordre des Chevaliers de Belfast, Neil Suleiman. »

« Mochizuki Touya. Ravi de vous rencontrer. »

« Oh, je sais très bien qui vous êtes, jeune homme. Vous êtes réellement une célébrité dans mes cercles sociaux. »

J’avais... des sentiments mitigés à ce sujet, mais je secouais simplement la main de l’homme avec un sourire sur le visage.

Après m’être excusé auprès du vice général Neil, Lyon avait parlé de l’état actuel de l’ordre des chevaliers.

***

Partie 6

Il semblerait que les chevaliers se chargeaient de protéger la capitale, de protéger les citoyens du royaume, de protéger la famille royale et d’escorter des personnes importantes. La plupart étaient des fils de familles nobles, mais généralement les seconds ou troisièmes nés. Les fils les plus âgés étaient les successeurs et, par conséquent, ils étaient trop importants pour risquer leurs vies au cours de l’exécution de leurs devoirs. Apparemment, ces fils ne s’étaient enrôlés que pour se vanter de leur famille et de leur classe sociale, plutôt que de devoir faire preuve de sens du devoir.

« En vérité, je suis le second fils de ma famille. Mais contrairement à d’autres familles nobles, nous serions frappés par la honte si nous faisions quelque chose de mal comme ces merdeux... »

Lyon affichait un sourire ironique en me parlant. Eh bien, tu as Léon pour un père... Lyon n’avait certainement pas été comme moi un enfant gâté, ce qui était probablement une bonne chose. Neil avait également expliqué qu’il était le deuxième fils d’un comte plutôt riche.

« C’est une minorité, c’est vrai, mais malheureusement, il y a ceux qui s’accrochent à leur héritage comme si c’était tout ce qu’ils avaient. Une recrue de la maison d’un comte peut refuser d’écouter son commandant né dans la maison d’un vicomte, ou un capitaine peut faire de la lèche à un débutant simplement parce qu’il est issu d’un meilleur milieu social. C’est n’importe quoi, si vous voulez mon avis. »

L’expression de Neil était celle d’un dégoût pur et sans limites. On aurait dit qu’il y avait toujours des fauteurs de troubles, peu importe où vous regardiez.

« Eh bien, c’est terminé pour ce groupe-là. Ce sont que de pathétiques nuisibles dans notre fier régiment ! Jusqu’à présent, ils avaient réussi à l’éviter grâce à leurs liens familiaux, mais cela ne se produira pas cette fois-ci. Après tout, ils ont attaqué l’homme engagé auprès de la princesse de ce royaume... Ils devraient se considérer comme chanceux si leur tête est toujours attachée à leur cou à la fin de l’affaire. »

Il avait dû nous observer depuis le début. Je serais prêt à parier qu’il les avait laissés faire juste pour pouvoir les punir de cette manière... Bon, je les avais quand même battus, donc ce n’était pas grave.

« À part ça... Cette arme à votre hanche, qu’est-ce que c’est exactement ? »

Neil posa un regard empli de curiosité vers mon Brunhild, qui était en mode canon.

« Oh, cette chose ? Il s’agit de mon arme personnelle. Je suis le seul à pouvoir la manier, et je suis également le seul qui peut la créer. Je peux l’utiliser pour un combat rapproché ou pour toucher une cible de loin. En fonction de son mode, elle peut devenir soit une épée, courte ou longue, soit une arme qui peut aussi tirer des balles paralysantes. »

« Hmhm... C’est en effet une arme formidable. Pourrais-je vous déranger afin d’en faire une pour moi ? Naturellement, je vous paierais suffisamment pour ça. »

« Désolé, mais je ne pense pas que ce soit une si bonne idée... »

Je devais absolument faire attention aux armes à feu. Il s’agissait d’armes qui pouvaient tuer des personnes très facilement. Je devrais faire attention à ne les donner qu’aux personnes en qui j’avais totalement confiance.

« Je vois... c’est dommage. »

« Oh, je pourrais vous fabriquer une autre sorte d’arme transformante ou une arme paralysante ! Si vous vous sentez à la hauteur, c’est... »

« Franchement !? J’en serais absolument ravi ! »

Au moment où Neil avait fini de parler, j’avais déjà ouvert [Stockage] et avait sorti un lingot de fer. Le mithril était robuste, mais il était beaucoup trop léger pour en faire une arme classique. Elle était beaucoup trop légère pour être efficace. En fait, sa légèreté ne le rendait vraiment approprié que pour une épée à base de poussée, comme un estoc, ou une épée conçue principalement pour les attaques rapides.

« Alors, Neil, quel genre d’arme préférez-vous utiliser ? »

« Eh bien, mon arme de prédilection est la lance, mais une lame standard me conviendra aussi. »

Hmm... cela fait deux formes, mais peut-être devrais-je ajouter un mode poignard, juste pour faire bonne mesure.

J’avais utilisé [Modelage] pour fabriquer une lance d’environ deux mètres de long. Je m’étais basé sur une lance de style occidental que j’avais vue auparavant dans un jeu vidéo, mais j’avais changé la pointe de la lame pour qu’elle ressemble plus à un poignard. Pour être franc, c’était plutôt un poignard avec un manche très long.

J’avais conçu la poignée elle-même pour qu’elle soit creuse, ce qui lui permettait de déplacer la masse en remplissant l’intérieur à mesure qu’elle se réduisait en mode poignard.

Comme mon Brunhild, l’épaisseur de la lame de poignard pourrait se réduire, ce qui lui permettrait probablement de se prolonger en une épée longue d’un mètre. J’avais enchanté l’épée avec [Modelage]. Et le tour était joué ! C’était achevé.

« Début de la [Programmation]/Condition de départ : le porteur dit “Mode lance”, “Mode épée” ou “Mode poignard”Action au démarrage : [Modelage] se lance sur l’arme, la transformant dans la forme spécifiée par l’utilisateurFin de la [Programmation]. »

Oh, j’avais presque oublié de lui donner l’effet de paralysie. J’avais rapidement enchanté le nouveau produit avec [Paralysie].

« Début de la [Programmation]Condition de départ : Le porteur dit “Mode paralysie”Action au départ : émousse la lame de l’arme et utilise le sortilège de paralysie pour lui donner la capacité d’assommer les personnes touchées par la lame./Fin de la [Programmation]. »

« Euh, je suppose que c’est à peu près tout. »

J’avais essayé de faire tourner la lance. Mais, tout comme celle d’Eashen, l’équilibre était terrible. Je manquais sûrement de pratique.

« Dague Mode » (mode poignard).

La poignée avait soudainement disparu et avait été raccourcie, laissant place à la lame d’un poignard d’environ 40 centimètres de long. Je lui avais donné quelques frappes pendant le test, et il avait très bien répondu. J’avais le sentiment que cette forme serait la plus facile à garder en place.

« Mode épée. »

La lame s’est élargie cette fois-ci, devenant une épée d’un mètre de long. La poignée s’étendit également, ce qui permettait de la saisir des deux mains si nécessaire. Je l’avais tenue devant moi et j’avais fait quelques essais. Ouais, pas mal du tout.

« Mode lance. »

Elle était revenue à son état initial sans problèmes. OK, la transformation fonctionnait assez bien... Maintenant, allons tester l’autre partie...

« Mode paralysie. »

« Hein ? »

J’avais fait un sourire stupide alors que je tapotais Lyon sur l’épaule avec la pointe de la lance. En un instant, il s’effondra comme une marionnette ayant ses cordes coupées.

« Hahaugh !? »

« Ouais, la paralysie semble fonctionner très bien. »

« Hé maintenant... », déclara Daniel.

Franchement, il semblait un peu furieux. Quoi ? Je devais la tester, n’est-ce pas ? Le mode paralysie avait émoussé la lame, il n’y avait donc pas eu de mal. Eh bien... frapper avec la lance ferait probablement encore mal. J’y avais mis la paralysie, mais l’effet était moindre, mais Lyon mettra encore une heure avant de se relever. Je ne voulais pas attendre si longtemps, alors je l’avais dissipé avec [Récupération].

« Hé, pourquoi avez-vous fait cela !? »

« Désolé, je devais être sûr que tout fonctionnait correctement. »

Je m’étais excusé auprès d’un Lyon plaintif lorsque j’avais remis l’arme en mode lame et l’avais donné à Neil.

« Elle est fabriquée à la main, donc l’équilibre n’est pas particulièrement bon, mais je pense que vous devrez bien vous débrouiller une fois habitué. »

Neil m’avait pris la lance, l’avait tournée, l’avait poussée vers l’avant et avait fait des balayages. Ses mouvements étaient à la fois propres et rapides. Je supposais que je n’aurais pas dû m’attendre à autre chose d’un général adjoint.

Il avait essayé les différentes transformations, effectuant des mouvements propres similaires avec les formes poignard et épée. Il l’avait ensuite transformée en mode lance et en avait dirigé l’extrémité vers Lyon.

« Mode paralysant. »

« Wôw, wôw, attendez une minute ! »

« Hé, je ne fais que déconner. »

Neil eut un petit rire et remit son arme sous la forme d’un poignard. Il semblerait qu’il n’avait aucun problème à la prendre en main.

« L’effet de paralysie en mode paralysie ne fera rien à un ennemi ayant un charme protecteur, alors gardez cela à l’esprit. Oh ! Et faites attention lors de son utilisation. Toute personne touchée ne se lèvera pas avant environ une heure, alors ce serait gênant si vous frappiez l’un de vos alliés. »

« Très bien. Merci. » Neil regarda son poignard, semblant tout à fait heureux. J’étais content de lui avoir rendu service. 

« Vous avez certainement de la chance d’avoir une telle chose, général adjoint. »

« Hm ? Je peux en faire une pour vous aussi, Lyon. Je veux dire, si vous en voulez une. »

« Vraiment, Touya !? Le pensez-vous vraiment !? »

J’avais rapidement fabriqué une autre arme de conception similaire et l’avais transmise à Lyon. Il avait commencé à essayer les différentes formes et à balancer l’arme autour de lui. Il semblait qu’il s’amusait.

« Vraiment, c’est un travail magnifique. Combien vous dois-je ? »

« Rien. Ne vous inquiétez pas pour ça. Aidez-moi si ces plaisantins me causent des problèmes. »

« Alors, très bien. C’est promis. »

Neil laissa échapper un léger rire en parlant. Eh bien, j’étais sûr que ces gars-là ne seraient pas assez stupides pour essayer quoi que ce soit.

***

« ... Vous aviez été prévenus de cela hier ! » Je m’étais trompé. Ils étaient encore plus stupides.

Le clair de lune éclairait le jardin devant chez moi, mettant en lumière une cinquantaine d’intrus armés qui étaient maintenant à plat sur le sol. Le blondin, le châtain et le rouquin étaient avec eux. Le reste des hommes étaient assez grands et avec de larges carrures. C’était probablement des mercenaires ou des soldats personnels.

Lapis m’avait informé qu’une foule d’individus suspects se dirigeait vers ma maison, alors j’avais demandé à Tom de faire semblant de dormir à la porte. Après tout, Lapis était dans la troupe des espions, un espion d’élite qui répondait directement à la famille royale. Ses informations étaient pertinentes, alors j’étais prêt quand la foule avait envahi le jardin sous la nuit.

Ils avaient été surpris de me voir les attendre. Mais il ne leur avait pas fallu longtemps pour essayer de me sauter dessus quand ils avaient réalisé que j’étais tout seul. À ce moment-là, il avait suffi de tirer cinquante balles paralysantes. Franchement, j’avais été extrêmement déçu. Même les loups à cornes solitaires avaient des mouvements plus impressionnants que ceux-ci.

« As-tu ignoré complètement ce que Neil t’avait dit ? »

Je m’étais approché du blondin, qui était pour ainsi dire collé au sol. Je m’étais ensuite accroupi et j’avais frappé son épaule avec Brunhild à quelques reprises. Il ne pouvait pas bouger à cause de la paralysie, mais il était toujours conscient, alors il pourrait entendre mes paroles. C’était clair en vue de la peur que je pouvais voir dans ses yeux.

« Comprends-tu vraiment ta situation ? Vous tous, vous avez vos armes suspendues à vos côtés. C’est clairement un raid, n’est-ce pas ? Donc, ce que vous faites ici, c’est une tentative de vol, une tentative d’agression, et très probablement une tentative de meurtre, non ? Eh bien, ce n’est plus vraiment ça qui importe en ce moment. »

« Touya, est-ce que tout va bien maintenant ? »

Yumina était sortie sur la terrasse et les yeux du blondin s’écarquillèrent en raison de la confusion. Hehehe... Je suis content que même un imbécile comme ce type puisse reconnaître Yumina. C’est bien, ça va rendre les choses plus faciles.

« Eh bien, vous l’avez compris maintenant ? Ce que vous avez commis est un crime de haute trahison, un crime contre la royauté ! Et à cause de vos idioties, vos nobles maisons vont toutes s’écrouler. Des décapitations pour tous ! Bon travail, les gars. Franchement, vous avez vraiment assuré. »

Blondin m’avait écouté jusqu’à ce qu’il ne puisse plus en supporter et qu’il s’évanouisse, sa bouche écumant légèrement. C’était juste une menace, mais... Je ne pouvais toujours pas croire qu’il avait réagi comme ça.

J’avais demandé à Tom de prendre le vélo et d’envoyer un message à l’ordre des chevaliers en mon nom.

« Qu’allez-vous faire d’eux ? »

« Eh bien, personne n’a été blessé, alors je ne pense pas que leur exécution soit vraiment justifiée... Pourtant, ce crime retombera sans aucun doute sur leurs familles. Ils pourraient même être dépouillés de leur statut de noble. Indépendamment de ce qui se passe, ces personnes n’auront plus jamais un statut élevé ni de nouveaux éloges dans leur vie. »

Si vous me le demandiez, alors je dirais qu’ils avaient eu ce qu’ils méritaient, et leurs familles aussi. Le fait était que leurs parents étaient au courant de leurs méfaits et qu’ils continuaient à les protéger malgré tout. Neil avait même essayé de les avertir, mais ils l’avaient complètement ignoré... Ils n’auraient jamais dû essayer de m’attaquer à nouveau. Bandes de crétins.

Je pensais qu’ils avaient l’intention de frapper de nuit afin de prendre l’avantage. Puis, le matin venu, ils auraient fait semblant que ce qui s’était passé était juste un vol qui avait mal tourné ou quelque chose comme ça.

Ils étaient comme des enfants acerbes qui ne pouvaient pas voir les conséquences de leurs propres actions. Est-ce que leurs parents ne leur avaient jamais enseigné le respect ? C’était probablement leur faute d’avoir élevé ces enfants stupides. S’ils avaient été de meilleurs parents, peut-être que leurs enfants ne se seraient pas révélés être de tels idiots.

Tous les intrus avaient été appréhendés lorsque Tom était revenu avec un groupe de chevaliers. Bon débarras, avais-je pensé. J’espérais que je ne les reverrais plus jamais.

Quelques jours plus tard, certaines des maisons nobles avaient été dépouillées de leurs terres et de leur statut. C’était apparemment un décret direct du roi.

L’ordre des chevaliers avait été humilié avec cet incident et s’était engagé à prendre des mesures disciplinaires. À partir de ce jour, le statut social était sans importance dans leurs rangs.

***

Partie 7

« Hm... après tout, ça n’est pas affiché en 3D, hein ? »

Je regardais pensivement l’image projetée. Je m’attendais à une image en trois dimensions, mais ce n’était pas le cas.

C’était le résultat d’un sortilège récemment acquis nommé [Mirage]. Pour le résumer brièvement, c’était un sortilège qui m’avait permis de faire des illusions.

Je l’avais d’abord testé en faisant une version illusoire de Kohaku, et cela correspondait effectivement à la réalité sous tous les angles. J’étais également capable de contrôler les mouvements de l’image, mais je ne pouvais pas la toucher physiquement. Après tout, c’était juste de la lumière. Je pensais l’utiliser pour projeter un fantôme, mais cela aurait été bien trop effrayant. Si l’un d’entre eux vous regardait à travers un mur, cela aurait été effrayant.

J’étais curieux de savoir ce qui se passerait si j’enchantais le lecteur vidéo de mon smartphone avec [Mirage], alors j’avais tenté ma chance.

« Hmm... eh bien, ça va vers l’avant. »

Mon téléphone projetait maintenant comme par magie une image au milieu de la pièce. Quand j’avais regardé la projection de côté, ce n’était pas bon du tout. C’était juste un peu de lumière. Il semblerait qu’enchanter l’application vidéo de mon téléphone avec [Mirage] ne servait qu’à le transformer en projecteur. Mais c’était quand même un exploit impressionnant en soi.

« Hmm... alors ça ne scanne pas toute la vidéo et cela ne permet pas de faire quelque chose comme une scène en 3D... C’est dommage. »

Je supposais que c’était juste un vieux projecteur ordinaire. Juste au moment où je me perdais dans mes pensées, j’entendis un grand coup sur la porte.

« Touya, frangin. Je t’ai apporté du lin... Mais qu’est-ce qu’il se passe ici !? »

Renne entra dans la pièce, s’arrêtant soudainement pour regarder le dessin animé suspendu dans les airs. Kohaku était venu à ses côtés, et lui aussi semblait curieusement émerveillé. Eh bien, je n’étais pas trop surpris par leur choc.

« Oi, ois Frangin, qu’elle est cette chose ? »

« Oh, euh... c’est un spectacle de photos en mouvement. Je le projette dans les airs avec de la magie. »

« Wôw...! »

Je pouvais presque voir des étoiles dans les yeux de Renne alors qu’elle regardait l’hologramme. La bande dessinée présentée était une vieille exposition étrangère sur une paire d’animaux qui se poursuivaient. Il y avait peu ou pas de dialogue, donc c’était assez simple de rester assis et d’en profiter.

Renne s’était alors assise sur une chaise, les yeux fixés sur le dessin animé. Elle était déjà tombée dans la posture « Je ne bouge pas de cette position de sitôt ». Les épisodes étaient brefs, alors je ne pensais pas que c’était grave de faire une petite pause. Je m’étais soudainement tourné vers Kohaku, il avait la bouche ouverte et les yeux écarquillés, regardant aussi le dessin animé. Quel tigre stupide !

Ils semblaient tout à fait à l’aise avec des choses comme des aspirateurs et des réfrigérateurs apparaissant dans la bande dessinée, mais je supposais qu’ils n’avaient pas besoin de savoir ce qu’ils devaient comprendre. Les gens de ce monde les considéreraient probablement comme des « outils magiques » ou quelque chose comme cela.

Peu de temps après, à la fin de l’épisode, j’avais entendu un autre coup à la porte. J’avais un mauvais pressentiment à ce sujet...

« Heyyy monsieur. Avez-vous vu la petite Renneeee par ici — wôw ! Wooow ! Qu’est-ce que c’est que çaaaa !? »

Cécile avait ouvert la porte et était rapidement entrée dans la pièce. Eh bien, cela ne pouvait que finir bien. Comme je l’espérais, Cécile s’était installée à côté de Renne et avait commencé à regarder le spectacle.

Une fois l’épisode terminé, Kohaku était bien celui qui s’était tourné vers moi avec l’expression la plus suppliante. C’était un visage qui disait « Plus, s’il te plaît ». J’avais posé à contrecœur le téléphone pour qu’il joue automatiquement de nouveaux épisodes lorsque le précédent s’était terminé, puis j’étais allé préparer un déjeuner. Il n’y avait pas de problème à laisser mon smartphone seul, car j’avais appliqué une [Programmation] qui me permettait de l’avoir dans ma main à volonté. C’était un enchantement combiné qui utilisait [Porte] et [Apport]. Une mesure antivol simple, mais efficace.

Tout le monde sur la terrasse avait déjà commencé à manger. Le déjeuner du jour était une soupe à l’oignon, des sandwichs club et une salade végétarienne avec du fromage.

J’étais arrivé à table, prêt à manger. Bien sûr, tout avait l’air savoureux. La première chose que j’avais attrapée était un sandwich, que j’avais fourré dans mes joues, savourant la saveur. C’était aussi bon que ça en avait l’air. Le poulet était juteux et la tomate était savoureuse. Il n’y avait pas beaucoup plus que je puisse demander, vraiment.

« Que font Renne et Cécile ? »

Lapis avait réfléchi à l’endroit où se trouvaient les deux absents alors qu’elle versait du jus dans mon verre. Je ne voulais pas qu’elle se moque d’elles, alors j’avais décidé de la faire tomber dans le même piège dans lequel elles avaient succombé.

« Elles m’aident un peu à tester ma magie. En fait, Lapis, puisque tu as fini ici... tu devrais aller dans ma chambre et les voir. »

« Hm...? »

Lapis rentra à l’intérieur avec un regard empli de curiosité. Je savais que dès qu’elle jetterait un coup d’œil sur le dessin animé, elle ne pourrait pas échapper à mon piège.

« Alors Touya, que fais-tu aujourd’hui ? »

Me demanda Elze tout en sirotant son thé après le repas.

« Eh bien, je vais aller un peu à Eashen parce que l’arme de Yae devrait être finie aujourd’hui. Je vais aussi parler à ses parents pendant que je serais là-bas. Après cela, je vais aller voir ton oncle. »

« Oh, tu peux te sentir libre de reporter la visite à notre famille, Touya. Si notre tante découvrait que nous allions nous marier au même homme que la princesse de Belfast, elle aurait une crise cardiaque. »

Elze et Linze étaient originaires de l’Empire Refreese, un pays situé à l’ouest de Belfast. Elles avaient été élevées dans une ferme par leur tante et leur oncle dans le village de Saletto, dans la partie orientale de Refreese. Comme je l’avais compris, leurs vrais parents étaient morts de maladie alors que les deux filles étaient jeunes...

« Ne sois pas stupide, je vais devoir leur parler par la suite. Nous apporterons aussi des fleurs à la tombe de vos parents pendant que nous y sommes. »

« ... Merci, Touya. »

Linze sourit de l’autre côté de la table, se sentant apparemment à la fois timide et heureuse.

« Maintenant, allons-nous voir ce que fait notre beau trio de femme de chambre ? »

Après le repas, j’avais emmené les autres dans la chambre. Comme je m’y attendais, les trois femmes de chambre étaient complètement absorbées par le dessin animé. Kohaku était recroquevillé sur les genoux de Renne, ronronnant doucement alors que l’action se déroulait.

Elze et les autres s’étaient rapidement collés à l’écran. Je l’avais éteint après la fin de l’épisode. Après tout, cela devait finir.

Tout le monde avait commencé à se plaindre, mais j’avais rapidement calmé la tempête naissante en promettant d’en remettre après le dîner de ce soir. Cela, heureusement, les avait apaisées.

Il était devenu de plus en plus clair pour moi que les gens de ce monde étaient affamés de divertissement. En effet, après l’âge adulte, le travail était beaucoup plus important et le jeu beaucoup moins. Mais dans un monde comme celui-ci, il y avait beaucoup de choses à faire pour survivre. Il se pourrait donc que tout simplement ils n’aient pas le temps de s’amuser.

Après cela, j’avais emmené Yae à Eashen, et nous avions approché la forge que nous avions visitée la dernière fois.

« Hey là, nous sommes ici pour récupérer un katana ? »

« Oh, hé là ! Oui, comme promis, votre commande est prête et vous attend. »

Le forgeron était sorti du fond du magasin, tenant un katana dans une main et une courte lame dans l’autre. Ils étaient tous deux gainés de belles gaines cramoisies.

Yae avait accepté les armes, puis les avait rapidement dégainées. Il semblerait qu’elle avait hâte de les regarder. La lame brillait d’un brillant argent et je pouvais voir un motif finement décoré danser le long de la lame.

« C’est extrêmement léger... Je suppose que c’est ce que vous attendiez d’une arme en mithril, exact ? »

Yae fit quelques mouvements standard avec l’arme afin de bien la prendre en main, puis elle rengaina la lame. Elle s’était soudainement accroupie, avait affaissé son centre de gravité et avait dégainé la lame de sa hanche dans un mouvement en diagonale. Elle était rapide !

« Ça se déplace très bien. C’est réellement une lame merveilleuse. »

« Merci beaucoup. »

Le forgeron avait souri un peu face au compliment de Yae. Il semblerait qu’après tout c’était un homme très talentueux.

J’avais ouvert [Stockage] et sortis un morceau de mithril pour le payer. J’avais sorti environ deux fois la quantité de mithril que je lui avais initialement donnée pour fabriquer l’armement. Alors que je le déplaçais pour le lui remettre, le forgeron me regarda avec un grand choc.

« Hé, hé... n’est-ce pas un peu trop ? »

« Ne t’inquiète pas pour ça. Je souhaiterais peut-être utiliser à nouveau tes services à l’avenir, alors travaille comme tu l’as fait cette fois-ci et nous nous entendrons très bien. »

« ... C’est suffisant. Dans ce cas, si ça ne vous dérange pas, je le prendrai. »

Le forgeron laissa échapper un rire jovial, son morceau de mithril à la main. Yae et moi lui avions fait nos adieux, puis nous étions partis.

Une fois de retour au manoir, il était temps de dîner. Une fois que nous avions avalé notre nourriture, c’était l’heure de la séance holographique. Les filles s’étaient toutes précipitées dans ma chambre, mais j’avais encore assez de volonté pour les limiter à trois heures.

J’avais éteint toutes les lumières pour que le public puisse mieux voir la projection. Le spectacle que j’avais choisi cette fois était une animation, un peu comme avant, sauf que celle-ci durait environ une heure. J’avais choisi une histoire fantastique plutôt qu’un drame moderne, car il serait plus facile pour les citoyens de l’autre monde de s’identifier.

Elze, Linze, Yae, Yumina, Lapis, Cécile, Renne, Cesca, Julio, Créa et Leim étaient tous dans ma chambre. Mon trio bestial, composé de Sango, Kokuyou et Kohaku, avait également décidé de participer à la projection. Je les avais trouvé presque mignons, c’était comme un petit cinéma. Malheureusement, Tom et Huck avaient ​​dû rester à leurs postes, ils avaient donc été incapables d’y assister. J’avais pris une note mentale afin de les y faire assister tous les deux plus tard.

Tout le monde était complètement captivé par ce qu’ils regardaient. J’avais toujours pensé que cet autre monde avait peu de divertissement, mais je n’y avais jamais vraiment réfléchi. Ils n’avaient probablement même pas de sports d’équipe comme le football ou le baseball. Ils n’avaient certainement rien comme des jeux vidéo ou des dessins animés. Bien sûr les chevaliers de Belfast avaient droit à leurs batailles simulées, mais c’était plus à des fins de formation que de divertissement.

En y pensant... s’ils n’avaient pas une grande culture sportive, cela signifiait-il qu’ils n’avaient pas non plus de festivals sportifs ou de journées sportives ? Les enfants de la ville faisaient parfois des échanges, donc ils connaissaient au moins ce genre de choses... Mais je me demandais s’ils avaient déjà connu une course de relais, un parcours d’obstacles ou un concours à deux ! Ils pourraient même faire ce jeu où trois gars soulevaient un autre gars et essaient de renverser l’ennemi. Comme une charge de cavalerie simulée... En fait, les gens ici pourraient probablement organiser une véritable charge de cavalerie. Ce serait bien si les citadins pouvaient organiser quelque chose comme ça, faire participer tout le monde... Nous pourrions aussi diviser les équipes en rouge et blanc...

Avant que je le sache, j’étais absorbé par cette pensée, veillant sur le public captivé.

***

Partie 8

« Notre économie a connu un véritable marasme ces derniers temps, oui... Nous avons perdu beaucoup de visiteurs et nous n’avons pas beaucoup d’invités à proprement parler. Mon père essayait d’avoir plus d’affaires en utilisant le shogi comme élément de publicité, mais cela n’a pas vraiment fonctionné. »

Quand j’étais arrivé, Micah avait commencé à me conter ses malheurs. Je n’y étais pas allé depuis longtemps, mais je ne m’attendais pas à ce qu’ils tombent dans des difficultés financières en si peu de temps.

Pour qu’une auberge puisse faire du profit, un invité doit y passer la nuit. Pour qu’une personne puisse y passer la nuit, la ville doit avoir une sorte d’attraction. Je supposais que Reflet n’avait rien d’intéressant, rien n’avait été fait pour le faire devenir un haut lieu touristique.

Maintenant, si cet endroit avait une source chaude, ce serait une autre histoire.

On pourrait peut-être en creuser une ? Nah, bien sûr, vous deviez être dans une zone volcanique pour qu’une source thermale soit réalisable...

« Y a-t-il des événements dans la ville qui se déroulent bientôt ? Un festival, peut-être ? »

« ... Nan. Quel genre de festival veux-tu dire ? »

« Euh, eh bien... je ne peux pas vraiment imaginer un festival comme ça. Mon pays d’origine a le festival de la neige, ou Tanabata... Que dirais-tu de quelque chose comme ça ? »

« Il ne neige pas vraiment ici... et qu’est-ce qu’un Tanabata ? » Non, cela ne marchera pas non plus. Même si nous organisions un festival, ce serait une solution temporaire. Bien sûr, l’endroit serait occupé par les touristes pendant un certain temps, mais cela ne durerait qu’une courte période par an. Le reste du temps, l’endroit serait régulièrement une ville fantôme...

J’avais décidé que la meilleure chose à faire pour attirer les clients serait de donner à la Lune d’Argent quelque chose qu’elle pourrait avoir. En réalité, l’installation de sources chaudes serait l’idéal dans cette situation. Avec cela en place, les touristes venus de villes aux alentours afflueraient sûrement vers la Lune d’Argent.

Puis-je faire une source d’eau chaude artificielle si je faisais bouillir de l’eau avec de la magie... ? Ah, attends... je devrais le faire bouillir tous les jours, alors ce ne serait pas très efficace. Ce ne serait pas non plus vraiment une source thermale... Y avait-il autre chose que je puisse faire ici ? Attends... je sais ! « ... une source chaude ! J’en ferai un pour toi, Micah. »

« Q-Quoi ? »

Ouais, je pouvais en faire une. En fait, il serait assez facile d’en créer une ! Tout ce que je devais faire, c’était d’aller dans une source d’eau chaude, faire passer de l’eau chaude avec une porte, la laisser passer à travers, puis la vider avec une autre porte. Pas difficile du tout.

« Peux-tu vraiment en faire une ? »

« Ça devrait être possible, oui. Cela ne prendra probablement pas non plus beaucoup de temps. »

« Si tu peux en créer une, ce serait incroyable... Uhm, que puis-je faire pour t’aider ? »

Juste au moment où Micah commençait à se relever, Dolan entra. Dolan leva les sourcils d’excitation en entendant la mention d’une source chaude, et avait rapidement confirmé l’histoire jusqu’à présent.

« Donc, tu dis que tu peux nous faire une source d’eau chaude en reliant une source assez éloignée à notre petite auberge ? »

« Ben ouais. Probablement. Je peux certainement tenter le coup. »

Je sortais mon smartphone et cherchais des « sources thermales ». Il y en avait une à la périphérie des monts Melicia, dans une zone boisée au sud. J’avais demandé à Micah, juste pour être sûre, mais elle avait dit qu’elle n’avait jamais entendu parler d’un endroit comme celui-là. Il semblerait que c’était un endroit isolé que peu de gens connaissaient. C’était plus que parfait pour moi.

J’avais utilisé [Porte] pour retourner au jardin, emmenant Cesca. Ensemble, nous avions navigué dans les cieux vers l’endroit sur la carte.

« Maître... tu iras vraiment jusqu’à me faire entrer dans une source chaude isolée de montagne, juste pour me voir nue... ? Tu sais que tout ce que tu as à faire est de donner l’ordre et je laisserais tomber ma culotte comme si elle était chaude, non ? »

« Je n’ai pas d’intention comme ça ! Arrête de soulever cette jupe ! »

J’avais fait une prise de karaté sur Cesca dans une vaine tentative de mettre fin à son harcèlement sexuel. Cette fille avait trop de scénarios obscènes dans la tête, c’était gênant.

Finalement, le jardin était arrivé à destination, j’avais débarqué. Oh, je peux la sentir... C’est l’odeur d’une source d’eau chaude.

Je traversai les buissons et trouvai la source naturelle dans une clairière de forêt. L’eau était superbe, elle n’avait aucune boue ni aucune impureté. Je m’étais rapproché et je plongeais ma main dans l’eau. Ouche, c’était un peu chaud... mais c’était toujours mieux qu’une eau tiède.

J’avais jeté un coup d’œil autour de moi, confirmant plusieurs sources d’eau pour la source thermale. Il semblerait que la quantité ne sera pas non plus un problème.

J’avais décidé d’installer un tuyau enchanté avec [Porte] connecté à un autre ensemble enchanté de tuyaux à la Lune d’Argent. Cela permettrait à l’eau de circuler d’ici et là. La Lune d’Argent deviendrait « l’espace » entre les deux tuyaux.

J’avais lancé [Stockage] et je sortais un morceau de mithril. J’avais décidé de l’utiliser plutôt que de du fer parce que le mithril ne rouillerait pas. Ensuite, j’avais créé quelques tuyaux d’environ dix centimètres de diamètre et trente centimètres de longueur. Après ça, je m’étais mis au travail pour installer la tuyauterie dans divers endroits. J’avais utilisé [Modelage] pour installer les tuyaux, afin qu’ils s’emboîtent parfaitement.

« Très bien, tout semble prêt. »

J’avais utilisé une [Porte] pour retourner à Reflet... avant de me rappeler rapidement que j’avais quitté Cesca à nouveau.

Rapidement, et heureusement, en me souvenant de mon erreur, j’avais franchi un autre portail et j’étais reparti dans le jardin. J’avais rapporté à Cesca mon succès.

Après être revenu à la Lune d’Argent, je m’étais promené dans leur cour à la recherche d’un bon endroit. J’avais creusé un canal d’eau avec de la magie, il faisait environ 30 centimètres de large et aussi environ un mètre de long au total. J’avais renforcé le canal avec de la pierre pour empêcher l’eau de devenir boueuse et grossière.

Puis, en utilisant à nouveau [Stockage], j’avais sorti du mithril et je commençais à travailler sur le prochain tuyau. J’avais alors fabriqué une tête de lion ornée et je l’avais fixée au bout d’un canal, sa gueule servant de bec verseur. Je m’étais rendu compte que si je l’enchantais avec [Porte] tout de suite, alors l’eau en sortirait de manière incontrôlable.

Pour contrer cela, j’avais utilisé [Programmation] pour que le portail s’ouvre ou se ferme selon que le mot-clé « Ouverture » ou « Fermeture » était prononcé par une personne proche. De cette façon, le débit d’eau pourrait facilement être contrôlé. Je l’avais gardé fermé pour le moment et j’avais logé un autre tuyau en mithril légèrement plus haut de l’autre côté du petit trou que j’avais fait. L’eau chaude s’écoulerait dans les thermes depuis le tuyau inférieur, puis s’écoulerait par le tuyau supérieur, passant par un portail jusqu’à sa source. L’un fournirait l’eau, l’autre fonctionnerait comme un drain.

« Je pense que tout devrait être en ordre maintenant. »

J’avais prononcé le mot-clé « Ouverture », et l’eau chaude avait commencé à couler de la gueule du lion. Micah et Dolan avaient regardé ça avec stupéfaction.

« Whoa! »

« Sensationnel ! C’est vraiment un bec d’eau chaude ! »

L’eau chaude coulait de la gueule du lion et commençait à remplir la petite cuve. Lorsque le niveau d’eau avait atteint le trou de l’autre côté, la profondeur était restée à niveau. L’eau chaude qui coulait dans le trou retournait dans les sources près des montagnes, créant une boucle uniforme.

J’avais enlevé mes chaussures et je mis un peu mes pieds dans l’eau. Yowch, un peu chaud, mais ça faisait du bien.

« Whoa... c’est incroyable... »

« Mais notre propriété a-t-elle même assez d’espace pour un grand bain d’eau chaude ? »

Dolan regarda l’eau avec une expression de pure crainte, alors que Micah réfléchissait à un grave problème. Heureusement pour elle, j’avais déjà réfléchi à cela pour elle.

« Corrigez-moi si je me trompe, mais cette parcelle de terrain avec les deux maisons est vacante, non ? Ceux juste derrière votre auberge. »

« Euh, oui c’est vrai... mais qu’importe ? »

« Je les achèterai alors. »

« Quoi ? »

Après tout, c’était la solution la plus simple. J’étais allé à l’agence immobilière pour vérifier combien les propriétés allaient coûter. L’agent m’avait dit que les maisons coûtaient huit pièces de platine chacune. J’avais immédiatement payé.

J’avais vendu les fragments brisés que j’avais pris au Golem de Mithril et je m’étais retrouvé avec une très grosse somme d’argent. De toute façon, je n’avais pas besoin de m’inquiéter des finances, surtout pour une bonne cause.

J’avais acheté les propriétés, signé le contrat et j’étais retourné à la Lune d’Argent.

« As-tu sérieusement acheté ces endroits ? »

« Ouaip. Maintenant, je voudrais qu’elle soit rénovée en une fois ? »

Micah était surprise, mais j’avais encore du travail à faire. J’avais convoqué une [Porte] sur le sol et les deux maisons étaient tombées dedans. Je venais de jeter toute la parcelle dans mon jardin flottant. Avec un swoosh, les deux maisons avaient disparu en un instant.

« Quoi ? »

Les deux étaient stupéfaits. Ignorant leur surprise, j’avais continué à faire disparaître le mur qui divisait la propriété de la Lune d’argent de la même manière.

J’avais préparé les grandes lignes d’une zone de baignade en utilisant la magie de la Terre. Je l’avais largement diffusé. Après cela, j’avais appliqué certaines nuances plus fines en utilisant [Modelage].

« Alors, que penserez-vous d’un bain pour femme et d’un bain pour hommes ? Voulez-vous que je le divise en deux les bassins ? »

« Hm ? Ah oui ! Peux-tu les diviser ? »

« Pas de problème ! »

J’avais divisé le bain en deux parties. Je les avais entourés d’une paroi rocheuse, d’un pavé de pierre qui mène aux toilettes, de tatamis, d’un toit et d’un jeu de piliers en cyprès. Ensuite, j’avais installé un mur de séparation entre les deux piscines. J’avais enchanté le diviseur avec [Paralysie]. C’était une sorte de punition divine au cas où Toms voyait quelque chose.

J’avais fini l’extérieur en créant deux vestiaires et en érigeant de longs rideaux pour les entrées.

Enfin, j’avais enchanté la partie supérieure de la baignoire avec [Mirage], empêchant les clients de l’hôtel d’y jeter un coup d’œil. Tout ce qu’ils verraient, c’était une image de la cime des arbres qui bruissait. Les personnes dans les bains voyaient aussi des auvents d’arbres. Après tout, personne ne voulait regarder par-dessus et voir des gens marcher pendant qu’ils se baignaient.

Dans l’ensemble, c’était devenu un joli bain de style japonais.

J’avais senti un sentiment de fierté me submerger, hochant la tête pour confirmer mon propre travail. Puis j’avais remarqué Dolan et Micah du coin de l’œil, les deux étaient détendus et me fixaient.

« M-Mon Dieu... tu es plein de ressources, hein... »

« Tu l’as construit en un rien de temps... »

Eh bien, peut-être que j’avais un peu exagéré. Je pensais que ce serait une très bonne idée, alors je m’étais mis à le faire tout de suite. J’avais tout fait jusque dans le seau et le tabouret.

« Attends, pouvons-nous même utiliser ce bain pour notre auberge ? La terre et les bâtiments sont à toi, non ? »

« Je te le prêterai dans un avenir proche. Si l’endroit est suffisamment rentable, je te laisserai acheter l’acte. Cela te coûtera cependant seize pièces de platine. »

J’avais donné la preuve d’achat en soulignant le montant de l’acte. Eh bien, le titre de propriété portait sur une propriété du ménage, et j’étais allé la remplacer par un bain en plein air... Je n’y avais pas trop réfléchi.

« Hmhm... pas mal du tout. Maintenant, je peux tirer profit du logement et de la source thermale... Je vais en faire bon usage, merci. »

Dans un monde où la baignade était un luxe pour les classes supérieures et les riches, les pauvres avaient déjà de la chance de se frotter avec une serviette humide de temps en temps. J’étais sûr que les gens du peuple seraient extrêmement heureux d’avoir un si bon bain pour pas cher.

« Le bain ne fait rien pour les maladies, mais il convient pour traiter les maux physiques de manière assez efficace. Mauvaise vue, maux de dos, même le poison si vous vous y trempez assez longtemps. Tout cela devrait être pris en charge. »

« L’eau fait vraiment ça ? »

L’eau pouvait vraiment faire ça. J’avais utilisé une autre [Programmation] pour imprégner les sources thermales avec [Récupération]. Cela causerait trop de remous si les blessures des gens étaient guéries tout de suite, alors j’avais fait infuser le sort avec l’eau, en s’appliquant progressivement avec le temps.

Nous avions décidé d’ouvrir les thermes pour un essai. J’avais dit le mot-clé « Ouverture » pour les deux bains et l’eau avait commencé à couler. En mettant tout en place, Micah et Dolan étaient allés chercher leurs amis. Le test d’aujourd’hui serait bien sûr gratuit pour tous.

En dehors de Dolan et de moi-même, le bain des hommes contenait Barral, le propriétaire du magasin d’armes des huit ours. Simon, le prêteur sur gages, et Zanac de la célèbre « Le roi de la mode branché Zanac ». Le ratio hommes âgés/jeunes hommes était loin d’être là ! Alors que je me baignais dans l’eau et que je me perdais dans mes pensées, les hommes avaient apporté une table près du bord de l’eau. Dolan et Barrel avaient alors commencé à jouer au shogi. Bon sang, ils jouaient même dans un endroit comme celui-ci ?

Du côté des femmes, à part Micah, Aer et ses parents employés avaient également profité du bain. À ma grande surprise, Cesca avait décidé de prendre un bain. Est-ce qu’une fille-robot comme elle ne risquait rien dans toute cette eau ? Eh bien, j’étais sûr que ça devrait aller, que ce scientifique pervers ne ferait pas un tel oubli.

« Maître, dois-je te laver le dos ? »

« Ne dis pas de bêtises ! Sois tranquille et profite du bain ! »

Hurlais-je avec colère sur le mur à Cesca. Comment peut-elle se conduire de manière si inappropriée !?

« Allons allons, ne sois pas si timide, maître... »

« C-Cesca ! Qu’est-ce que tu escalades là-bas ? »

« Fhgyh !? »

J’entendis Micah crier à cette idiote, puis j’entendis la voix étouffée de Cesca, rapidement suivie d’une « éclaboussure » alors que quelque chose tombait dans la baignoire des femmes. C’était intéressant, alors la [Paralysie] avait même fonctionné sur un être comme elle. Là encore, elle avait mentionné avoir des parties biologiques.

« Si vous essayez de grimper au mur pour voir quelque chose, il y aura de quoi vous le faire regretter. Je vous le dis juste pour que nous soyons clairs. »

J’avais expliqué le système aux hommes qui étaient dans le bain avec moi, ils avaient tous hoché la tête avec obéissance. Cela dit, je ne m’attendais jamais à ce que le premier délinquant vienne du côté féminin...

Avec cette ravageuse à l’écart, j’étais libre de profiter de l’eau chaude relaxante. Ah... ça fait du bien.

***

Interlude : La mer maudite

Partie 1

« Cette chose peut aller assez vite. »

« Eh bien, c’est parce que le jardin n’a pas d’installations inutiles, contrairement aux autres Babylone. »

Le jardin flottant avançait silencieusement au-dessus des nuages ​​tels un bateau. Grâce à la barrière magique environnante, malgré la vitesse impressionnante du jardin, nous n’avions ressenti qu’une légère brise à bord.

Une autre curiosité de la barrière était que si, par exemple, un oiseau entrait en collision avec le jardin, l’oiseau serait aussitôt téléporté derrière elle. L’absence d’oiseaux qui s’écrasaient était effectivement une caractéristique bienvenue.

Cesca, la directrice du jardin, le contrôlait à l’aide d’un appareil monolithique noir installé au centre du navire. Au moment où Cesca touchait différents endroits de l’appareil à écran tactile, des lettres rougeoyantes apparaissaient et disparaissaient.

Linze et Yumina avaient regardé avec respect de chaque côté. De même, les flottants Sango et Kokuyou regardaient également le monolithe.

« Es-tu la seule à pouvoir faire fonctionner cette chose, Cesca ? »

« La seule autre personne qui est autorisée est le Maître. Bien que je suppose que ce soit plus une personne qui peut le manœuvrer à défaut de le maîtriser. »

Cesca avait répondu à la question de Linze sans écarter les mains du monolithe.

« Est-ce que ce navire est fait pour se détendre ? Comment peut-on appeler cela, un jardin. »

En réponse à ma question, Cesca remua son doigt avec un tut-tut. Quel est son problème ? C’est vraiment irritant.

« Regardez tous cette fleur se trouvant près des pieds du maître. »

« Hmm ? Celles-ci ? »

Je regardais mes pieds comme indiqué, et bien sûr, il y avait une petite fleur en forme de cloche jaune qui fleurissait.

Cela ressemblait un peu à une sandersonia. Sauf qu’il n’y en avait qu’une (cloche ??).

« C’est ce qu’on appelle l’herbe de rayon de lune, un ingrédient pour des potions pour traiter le manque de mana. Et cette fleur là-bas est appelée herbe de rayon de soleil. C’est un ingrédient des potions pour récupérer l’endurance. Toutes les fleurs du jardin sont des plantes médicinales ayant leurs propres caractéristiques. »

C’était incroyable. Je supposais que ce n’était pas un jardin ordinaire. C’était un peu étrange de voir à quel point il était facile d’entendre cette explication. Donc, beaucoup de médicaments différents pouvaient être fabriqués ici, hein ?

« Eh bien, je n’ai cependant aucune idée de la façon dont vous créez ces préparations. »

« Hein !? Tu ne peux pas les faire ? »

« Cela tombe sous la juridiction du département d’alchimie. Ou peut-être que tu pourrais chercher dans la bibliothèque. Chaque Babylone a été spécialisée à tel point qu’une seule n’est pas tout à fait utile. »

Franchement ? Cela ne semblait pas très pratique.

Comme je pensais que cette explication était terminée, une carte et du texte apparurent sur le monolithe qui semblait attirer l’attention de Cesca.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? »

« Je reçois une notification magique inhabituelle. Cela vient d’en bas. Peut-être une sorte de bête magique ? »

« En bas ? Où exactement ? »

« Une mer à l’ouest du royaume de Belfast. Allons jeter un coup d’œil. »

Et tout en disant cela, le jardin avait silencieusement commencé à plonger dans la mer de nuages, en descendant rapidement vers la mer ci-dessous.

Le temps au-dessous des nuages ​​était sombre, l’air saturé d’une brume sombre, bien que rien ne soit entré dans le jardin grâce à la barrière magique.

« Hey, quelque chose est-il arrivé ? »

« Les nuages ​​sont assez épais. »

Elze, Yae et Kohaku remarquèrent la soudaine descente de Babylone et s’arrêtèrent pour venir par ici.

« Apparemment, il y avait une sorte de notification magique étrange. »

« Notification magique ? Est-ce que ça pourrait être une autre Babylone, hein ? »

« Nan. La barrière d’une Babylone devrait complètement isoler sa signature de mana du monde extérieur. C’est probablement une bête ou un artefact magique. »

Donc peut-être une bête magique maritime ? Si elle vivait dans la mer, ce serait probablement quelque chose d’énorme. Comme un kraken ou un épaulard, peut-être. Oh, si c’est un habitant de la mer...

« Sango, Kokuyou. Vous pouvez trouver quelque chose ? »

« Non, je sens de multiples signaux, mais pas de bête magique en particulier. »

« Non, mon seigneur. Il ne semble pas y avoir quelque chose d’étrange dans la mer. Peut-être y en a-t-il un dans l’air ? »

Je pensais que Sango et Kokuyou auraient su si c’était une bête magique aquatique. Alors peut-être que c’était autre chose ? Comme une sorte d’artefact emporté en mer.

« T-Touya, regarde ça ! »

Cria Yumina en regardant la mer du bord du jardin. Incidemment, elle n’était pas en danger puisque le bouclier magique l’aurait empêchée de tomber accidentellement de Babylone.

J’avais suivi la direction de son doigt pour trouver un unique bateau flottant dans la brume. Il y avait de la rouille ici et là, et les bernacles étaient accrochées à la coque. Des voiles en lambeaux pendaient à ses trois mâts. Et des canons rouillés étaient alignés sur son pont.

La lumière inquiétante émanait du navire délabré alors qu’il dérivait silencieusement dans la mer.

Il était évidemment en très mauvais état. En vérité, le fait qu’il soit encore capable de flotter n’était rien de moins qu’un miracle.

« Un vaisseau fantôme... ? », interrogeai-je.

« V-Vaisseau fantôme !? »

Elze fit écho à mon chuchotement. Yae, qui se tenait à côté d’elle, pâlit en jetant son regard vers la mer.

Inversement, Linze était restée calme. Elle avait une main pensive posée sur son menton.

« Est-ce cependant vraiment un vaisseau fantôme ? Peut-être que cela vient d’être abandonné récemment ? »

« Eh bien, si vous y réfléchissez rationnellement, je suppose que ça aurait beaucoup plus de sens... »

J’étais peut-être dans un autre monde, un monde fantastique plus exactement, mais un vaisseau fantôme... ? Vraiment... ? Là encore, les fantômes et les spectres et autres monstres spirituels étaient monnaie courante. Je m’étais battu à plusieurs reprises avec ce genre de morts-vivants.

« La notification magique vient de là-bas, hein ? Il pourrait y avoir un artefact spécial à bord de ce navire. Après tout, les artefacts normaux ne produisent pas ce genre de signal. »

Je pensais que cela avait du sens. J’étais surpris que Cesca puisse le dire si facilement. Ce serait bien de rassembler un autre artefact, mais je ne pouvais pas me débarrasser du sentiment étrange que le vaisseau donnait...

« Allons le vérifier. »

« Quoooiii !? »

Avant même que je puisse réagir à la suggestion de Linze, Elze et Yae avaient crié en premier. Des reliques du vieux monde avaient peut-être été impliquées, mais cette fille était curieusement courageuse quand il s’agissait de certaines choses.

« Ce bateau peut transporter un artefact important d’un autre pays. Je pense que ce serait mieux de vérifier au moins. »

« Exact. Nous devrions le récupérer et, s’il est dangereux, le détruire. De plus, cela pourrait très bien être... Cesca, s’il te plaît montre-moi la carte. »

« Fais-toi plaisir. »

Après avoir appuyé la suggestion de Linze, Yumina vérifia la carte affichée sur le monolithe.

« Je le savais... On se trouve dans la mer du blasphème. »

« La mer du blasphème ? »

« C’est une mer magique où tous les bateaux, sans exception, sont censés couler avant de pouvoir passer. Pour cette raison, les navires marchands et autres font de longs détours pour éviter cette zone. Cela pourrait expliquer ce qui est arrivé à ce navire. »

Tous les bateaux coulent là-bas ? C’est comme le triangle des Bermudes dans la mer des Sargasses, hein. Des choses comme le triangle des Bermudes étaient un mythe, mais c’était aussi tout à fait plausible dans un autre monde comme celui-ci, alors c’était un peu effrayant.

Si c’était vraiment la cause de la disparition de ce navire, alors si on le laissait tranquille, cela pourrait faire couler un autre navire.

« Je suppose que nous devrions voir ça. »

« Quooiii !? » Elze et Yae poussèrent un nouveau cri. Si nous utilisions une [Porte], nous pourrions monter à bord de ce navire, et avec Sango et Kokuyou, nous pourrions probablement nous débrouiller avec la mer.

« Y a-allons-nous vraiment ? »

« Nous ne pouvons pas simplement l’ignorer, hein ? Après tout, cela pourrait faire couler un autre navire. »

« C’est peut-être vrai, mais... »

J’avais ignoré ces deux-là et ouvert une [Porte]. Il était facile de se téléporter dans un endroit que je pouvais voir.

« Kohaku, tu restes ici. Cesca, contacte-nous via Kohaku si quelque chose ne va pas. »

« Comme tu le souhaites. »

« Bien reçu, Maître. » Je traversai la [Porte] et j’arrivais sur le pont du navire.

Le plancher de la coque craquait de façon inquiétante. La mer était calme, mais la brume ne faisait qu’ajouter à la sinistre atmosphère de la situation.

Linze et Yumina m’avaient suivi à travers la porte et étaient montées à bord du navire. Sango, Kokuyou et enfin Elze et Yae étaient apparus derrière moi... Pourquoi vous tenez-vous la main ? Sur le pont, des canons dépassaient du côté du navire, ainsi que de petites planches. Les canons étaient visiblement rouillés et les planches étaient pourries et clairement inutiles.

Le plancher craquait à chaque pas. Espérons qu’il ne s’effondrera pas à cause de la pourriture...

« Il n’y a personne sur le pont. »

Linze avait raison. Un seul coup d’œil rapide révéla qu’aucune âme n’était sur le pont.

C’était comme ce navire, le San Juan Bautista. Le premier voilier de style occidental de construction japonaise construit par Date Masamune, le premier daimyo de Sendai. Hasekura Tsunenaga l’avait conduit en Espagne en tant que diplomate. Il avait été restauré et devait toujours être exposé à Ishinomaki. Mon grand-père m’avait emmené là pour le voir une fois. [1]

Selon la petite recherche faite sur mon smartphone, ce type de navire s’appelait un galion. Si ce vaisseau avait une disposition similaire à celui que j’avais vu, la cabine du capitaine devrait être à l’arrière. Mais ce navire était une création d’un autre monde, il était donc peu probable que chaque détail soit les mêmes.

« ... Maintenant, c’est étrange. Le signal magique est faible. C’était plus fort quand nous étions dans les airs. »

Les paroles de Yumina m’avaient fait tourner la tête et aiguiser mes sens. Elle avait raison. La magie semblait être plus faible qu’avant. Ou plutôt, on avait l’impression que la source de la magie n’était pas là...

« Pour l’instant, allons à l’intérieur. Nous pourrions apprendre quelque chose. »

« O-on va à l’intérieur ? »

« N-Nous resterons ici et garderons un œil ouvert. Alors s’il vous plaît, allez-y. »

« ... Bon, ça me va. »

Alors qu’Elze et Yae affichèrent des sourires maladroits, le reste de notre groupe avions ouvert la porte sur le pont arrière.

Il y avait un passage faiblement éclairé au-delà, dont les deux côtés étaient bordés de canons tournés vers l’extérieur. J’avais entendu dire que ce monde avait des canons, mais je n’en avais jamais réellement vu. Ma première impression était qu’ils semblaient assez grands.

Cependant, j’avais également entendu dire que le fait d’avoir quelques magiciens à bord était bien plus efficace que d’utiliser des canons. Maintenant que j’y pensais, ces canons signifiaient que cela pourrait être un navire de l’armée. C’était un peu tard, mais peu importe.

Nous avions traversé les rangées de canons et nous étions tombés sur une longue tige qui sortait du sol.

Notes

  • 1 Pour plus d’information sur ce bateau et son histoire : https://fr.wikipedia.org/wiki/San_Juan_Bautista_ (navire)

***

Partie 2

« Qu’est-ce que c’est ça ? »

« C’est la barre. C’est utilisé pour faire virer le navire sur les côtés. »

Voilà à quoi ressemblait une barre. J’avais toujours pensé que ce serait semblable à la chose que vous voyiez à la télé...

Quoi qu’il en soit, comme la barre était si délabrée, je ne pouvais pas m’empêcher de craindre que la pousser un peu trop fort la brise. Ce n’était pas que j’avais l’intention de le faire, bien sûr. Au-delà de la barre, il y avait une porte qui se démarquait vraiment. Une grande partie de son décor, qui était probablement magnifique, était tombé et les vieilles décorations métalliques étaient couvertes de rouille, mais il était facile de dire que c’était la porte des quartiers du capitaine.

Il était probablement décalé du cadre, car nous ne pouvions pas l’ouvrir sans utiliser un peu plus de force. Quelques craquements plus tard, nous avions pu pénétrer à l’intérieur.

Bien que l’intérieur soit dans l’obscurité, je distinguais un peu une vieille lanterne accrochée au plafond, une chaise et une table unies, des épées courbes et des haches accrochées aux murs.

« Viens, Lumière ! Faible éclairage : [Sphère de lumière] ! »

Linze avait lancé un sort qui avait illuminé la pièce.

Sur la table, je pouvais voir une carte marine, une boussole et un carnet de bord. Et, bien sûr, les papiers s’étaient tellement détériorés qu’ils se seraient effondrés si on les manipulait avec force.

Il ne semblait pas y avoir quelque chose d’inhabituel ici...

« Je sais que c’est bizarre de dire ça à ce stade, mais ce vaisseau est assez étrange, n’est-ce pas ? »

« C’est sûrement l’une de tes excentricités, mais pourquoi penses-tu ça ? »

« Si ce vaisseau commençait à dériver à cause d’un incident, vous vous attendriez à voir les cadavres de l’équipage, n’est-ce pas ? »

« Devrions-nous supposer qu’ils ont tous sauté dans la mer ? »

Yumina avait raison. S’il dérivait vraiment depuis assez longtemps pour qu’il se détériore autant, alors il n’y aurait pas eu de survivants. Dans cet esprit, vous vous attendiez à trouver un ou deux cadavres.

Peut-être qu’ils étaient tous entassés dans une seule pièce, mais nous ne l’avions pas encore découvert... ? Ce n’était cependant pas vraiment quelque chose que j’aimerais découvrir.

En veillant à ne pas le gâcher, j’avais ouvert le vieux journal de bord et découvert que le navire appartenait à des pirates qui avaient écumé les eaux de Belfast. Ma supposition que c’était un navire militaire n’était pas complètement hors de propos, puisque c’était exactement ce que c’était avant que les pirates ne le prennent et qu’ils commencèrent à l’utiliser pour leurs propres actes ignobles.

Cependant, les dates sur le journal me troublèrent. Pourquoi l’entrée la plus récente datait-elle de plus d’un siècle ? Ce navire avait-il vraiment dérivé pendant si longtemps ?

« ... Maître, n’entends-tu pas quelque chose d’étrange ? »

« Hein ? »

Flottant dans les airs et enroulé autour de Sango, comme d’habitude, Kokuyou avait commencé à me parler.

« Bien que ce soit moins un son... n’est-ce pas une chanson »

« Une chanson ? »

Sango semblait être d’accord avec les paroles de Kokuyou.

J’avais tendu les oreilles, j’étais en état d’alerte et j’avais commencé à regarder autour de moi. Cependant, je ne pouvais qu’entendre les vagues, les craquements de la coque du bateau et le battement des voiles abandonnées.

Juste au moment où je m’apprêtais à dire que je ne pouvais rien entendre, le son était parvenu à mes oreilles.

« ...re...s, we’r... pir...ow...of...nd ...on...f brine ...boo... we... ho... »

Bien que je n’avais pu en entendre que des bribes, il n’y avait aucun doute que c’était ce que Kokuyou appelait — une chanson.

Attendez, cela signifiait-il que ce navire qui avait été à la dérive pendant plus d’un siècle avait effectivement des survivants !? Il n’y avait aucune chance que cela soit vrai !

« Kyaaaaaahhhhhhh! »

Un instant plus tard, un cri féminin atteignit les quartiers du capitaine et coupa court mes pensées.

« C-C’est ma sœur et Yae ! »

« Est-ce qu’il s’est passé quelque chose sur le pont !? »

Lorsque nous nous étions rapprochés du pont supérieur, nous avions pu entendre clairement la chanson.

« Nous sommes des pirates, nous sommes des pirates ! Nous ne savons rien de la terre ferme... ! Inégalée sur ces vagues de saumure ! Parce que nous devons trouver le butin, ho, hoo ! »

Quand j’avais ouvert la porte, j’avais été accueilli par un pont plein de squelettes portant des vêtements de type pirate et des couteaux.

« C’est...! »

J’étais complètement abasourdi.

« Yo ho ! Nous avons encore des invités, des rats de cale ! Donnez-leur tous la salutation des pirates ! »

« Oui, monsieur ! »

Sur la proue du navire, vêtu d’un chapeau de pirate et d’un manteau, il y avait le squelette d’un capitaine. Il était accompagné par un autre qui portait aussi des vêtements différents des autres sous-jacents — probablement le premier lieutenant.

Une fois que le capitaine squelettique leva son épée dans le ciel, les marins squelettiques nous chargèrent avec leurs propres couteaux mis à nue.

« Mode lame ! »

J’avais sorti mon Brunhild, le transformai en épée longue et tranchais les squelettes pirates qui se rapprochaient de nous.

Bien qu’ils se soient cassés aussi facilement que la porcelaine, leurs os avaient rapidement commencé à se régénérer et s’étaient rassemblés en un instant. J’aurais dû savoir que les attaques normales ne fonctionneraient pas sur les morts-vivants.

« Viens, O Lumière ! Duo brillant : [Flèche de lumière] ! »

J’avais balancé trois [Flèches de lumière] à la suite, et toutes avaient traversés une tête de pirate squelettique différente.

Les morts-vivants étaient faibles face à la magie de lumière. Les trois squelettes malheureux que j’avais frappés ne purent pas se régénérer et devinrent rapidement de la poussière.

« Regarde ça ! Un utilisateur de magie de lumière ! Cela faisait un moment que quelqu’un avait surpris le capitaine Trepang comme ça ! »

« ... Trepang ? »

« Toujours ! Le diable impitoyable des mers ! Le seul et unique capitaine Trepang ! Yo hoo ! »

Un diable... ? Je suis sûr que « trepang » avait pour signification « concombre de mer », bien que...

Le capitaine Concombre se mit à rire alors que ses os tremblaient. Alors que je me demandais comment réagir, Yumina m’avait soudainement appelé.

« Touya, regarde là-bas ! »

Elle désignait le nid-de-corbeau au sommet du mât, où je vis Elze et Yae, attachées et suspendues à une corde.

« Désolé, ils nous ont eus ! »

« Comme c’est insouciant de ma part... ! »

Mon dieu... Eh bien, elles ne pouvaient pas utiliser la magie de lumière et elles n’avaient rien qui soit enchanté avec, alors je suppose que ce résultat n’était qu’évident.

« Hyahahah! Ne t’inquiète pas, mon garçon. Après tout, tu les rejoindras bientôt ! Sauf que ta corde va tourner autour de ton cou et — Gah ! »

« Cela n’arrivera pas »

Comme il se mit à rire encore plus, j’avais tiré sur le capitaine Trepang. Bien que je visais sa tête, cela était allé un peu plus bas et j’avais fracassé son cou, faisant tomber son crâne sur le pont.

Comme le pont basculait d’avant en arrière lorsque le bateau était secoué par les vagues, son crâne avait commencé à rouler.

« Arrghhh ! J’ai mes yeux qui tournent ! Apportez-moi ma tête, rats de cale sans valeur ! Ne laisser pas cette saumure me la prendre ! »

Le capitaine — son crâne, de toute façon — avait ordonné à l’équipage de suivre rapidement la tête.

J’avais utilisé cette ouverture pour lancer [Accélération], puis j’étais instantanément remonté le long du mât et j’avais coupé la corde qui les retenait.

Une fois qu’elles avaient atterri sur le pont, Linze avait couru et coupa les cordes qui les liaient entre elles. OK, maintenant il n’y avait plus aucune raison de se retenir.

« Hehe, vous avez du cran, les filles. Il en faut de grosses pour aller contre moi — Capitaine Trepang ! Mais le prix que vous payerez est lourd, en effet ! Grincer des dents, car je suis sur le point de vous mettre en nasse comme un crabe ! »

Le Capitaine Concombre avait crié quand le premier lieutenant l’avait aidé à rattacher sa tête. ...Nasse ?

« ... Euh, vice cap'n. Peut-on vraiment mettre un crabe dans une nasse... ? »

« Chut ! Tais-toi ! »

Après cet échange anodin entre un membre de l’équipage et le second, le capitaine Concombre leur lança un regard noir. Les deux avaient détourné le regard de manière très forcée.

« Qui se soucie des détails !? Attaquez-les, il y a des chiens des mers salés devant vous ! »

« Oui, monsieur ! »

En réponse à l’ordre du capitaine squelettique, les pirates avaient commencé à se rapprocher de nous. C’était un spectacle assez gênant.

« [Enchantement] : [Soins] ! »

J’avais imprégné mon arme, les gantelets d’Elze et le katana de Yae de la magie de lumière. Grâce à cela, leurs armes pourraient purifier les morts-vivants.

« Hhaah ! »

Elze lança un direct de son bras droit, détruisant le squelette devant elle. Ce squelette était devenu poussière et avait disparu du navire.

Yae, elle aussi, utilisait son katana imprégné de lumière pour balayer les squelettes qui se rapprochaient d’elle.

En suivant leur exemple, je tirais des balles imprégnées de lumière sur les squelettes, les détruisant les uns après les autres. Linze lançait des lances de lumière, tandis que Yumina bloquait les os des pirates avec sa magie du vent. Kokuyou et Sango tiraient des projectiles d’eau comme couverture.

Un par un, les pirates s’étaient transformés en poussière mélangée au vent et avaient tout simplement disparu.

« Oohhhhh !? Cet assez bien comme ça ! »

« J’ai une question. Êtes-vous ceux qui coulèrent tous les navires qui se rapprochaient de cette zone ? »

« Hein ? Nous n’avons jamais coulé de bateaux. Pas un seul. Maintenant, laissez-moi vous montrer. »

Après avoir dit cela, le capitaine Trepang avait créé une flamme bleu pâle, semblable à une âme, dans sa main. C’était à peu près la taille d’un ballon de basket.

Comme s’il s’agissait d’une sorte d’appel, des flammes similaires avaient commencé à apparaître partout dans le brouillard épais autour de nous.

Une fois que le brouillard, jonché d’innombrables flammes, avait commencé à se dégager, j’avais pu voir plus de navires fantômes. Ils avaient flotté autour de nous et étaient aussi nombreux que les lumières. Qu’est-ce que c’était que ça... ?

« Attendez, est-ce que ce sont tous... !? »

Ils étaient tous remplis de squelettes similaires à ceux d’ici, et je pouvais les voir lever leurs épées entre autres.

Il avait changé tous les navires qui étaient venus ici en navires fantômes !

« Hyahahah! Je vais rendre votre mort rapide et indolore ! Ah, le rhum d’aujourd’hui sera une bénédiction pour mes organes ! »

« ... Vice cap. Nous n’avons pas d’organes, n’est-ce pas ? »

« Chut ! Je t’ai dit de te taire ! »

Je pouvais entendre le premier et un marin se chuchoter à nouveau. Et bien, en plus d’avoir un concombre de mer comme ça pour capitaine, il devait être une calamité.

« Kheheheh! Comme nous sommes si nombreux... Qu’est-ce que vous pourriez faire en fond de cale ? »

J’avais ignoré le concombre de mer alors qu’il se retournait, ou semblait se tourner, semblant confus, puis j’avais sorti mon smartphone et j’avais effectué une recherche. Évidemment, c’était pour des « morts-vivants ». J’aurais dû le faire dès le départ.

***

Partie 3

La carte qui se montrait à ma vue s’était rapidement recouverte d’épingles qui avaient marqué mes cibles. Au même moment, le ciel au-dessus des morts-vivants était couvert de petits cercles magiques issus du sortilège [Multiplication].

Cible bloquée

« Sortez, Éclair ! Pur Javelot Scintillant : [Javelot du tonnerre] ! »

J’avais lancé le sortilège à travers mon smartphone, faisant que les cercles magiques au-dessus des morts-vivants créaient une pluie de lances lumineuses.

« Gnyaaaaahhhh! »

« Ghyaaaaahhhh ! »

« Goaaaaaahhhh ! »

D’innombrables pirates avaient lancé leurs derniers cris. Après avoir été frappés par les lances de lumière, les morts-vivants étaient devenus de la poussière et avaient disparu de ce monde.

Bien sûr, les pirates devant nous ne faisaient pas exception. J’avais regardé et j’avais vu le capitaine Trepang se faire réduire en cendres.

« Ooaghhhhh !? C’est impossible ! Quel genre de cale est-ce !? » Comme il avait exprimé son étonnement, le capitaine Trepang avait rejoint le reste de son équipage. Au revoir, Cap’n Concombre...

Une fois que les morts-vivants étaient devenus de la poussière, il ne restait plus que les navires et les vagues qui les caressaient doucement.

« Eh bien, on a fini ici. »

Comme si tout avait été calculé pour que l’on ne puisse pas récupérer, une voix désagréable retentit autour de nous.

« Heheheh... je ne serais pas si sûr de ça... »

« Quoi !? »

Comme un feu follet, une nouvelle flamme apparut dans le brouillard et un autre vaisseau fantôme en sortit.

Un capitaine squelettique vêtu d’un manteau de couleur différente de celui du capitaine Trepang se tenait debout, pliant les bras. En toute honnêteté, comme ils n’avaient que des os, c’était la seule différence que j’avais remarquée. Je pouvais voir plus de pirates squelettes derrière lui. Eux aussi tenaient des couteaux.

« Je suggère de ne pas être trop orgueilleux parce que tu as vaincu le capitaine Trepang. Il était le capitaine le plus faible du groupe des “Quatre Pirates Élites”. Ton prochain adversaire est moi : le capitaine Turbanshell ! »

Turbanshell... ? Comme dans, « turban shell » ? L’escargot de mer !? Est-ce que chaque pirate dans ces eaux a un aussi mauvais sens du nommage !? Et que diable sont ces « Quatre Pirates Élites » ?

« ... Et maintenant, Touya ? »

« Sortez, Éclair ! Pur Javelot Scintillant : [Javelot du tonnerre] ! »

«Ughyaaaahhhhhh !? »

Au revoir, capitaine Escargot.

J’avais rendu hommage au vaisseau fantôme, qui était maintenant nettoyé par la magie de lumière. Un instant plus tard, j’avais vu apparaître une autre flamme d’un blanc pâle, suivie d’un autre vaisseau fantôme. Franchement ? Encore !?

« Heheheh. Vous êtes maintenant confronté à un autre des “Quatre Pirates Élites”, le capitaine Seahorse ! Vos vies sont entre nos ma... »

« Sortez, Éclair ! Pur Javelot Scintillant : [Javelot du tonnerre] ! »

« Fghaaaaahhhh ! »

Bien, capitaine Seahorse. Tout à coup, un autre vaisseau fantôme était sorti du brouillard et...

« Hé hé hé... je suis le... »

« Taisez-vous maintenant ! »

« Gyoeeaahhhh! »

Sans même le laisser se nommer, je réduisis ce qui était probablement le quatrième et dernier capitaine en poussière. Je m’en foutais de savoir comment il s’appelait. Pour moi, ce n’étaient que des piles d’os gênants.

« Est-ce que c’est tout ? »

« Qui sait ? » Le fait que je puisse encore sentir de la magie ici est sacrément...

« T-Touya-dono ! Regarde là-bas ! »

Yae remarqua quelque chose et désigna la mer voilée.

Est-ce que cela peut s’arrêter maintenant ? Cela devient vraiment ennuyeux. La même blague ne peut être que drôle trois fois tout au plus, c’est ce que je pense...

Bien sûr, la chose qui était apparue dans le brouillard était un vaisseau fantôme. Cependant, sa taille était différente. Celui-ci était significativement plus grand.

En fait, il était au moins quatre fois plus gros que le navire sur lequel nous étions. Non seulement cela, mais celui-ci semblait être en quelque sorte différent des autres.

Debout sur la proue du navire, il y avait un nouveau capitaine squelettique. Il était vêtu d’un manteau cramoisi et étendait ses bras avec arrogance.

« Cela fait un moment que de telles proies soient arrivées jusqu’ici ! Très bien ! Moi, le roi des pirates — le capitaine Wharfroach — fera un carnage ! »

... Wharfroach ? De toutes choses, un gardien de quai ? Le capitaine du quai, sérieusement ?

Alors que je devenais de plus en plus énervé avec le système de dénomination absurde des pirates, le capitaine gardien avait levé son sabre noir et avait donné un ordre.

« Feu, sale rat de fond de cale ! »

Le côté du vaisseau fantôme géant, qui était dirigé directement vers nous, avait soudainement commencé à nous attaquer avec des coups de canon.

Les canons étaient essentiellement une arme qui ne faisait que tirer des boulets de canon. Bien qu’un coup puisse casser le navire, cela ne provoquerait jamais d’explosion.

J’avais aussi entendu dire que les boulets de canon tirés des navires possédaient une faible précision et atterrissaient rarement là où c’était prévu. C’est pourquoi les côtés des navires étaient bordés de nombreux canons et c’était utilisé à l’unisson pour augmenter les chances d’atterrir.

Nous étions à bord d’un vaisseau fantôme, ce qui nous avait fondamentalement mis entre leurs mains. En fait, le vaisseau fantôme sur lequel nous nous trouvions se dirigeait vers la pluie de boulets de canon qu’ils avaient tirés.

Exposé aux tirs, le mât du navire se brisa alors que de nombreux trous s’ouvraient sur le pont. C’était déjà une merveille de voir que le navire était encore à flot. Mais je ne pensais pas que cela allait durer.

« Touya, à ce rythme, le navire va couler ! »

« Khh, [Porte] ! »

Depuis que Sango et Kokuyou étaient avec nous, nous n’avions aucune chance de nous noyer, mais rester sur le navire était néanmoins dangereux. J’avais ouvert une [Porte] sur le pont et je l’avais parcourue pour aboutir sur le navire du capitaine Roach.

« Quoi — !? »

Je m’étais matérialisé sur la poupe du navire, derrière l’ennemi, et j’avais utilisé mon smartphone pour verrouiller les morts-vivants. Des éclairs de lumière tombaient sur eux.

« Gwaaaaaaaaarrgh! »

Avec un dernier cri déchiré, les pirates squelettiques s’étaient transformés en poussière. Pensant que ce devait être le dernier d’entre eux, j’avais baissé la garde. Puis soudain, il y avait une lame qui se balançait derrière moi, derrière le rideau de cendres.

« Quoi ? »

Instinctivement, je m’étais jeté sur le pont, évitant la lame d’un cheveu. Le propriétaire du coutelas noir menaçant qui avait failli prendre ma vie n’était autre que le capitaine Roach.

« Tch ! Tu as presque été vaincu, petit gars. Quiconque meurt par ce coutelas devient mon serviteur éternel. »

« Qu’est-ce que tu viens de dire ? Ce coutelas... Ne me dis pas que c’est l’artefact maudit ? »

« Exact. Ceci est la Faucheuse d’Âme, un artefact maudit qui me permet de transformer tous les gens que je tue en esclave mort-vivant. Mais il transforme aussi son porteur en mort-vivant. Je suppose que c’est de là que vient la partie “maudite” ! »

Les mâchoires du capitaine Roach claquèrent alors qu’il riait de bon cœur.

Je comprends maintenant. Il a transformé tous les autres capitaines contre qui je me suis battu en morts-vivants avec ce coutelas. En d’autres termes, ils étaient aussi des victimes. En brandissant sa lame maudite, le capitaine Roach me chargea de nouveau.

« Viens, O Lumière ! Duo brillant : [Flèche de lumière] ! »

« Ça ne va pas marcher, petit gars ! »

Linze envoya de nombreuses flèches de lumière sur le capitaine Roach. Mais avec un seul coup de sa cape rouge, les flèches avaient toutes disparu avant de pouvoir le frapper.

Qu’est-ce que c’était que ça ? Est-ce cela qu’il a arrêté mon [Javelot du tonnerre] avec plus tôt !?

« Hehehe, c’est une cape très spéciale. Vous voyez, cela peut annuler toute la magie de lumière. Ce qui signifie que vous n’avez aucun moyen de me vaincre ! Honteux, n’est-ce pas, petit gars ? » Comment le capitaine Roach a-t-il pu me révéler son secret ? Ce gars est vraiment un crétin.

« Venez, feu ! Spirale tourbillonnante : [Tempête de feu] ! »

« Kakaka, imbécile ! La magie du feu ne peut pas blesser les morts-vivants ! Même si tu brûles ces vieux os, ils ne feront que se régénérer ! »

Le capitaine Roach était enveloppé dans un torrent de flammes. Mais ils avaient brûlé rapidement, révélant un squelette indemne. Il resta immobile, ses os pâles exposés pour que tout le monde puisse les voir. Certains avaient craqué sous la chaleur, mais ils s’étaient régénérés presque instantanément.

« Kekeke. Vois-tu ? Tu comprends enfin maintenant ? »

« Eh bien, je comprends que tu es un imbécile de première. »

« Hein ? »

« Pourquoi ne te regardes-tu pas bien ? »

Le capitaine Roach avait obéi docilement à ce que je disais. Il y avait un coutelas maudit dans les mains et les os blancs qui constituaient son corps, mais c’était tout.

« Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah? »

En effet, son manteau, son chapeau, ses chaussures et surtout sa cape anti magie blanche avaient été brûlé. Son choc était évident sur son visage. Il ressemblait plus à un costume d’Halloween comique qu’à un redoutable pirate fantôme.

J’avais commencé à lentement incanter.

« Viens, O Lumière. Exil lumineux - »

« A-Attends ! Nous pouvons en parler ! Je vais écouter, s’il te plaît, ne le fais pas. Ne... pas ! »

« [Bannissement] ! »

« Huhaughaue !? »

Ma magie de purification avait réduit le capitaine Roach en poussière.

Son coutelas noir était tombé sur le pont avec un clang métallique. Je l’avais ramassé avec habileté et activé le sortilège [Augmentation de puissance].

« Hiyah! »

Avec mon bras puissant, j’avais fendu l’épée en deux puis j’avais jeté les morceaux dans les profondeurs de l’océan. Peu importait la rareté de l’Artefact, je n’avais pas besoin d’une épée maudite.

« Touya-dono, le brouillard est... »

Je levai les yeux et regardai le brouillard se dissiper. Donc même le brouillard faisait partie de cette malédiction.

Les nuages ​​sombres qui planaient au-dessus de ma tête s’étaient également dissipés. La lumière du soleil se déversait dans les nuages, son éclat éblouissant illuminait l’océan.

« On dirait que la malédiction de cette mer a été levée. »

« Probablement. »

La malédiction qui avait frappé cette mer pendant plus de cent ans, retirant la vie de tous les équipages qui avaient eu la malchance de naviguer dans ses eaux, avait finalement été dissipée.

« Je vois. Donc le coutelas était maudit. Parmi les artefacts, il y a ceux qui utilisent la force vitale des personnes pour se faire valoir. Cette épée était probablement l’une d’entre elles. Si nous l’avions ignoré, cela aurait continué à devenir de plus en plus dangereux. »

J’étais de retour dans le pavillon du jardin, écoutant les explications de Cesca. Sa description me rappelait ces épées magiques qui se nourrissaient de sang. La casser était le bon choix.

Le joyau que Yamamoto Kansukay avait à Eashen devait être similaire. Les malédictions et les morts-vivants semblaient aller de pair.

Selon Cesca, certaines malédictions avaient été tissées dans certains objets, alors que d’autres étaient des objets normaux qui étaient devenus maudits plus tard.

« Je crois qu’il aurait dû y avoir un grimoire sur les malédictions à la Bibliothèque de Babylone. »

« Hé, ne laisse pas traîner des choses dangereuses comme ça. »

Après tout, le Docteur Babylone était une personne dangereuse.

« Si tu veux rompre une malédiction, tu dois d’abord apprendre à les créer. Des plaies, des fléaux, des représailles divines... Il y a toutes sortes de malédictions. En y pensant, je crois qu’il existe aussi une malédiction capable de provoquer le désastre. »

« Une malédiction qui peut provoquer un désastre... »

Cela ressemble à l’une de ces malédictions. Un peu comme les gens qui étaient toujours traqués par la malchance. Vous savez, le genre de gens qui ont toujours de mauvaises choses leur arrivant... Hm ? Hein ? Pourquoi tout le monde me regardait-il !?

« Je vois. Une malédiction qui apporte le désastre, vous dites... Ou si vous voulez la reformuler, une malédiction qui invite au malheur, » avait répondu Yumina.

« Pourquoi est-ce que je sens que vous vous moquez tous de moi ? »

« Une telle malédiction peut-elle être dissipée ? »

Hé, attendez une seconde. Qu’est-ce que vous sous-entendez ? Que je sois sous l’effet de la malédiction du désastre ? Haha, ne me faites pas rire.

« C’est dommage qu’il ne soit pas au courant... »

Les quatre filles soupirèrent toutes face au commentaire d’Elze.

Hein ? Je jetais un coup d’œil à Kohaku, mais le foutu tigre évita mon regard. Hé maintenant... Ce n’était pas comme si je sortais à la recherche de problèmes, d’accord ? Le problème me trouvait toujours... Oui. Je n’étais pas maudit. Pas du tout... du moins, je pense.

J’avais offert une petite prière à Dieu, juste au cas où, bien que je n’avais aucune idée si cela suffisait pour me libérer d’une telle malédiction.

***

Si vous avez trouvé une faute d’orthographe, informez-nous en sélectionnant le texte en question et en appuyant sur Ctrl + Entrée s’il vous plaît. Il est conseillé de se connecter sur un compte avant de le faire.

4 commentaires

  1. Il m’a tué Touya!! ????
    Merci pour le chapitre !

  2. Vive la suite !!!!! Non la suite !!! Maintenant 😈😈😈

Laisser un commentaire