Dans un autre monde avec un Smartphone – Tome 2

Table des matières

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Chapitre 1 : La vie au jour le jour I

Partie 1

Quelques jours s’étaient écoulés, et une fois que Kohaku avait finalement été libéré de l’enfer des câlins, le tigre avait soudainement dit qu’il voulait un peu explorer la ville. J’avais décidé d’également l’accompagner.

Nous avions quitté l’auberge et étions descendus dans la rue principale. Une fois sortis, nous avions décidé de nous diriger vers le marché, car il y avait toujours toutes sortes de personnes là-bas.

Le marché avait toujours un tas d’étals et de tapis pour vendre toutes sortes de choses, de la nourriture et des articles divers en passant aux vêtements ou aux antiquités. Nous étions entrés dans cette foule pendant que je laissais mes yeux errer d’étalage en étalage, cherchant paresseusement de bonnes affaires.

« Il y a vraiment beaucoup de monde ici. »

« Eh bien, nous sommes dans le centre-ville. Lorsque vous cherchez à obtenir quelque chose à bon prix, il s’agit généralement de l’endroit où tout le monde vient. » Kohaku et moi étions capables de discuter sans que les autres l’entendent. Un invocateur était mentalement connecté à leur bête contractée, et en tant que telle, nous pouvions communiquer grâce à nos pensées à travers quelque chose de semblable à la télépathie. J’étais vraiment content d’apprendre cela, car si les personnes me voyaient parler à un tigre au milieu de la rue, elles penseraient probablement que j’avais perdu la tête.

Bien que Kohaku ait pris la forme d’un petit tigre, un tigre restait toujours un tigre, et les tigres se démarquaient généralement lorsqu’ils étaient pris en public. Cela dit, tout ce qui arriverait vraiment, ce serait que les gens regardent de loin comme s’ils venaient de voir passer des gens qui filment une scène pour un film... Personne n’avait réagi de façon excessive à sa vue, et de temps en temps, des enfants et des jeunes filles venaient caresser Kohaku sur la tête.

Nous avions décidé que Kohaku devrait prendre la forme d’un tigreau quand d’autres personnes étaient là. À cause de ça, Kohaku faisait parfois des ronronnements quand il était caressé, pour le plus grand plaisir de toutes les filles présentes, conduisant à d’autres tortures câlines. Juste au moment où j’avais enfin libéré mon tigre des femmes ravisseuses de notre propre groupe, le pauvre Kohaku devait supporter encore plus d’attaques de toutes les directions. Regarder la scène me mettait mal à l’aise...

Cela dit, il y avait vraiment beaucoup de monde. Je devais m’assurer que je ne sois pas séparé de Kohaku. Bien que nous aurions pu utiliser notre télépathie pour nous trouver en un rien de temps, ce serait encore mieux si cela ne devait pas en arriver là.

Même si nous n’avions probablement pas été séparés de toute façon, j’avais décidé de prendre Kohaku et de porter ma petite peluche. Je ne voulais pas que la pauvre créature reçoive un coup accidentellement en se faufilant dans et hors de cette énorme foule. Kohaku avait au début essayé de résister, mais finalement il s’était calmé et s’était reposé dans mes bras.

Alors que nous marchions, Kohaku leva brusquement les yeux vers la droite, comme s’il avait remarqué quelqu’un.

« Maître, n’est-ce pas Yae là-bas ? »

« Hm ? » J’avais regardé dans la même direction que celle de Kohaku, et bien sûr, j’avais trouvé Yae accroupie, essayant de remonter le moral d’une petite fille de 4 ans qui sanglotait devant elle. Elles étaient au bout de la rue, à l’écart de l’agitation de la foule.

« Hey Yae, quoi de neuf ? »

« Touya-dono ? Et Kohaku aussi ? » Yae semblait soulagée de nous voir. C’était rare de la voir faire une telle expression. Qu’elle est le problème ici, je me le demande...

« Qui est cette fille ? »

« Je ne suis pas tout à fait sûr, mais on dirait qu’elle s’est vraisemblablement perdue, » une gamine perdue, hein... Je n’étais pas surpris vu la taille de la foule. Je l’avais scrutée à gauche et à droite, et j’avais soudainement senti que trouver les parents de cette fille pourrait s’avérer être un gros challenge.

« Excuse-moi, quel est ton nom ? »

« Waah... maman... je veux ma maman... aaah... » Ce n’est pas bon. Elle était si bouleversée qu’elle ne pouvait même pas me dire son nom. Je devais la calmer si je voulais apprendre quoi que ce soit sur elle.

« J’ai essayé de lui demander son nom et quelques informations personnelles, mais mes tentatives n’ont pas porté ses fruits, rien du tout. » Yae fronça les sourcils en parlant. Hmm... je devais la faire parler d’une façon ou d’une autre.

J’avais soulevé Kohaku dans mes mains et j’avais tenu le petit tigre devant la petite fille qui pleurait. La jeune fille effrayée fut un instant silencieuse, mais son expression se transforma rapidement, elle était à nouveau au bord des larmes. J’avais transmis un ordre mental à Kohaku.

« Quel est ton nom, mon enfant ? » Kohaku commença à parler à la jeune fille. Celle-ci, qui jusque-là ne faisait rien d’autre que de pleurer, s’arrêta brusquement à la vue du tigreau qui parlait. Elle cligna des yeux et se les frotta plusieurs fois comme si elle essayait de s’assurer qu’elle ne rêvait pas.

« Quel est ton nom ? »

« ... L-Lim ... »

« Je vois. Donc tu t’appelles Lim. » La petite fille déglutit et acquiesça en réponse. D’accord, le plan de diversion de Kohaku avait été un succès. Presque tout le monde serait complètement décontenancé si un tigre blanc commençait à parler juste devant eux. Ensuite, la recherche commence.

« [Recherche] : La famille de Lim. »

J’ai lancé le sort [Recherche], qui était vite devenu l’un de mes sorts Néant le plus utiles. Il était capable de trouver tout ce que je spécifiais, mais seulement dans un rayon de cinquante mètres... et c’était la raison pour laquelle le sort avait échoué une fois. Cela signifiait que les parents de la fille n’étaient pas dans les environs.

« Alors, avez-vous trouvé quelque chose ? »

« Non. Pas de trace. Tout ce que j’ai appris, c’est qu’ils ne sont pas à moins de cinquante mètres d’ici. »  Hm, que faire ... Je pourrais toujours marcher avec [Recherche] activé tout en espérant qu’ils se trouveront à moins de 50 mètres de moi... c’est une courte portée pour ce sort super pratique...

Oh... mais j’ai une idée. Je ne serais pas capable de dire si quelqu’un était un membre de la famille de Lim en un coup d’œil. C’était peut-être la raison pour laquelle mon sort [Recherche] ne réagissait pas. Le fait que je ne puisse pas dire si quelqu’un n’était pas là ou si le sortilège ne réagissait pas était une autre des faiblesses de ce sort. Je ne pouvais tout simplement pas comprendre les normes selon lesquelles il fonctionnait.

La dernière fois, j’avais trouvé le poison en utilisant mon sort [Recherche], je ne pense pas que j’aurais été capable de l’identifier comme un poison en un coup d’œil, mais si j’avais ingéré tout ça, j’aurais pu le dire immédiatement que j’avais été empoisonné. Pourquoi cela l’avait-il fait réagir ? L’autre fois aussi, quand j’étais allé à la recherche de la vanille, je pouvais dire que c’était ce que je cherchais parce que ça sentait la vanille... Je ne pouvais tout simplement pas en discerner la logique.

En y réfléchissant d’une manière très approximative, je pourrais demander à la personne en question si elle était celle que je cherchais à localiser avec [Recherche], mais ils pourraient me mentir, ce qui voulait dire que je ne les reconnaîtrais pas. Peut-être que c’était la raison pour laquelle cela ne fonctionnait pas...

J’avais décidé que j’avais besoin de plus d’informations, alors j’avais fait signe à Kohaku une fois de plus.

« Avec qui es-tu venue ici ? »

« ... Ma maman. »

« De quelle couleur étaient les vêtements de votre mère... euh, qu’est-ce que ta maman portait ? »

« Hum... ils étaient verts. » Grâce à Kohaku, nous avions reçu beaucoup d’informations de la part de la fille. La mère de Lim avait de longs cheveux châtain clair, portait des vêtements verts et un bracelet en argent, avait des yeux bleus et était plutôt mince. J’avais assez d’informations pour former une vague image d’elle dans mon esprit. Maintenant, si je voyais quelqu’un correspondre à la description, je penserais probablement que « cette personne pourrait être la mère de Lim », ou quelque chose du genre. J’avais essayé de lancer le sort une fois de plus.

« [Recherche] : La mère de Lim. »

... Mais il n’y avait pas de résultat. Mes efforts avaient été vains.

« Est-ce que cela pourrait probablement marcher cette fois ? » Je secouai la tête en réponse. Il semblait que le problème était vraiment la portée désespérément faible du sort. Cela aurait été extrêmement utile si cela avait la taille de, disons, l’application cartographique telle qu’elle apparaissait sur l’écran de mon smartphone. Y a-t-il quelqu’un qui pourrait créer une application [Recherche] pour moi ?

... Attends une minute.

Mon application de carte et mon sort [Recherche], devrais-je essayer ? Eh bien... ça en vaut peut-être le coup. J’avais sorti mon smartphone de ma poche.

« [Enchantement] : [Recherche]. »

  J’avais tenté d’infuser le sort [Recherche] dans mon téléphone en utilisant [Enchantement]. Une petite lumière avait quitté mon doigt et avait coulé dans l’écran de mon smartphone. Il n’y avait qu’un seul moyen de savoir si cela avait fonctionné... J’avais déclenché mon application cartographique et l’avais focalisée sur la zone à proximité avec moi-même au centre. J’avais fait un zoom arrière pour que la carte ne couvre pas seulement le marché, mais l’ensemble de Reflet, puis j’avais inscrit les mots « mère de Lim » dans la barre de recherche. Une seule flèche était apparue sur l’écran indiquant que ma cible se trouvait là.

« Waouh, ça a vraiment marché ! » Lim, qui avait fait des câlins à Kohaku, avait sauté un peu en arrière à mon explosion soudaine de joie, mais je n’avais pas eu l’impression de l’effrayer aux larmes, ce qui était bien.

Je me levai et tapotai légèrement Lim sur la tête.

« Nous allons te ramener à ta maman, d’accord ? » Nous étions partis à l’endroit indiqué par la carte.

« Maman ! »

« Lim ! » J’avais senti un soulagement indescriptible de voir la petite fille réunie avec sa mère après avoir été séparées durant plusieurs heures. Nous avions trouvé la mère de Lim au poste de garde de la ville. Je m’étais dit que c’était quelque chose de semblable à un poste de police. Ce qui, honnêtement, signifiait que tout aurait été fini si nous avions simplement pris la décision raisonnable d’emmener la fille à l’un des gardes de la ville et d’expliquer qu’elle était perdue. Il avait fallu plus de temps que nécessaire pour nous sortir de cette épreuve, mais j’avais réussi à en tirer un petit bénéfice.

Yae et moi nous inclinâmes légèrement la tête en voyant la mère et la fille, Lim agitant joyeusement sa main alors qu’ils s’éloignaient.

« Hey, Yae, il y a quelque chose que je veux tester. Pourrais-tu jouer avec moi un peu ? »

« Hm...? Ça ne me dérange pas du tout, mais qu’est-ce que ça pourrait être... ? » J’avais emmené Yae au café d’Aer, notre base, et je lui avais posé un certain nombre de questions pendant que nous passions nos commandes.

Les questions concernaient la maison d’Yae. Je lui avais demandé de me décrire tout de l’extérieur, de l’agencement des pièces, de la mise en place du dojo familial, de manière la plus détaillée possible. J’avais aussi appris qu’ils avaient un chien de compagnie, qu’il y avait des arbres de cerisier dans leur jardin et même des égratignures sur un poteau de bois où Yae comparait sa taille à celle de son grand frère.

Après avoir obtenu ce que je pensais être suffisamment d’informations, j’avais déclenché mon application de carte et entré le sort [Recherche], entièrement entraînée sur la maison d’Yae. En réponse, une petite flèche était apparue, pointant vers l’extrême est du continent à un endroit précis d’Eashen.

J’avais zoomé sur l’endroit où la flèche pointait. Oedo, à Eashen. Quelque part dans l’est de cette région... Un endroit appelé Hashiba.

« D’accord, Yae, dis-moi si j’ai raison ou non. Est-ce que ta maison est dans un endroit appelé Hashiba, à l’est d’Oedo ? Dans un endroit ayant un sanctuaire à proximité. »

« C’est tout à fait correct, mais... je dois vous le demander, comment pouvez-vous le savoir ? » Yae me lança un regard de surprise, et j’avais ainsi appris que l’expérience était un succès. J’avais gagné un moteur de recherche qui fonctionnait au niveau mondial. Finalement, c’était une application plus utile de ce sort.

Je n’avais jamais été capable de localiser des personnes ou des animaux ou autres sur ma carte avant, mais mon application cartographique avait été améliorée avec une toute nouvelle fonction. Pourtant, j’avais besoin de savoir beaucoup de choses sur ce que je cherchais afin d’affiner avec un certain degré de précision les résultats.

Quand j’avais expliqué tous ces faits à Yae, elle m’avait demandé si je pouvais le tester en cherchant son frère. J’avais posé plusieurs questions au sujet de son frère et j’avais appris qu’il avait une cicatrice particulière sur la joue, ce qui rendait sa localisation plus facile.

« Il semblerait qu’il soit dans le dojo. Il bouge beaucoup là-bas, alors il pourrait être en plein milieu d’un combat. »

« Cela ressemble effectivement beaucoup à mon frère. » J’avais remis le smartphone à Yae afin qu’elle puisse mieux voir l’écran, et elle avait souri en regardant la petite flèche qui représentait son frère.

« Mon frère est une personne plutôt douce par nature, voyez-vous, mais en fait il devient complètement différent quand il tient une épée. Il est tellement fasciné par maniement de l’épée qu’il nous a dit, à l’occasion, d’avoir complètement oublié de manger quoi que ce soit. » Yae avait parlé de son frère en étant joyeuse. Pendant tout ce temps, elle avait continué à regarder sa petite flèche sur l’écran avec un regard qui disait qu’elle voulait le revoir.

« On dirait que tu es vraiment proche de ton grand frère, hein ? »

« ... Cela peut être le cas, en effet. J’adore mon frère aîné, il est fort, gentil et de bonne composition. » Je pouvais dire même de la façon dont elle parlait qu’Yae devait être très proche de lui.

« À bien y penser, vous ressemblez un peu à mon frère aîné, vous savez, Touya-dono. Par exemple, votre attitude douce et votre nature généreuse. »

« Eh bien, c’est un grand honneur d’être comparé au grand frère que tu aimes tant. » J’avais haussé les épaules et j’avais bu mon eau. Il n’y avait aucun moyen que mon maniement de l’épée soit au niveau du grand frère d’Yae, donc elle devait juste vouloir dire que j’avais une personnalité similaire à lui.

« C’est correct. Vous ressemblez beaucoup à mon frère aîné que j’aime tellement... beaucoup... ? » Yae s’était accroupie à mi-phrase. Elle avait levé son visage de l’écran du smartphone et nos regards s’étaient croisés. Son visage devint tout rouge en un instant et elle devint soudainement toute troublée.

« C-Ce n’est pas vraiment comme ça !? Je voulais simplement dire que vous ressemblé à mon frère aîné, et non que je vous aime comme mon grand frère, m-mais ça ne veut pas dire que je ne vous aime pas, ce n’est pas ça, seulement ça, euh... oui, c’est ça ! Mon frère aîné est une famille, et je l’aime comme une famille ! C’est un genre d’amour familial... L’amour ?! P-Pas dans ce sens, bien sûr, pas du tout ! Vous comprenez, oui bien sûr ?! » Yae crachait subitement quelque chose qui ressemblait à un langage humain, mais tout ce qu’elle disait était pour moi sans queue ni tête. Je pensais simplement que c’était une bonne chose qu’elle puisse aimer son grand frère de cette manière.

« Merci pour votre patience. J’ai apporté votre commande ! » Quelqu’un sortit un grand plateau couvert d’une grande quantité de plats légers, dont la plupart avaient été commandées par Yae, et les déposa devant nous. Yae, son visage toujours rouge vif, commença à grignoter sans dire un mot les collations devant nous. Elle avait vraiment englouti la nourriture à un rythme impressionnant...

Je m’étais dit qu’elle était probablement juste embarrassée de s’être retrouvée à admettre à quelqu’un d’autre qu’elle aimait si profondément son grand frère. J’avais décidé de garder pour moi les soupçons les plus inquiétants au sujet de cet amour fraternel, afin de lui épargner davantage d’embarras.

***

Partie 2

J’étais retourné à l’auberge de la Lune d’Argent et étais retourné directement dans ma chambre. Il y avait quelque chose que je voulais essayer.

J’avais appris que je pouvais enchanter les applications de mon téléphone avec des sorts spécifiques, donc il était probable que je puisse faire plus avec ça.

Par exemple, le sort [Sensibilité élargie], qui m’avait permis de projeter mes cinq sens sur de grandes distances, et si j’utilisais ce sort sur l’application appareil photo de mon téléphone.

« [Enchantement] : [Sensibilité élargie] »

J’avais essayé de le tester. Quand je l’avais mise en marche, ce qui remplissait la caméra n’était pas ce qui était à l’autre bout de son objectif, mais plutôt une capture parfaite de ce que je voyais avec mon propre champ de vision. J’avais essayé de manipuler le champ de vision qu’il reflétait en déplaçant ma propre « vue » dans la pièce d’à côté. J’avais encore envoyé ma vision jusqu’à ce qu’elle atteigne la chambre de Linze. Linze elle-même n’était pas là. La pièce semblait être vide. Juste à ce moment, je me souvins qu’elle avait dit qu’elle allait faire du shopping avec Elze.

Regardant l’écran du smartphone avec mon corps physique, je pouvais voir la chambre de Linze sur la caméra. C’était un sentiment étrange, ayant deux paires d’yeux pointés au même endroit. C’était comme regarder quelque chose dans un jeu affiché à la fois sur un écran supérieur et inférieur. Mes vrais yeux et ma vision projetée.

J’avais appuyé sur le bouton de mon téléphone pour prendre une photo... et cela avait marché. Je ne m’y attendais pas. La photo que la caméra avait prise était de l’intérieur de la chambre de Linze.

Je pourrais maintenant prendre des photos claires de choses de très loin. Je pourrais même me faufiler dans une pièce parfaitement fermée et prendre des photos de l’intérieur. En réalité, il était même très probable que je puisse aussi enregistrer des vidéos en utilisant cette méthode.

Juste à ce moment-là, j’avais entendu une porte s’ouvrir et j’avais concentré ma vision vers elle. Linze était revenue. Cela signifiait probablement qu’Elze était aussi de retour.

Tandis que mes pensées dérivaient dans cette direction, Linze commença à se déshabiller. Elle enleva son haut et commença à déboutonner sa blouse. Sa belle peau pâle remplissait soudainement toute ma vision.

W-Whoa là, attend une seconde ?! Pas bon, pas bon du tout ! J’aurais dû le remarquer plus tôt, mais tout ce que j’avais fait avec ce sort était de devenir un voyeur ! J’avais coupé ma [Détection lointaine] aussi vite que j’avais pu.

C’était tout proche... Plus longtemps et j’aurais pu voir... tout...? Bon sang, c’était vraiment si proche... Non ! Non Non Non Non ! Si quelqu’un découvrait cet incident, je perdrais immédiatement la confiance de tout le monde. Je devais éviter cela à tout prix. La confiance était assez difficile à gagner la première fois, mais la perdre ne ferait que rendre un retour en arrière encore plus difficile. J’ai pris la bonne décision...! Au moins, j’aimerais le croire. Non, attendez une minute... Même si je continuais à regarder comme ça, ce n’est pas comme si quelqu’un l’aurait découvert... D’accord...? Hmm...

« ... Touya, es-tu là ? »

« O-Oui ?! Que pourrait-il se passer ? » Mon conflit interne fut interrompu par la voix de Linze et quelques coups de l’autre côté de la porte de ma chambre. Je rangeais rapidement mon smartphone dans ma poche, puis j’ouvris lentement la porte et le visage de Linze apparaissait derrière. Elle portait maintenant des vêtements différents.

« Ah...? Quelque chose ne va pas ? »

« P-Pas du tout ! Pourquoi ? Qu’est-ce qui a pu t’avoir donné cette idée ?! M-Maintenant que c’est réglé, en quoi puis-je t’aider ? » Je me mordis la langue. J’avais vraiment besoin de me calmer.

« Aujourd’hui, dans un magasin d’antiquités, j’ai trouvé ça et je l’ai acheté, et euh... » Linze m’avait présenté un objet enroulé. C’était une sorte de tube de bois enveloppé contenant un parchemin. Je l’avais examiné, et il avait été écrit dans une langue que je n’avais jamais vue auparavant.

« Alors c’est quoi ? »

« Je crois que c’est un rouleau magique, mais il est écrit dans la langue sacrée antique, donc je ne peux en lire qu’une petite partie... » Ah... ça explique pourquoi elle me l’a apporté.

J’avais d’abord pris un verre vide sur une table et des pièces d’argent dans mon portefeuille. Ensuite, j’avais lancé [Modelage] sur les objets et les avais transformés en une paire de lunettes. J’avais utilisé ma magie pour enchanter les lunettes avec la possibilité de lire la langue sacrée antique. Ainsi, j’avais terminé le processus de création de mes lunettes traduction parfaite.

Les verres que j’avais faits pour Charlotte auparavant étaient faits pour lire la langue sacrée antique, tandis que la paire que j’avais faite pour Linze devait la lire. Je n’avais aucune idée de la différence, mais j’étais juste le gars qui lançait les sorts, donc je n’avais pas besoin de savoir à quoi ils servaient.

Quoi qu’il en soit, j’avais remis les lunettes de traduction à Linze. Elle les avait mis, et elles lui allèrent tellement bien que je l’avais imaginée comme une sorte de lycéenne. Elle avait l’air vraiment mignonne avec des lunettes. Maintenant entièrement équipée, la jeune érudite tourna son regard vers le rouleau magique.

« Ah...! C’est incroyable ! J’en avais déjà entendu parler, mais le voir moi-même est complètement différent ! » Linze parla avec une grande surprise en dévorant jusqu’à la dernière lettre le parchemin en face d’elle.

« Qu’est-ce qu’il dit ? »

« Cela semble être le compte-rendu d’un sort de magie antique. Un sort de type Eau... appelé [Bulle Explosive]... Serait-il possible que ce soit un sort offensif...? » Linze laissa échapper quelques gémissements perplexes alors qu’elle continuait à lire le parchemin. Il semblait que je devrais voler à sa rescousse. Je me sentais encore un peu coupable d’avoir jeté un coup d’œil sur elle pendant qu’elle se changeait, mais c’était probablement un bon pas en avant pour me racheter.

Après avoir parcouru le parchemin, Linze insista pour essayer le sort le plus tôt possible, mais il était déjà assez tard, alors je lui avais dit que je l’accompagnerais le lendemain et qu’elle devrait renoncer à ça pour cette nuit. À la minute où Linze était partie, j’avais sorti mon smartphone et j’avais effacé la photo que j’avais prise de sa chambre. Mieux valait se débarrasser des preuves tant que je le pouvais encore. Je n’avais absolument pas besoin d’avoir le titre de pervers collé sur mon front.

Maintenant que j’y pense... avec [Apportez] pour voler [Sensibilité élargie] pour mater, [Porte] pour cambrioler, et maintenant une application de caméra enchantée pour la photographie voyeuriste... Je semblais accumuler beaucoup de crime de lèse-magie élémentaire dernièrement...

Le lendemain, j’étais allé avec Linze dans la forêt orientale. J’avais été capable d’utiliser [Porte] puisque c’était un endroit dans lequel j’étais déjà venu. Je m’étais remémoré qu’il y avait une grande zone dégagée à l’intérieur de la forêt, donc nous avions défini cela comme notre destination. Cet endroit était parfait pour l’entraînement à la magie, tant que ce n’était pas de la magie du Feu, car nous ne voulions pas prendre le risque de déclencher des feux de forêt.

Nous avions fait notre chemin à travers les bois et étions arrivés dans la clairière. Linze sortit le rouleau et le lut plusieurs fois avec les lunettes de traduction, avant de préparer sa baguette d’argent et de concentrer sa magie.

« Sortez, Eau ! Bulles balistiques : [Bulle Explosive] ! »

Plusieurs petites boules d’eau apparurent autour de la baguette de Linze, mais elles tombèrent toutes sur le sol sans énergie. On aurait dit que sa tentative avait échoué.

Elle prépara sa baguette une fois de plus et tenta de réciter le sort à nouveau.

« Sortez, Eau ! Bulles balistiques : [Bulle Explosive] ! »

Encore une fois, de petites boules d’eau s’étaient rassemblées autour de l’extrémité de sa baguette, et encore une fois elles étaient simplement tombées au sol. C’était un autre échec. Eh bien, ce dont nous parlions était de la magie antique. J’avais le sentiment que ce n’était probablement pas si facile à comprendre.

Linze avait relu le parchemin avant d’essayer de nouveau, mais cela n’avait fait que mener à encore plus d’échecs.

Elle essayait encore et encore la même chose, et chaque fois de petites boules d’eau se formaient dans l’air, bougeaient si légèrement, puis tombaient au sol. Une série de tentatives infructueuses.

Après dix essais, Linze eut des problèmes d’équilibre, tombant sur un genou peu de temps après. Je m’étais précipitée vers elle pour l’aider en la soutenir.

« Linze, vas-tu bien ?! »

« ... Je-je vais bien, je suis juste... en manque de magie... je serai... mieux après... un peu... de repos... » languit Linze en m’expliquant la situation. Donc, c’était ce à quoi ressemblait une personne ayant zéro Point de Magie. Je ne pouvais absolument pas la laisser dans cet état.

« ... Hum, T-Touya...?! » J’avais ramassé une Linze vaseuse et l’avais portée sous mon bras pendant que j’ouvrais une [Porte]. On aurait dit qu’elle était blessée quelque part, puisque son corps s’était raidi et que son visage était devenu rouge vif. Je devais juste m’assurer d’être capable de la porter pendant un petit moment.

Nous étions retournés au jardin arrière de la Lune d’Argent et j’avais emmené Linze dans sa chambre. Je la déposai dans son lit et remarquai que son visage était toujours rouge vif, alors je mis ma main sur sa tête pour m’assurer qu’elle n’avait pas de fièvre. Je suis sûr qu’elle va bien.

« ... Ha, hahh...! »

« Au moins, on dirait que tu n’as pas de fièvre. Reste juste là, je vais aller chercher Elze. » J’avais appelé Elze depuis la pièce d’à côté et je lui avais fait enlever l’armure de Linze. Je n’aurais jamais pu toucher moi-même le corps de Linze, même si c’était avec de bonnes intentions.

Après ça, j’avais laissé Linze chez Elze. Ayant vu son entraînement jusqu’à ce que sa magie soit complètement tarie, je ne pouvais pas décider si elle prenait simplement sa magie très au sérieux ou si elle luttait de toutes ses forces simplement pour survivre. Il y avait eu le moment où j’avais rencontré Charlotte pour la première fois. Était-ce juste la manière qu’ont les mages de vivre dans ce monde ? Au moins, il semblerait y en avoir un certain nombre dans leurs rangs ayant une telle force de caractère. Dire qu’ils avaient tout donné n’était qu’une autre manière de l’exprimer.

Le lendemain, Linze allait bien. J’avais alors appris qu’une fois que quelqu’un était à court de magie, il se rétablissait complètement après une journée de repos.

« ... D-Désolée de t’avoir causé des problèmes hier ! » Linze m’avait présenté ses excuses, mais je n’avais pas l’impression qu’elle avait fait quelque chose qui les justifiait. Tout comme la veille, nous nous étions dirigés vers la forêt pour que Linze puisse s’entraîner à apprendre son nouveau sort.

Linze avait essayé et elle avait échoué, et elle avait essayé et elle avait échoué. Je la surveillais de loin et l’arrêtais après son neuvième échec. Un échec de plus et elle finirait dans le même état que la dernière fois.

« Faisons maintenant une courte pause. »

« ... D’accord. » Je tendis un flacon de thé froid à Linze.

« Penses-tu avoir réussi à le prendre en main maintenant ? »

« ... Pas du tout. Lorsque tu lances un sort, le résultat final est grandement influencé par tes connaissances, ce qui rend difficile l’apprentissage de sorts qu’on n’avait jamais vus en action auparavant... » En d’autres termes, elle ne pouvait pas se faire une idée claire du sort dans son esprit parce qu’elle ne savait pas à quoi il était censé ressembler.

Nous nous étions reposés là pendant une heure, mais sa magie n’avait pas beaucoup récupéré et Linze était de nouveau tombé après avoir essuyé deux autres échecs. À la suite de cela, nous avions laissé tomber pour la journée.

Linze avait continué à pratiquer et pratiquer de la même manière les jours suivants. Quotidiennement jusqu’à ce que sa magie soit au bord de l’épuisement. Il fallait environ une heure de lancer de sort incessant pour que la magie de Linze atteigne ses limites, nous laissant faire des pauses entre temps. Les choses ne se passaient pas vraiment comme prévu.

« Tu donnes vraiment le meilleur de toi, hein, Linze ? Même après toutes ces tentatives ratées, tu n’as même pas songé à jeter l’éponge. »

« Je suis... maladroite quand il s’agit de choses... comme ça... C’est seulement en faisant la même chose... encore et encore... je peux enfin obtenir de nouveaux sorts. Ça a toujours été comme ça, donc tu n’as pas à t’inquiéter pour moi. » Linze parla avec le sourire. C’était une fille forte, ce qui ne la tue pas la rend plus forte. Elle comprenait parfaitement qu’il était important de ne pas abandonner si jamais vous vouliez faire de réels progrès dans quoi que ce soit.

Malgré tout, il devait y avoir une manière plus efficace de faire les choses. Comme un moyen pour que Linze puisse augmenter le nombre de ses tentatives de lancement de sorts avant qu’elle ne manque d’énergie, ou quelque chose du genre... Hum... J’avais décidé de consulter Charlotte à ce sujet, puisqu’elle était apparemment la meilleure mage du pays.

Je stoppai Linze pour la journée juste avant que sa magie ne soit épuisée et la ramenai à l’auberge. Une fois là, j’avais demandé à Yumina de me suivre pendant que j’ouvrais une nouvelle [Porte] et j’étais allé au château pour rencontrer Charlotte. Sans Yumina à mes côtés, il était difficile de se promener à l’intérieur du château... Apparemment, ils m’auraient pris pour un individu suspect...

Nous avions trouvé Charlotte dans la tour de recherche du château, mais pour une raison quelconque, elle avait des valises sous les yeux. Elle nous avait dit qu’elle n’avait pas beaucoup dormi récemment. Malgré tout, elle m’avait bien écouté et avait même trouvé une solution à nos problèmes. Cependant, en échange, elle m’avait fait promettre de l’aider dans ses recherches quand j’en aurais le temps...

Le lendemain, j’étais encore allé à la forêt orientale avec Linze. Et une fois de plus, Linze avait essayé et n’avait pas réussi à lancer son nouveau sort. Sachant que sa magie était sur le point d’atteindre sa limite, Linze décida elle-même qu’il était temps d’arrêter là pour aujourd’hui. C’était ma réplique.

« Linze, viens ici pour un instant. »

« Hm...? Qu’est-ce que c’est ? » Linze se tenait devant moi, et j’avais saisi ses deux mains dans les miennes.

« H-H-Huh ?! Qu’est-ce qui se passe...? »

« Calme-toi. Décompresse. »

« M-Me décompresser moi-même ?! »

« Hum... c’est une façon de parler. Cela signifie se détendre un peu. » Je calmai une Linze affolée et concentrai ma magie, lançant l’incantation pour le sortilège non élémentaire que j’avais appris de Charlotte l’autre jour. Mes mains avaient rayonné avec une lumière chaude.

« [Transfert]. »

« H-Huh ?! » La lumière avait quitté mes mains et s’était enfoncée dans celle de Linze, à laquelle elle avait réagi dès le début. J’avais pris cela comme un signe que cela avait correctement fonctionné.

« Ma magie... est complètement rétablie. Mais en une seconde...? Comment...? » Tout cela grâce à mon nouveau sort Néant [Transfert]. Cela m’avait permis de partager mes propres réserves magiques avec d’autres personnes. Il y avait apparemment quelques personnes qui pourraient l’utiliser, l’une d’entre elles étant le vieux mentor de Charlotte.

D’après ce que Charlotte m’avait dit, elle était obligée de pratiquer ses sorts jusqu’à ce que sa magie soit complètement épuisée, uniquement dans le but de pouvoir la recharger, et ensuite elle le refaisait au point de s’effondrer de nouveau. Ce mentor devait être un monstre déguisé.

Cependant, je n’étais pas du genre à parler de ça, puisque j’étais sur le point de mettre Linze au même niveau. Bien que contrairement à l’ancien mentor de Charlotte, je ne la forçais pas à le faire.

Je venais tout juste de me rappeler le coût magique que j’avais payé pour garder Kohaku matérialisé dans ce monde, mais j’étais capable de récupérer complètement la magie de Linze pour encore moins que ça. Fondamentalement, cela signifiait que même faire les deux choses à la fois se situait bien dans la plage du taux de récupération naturel de ma magie. Bien que cela ne signifie pas que Linze ait une capacité de magie particulièrement faible, c’était plutôt une indication que ma propre magie était tellement monstrueuse.

Dans l’ensemble, c’était une bonne chose que Linze soit maintenant capable de pratiquer sa magie sans crainte de s’effondrer de si tôt.

« Sortez, Eau ! Bulles balistiques : [Bulle Explosive] ! »

Linze passa les heures suivantes à essayer de maîtriser le sortilège. J’étais étonné de sa persévérance. Pourtant, alors que nous avions couvert le problème de l’épuisement magique, il n’y avait rien que je puisse faire pour la fatigue physique.

Je lui avais fait prendre une pause pour son propre bien-être.

« C’est vraiment difficile, je n’arrive pas à saisir la nature de ce sort... »

« Ça alors... » La magie ancienne s’était révélée être aussi complexe que ce que j’avais prévu. Comme il n’y avait presque personne qui l’utilisait encore, il n’y avait pas de véritables exemples à suivre. Tout ce que Linze pouvait faire était de tenter de consolider sa propre image mentale du sort jusqu’à ce que ça marche.

« ... Si seulement je savais au moins ce que [Bulle Explosive] voulait dire... »

« ... Que dis-tu là ? » Je ressemblais à un idiot total, mais les mots de Linze m’avaient déstabilisé pendant un instant. Huh? Elle ne sait pas ce que veut dire le nom du sort ?

« Tu veux savoir ce que [Bulle Explosive] signifie ? »

« Eh ? Hé bien oui. Il y a une signification au nom de chaque sort. Par exemple, la partie [Incendiaire] de Tempête incendiaire signifie créer des flammes, et... » 

« Wow, Wow, Wow, non, attend une seconde. » Qu’est-ce que cela signifie ? Le nom du sort était en train d’être traduit... trop littéralement ? Les mots eux-mêmes étaient utilisés sans se soucier de savoir si la personne qui le lisait savait ce qu’ils voulaient dire. J’avais emprunté le parchemin de Linze pendant un moment et j’avais jeté [Lecture] dessus... J’avais vu les mots pour « Bulle Explosive »... mais c’était écrit en katakana... Eh bien, ça m’a expliqué beaucoup de choses.

Donc, ils avaient un sortilège dont le nom était [Boule de feu], mais... ils n’avaient aucune idée de ce que cela signifiait réellement. De même, vous devrez comprendre la signification derrière les différentes formes de chaque sort. [Flèche de feu], [Boule de feu] et [Tempête de feu] partageaient tous le mot [Feu], donc il n’était pas exagéré de dire qu’ils pouvaient être regroupé ensemble et deviner l’effet basé sur cela même sans en comprendre les mots. Mais même si vous pouviez dire à partir des noms qu’ils étaient tous liés au feu, cela n’aidait pas à décrire les formes de chaque sort.

Alors qu’est-ce que ça voulait dire ? Qu’il y avait un tas de gens qui criaient des noms de sorts qu’ils avaient juste appris sans vraiment comprendre comment ils fonctionnaient. Tout semblait juste... un peu trop étrange pour moi. Les gens parlaient de ces sorts tout le temps, mais pour eux, ils utilisaient juste des mots et des phrases complètement étrangers. Quand Elze avait utilisé [Puissance], ne savait-elle pas que le nom du sort était en train d’augmenter sa propre force ? Ils semblaient que tous l’avaient au moins à peu près compris, mais seulement à travers de simples méthodes de force brute. Eh bien, je suppose qu’après tout, c’était du français... Cher Dieu, s’il vous plaît, corrigez vos traductions pour qu’elles transmettent aussi le sens, plutôt que de traduire directement les mots.

... L’image d’une bombe à bulles était-elle si difficile à saisir ici, non ? Je veux dire, bien sûr, ce n’était pas vraiment des mots que l’on utilise quotidiennement à la maison, et pourtant il ne devrait pas être si difficile à comprendre...

« Quel est le problème... ? »

« Ah, rien... euh, à propos de ce sort... [Bulle], cela ressemble à une sorte de mousse aqueuse, et [Bombe], cela ressemble à... une bombe, tu sais ? Tu sais, Kaboom et tout ça. »

« ... Mais qu’est-ce qu’est une bombe exactement ? »

« Désolé, eh bien, c’est un objet qui explose. Tu sais, comme le sort [Explosion] que tu peux lancer. » Linze s’assit et réfléchit à mes mots en silence. Au bout d’un moment, elle leva la tête et prépara sa baguette pour retenter sa chance.

« Sortez, Eau ! Bulles balistiques : [Bulle Explosive] ! »

Un seul bloc d’eau... ou plutôt, une boule ronde comme une bulle de savon est apparu flottant juste devant la baguette de Linze.

La bulle avait un diamètre d’environ vingt centimètres. Il semblait que Linze pouvait contrôler la bulle en se concentrant dessus. Elle le laissa flotter dans les airs pendant un moment avant de la pointer sur un arbre isolé auquel elle envoya le coup.

L’instant suivant, l’arbre avait explosé en éclats avec un rugissement assourdissant. Je pouvais seulement m’asseoir et regarder avec la stupeur la plus totale.

Linze semblait contente de l’avoir fait fonctionner.

« ... Je l’ai fait... » [Bulle Explosive], hein... un sacré sort antique. Ça a un sacré punch.

Linze l’avait à nouveau essayé. Cette fois, cinq bulles étaient apparues, puis une sixième. Elle avait envoyé toutes les bulles volant vers différents arbres. Au moment où les bulles avaient été en contact avec les arbres, elles avaient déclenché une série d’explosions violentes fauchant un morceau de la forêt sous nos yeux.

Ce sort commençait déjà à me terrifier... Pendant ce temps, Linze se précipita vers moi et inclina la tête.

« Je n’ai pu maîtriser ce sort que grâce à ton aide, Touya. Merci beaucoup ! »

« Nullement, je dirais que ce sont tes propres efforts qui ont mené à cela. Je n’ai aidé qu’un peu à la fin. » Je n’avais pas l’habitude d’être remercié par les gens pour chaque petite chose. J’avais été plus impressionné par la façon dont Linze avait refusé d’abandonner l’apprentissage du sort, peu importe combien l’expérience l’avait épuisée dans le processus. Elle m’était apparue comme faisant partie de ceux qui travaillent dur et qui prennent les choses, une étape à la fois, en commençant par ce qu’ils savaient et en s’appuyant sur cela avec leurs propres efforts.

J’étais content d’avoir appris quelque chose de nouveau sur Linze. Sentant que nos efforts avaient été dûment récompensés, j’avais ouvert une [Porte] pour nous ramener à la Lune d’Argent.

***

Partie 3

« Hmm... qu’est-ce que je vais faire à ce sujet... ? » Elze semblait troublée. Elle s’était assise à une table dans la salle à manger, regardant ses gantelets métalliques préférés. Ces gantelets avaient été lourdement endommagés lors d’un combat la veille.

Tout cela grâce à une rencontre particulière que nous y avions eue. Nous avions fini par devoir combattre un groupe de gargouilles, des monstres avec des corps de pierre.

Nous étions allés pour appréhender un groupe de voleurs pour une quête de guilde, et parmi eux se trouvait quelqu’un de compétent dans la magie de type Ombre.

Les gargouilles étaient les êtres contractés par cette personne. C’était devenu un combat difficile pour nous quand ces monstres de pierre en forme de diable nous entourèrent de tous les côtés. Ils étaient extrêmement solides, donc les épées ne marchaient pas contre eux. Ils avaient également résisté à la magie, et les flèches leur rebondissaient dessus. Elze était la seule d’entre nous capable de causer des dommages importants sur leur corps.

Une fois que nous avons eu un peu de répit, Linze avait pu commencer à leur lancer dessus ses sorts destructeurs à plus grande échelle comme [Explosion] et [Bulle Explosive], que j’avais utilisé leur protection pour lancer [Paralyser] sur l’invocateur. Une fois que nous l’avions fait en toute sécurité, nous avions capturé les voleurs et leur ami mage et les avions livrés aux chevaliers royaux.

Nous avions accompli la quête, mais les gantelets d’Elze avaient été gravement endommagés dans le combat.

« Je suppose que je vais devoir acheter une nouvelle paire... »

« Oui, tu devras probablement le faire. Je pourrais restaurer la forme de ceux-là en lançant [Modelage] sur eux, mais je ne pense pas qu’ils tiendraient très longtemps avec un travail de rafistolage comme ça. »

« C’est nul... Ce sont les meilleurs gantelets que j’ai jamais utilisés... » Elze semblait vraiment déprimée. C’était toujours triste quand quelque chose qui vous plaît se cassait, quelle qu’en soit la raison.

« Je vais aller en chercher de nouveaux à la boutique d’armement des huit ours ? »

« J’ai jeté un coup d’œil plus tôt. Barral a dit qu’ils n’auraient rien de tel en stock pendant encore au moins cinq jours. » C’était une période quand même suffisamment longue pour un aventurier n’ayant plus aucune arme. Vous pourriez penser que les gantelets ne devraient pas être si difficiles à trouver quand il y avait des armures complètes disponibles à l’achat, mais les gantelets fabriqués comme des armes avaient besoin d’être renforcés dans différents endroits. Il n’y avait pas vraiment beaucoup de demandes pour ce genre d’armes, donc peu de magasins en avaient en stock.

Des gens comme Elze, dont les armes principales étaient leurs propres mains et des connaissances en arts martiaux appliqués au moyen d’armes à très courte distance comme des gantelets de combat, étaient collectivement appelés bagarreurs. Il n’y avait pas beaucoup de combattants à mains nues dans Belfast. C’était une histoire bien différente dans le royaume semi-humain de Mismede. Comme leur population était avant tout composée d’hommes-bêtes, dont les prouesses physiques étaient généralement bien supérieures à celles des humains depuis leur naissance, cela avait beaucoup plus de sens.

« Touya, emmène-moi à la capitale. Je ne peux pas attendre cinq jours pour obtenir de nouvelles armes ! » Elle n’avait vraiment pas besoin de se précipiter, mais cela ne me dérangeait pas particulièrement. Elze était le type à se déplacer presque par réflexe quand elle avait eu une idée. D’un autre côté, Linze était le type à frapper sur un solide pont de pierre fort avant de le traverser juste pour s’en assurer. Dans des circonstances équivalentes, Elze préférerait plutôt le traverser précipitamment avant qu’il ait eu le temps de s’effondrer. C’était de cette manière que ces sœurs agissaient.

« Si nous allons à la capitale de toute façon, il y avait ce magasin appelé Berkut... Je me souviens d’avoir vu un “Gantelet de la force d’un Demi-Dieu” là-bas. » Berkut était le nom de la boutique où j’avais acheté mon manteau blanc. Ce manteau avait été enchanté pour offrir une résistance à toute la magie élémentaire dans laquelle le porteur était compétent — ce qui, dans mon cas, signifiait tous. Le problème était qu’il réduisait la résistance du porteur à tous les éléments qu’ils ne maîtrisaient pas — ce qui dans mon cas, signifiait aucun d’entre eux. C’était un vrai vol.

« C’est quoi cette histoire d’un gant de Demi-Dieu ? »

« Je ne sais pas. Je pense que c’est quelque chose à propos d’un enchantement de renforcement musculaire. »

« Eh bien, maintenant tu as mon attention ! » Elze me regarda avec une nouvelle vie dans les yeux, m’attrapa par la main et m’entraîna vers le jardin arrière de l’auberge.

« Okay, allons-y ! Allez, le plus tôt sera le mieux ! »

« Calme-toi ! As-tu même de l’argent sur toi ?! »

« J’en ai retiré un peu de la guilde plus tôt. Maintenant, allons-y ! » Cette fille prenait des mesures concrètes du moment que quelque chose lui était venu à l’esprit ! Je me souvenais avoir pensé que ça ne lui ferait pas de mal de ralentir un peu...

« Bonjour, et bienvenue à Berkut. » Nous avons été accueillis par la même fille qui m’avait servi la dernière fois quand j’étais venu dans cette boutique. Contrairement à la dernière fois, elle n’avait demandé aucune pièce d’identité. Si elle se souvenait vraiment de moi depuis la seule fois où l’on s’était rencontrés, alors c’était un service à la clientèle assez incroyable.

Elle avait dû juger d’un coup d’œil qu’Elze était avec moi, parce qu’elle ne lui avait pas non plus demandé de carte d’identité. Elze elle-même jeta un coup d’œil dans tout le magasin, visiblement surprise de voir combien cette boutique était haut de gamme. Franchement, ce n’est pas vraiment assez impressionnant au point de laisser tomber ta mâchoire...

« Que puis-je faire pour vous aujourd’hui ? »

« Eh bien, euh, la dernière fois que je suis ici, j’ai vu un gantelet exposé, quelque chose à propos de la force de Demi-Dieu ? Est-il possible que vous l’ayez encore en magasin ? »

« Je suis vraiment désolée, j’ai peur que nous ayons vendu cet objet il y a quelque temps... » C’était une honte. Elze laissa échapper un gémissement d’insatisfaction quand elle entendit les nouvelles. J’étais parti pour démontrer que les objets magiques pouvaient servir à autre chose qu’à rester sur les étagères pendant si longtemps, à moins qu’il y ait une ou deux excentricités à leur sujet comme avec mon manteau.

« Cherchez-vous des protège-bras ? »

« Plus ou moins. Nous sommes en fait à la recherche de gantelets axés sur les attaques. » Comme ils étaient principalement conçus pour frapper plutôt que pour protéger, théoriquement ils étaient considérés comme des armes, mais en fin de compte, les gantelets étaient toujours considérés comme de l’équipement défensif. Il ne serait pas étrange qu’un magasin d’armement les stocke. Au contraire, cela aurait plus de sens que de les chercher dans une armurerie.

« Des gantelets axés sur l’attaque ? Nous avons d’autres paires de gantelets enchantés, si vous voulez les voir. »

« Oh, vous avez d’autres gantelets enchantés ? Oui, s’il vous plaît, laissez-nous-les voir. »

« Compris. Par ici, s’il vous plaît. » La dame avait dit cela et elle nous avait ensuite conduits vers l’arrière du magasin. En fait, près de l’endroit où j’avais trouvé mon manteau.

Elle avait pris deux paires de gantelets et les avait placées sur le comptoir.

La première était une belle paire de gantelets aérodynamiques verts métallisés.

L’autre était un ensemble de gantelets angulaire de couleur rouge et or.

« Ces gantelets-ci sont enchantés avec de la magie du type Vent. Ils vont repousser tous les tirs de flèches ou d’autres attaques à distance. Malheureusement, ils ne bloquent pas les attaques magiques, mais offrent quand même une résistance magique assez élevée. » L’employé nous avait données des indications sur la paire de gantelets vert métallique. Les enchantements bloquant les attaques physiques semblaient très utiles. C’était une honte qu’ils ne bloquent pas les attaques magiques, mais la résistance magique élevée était quand même pas mal.

« D’un autre côté, cette paire est capable d’emmagasiner la magie du porteur avant de la déchaîner en une attaque extrêmement puissante. Il faut du temps pour que la magie s’accumule dans les gantelets, mais ils sont aussi enchantés par un sort de durcissement, donc ils ne sont pas susceptibles de se casser même avec un usage intensif. » Ensuite, elle nous donna les caractéristiques des gantelets rouges et or. Contrairement aux verts métalliques, ceux-ci semblaient accorder beaucoup plus d’importance à la force brute. D’après ce que j’avais entendu, ils vous permettaient également d’utiliser quelque chose comme une « Frappe accentuée » que vous pourriez voir dans les jeux vidéo.

Fondamentalement, le choix se résumait à l’attaque ou à la défense. C’était une décision difficile. J’aurais préféré renforcer mes défenses et me garder en sécurité assez longtemps pour trouver une stratégie pour vaincre l’ennemi, donc j’aurais choisi la paire vert métallique, mais en connaissant Elze, elle semblait plus encline à opter pour la paire rouge et or qui privilégie la force brute.

« Je vais prendre les deux paires. »

« Hein ?! » Je ne pouvais pas retenir ma surprise lorsque, contrairement à mes efforts pour peser les avantages et les inconvénients de chaque paire, Elze avait tout simplement ignoré qu’elle devait faire un choix.

« Vous achetez vraiment les deux paires ? »

« Eh bien, elles me semblent utiles toutes les deux. Si je peux avoir différentes combinaisons, je peux obtenir de meilleurs résultats. »

« Bien sûr, je suppose, mais alors qu’arrivera-t-il à la paire dépareillée restante ? »

« Je les garderai en réserve, voyons. Il y a toujours une chance que je puisse en briser un comme ce qui s’était passé avec mon ancienne paire. » Elze marqua un point. Tant qu’ils étaient utilisés comme des armes et pas seulement des protections, il était impossible de savoir quand ils pourraient être endommagés ou cassés. J’étais préoccupé par le fait que la paire de rechanges soit dans des mains opposées, alors que les gens étaient généralement plus à l’aise pour lancer des coups de poing avec leur main dominante, mais Elze m’avait dit de ne pas m’inquiéter à ce sujet.

Pour commencer, son style de combat n’était pas orienté autour d’un point particulier. En termes de boxe, elle aurait été ce qu’on appelait un coupeur de frappes.

« Très bien, s’il vous plaît, veuillez équiper chaque paire et faites-moi savoir si quelque chose vous met mal à l’aise. Je vais faire les modifications nécessaires pour vous. »

« Merci, mais ils me vont bien comme ça. » Elze essaya chaque paire de gantelets et confirma que les deux ensembles étaient assez confortables à porter.

« Eh bien, cette paire verte vaut quatorze pièces d’or, et cette paire rouge et or coûte dix-sept pièces d’or. » Trente et une pièces d’or au total. Trois millions, cent mille yens, hein. Ils étaient assez chers... Ou, attendez, était-ce bon marché pour deux paires d’armes enchantées...? Cette boutique n’avait jamais cessé de jeter mon sens de l’argent par la fenêtre.

« ... Touya. »

« Que se passe-t-il ? »

« ... Pourrais-tu me prêter une pièce or ? Je n’ai pas pris assez d’argent. »

« C’est pourquoi je t’avais dit de faire en sorte d’avoir assez d’argent avant de venir ici... » J’avais sorti une pièce d’or de mon portefeuille et l’avais donnée à Elze.

Elle avait payé les gantelets avec trois pièces de platine et une pièce d’or. Elle avait mis les gantelets dans des sacs, mais ils étaient énormes et volumineux, alors j’avais fini par les porter pour elle. Il semblait que l’homme était aussi naturellement censé porter les courses de madame dans ce monde...

« Merci pour votre patronage, nous espérons vous revoir. » L’employée nous avait vu partir alors que nous quittions Berkut.

« Je m’attendais à ce que la capitale ait une bonne sélection d’équipement, même si ça a coûté un petit peu plus cher que prévu. » Elze semblait contente de son achat alors qu’elle marchait à mes côtés. J’avais en quelque sorte compris le sentiment d’avoir trouvé exactement ce que tu cherchais dans les magasins.

Sans surprise, cependant, les quatre gantelets étaient vraiment lourds. J’avais cherché une allée afin de pouvoir ouvrir une [Porte] pour nous ramener à l’auberge.

« Elze, trouvons une allée quelque part pour que je puisse... » Je tournai la tête pour parler à Elze, mais elle était partie.

« Elze ? » Je me retournai pour chercher Elze et la vis plantée devant un magasin. Elle regardait quelque chose dans la fenêtre. Qu’est-ce qui aurait pu attirer son attention comme ça ? J’étais retourné vers Elze et jetai un coup d’œil par-dessus son épaule pour voir ce que c’était. Ho-ho, c’était ça.

Un haut noir orné de volants blancs et un large ruban sur la poitrine. De plus, une mini-jupe noire avec une triple épaisseur de jabot.

Cela m’avait rappelé, à quelques différences près, une robe de style lolita gothique.

Elze se tenait simplement là complètement ravie.

« ... La veux-tu ? »

« Hein ? Whawah ?! T-Touya ? » Elle s’éloigna de moi avec un visage rouge vif comme si je venais de lui donner la peur de sa vie. C’est quoi cette réaction ?

« Euh, euh, c’est... bien sûr ! Pour Linze ! Je pensais que Linze serait vraiment très jolie dedans ! N’est-ce pas qu’elle a l’air d’apprécier ces types de vêtements ?! Contrairement à moi, bien sûr ! Hahaha ! » Au moment où Elze ouvrit la bouche, elle se mit à radoter. On dirait qu’elle pensait toujours à sa petite sœur.

« Je pense cependant que ça t’ira aussi bien qu’à Linze. »

« Quoi...?! » Le visage d’Elze devint encore plus rouge, et elle commença à battre ses lèvres comme un poisson hors de l’eau. Sérieusement, calme-toi. Pourquoi était-elle si bizarre, de toute façon ?

« Qu’est-ce que tu racontes ? Linze le porterait beaucoup mieux que moi... »

« Alors c’est ce que tu penses ? Vous êtes toutes deux assez mignonnes pour le porter. Vous êtes des jumelles. »

« M-M-Mignonne...?! Que dis-tu tout d’un coup ? » Le poing d’Elze s’écrasa dans mon flanc avec un bruit sourd. Argh !, tu sais que ça fait vraiment mal !

« Je disais seulement... que tu serais aussi belle... dans ces vêtements... »

Je m’étais expliqué à Elze en serrant mon côté douloureux. En y regardant de plus près, je remarquai qu’elle avait eu une sueur froide.

« Il n’y a aucune chance qu’une tenue comme celle-ci me convienne... »

« Je te le dis, ça t’irait très bien. »

« Tu n’as pas besoin de me flatter. Je sais parfaitement quel genre de tenu je pourrais ou ne pourrais pas porter. »

« Maintenant vois-tu, toi ... » Pourquoi essayait-elle de le nier ? J’avais l’impression qu’elle n’était pas sincère avec elle-même, et honnêtement je pensais qu’elle aurait fière allure dans cette tenue. Le fait qu’elle ait résisté tellement à l’idée avait commencé même à m’agacer.

« D’abord, je ne suis pas du genre à porter des vêtements comme ça, et... »

« C’est très bien si tu ne me crois pas ! Nous allons juste devoir y aller et leur demander de te permettre de te laisser l’essayer ! »

« Hein ?! Attendez...! Touya ? » Je l’avais attrapée par la main et l’avais à moitié traînée dans la boutique. J’avais demandé à la dame au comptoir de ramener les vêtements de leur devanture, puis je les avais mis de force dans les mains d’Elze et l’avais mené aux cabines d’essayage.

« Attends une seconde ! À quoi penses-tu ?! »

« Regardez, nous sommes déjà venus jusqu’ici. Entre là et essaye ces vêtements. Fais-moi confiance. » Je fermai le rideau de l’extérieur et allai jeter un coup d’œil dans le reste de la boutique. J’avais perdu du temps à parcourir les ceintures et les accessoires qu’ils avaient. Sans trop tarder, Elze ouvrit timidement le rideau.

« Très joli. » Elze avait l’air assez différente que d’habitude dans ces vêtements.

Elle avait l’air vraiment géniale dans cette tenue de style lolita gothique, surtout avec ses longs cheveux argentés. Compris ? Je savais que j’avais raison. Ce n’est pas n’importe qui qui peut tirer ce genre de regard.

« Vois-tu...? Je te l’avais dit ! Je-je t’ai dit que ça ne me convenait pas du tout... »

« Hum ?! Comment peux-tu encore dire ça ?! » À ce moment-là, j’étais à bout de nerfs à essayer de la convaincre, alors ma voix s’était un peu intensifiée. Sa confiance en soi était remarquablement faible. À quel point plissait-elle le regard pour penser qu’elle avait l’air de tout sauf extraordinaire bien habillée comme ça ? Maintenant que j’étais arrivé si loin... Je n’allais pas reculer et j’allais devoir la faire revenir à la raison !

« Comme je l’ai dit, ça te va bien. Ne pensez-vous pas, madame ?! »

Je m’étais tourné vers la dame au comptoir.

« Je suis d’accord. Je pense que ça vous va bien, mademoiselle. » Cette fois-ci, j’avais même fait venir l’employée de la boutique avec moi. Bon sang, le vestiaire avait même un miroir. Elze avait-elle complètement oublié ce fait avant de sortir, ou quoi ?

« T-Tu le penses vraiment...? » Elze rougit, pinça le devant de la jupe dans ses doigts, et fit un petit tourbillon. C’était vraiment génial pour elle. Elle était adorable.

À ce moment précis... j’étais allé parler avec l’employée.

« Excusez-moi, nous allons prendre ces vêtements. »

« Quoi ?! » J’avais payé les vêtements sans donner à Elze une chance de résister. Trois pièces d’argent, c’était assez cher pour les vêtements de tous les jours.

« Touya, attends une minute ! Je n’avais pas l’intention de les acheter ! »

« Si tu ne les achètes pas, alors je le ferais. De plus, je te les donne en cadeau. » Je n’allais pas laisser partir Elze sans acheter ces vêtements quand elle avait l’air si bien dedans. De plus, je voulais que tout le monde voie à quel point elle était mignonne. J’avais reçu un sac en papier du comptoir et je l’avais donné à Elze pour qu’elle y mette ses vieux vêtements.

Nous avions quitté la boutique, et Elze avait timidement levé la tête pour me remercier.

« Merci... »

« Aucun problème. Maintenant, revenons pour que nous puissions montrer tes nouveaux vêtements à toutes les autres ! »

« Hein ?! Non, attends, c’est peut-être un peu trop embarrassant pour moi...! » J’avais attrapé l’Elze ainsi relookée par la main et m’étais mis à courir.

Les autres filles avaient complimenté Elze quand elles l’avaient vue porter sa nouvelle tenue. Tu vois ? Je savais que je n’avais pas tort. Tout le monde est aussi d’accord.

Il n’y avait qu’un problème. Quand les filles avaient appris que j’avais acheté les vêtements pour Elze en cadeau, elles avaient soudainement affiché des sentiments un peu plus partagés à ce sujet. À la fin, il avait été décidé que je devais acheter de nouveaux vêtements pour chacune des filles au nom de l’équité.

... Franchement, pourquoi ces choses m’arrivent-elles sans arrêt ?

***

Partie 4

Un moment plus tard...

« C’est une lettre de mon père. Il demande de lire ceci et de se diriger immédiatement vers le palais royal. » Une lettre arriva à la Lune d’Argent, livrée par une calèche. Yumina avait expliqué ce que c’était après l’avoir regardée. Quelque chose me donne ici un mauvais pressentiment... mais je suppose que je ne peux pas l’ignorer.

« Alors, que dit-elle ? »

« En signe de gratitude et de reconnaissance de la façon dont Touya Mochizuki a géré l’incident il y a peu, je voudrais lui accorder un titre de noblesse. »

« Un titre !? » Elze et les autres hausseront la voix en raison de la surprise. Oh, alors c’est ça, alors... Eh bien, je ne suis pas entièrement surpris que cela soit arrivé.

Il était logique que celui qui était fiancé à la princesse Yumina soit un noble. Étant donné que ses fiançailles n’avaient pas encore été annoncées au public, ils étaient probablement en train d’arranger les choses en coulisses afin de projeter l’image qui me convenait lorsque j’aurai finalement été révélée à la population.

« Écoute, puis-je refuser le titre ? »

« Oui, tu peux refuser si tu le souhaites vraiment. Je demande simplement que tu le rejettes officiellement en personne. »

« Refuser !? » Les filles avaient de nouveau fait entendre leurs voix alarmistes. Eh ben, vous, les filles, vous faites un raffut.

« Le mariage à part, tu ne devrais pas refuser le titre ! C’est une perte totale ! » Elze avait annoncé son opinion, honnête comme toujours. Mais franchement... prendre ce titre me ferait être le chef d’une maison noble, non ? Cela ne me convenait pas du tout...

« Si tu rejoins les rangs de la noblesse, cela signifie que tu serais au service du pays... Tu aurais des devoirs et des responsabilités à assumer, comme gouverner une région, » marmonna doucement Linze en passant ses mains dans la fourrure de Kohaku. Comme je le pensais, c’est une vraie plaie... Je vais vraiment le refuser.

« Touya-dono, quelle raison donneras-tu pour te justifier ? »

« Euh... je vais probablement dire que la vie d’aventurier me convient mieux. »

Présenter les choses de cette manière m’avait même donné l’impression que je mentais à ce sujet. Pourtant, je voulais éviter la colère des parents d’Yumina, donc c’était probablement la meilleure façon de s’y prendre.

« Ça ira, ne t’inquiétez pas. Mon père ne voudra pas non plus te forcer la main. »

« D’accord, allons-y. » Il semble qu’il voulait qu’Elze et les autres viennent aussi au palais. Ce n’était pas comme des accompagnateurs officiels à la cérémonie de titre, on aurait davantage dit qu’il voulait rencontrer et remercier les filles qui s’occupaient assidûment de sa fille. Les trois filles étaient au début trop terrifiées par la perspective d’accepter, mais après y avoir réfléchi, elles avaient réalisé les avantages de rencontrer le roi en personne.

« Oh, Kohaku. Veux-tu rester ici cette fois-ci ? »

« Si tu l’ordonnes, je resterai — . »

« Pas possible. »

Oh. Rejet unanime par les filles.

« Nous ne pouvons pas laisser Kohaku derrière, crétin ! »

« Oui, ce serait trop triste... »

« Kohaku est aussi notre précieux compagnon »

« Ne t’inquiète pas Touya, Kohaku peut venir avec nous. Je vais garder un œil sur lui. » Ma parole, Kohaku est très apprécié. J’étais un peu jaloux, mais en vérité, même si je comprenais que la douceur de Kohaku n’avait pas d’égal en termes d’attrait.

J’avais tout de suite ouvert une [Porte], et nous étions au palais royal en un instant. Nous étions dans la chambre d’Yumina pour être exactes.

Eh bien, j’avais dit la chambre d’Yumina, mais ce n’était pas une chambre ou un salon. C’était une pièce faite pour accueillir les invités. Le roi m’avait donné la permission d’utiliser cette pièce pour mon sort [Porte] pour chaque fois que j’amènerais Yumina.

Quand nous avions quitté la pièce, le garde extérieur avait semblé perplexe pendant une seconde, puis son expression s’était transformée en suspicion, mais il s’était vite calmé après avoir vu Yumina.

Nous avions marché pendant un moment, puis Yumina avait ouvert une porte au bout d’un couloir. À travers la porte, nous avions vu le roi, le général Léon, et l’Ambassadrice de Mismede Olga prendre le thé ensemble.

« Père ! »

« Oh, Yumina ! » En voyant sa fille, le roi se leva de sa chaise et se précipita pour l’embrasser.

« Tu sembles heureuse et en bonne santé, je m’en réjouis. »

« Je marche au côté de Touya, Père. Je ne peux pas être malheureuse. » Argh... tu m’embarrasses...! Mes joues rougirent tandis qu’Yumina parlait, puis le roi se tourna vers moi.

« Ça fait un moment, jeune Touya. »

« Effectivement. »

« Les gens avec toi sont-ils tes compagnons ? Vous n’avez pas besoin de vous inquiéter des formalités ici, les amis. Levez la tête, » je me retournai pour voir de quoi le roi parlait et je vis que les filles derrière moi faisaient d’abondantes révérences, la tête sur le sol. Bon sang... c’est pire qu’au moment où vous avez rencontré Sue. Cependant, j’avais noté qu’elles ne s’étaient pas inclinées pour Yumina. Mais c’était probablement parce qu’elles étaient si choquées quand elle serait revenue à l’auberge avec moi.

« Touya. » Olga s’était approchée de moi. Son combo époustouflant d’oreilles et de queue était toujours aussi séduisant. Des pensées inappropriées passaient dans mon esprit... J’ai besoin de toucher la queue touffue... Quel est la plus douce, sa fourrure ou Kohaku ?

« J’ai besoin que vous sachiez que vous avez ma plus profonde gratitude. Non seulement vous avez sauvé Sa Majesté, mais vous avez aussi sauvé le Royaume de Mismede. Si jamais vous visitez notre beau royaume, je vous assure que vous recevrez un accueil chaleureux. »

« Comment va Arma ? Se porte-t-elle bien ? »

« Elle va très bien, merci. En fait, si j’avais su que vous viendriez ici aujourd’hui, je l’aurais amenée avec moi. » Olga rit avec ironie, mais elle se figea soudainement et fixa quelque chose derrière moi. Intrigué par ce qui n’allait pas, je m’étais retourné et j’avais vu qu’elle regardait Kohaku.

« ... Touya, qu’est-ce que c’est ? »

« Oh, c’est Kohaku, un petit tigre dont je m’occupe. Tu veux dire bonjour à la dame, Kohaku ? »

« Rawr ! » Nous avions décidé que pour des raisons de simplicité, Kohaku devrait juste prétendre être un tigre tout à fait normal. Avoir un tigre qui se promène avec nous serait bien trop spectaculaire. Aussi, l’expliquer à tout le monde tout le temps me ferait devenir vieux beaucoup plus vite.

Olga continua à regarder Kohaku avec méfiance, plissant les yeux et inclinant légèrement la tête.

« Y a-t-il quelque chose qui ne va pas ? »

« Ah, ce n’est rien. C’est juste que dans Mismede, le tigre blanc est vu comme un messager céleste de Dieu. Ils disent que le monarque blanc lui-même est un membre de cette espèce. » Oubliez l’espèce, Kohaku est l’authentique... En y pensant, Yumina a mentionné quelque chose à propos de Kohaku comme étant le roi des bêtes... Je me demandais si ce serait une bonne idée que d’emmener ce tigre à Mismede.

Soudainement, un choc avait traversé mon corps. Quelqu’un m’avait frappé fort dans le dos. C’était le général Léon. Est-ce que ce mec peut seulement communiquer en frappant des gens ou un truc de ce genre !?

« Ça fait un moment, Touya, mon garçon ! Bwaha, je ne m’attendais pas à ce que tu te maries avec la petite princesse ! Tu es vraiment un homme intéressant !? Je pensais que nous pourrions peut-être nous faire un combat d’entraînement un jour ! »

« Je ne suis pas encore son mari, alors je vais refuser, merci. » J’avais l’impression que si je m’entraînais avec ce mec, mon corps se briserait en morceaux avant qu’il ne devienne plus fort. Après tout, il était le genre de gars qui vous frappait afin de vous dire bonjour. Cela étant dit, il n’était définitivement pas une mauvaise personne...

Attendez une seconde... Je remarquai une paire de gantelets cuivrés suspendus à la taille du général. Ils ne semblaient pas particulièrement tape-à-l’œil ou décoratifs, mais pour une raison inconnue, ils émanaient le sentiment de courage et de bravoure.

« Général, qu’est-ce que c’est ? »

« Hm ? Ah, je les ai sur moi parce qu’il y a un exercice militaire qui se déroule aujourd’hui. Je suis un combattant ! Un Combattant aux gantelets, pour être plus précis. Tu n’as pas entendu parler de moi...? Ils m’appellent Leon le sanguinaire ! »  

Malheureusement, je n’avais pas entendu parler de lui du tout. Je n’avais entendu personne parler de lui non plus. Cependant, à l’opposé de mon silence étourdi, quelqu’un derrière moi avait soudainement parlé d’une voix excitée.

« Wouah !!! J’ai entendu parler de vous ! Vous êtes ce général sanguinaire qui a complètement détruit tout un camp de bandits dans les montagnes de Melicia ? J’ai entendu toutes sortes de choses... Est-il vrai que vous avez eu un duel à mort avec un Golem de pierre ? »

« Ohoho, vous savez beaucoup de choses, n’est-ce pas ? Êtes-vous aussi une combattante ? Il est rare de voir une fille qui apprend l’art du pugilat ! »

Le général sourit largement alors qu’il regardait l’Elze excitée, notant les gantelets dépareillés qui pendaient à sa taille.

« Que diriez-vous de participer à l’entraînement militaire d’aujourd’hui ? »

« Qu-quoi, puis-je ? » Elze hocha la tête encore et encore, un sourire radieux plaqué sur son visage. Je suppose que ce serait bon pour elle d’apprendre plus de techniques de lui. En regardant Elze et Léon, le roi me fit signe de le rejoindre.

« Au fait, Touya... en ce qui concerne le titre noble que je voulais t’accorder... »

« Ahh, écoute-moi... j’apprécie l’offre et tout, mais..., » je me sentais mal pour le roi, mais je devais encore le refuser. Je n’avais vraiment pas envie d’être un noble, du moins, pas pour l’instant.

« En vérité, je m’attendais vraiment à ce que tu refuses. C’est juste que cela aurait eu un effet négatif sur moi si moi, le roi, n’avais pas offert une récompense très généreuse à l’homme qui lui avait sauvé la vie. Donc, dans ce cas, je devais juste créer la situation connue du style : “il a essayé d’accorder un titre à son sauveur, mais le garçon a gracieusement refusé”. Cela étant dit, si tu avais accepté le titre, il aurait été à toi. Eh bien, tu vas rentrer dans la famille royale. Tu devrais vraiment garder un œil sur tout ce que tu fais jusque dans les moindres détails..., » on dirait que pour le roi, l’apparence était primordiale. Tout comme je me sentais désolé pour le roi, quelqu’un avait soudainement fait irruption en entrant dans la pièce.

« J’AI ENTENDU DIRE QUE TOUYA ÉTAIT LA, OÙ EST-IL !? » C’était Charlotte, la magicienne de la cour. Je ne l’avais presque pas reconnue pendant un moment. Honnêtement, elle avait l’air totalement différente cette fois-ci. Elle avait de lourdes valises sous les yeux, et ses cheveux étaient tous frisés et ébouriffés. Alors qu’elle se dirigeait soudainement vers moi, j’avais remarqué que ses yeux derrière ses lunettes étaient injectés de sang. Argh ! Que diable se passe-t-il ? Elle me fait peur ! Comme pour m’empêcher de m’échapper, elle me saisit par le manteau d’une main et tendit de l’autre main plusieurs pièces d’argent et des verres.

« H-Hey ! Ces lunettes, il m’en faut davantage ! Oui, trois paires de lunettes de plus ! Je t’ai appris [Transfert] l’autre jour, alors aide-moi, c’est d’accord !? »

« H-Huh ? Je veux dire, tu m’as aidé l’autre jour, mais d’où sort cette histoire de lunettes !? » Bien qu’étant terrorisé par les regards de Charlotte, j’avais réussi à bredouiller ce que je voulais lui dire.

« Que veux-tu dire par là !? Je ne peux pas déchiffrer assez vite...! Je suis à ma limite !? Je ne peux pas tout faire toute seule ! C’est impossible, impossible je te le dis ! Je comprends ce qu’une chose dit, mais il y a toujours plus à déchiffrer. C’est sans fin ! Sais-tu même l’ampleur du travail qu’il me reste à faire !? Sais-tu même l’ampleur du travail qu’il me reste à faire ? » Pourquoi cette répétition ? Est-elle un disque rayé !? Elle n’avait pas besoin de me crier comme ça pendant qu’elle essayait de demander de l’aide... Pourtant, j’avais trop peur pour essayer de refuser, alors j’étais allé dans son sens et j’avais lancé [Modelage] et [Enchantement] dans une succession rapide, transformant ces pièces de monnaie et ces verres en des verres de traduction en un temps record.

« Merci beaucoup ! » Charlotte attrapa rapidement les montures que j’avais faites et, son affaire conclue, elle sembla prête à sortir de la pièce aussi vite qu’elle était entrée.

« Assurez-vous de garder ces lunettes rangées et bien conservées, Charlotte. Nous ne voulons pas que cela se répande dans l’Empire ? »

« Compris, Votre Majesté ! » Charlotte avait répondu presque immédiatement au roi et était sortie hors de la pièce comme une balle. Qu’est-ce qui vient de se passer ?

« Ces derniers temps, la manière dont Charlotte agit est quelque peu troublante. Depuis qu’elle a eu cet instrument spécial, elle s’est terrée dans ses quartiers en ne faisant que travailler. Elle va finir par s’user à ce rythme ! Nous pourrions finir par avoir besoin que tu utilises [Récupération] sur elle tôt ou tard, Touya. »

Oh mon seigneur, j’ai accidentellement inventé le trait de caractère introverti. Le genre de personne qui « devient obsédé par quelque chose et se retire du monde comme un ermite »... Oups.

« Tout à l’heure... était-ce vraiment la magicienne de la cour Lady Charlotte ...? » Murmura Linze en fixant la porte. Eh bien, je ne suis pas surpris par sa réaction vu la manière dont les choses se sont déroulées. Charlotte ne ressemblait certainement pas au plus grand mage du royaume.

« Aww... Je voulais parler de magie avec elle... »

« Oh, je ne ferais pas ça si j’étais toi ! Si tu parles à Charlotte pendant qu’elle est dans cet état, elle te fera passer la moitié de la journée à l’aider dans ses folles expérimentations, et l’autre moitié de la journée à écouter sa conférence sur l’antique magie des esprits ! Il vaudrait mieux attendre qu’elle se calme un peu. » Le général secoua la tête de droite à gauche en parlant. Ouais, je doute qu’elle soit réceptive à tout ce qui est dit par quelqu’un pendant qu’elle est dans cet état...

« Alors, il est temps de préparer la cérémonie ! Touya mon garçon, tu devrais porter un ensemble de vêtements plus approprié ! » Le roi frappa dans ses mains et, comme s’il ordonnait, deux servantes apparurent. Bon sang... quel emmerdeur !

« Linze, Yae. Qu’allez-vous faire toutes les deux ? Attendez-moi ici ? »

« Je pense que je vais aller voir l’entraînement d’Elze... »

« Je crois que je le ferai également ! » J’imagine alors que tout le monde sauf Yumina allait se déplacer à la séance d’entraînement... On dirait qu’Yumina s’occupait aussi de Kohaku. Eh bien, j’imagine que je vais me changer aussi vite que possible.

Une femme de chambre m’avait escorté dans une pièce privée, où j’avais revêtu un nouvel ensemble de vêtements.

***

Partie 5

... D’une certaine façon, j’ai un manoir...

Avant que je ne le sache, j’avais accepté une propriété et je suppose que c’était celle-là. Vous pourriez vous demander quelle personne saine d’esprit m’a donné ce manoir. Eh bien, c’était le roi.

Le jour de ma cérémonie d’anoblissement, les choses se passaient exactement comme prévu.

« Oh, grand aventurier, vous qui avez sauvé mon existence même, permettez-moi de vous conférer un titre de noblesse. »

« J’en suis indigne, Votre Majesté. Je ne faisais tout simplement que mon devoir d’aventurier. »

« Très bien, je ne vous forcerai pas si vous voulez vraiment refuser. » Jusqu’à ce moment-là, tout se passait comme prévu.

« Cela dit, permettre à celui qui a sauvé ma vie de retourner les mains vides serait un grand manque de courtoisie. Par conséquent, au lieu de vous faire entrer dans les rangs de la noblesse, j’ai préparé une récompense en plus d’un manoir que je pourrais souhaiter voir servir comme votre base d’opérations au milieu de vos nombreuses aventures. »

Quoi !? Alors que le roi parlait, un homme âgé s’avança. Il tenait un plateau d’argent avec un sac d’argent et un jeu de clés dessus. Perturbé par les paroles du roi, j’acceptai distraitement les choses sans même y penser.

J’étais revenu à moi quand j’avais senti le poids du sac dans mes mains, mais le vieil homme avait déjà reculé ! Bon sang... j’ai raté ma chance de les rendre.

« Ce n’était qu’une manière de sauver les apparences. J’attends avec impatience de voir ce que tu pourrais accomplir dans les jours à venir. » Je n’avais pas pu faire autrement que de renoncer à ce stade...

« Quartier ouest... Avenue Palaran, 2 A... Même l’anneau extérieur du quartier est clinquant... » murmura Yumina en vérifiant la documentation.

La capitale était divisée en deux anneaux, l’un extérieur et l’autre intérieur, qui entouraient le château. La royauté, les aristocrates, les marchands importants et les gens de haut rang avaient tendance à vivre dans le cercle intérieur autour du château, puis le cercle extérieur était de l’autre côté de la rivière.

Beaucoup de gens de différents horizons vivaient dans le cercle extérieur, et il était divisé en quartiers est, ouest et sud. Il n’y avait pas de quartier nord, car le lac Palette occupait l’espace dans cette région. Il semblait que le secteur ouest du district extérieur était celui où vivaient de nombreuses personnes aisées. C’était dans ce secteur de l’Ouest que ma nouvelle propriété m’attendait.

« Alors, on fait quoi maintenant ? » Après avoir lavé la sueur qu’elle avait accumulée depuis l’entraînement du jour avec le général, Elze me le demanda avec une curiosité apparente dans les yeux. Honnêtement, c’était un peu trop pour quelqu’un de ma stature.

« Je suppose que le rendre n’est même pas une option. »

« Retourner quelque chose que tu as déjà accepté est très très impoli. Cela fait mal à l’honneur de celui qui tu l’as donné. » En effet, aucune personne décente ne reprendrait jamais un cadeau pour ensuite dire « Non, je ne l’aime pas, garde-le. » Linze avait complètement raison. Je n’avais pas d’autre choix que de l’accepter.

Je m’étais étendu sur l’herbe dans l’un des coins des terrains d’entraînement du château. Des nuages blancs coulaient doucement à travers le ciel bleu clair. Cela rappelait le ciel que j’avais vu quand j’étais arrivé en ce monde.

« Je n’ai pas reçu uniquement une propriété, mais aussi beaucoup d’argent... Je n’ai aucune idée de quoi faire avec tout ça. »

« Combien avez-vous reçu, Touya-dono ? » Yae me regarda alors que je continuais à me détendre.

« ... Vingt pièces royales. »

« Vingt pièces de monnaie royales ?! » Les voix d’Elze, de Linze et d’Yae retentirent de façon spectaculaire et résonnèrent. Leur surprise était totalement raisonnable.

Les pièces royales étaient des pièces de plus grande valeur que celle en platine. Dix fois plus, pour être exact. J’avais entendu dire que leurs valeurs étaient tellement grandes qu’on avait rarement la possibilité de les utiliser dans des magasins classiques.

Selon les normes du monde où j’habitais autrefois, une pièce royale serait d’environ dix millions de yens. Donc, le montant que j’avais eu était d’environ deux cents millions. Fondamentalement, cet argent en plus la maison était la valeur de la vie du roi. Je ne pouvais même pas dire si c’était beaucoup. Apparemment, c’était simplement de l’argent de poche pour le roi. J’aurais dû demander pourquoi il les gardait...

Attends, et si c’était juste de l’argent pour les fiançailles ? Et si prendre tout cela signifiait que j’étais condamné à épouser Yumina ? Cependant, l’argent des fiançailles ne devrait-il pas aller du marié à la mariée, et non l’inverse ? Peut-être que c’était une dot et... franchement, c’était une souffrance terrible rien que d’y penser.

Quoi qu’il en soit, garder cet argent sur moi était effrayant, alors j’avais laissé le duc le prendre.

« De toute façon, maintenant que j’ai une maison, alors peut-être que je devrais prendre ma retraite ? »

« Faire ça, ça va te transformer en un échec personnel en un rien de temps... » Elze soupira, et au lieu de répondre, je levai le haut de mon corps. Avoir de l’argent ne signifie-t-il pas ne plus avoir à travailler ? Il y avait quelque chose de louche à ce propos. Avoir un portefeuille vide ne seras jamais plus un problème, quoi que...

« Et si on allait y jeter un coup d’œil ? Ce n’est qu’à une trentaine de minutes. » Nous n’avions aucune raison de refuser la proposition d’Yumina, alors nous nous étions rassemblés et étions allés jeter un coup d’œil au manoir.

« Hm ? Est-ce ici... ? » Je ne pouvais pas me retenir de dire ça.

La résidence se trouvait sur un terrain surélevé dans la partie ouest du quartier extérieur, donnant l’impression d’avoir une belle vue sur l’horizon. Des murs peints en blanc et un toit rouge... Un immeuble raffiné à trois étages de style occidental... Tout était beau et élégant. Je n’avais rien de négatif à dire sur la conception, et j’avais bien aimé le fait qu’elle était dans un endroit isolé, loin des zones résidentielles. Quoi que...

« C’est trop vaste... » Eh bien, c’était plus petit que les domaines du Duc Ortlinde ou du vicomte Swordrick. Cependant, c’était encore plus que suffisant pour accueillir des personnes de cette qualité.

J’avais utilisé ma clé pour ouvrir les portes et pénétrer dans les jardins. Ce qui se dessinait devant mes yeux était une grande pelouse, un parterre de fleurs avec toutes sortes de plantes éclatantes, et un étang avec une petite fontaine à l’intérieur. Un peu plus loin, j’ai même vu une écurie.

Nous avions ouvert la double porte et étions entrés dans le hall d’entrée. Ce qui nous avait accueillis était un tapis cramoisi et un escalier menant au deuxième étage.

« C’est une jolie maison. Je l’aime, » avec Kouhaku dans ses bras, Yumina — la seule d’entre nous qui était habituée à de tels environnements — entra calmement dans le couloir. Après l’avoir rattrapée, je ne pouvais m’empêcher de dire à haute voix mes pensées honnêtes.

« Une maison aussi grande sera difficile à nettoyer... même si nous vivons ici tous les cinq. »

« Quoi ?! » Elze, Linze et Yae me regardèrent, complètement stupéfaites. Je n’en comprenais pas la raison.

« Hum... Touya-dono. Cinq ? Devons-nous aussi vivre ici ? »

« Hein ? Comment peux-tu encore en douter ? N’est-ce pas naturel ? » De toute façon pourquoi avons-nous encore besoin d’en parler ? Avec une maison aussi grande, accueillir autant de personnes fiables que possible est tout à fait naturel. Alors que cette pensée me traversait l’esprit, Elze parla timidement.

« M-Mais cette maison vous a été donnée par le roi. N’est-ce pas pour la partager avec Yumina ? » Eh bien, j’avais soudainement tout compris. Cette maison était la manière pour le roi d’aider Yumina dans ses efforts. Il semble que j’avais accepté un vrai cadeau empoisonné...

Je ne détestais pas Yumina ou quoi que ce soit du genre, mais je ne pouvais pas la voir comme quelqu’un que j’épouserais. Jusqu’à présent, elle avait l’impression d’être plus comme une petite sœur que n’importe quoi d’autre.

Linze me parla tranquillement encore une fois.

« S-Si c’est une maison destinée à deux personnes qui s’aiment, je ne pense pas que nous devrions vivre ici... »

« S’aimer l’un l’autre ? J’aime chacune de vous de la même manière. Vous êtes toute ma famille, alors il n’y a absolument rien de mal à vivre avec moi — » Hm ? Le visage de Linze était un peu rouge. Pourquoi ? En fait, Elze et Yae semblaient avoir aussi le teint très rose.

« Je-je vais faire le tour du deuxième étage ! »

« M-Moi aussi ! Je-je vais regarder la mansarde ! »

« Je-je-je m’intéresse vraiment à la cuisine ! » Trois filles se dispersèrent dans toutes les directions. Pourquoi ?

« Je vois... Donc, vous nous aimez quatre à peu près de la même manière et tu nous vois comme une famille. Je dirais que j’ai fait un pas de plus dans la bonne direction. » Les voyant partir, Yumina sourit.

« Je veux devenir ta femme et passer ma vie avec toi, Touya. Cependant, je n’ai pas l’intention de te monopoliser, alors cela ne me dérange pas du tout. Je vais avoir une conversation avec elles. Attends-moi juste dans le salon. » Hein ? Quoi ? Excusez-moi ? Me laissant avec Kohaku, Yumina avait commencé à monter les escaliers.

Je n’avais pas vraiment compris la situation, mais j’avais décidé de faire ce qu’on m’avait dit et j’avais marché vers le salon. Sur le chemin, j’avais regardé la salle de bain, le salon, le grenier et la cave à vin, et ils étaient tous complètement vides. Pas une seule étagère...

J’avais ouvert l’avant-dernière porte au premier étage et finalement trouvé le salon. Aussi évident que cela puisse être, c’était spacieux. Bien qu’il semblait probablement bien plus vaste qu’il ne l’était réellement parce qu’il n’y avait rien d’autre qu’une cheminée et des rideaux. J’allais devoir acheter beaucoup de meubles et d’accessoires. Le roi avait probablement considéré cela quand il m’avait donné l’argent.

La fenêtre sur l’un des murs avait une entrée sur une terrasse qui donnait une belle vue sur l’ensemble de la propriété et le reste du quartier ouest.

J’étais sorti dans le jardin, où j’avais été accueilli par un vent agréable.

« C’est un joli jardin. Faire la sieste ici serait géniale. » Kohaku s’étendit sur l’herbe.

« Aimes-tu ? »

« Oui, beaucoup. » Je m’étais dit que c’était une raison de plus pour envisager de vivre ici. S’installer serait assez compliqué, mais...

« Touya. » En entendant mon nom appelé, je m’étais retourné pour voir Yumina debout avec toutes les autres. Cependant, les trois autres évitaient mon regard. Qu’y a-t-il avec elles ? Leurs visages sont encore un peu rouges...

« H-Hum, Touya... pouvons-nous vraiment vivre ici avec vous deux ? » Marmonna Linze.

« Hm ? Bien sûr que vous pouvez. »

« ... Tu ne nous diras pas de partir plus tard, n’est-ce pas ? » demanda Elze, clairement rongée par le doute.

« Ne sois pas stupide ! »

« Tu vas, hum... nous traiter exactement comme tu traiterais Yumina-dono, d’accord ? »

« Bien sûr ! » Pourquoi me demandait-elle cela ? Je n’avais pas de famille dans ce monde, donc elles étaient les personnes les plus proches. C’était tellement évident.

... Pourquoi avaient-elles toutes l’air si troublées ? Bien sûr, vivre dans un tel manoir pouvait être écrasant, mais c’était déjà le mien, alors elles n’avaient aucune raison de se retenir.

Ah, j’ai trouvé. Elles étaient gênées de vivre sans payer de charges, devenant essentiellement des profiteuses. Cela ne me dérangeait vraiment pas du tout.

« Bien, c’est tout. Nous vivrons tous ici à partir de maintenant. Il n’y a pas d’urgence. Sentez-vous libre de décider quand vous aurez remis vos sentiments dans l’ordre, » avait proclamé Yumina au trio rougissant.

« Très bien... »

« O-Oui... »

« Compris, je le ferais. » En réponse aux paroles d’Yumina, les trois autres acquiescèrent, leurs visages toujours rouges. De l’ordre dans leurs sentiments ? Je n’avais pas vraiment compris.

« De quoi parlez-vous ? »

« « « C’est un secret. » » » Encore une réponse à l’unisson... Très bien, alors. Attends, est-ce que je suis celui qui a la position la plus basse dans le ménage ?!

« Eh bien, allons-nous choisir nos chambres ? » Suggéra Yumina.

« Je veux celle au coin du deuxième étage. »

« Je serais heureuse de prendre celle qui se trouve à côté de la bibliothèque au troisième étage, » avait déclaré nerveusement Linze.

« Je voudrais une chambre au premier étage qui fait face au jardin. » Les filles se réjouirent et commencèrent à parler entre elles. En tant qu’homme, je m’étais senti comme un exclu. Eh bien, avec toutes les chambres que nous avions, les voir choisir les chambres qui leur convenaient m’allait très bien. Après tout, peu importe, nous aurions toujours beaucoup de pièces vides...

« Hmm, je ne suis pas tout à fait sûr si nous sommes tous les cinq capables de nous occuper de l’endroit... »

« C’est impossible. »

« Eh bien, tu es direct... » Il n’y avait aucune hésitation dans la réponse d’Yumina. Même le nettoyage serait trop pour nous. Nous avions notre travail à la guilde, donc nous ne pouvions jamais faire quelque chose comme le jardinage.

« Nous allons devoir embaucher quelqu’un. Heureusement, j’ai déjà certaines personnes en tête. » On aurait dit que je pouvais tout lui laisser, alors... Nous avions vraiment besoin de plus d’aide, c’était vrai. Un membre de la famille royale comme Yumina avait probablement de bonnes méthodes pour acquérir des ressources humaines de qualité.

De toute façon, il était temps de se préparer à déménager. Cependant, cela impliquait seulement d’apporter nos affaires ici à travers une [Porte]. Ensuite, tout ce qu’on avait laissé était des meubles et des choses similaires. La maison n’avait absolument rien, après tout.

Nous devrions également saluer nos amis dans Reflet.

Avec la recherche de domestiques et d’autres affaires que nous avions, nous avons décidé de déménager trois jours plus tard. Je sentais que les choses allaient prendre un virage mouvementé.

***

Partie 6

Finalement, le jour du grand déménagement était venu. Nous avons dit au revoir aux personnes qui s’occupaient de nous pendant que nous étions dans la ville. Micah et Dolan de l’Auberge de la Lune d’Argent, Aer du Café Parent, M. Barral de la « Boutique d’Armement aux Huit Ours »... et aussi aussi Zanac de « Zanac le roi de la mode ». Avec cela, nous avons dit au revoir à la ville de Reflet elle-même.

C’était le premier endroit que j’avais considéré comme ma maison dans ce nouveau monde. J’avais beaucoup de sentiments à ce sujet. Même si je pouvais revenir chaque fois que je voulais à travers le sort [Porte], c’était toujours un adieu émouvant.

Dolan avait déclaré une prophétie concernant Reflet tout en la pointant sur la carte, il disait comme quoi elle allait être l’authentique « ville Shogi ». Étant donné la façon surprenante dont était passionné le Roi à propos du Shogi, dans l’ensemble, le plan ne me semblait pas trop improbable.

Comme cadeau d’au revoir à Zanac, j’avais imprimé quelques feuilles avec différents dessins d’uniformes sur elles. Qui sait, peut-être qu’il aurait en conséquence officiellement développé une tenue d’infirmière sexy ou l’uniforme de marin de l’école... Je ne les avais pas formellement suggérées, mais j’avais l’impression que Zanac pourrait mordre à l’hameçon.

Pour Aer, j’avais donné un recueil composé de quelques nouvelles recettes, ainsi que des outils de cuisine que j’avais formés avec mon sort [Modelage]. C’était juste de petits ustensiles comme une cuillère à crème glacée, un trancheur à gâteaux circulaire, et des emporte-pièces assortis en forme de cœurs, d’étoiles, et de cercles. J’avais déjà décidé de revenir manger un morceau une fois qu’elle aurait compris leurs usages.

De même, j’avais donné à Micah un couteau de cuisine, un éplucheur, un presse-fruits manuel, une râpe et quelques recettes que j’avais sous le coude. Avec cela, j’étais sûr que la Lune d’Argent verrait son pouvoir culinaire croître exponentiellement et férocement.

Après que nous ayons dit au revoir, nous étions revenus à la capitale royale. Plusieurs chariots étaient stationnés à l’extérieur du manoir. Il semblait qu’ils déplaçaient déjà nos meubles. Yumina était dehors, dirigeant les ouvriers alors qu’ils y transportaient des objets. Quand elle avait remarqué que nous étions de retour, elle avait couru pour nous saluer.

« Touya, tu arrives juste à temps. Il y a un homme qui cherche un emploi comme majordome, peux-tu venir le rencontrer ? »

« Hein ? Tout de suite ? » Un homme plus âgé vêtu d’un costume noir formel marcha dans ma direction. Il avait les cheveux blancs et une moustache robuste. Hm... ne l’ai-je pas déjà vu quelque part ? Oh, c’est vrai, c’est lui qui m’a remis la clé sur un plateau quand on m’a accordé mon manoir.

« Enchanté de faire votre connaissance, même si nous nous sommes déjà rencontrés. Je m’appelle Laim. Tout le plaisir est pour moi. » L’homme qui s’appelait Laim baissa la tête vers moi. Ce gars doit avoir, quoi... dans la soixantaine ? Malgré ses regards, ses mouvements étaient étonnamment vifs.

« Il a personnellement servi mon père pendant de nombreuses années. Ne penses-tu pas qu’il ferait un bon majordome ? »

« Quoi ?! » Ce type s’est occupé du roi lui-même ?! Nous avons ferré une personne d’un standing incroyable !

« Comment avons-nous pu vraiment obtenir quelqu’un comme lui ? »

« Ah, j’ai depuis transmis mon ancien poste à mon fils. Il se trouve que la princesse m’a envoyé une invitation peu de temps après. Je pensais que ce serait un honneur de servir l’homme qui a sauvé la vie de mon jeune frère. »

« Frère cadet ? »

« Oui, il s’appelle Leim. Il sert le vénérable duc Ortlinde et sa famille. »

« Oh ! Leim, le majordome qui était avec Sue ! » Pas étonnant que je lui trouvais un air familier, ils étaient quasiment les mêmes. Les deux frères servaient donc le roi et le duc, qui étaient aussi frères. Un duo de frère majordome, hein ?

« Eh bien, qu’en est-il ? Allons-nous l’engager ? »

« Eh bien, ce n’est pas que je n’aime pas l’idée, mais... est-il vraiment d’accord ? N’y a-t-il pas de meilleurs endroits où travailler ? »

« Pas du tout. Je vais travailler ici à partir de maintenant. Merci beaucoup de votre compréhension. » Laim inclina légèrement la tête. Eh bien, il n’y avait aucune raison de refuser cette offre généreuse. Nous avons décidé de le mettre à la tête des autres employés et à l’administration du manoir. Fondamentalement, nous lui avions confié toutes les responsabilités de gestion.

« Eh bien, j’aimerais faire une demande, monsieur. »

« Ce n’est pas la peine de m’appeler monsieur ! »

« Au contraire. Je suis maintenant un employé ici, donc il est très important que nous établissions qui est le maître de la maison, et qui est l’humble serviteur. Donc, maintenant que ces choses sont réglées, monsieur, il y a quelques employés compétents que je voudrais voir à l’œuvre ici. Voudriez-vous les rencontrer ? » Je voulais qu’il mette un terme à ce « monsieur » déjà, mais cela semblait futile. Il était ferme, donc il n’y avait pas d’affrontement possible. C’était un maître d’hôtel professionnel entre tous.

Laim quitta le manoir aussi vite que le vent. On aurait dit qu’il allait rassembler les futurs employés pour moi. Il n’avait pas traîné...

« Nous avons embauché un majordome merveilleux. » Elze porta ses bagages dans le manoir. Linze et Yae avaient suivi peu de temps après, et Yumina était retournée diriger l’ameublement des pièces.

J’étais allé dans ma propre chambre pour déposer mes bagages, puis j’étais retourné en bas pour aider les autres.

Ma chambre était la plus spacieuse du deuxième étage, pour le moment au moins. Cela était honnêtement dû en grande partie au fait qu’il n’y avait qu’un placard et un lit dedans. Je n’avais même pas de literie sur ce lit. Pourtant, les meubles devaient arriver aujourd’hui, alors ma chambre aura bientôt une commode, un bureau, des chaises et des étagères pour exposer mes livres. Naturellement, j’aurais une literie incluse dans tout cela aussi.

Maintenant que j’y pense, est-ce que je ne pourrais pas faire mes propres chaises et tout mon mobilier avec [Modelage] ? Cela m’éviterait probablement une tonne de dépenses ainsi... Attends, non, si je faisais ça, tout le monde voudrait que je leur fabrique des meubles. Je ne voulais vraiment pas de tracas supplémentaires. Ce serait vraiment pénible... J’avais ainsi décidé que les choses étaient très bien comme elles l’étaient.

Hm... quel sort serait le mieux pour décharger des meubles ? J’avais eu cette pensée alors que je porterais le lourd mobilier. Après tout, j’étais le seul homme de la maison. Je devais vraiment montrer mon côté fiable au moins une fois de temps en temps.

Pendant que je réfléchissais profondément, Elze passa, ayant déjà lancé [Renforcement] sur elle-même. La fille déplaçait les meubles à une vitesse incroyable. H-Huh ? Avez-vous besoin de mon aide ? Hum, je ne me laisserai pas battre ! C’était soudain devenu une question de fierté masculine. J’avais lancé [Renforcement] et j’avais commencé à porter des meubles aussi vite qu’Elze.

Après que tout le mobilier avait été porté à l’intérieur, nous nous étions réunis sur la terrasse pour une pause thé.

Nous avions fini avec succès de mettre nos meubles dans nos chambres à coucher, et nous avions équipé toutes les autres pièces principales comme la cuisine, le salon, et la suite pour l’invité. Il ne me restait plus qu’à organiser mes vêtements et divers livres.

Elze et moi avions un peu rivalisé pour voir qui pourrait le mieux utiliser le sort [Renforcement], mais la victoire avait été remportée par Elze. Le [Renforcement] lui-même est un sort Néant qui amplifiait ses capacités physiques, mais il utilisait la force physique du lanceur comme base.

... C’était assez embarrassant de perdre dans un concours de force physique contre une fille, j’avais alors pensé que je devrais probablement m’entraîner beaucoup plus. Voilà, à partir de demain, je vais courir dehors.

Je ne pouvais pas égaler Elze en force physique ni Linze dans les connaissances magiques et la patience, je ne tenais pas la comparaison dans le maniement de l’épée avec Yae, et les capacités de tir à l’arc d’Yumina ainsi que ses bonnes manières éclipsent complètement les miennes... déprimant.

« Les choses s’installent finalement... »

« Il reste encore divers petits articles ménagers à acheter. »

« Nous pouvons simplement acheter les choses dont nous allons vraiment en avoir besoin et mon équipe les réceptionnera, c’est bien naturel, » déclara le majordome.

« D’accord. Bon, terminons-en ici pour aujourd’hui, » avait déclaré Yumina. Cependant, il était vrai que nous étions à court de biens ménagers à usage domestique. Des ustensiles pour les besoins quotidiens comme les accessoires de table et les produits de nettoyage. Une baignoire aussi, pensez-y. Avons-nous des produits d’hygiène personnels en ce moment ? Je ne le pense pas... Oh, nous aurions aussi besoin d’une poubelle. Nous avions à acheter plus que je ne le pensais au départ.

Tout le monde avait dit ce qu’il pensait en ce qui concerne l’équipement du manoir et nous en avions dressé une liste. Nous avions tous décidé que nous allions sortir et les acheter plus tard. Après que tout le monde ait fini de donner son opinion, Laim était venu à l’avant avec un groupe d’hommes et de femmes.

« Salutations, monsieur. Ce sont les individus que j’ai mentionnés plus tôt. Ils ont tous mon approbation personnelle et ont fait l’objet d’une enquête approfondie. Ce sont les meilleures recrues que vous pourriez obtenir. » ... Je ne pouvais pas m’habituer à ce terme « monsieur ». J’aurais aimé qu’il m’appelle d’une autre manière. Quand il utilisait un terme comme « monsieur », ça me faisait me sentir vieux. J’avais l’impression que ça me conviendrait peut-être dans dix ans ou plus, mais certainement pas maintenant.

« Salutations, je viens de la guilde des servantes. Je m’appelle Lapis. C’est un plaisir de vous rencontrer. »

« Saaalut, je viens aaaaaussi de la Guilde des servantes. Je m’appelle Cécile. Ce sera un plaaaaaisir de travailler pour vous. » Les deux filles se tenaient devant moi et baissaient la tête. Elles portaient des uniformes de femme de chambre classiques. Lapis avait pour elle un air digne et tenait ses cheveux noirs foncés frisés dans une coupe au carré. Cécile, d’un autre côté, avait les cheveux bruns clairs et un doux sourire peint sur son visage. Elles semblaient toutes deux avoir environ vingt ans. Les deux filles portaient des tenues de domestique françaises stéréotypées, avec des coiffes à froufrous.

Attends, il y a une guilde de femme de chambre ? Là encore, il serait assez facile de commettre un délit en tant que domestique. Le vol serait probablement facile dans ce genre de métier. Avoir un système formel où toutes les servantes étaient soumises à des vérifications d’antécédents stricts et à une bonne éducation me semblait très logique. De plus, les servantes enregistrées auraient aussi un dossier public.

Laim m’avait informé que les deux filles seraient chargées de nettoyer la maison, et aussi de l’aider dans l’administration du ménage en cas de besoin.

« Je m’appelle Julio, votre jardinier ! Ah, et voici Créa, ma femme. »

« Je m’appelle Créa. Je vais m’occuper de la cuisine. » Ensuite, pour se présenter, se trouvait un couple marié qui, je crois, était dans la fin de la vingtaine.

Le duo était composé d’un jeune homme décontracté aux cheveux blonds dorés et d’une jeune femme à l’air calme et aux cheveux roux. Ces deux-là semblaient être assez similaires en termes de personnalité. Ils semblaient tous deux assez décontractés.

Julio était apparemment le fils de l’un des amis de Leim. Il devait être chargé des arrangements floraux, de la culture des légumes et des tâches générales de jardinage. Créa, sa femme, devait être notre cuisinière personnelle.

Il semblerait qu’elle avait travaillé depuis longtemps comme apprentie cuisinière pour l’élite aristocratique du royaume. J’avais décidé de lui montrer les recettes que j’avais imprimées pour Micah quand j’en avais eu le temps.

« Mon nom est Thomas. Jusqu’à récemment, j’étais dans l’infanterie lourde. »

« Tu peux m’appeler Huck. J’ai passé la majeure partie de ma vie à servir dans la Cavalerie légère. » Un gros garde et un garde léger, hein...

Leurs silhouettes correspondaient aussi à leurs titres. Tous les deux semblaient être dans la cinquantaine. Laim les avait contactés parce qu’ils avaient récemment pris leurs retraites de l’armée du royaume. Il semblait qu’ils allaient alterner entre le devoir de gardiennage et la sécurité générale du manoir. La porte devait être occupée la nuit aussi. Est-ce qu’ils allaient effectuer des rotations ou cette sorte de chose ?

Deux personnes seraient-elles suffisantes ? J’avais pensé que je devrais peut-être en embaucher quelques autres. Je pensais que c’était dans le domaine d’expertise de Laim.

Cela mit à part, Thomas et Huck..., ils s’appelaient sérieusement Tom et Huck ? Je serais prêt à parier qu’ils avaient eu une tonne de préjudices dans leur enfance.

Ils me semblaient bien, alors j’avais accepté la suggestion de Laim et je les avais embauchés.

« Thomas et Huck habitent dans la capitale, ils n’ont donc pas besoin d’arrangements particuliers... Cependant, les autres et moi-même préférerions loger sur place. Est-ce acceptable pour vous, monsieur ? » J’avais accepté les conditions de Laim, car elles me semblaient bonnes. De toute façon, nous avions beaucoup de chambres, donc ce n’était pas un problème.

Je sentais que Julio et Créa méritaient un peu leur propre espace, étant un couple marié, alors j’avais demandé que leur chambre soit la plus éloignée des autres pour qu’ils puissent passer du temps ensemble. Cela dit, comme nous vivions tous dans le même bâtiment, j’avais senti pour commencer qu’on ne leur donnait pas vraiment beaucoup de « temps seul ». Je préfère laisser le couple heureux profiter de bons moments ensemble.

J’avais donné de l’argent à chacun des nouveaux employés et je leur avais dit de sortir et d’acheter les accessoires nécessaires. J’avais donné une somme distincte à Lapis et Créa, et je leur avais donné des instructions spécifiques à chacune. Lapis devait acheter les marchandises générales de la liste précédente, et Créa devait acheter de la nourriture et des ustensiles pour la cuisine.

Tout le monde avait fini par aller faire des achats, à l’exception de Laim, qui avait dit qu’il voulait inspecter minutieusement le manoir. Il avait dit qu’il voulait connaître son nouveau lieu de travail jusque dans les moindres détails. Honnêtement, je lui tirerais mon chapeau si j’en portais un.

« Les choses semblent finalement s’apaiser... » Je n’étais toujours pas habitué à ma nouvelle maison, et nous avions déjà sept serviteurs ajoutés à la liste. L’argent que j’avais reçu du roi devrait être suffisant pour le moment... Je commençais à m’inquiéter un petit peu de ma situation financière. Mais pour être honnête, cela ne servait à rien de s’en inquiéter de toute façon.

« Ce sera bien si nous laissons tout dans les bonnes vieilles mains de Laim. Il y a une raison valable pour laquelle mon père l’a gardé en poste depuis qu’il était jeune. »

« Je n’arrive toujours pas à croire que nous ayons fini par embaucher le vieux majordome du roi. »

« Je suis sûre qu’il s’attend à de grandes choses de la part de Touya. » Yumina sirota son thé pendant qu’elle parlait, d’un ton neutre. Ne me fais pas sentir d’avantage de pression...

« ... Je ne crois pas que nous serions en mesure de gérer tout cela par nous-mêmes. Donc je suis très reconnaissante que nous ayons un majordome aussi compétent à notre service, » marmonna Linze en attrapant un biscuit sur la table et en le donnant à Kohaku, qui était étendu sur ses genoux. Elle n’avait pas tort. Il nous aiderait certainement beaucoup dans le futur.

Hm ? Ai-je juste entendu le bruit d’un chariot s’approcher jusqu’à la porte d’entrée ? Est-ce que Lapis et les autres sont déjà revenus ? Y avait-il vraiment tellement de sacs qu’ils avaient besoin d’un chariot ?

En y repensant, Laim était soudainement sorti de l’intérieur du manoir.

« Monsieur, nous avons des visiteurs. C’est le bon duc Ortlinde et sa fille, la jeune Lady Sue. »

« Hein ? Sue et le duc sont là ? » Ah, mon manoir a déjà ses premiers visiteurs... Je me demande ce qui les amène ici.

***

Partie 7

Juste après que Laim ait annoncé l’arrivée de nos visiteurs, Sue et son père étaient apparus sur la terrasse.

« Salut voisin. C’est agréable de voir ton visage dans les environs. » Le duc Ortlinde avait fait un petit rire alors qu’il parlait. Eh bien, il disait « voisin », mais il vivait dans un quartier à l’intérieur du cercle intérieur, et mon manoir était à côté de l’anneau extérieur. Mais, pour être juste, c’était certainement beaucoup plus proche que Reflet.

« Ça fait un moment, Sue. »

« En effet, Yumi. » Yumina et Sue se saluèrent poliment. Bien sûr, j’avais complètement oublié qu’elles étaient cousines. Mais le fait de les voir si proches l’une de l’autre, j’avais remarqué qu’elles avaient l’air assez semblables avec leurs cheveux blonds. Cela étant dit, elles étaient très éloignées en ce qui concerne leur personnalité...

« Je dois dire que j’ai été très surprise quand j’ai appris vos fiançailles avec Touya, Yumi. »

« Je suis presque certain que le plus surpris de tous était moi... » En toute honnêteté, je n’avais pas compris la situation. Je n’avais toujours aucune idée de comment traiter la situation. Quand nous étions arrivés à la table de la terrasse, Laim nous avait servi à tous le thé. Vraiment un majordome du plus haut calibre.

« Pour être honnête, j’avais l’intention de faire en sorte que Sue et Touya se marient. Hélas, il me semblerait que comme d’habitude sur le coup, vous m’ayez battu, toi et mon grand frère  ! »

« Oh, tu avais prévu une telle chose pour moi, Père ? Eh bien, si c’est Touya, je ne serais pas contre un mariage arrangé. Passer mes journées avec lui serait certainement amusant... »

« Haha ! Je vois bien ça. Eh bien, qu’en penses-tu, Touya ? Veux-tu épouser ma Sue conjointement à Yumina ? »

« Hé, ne nous laissons pas emporter. J’aimerais que tu ne m’intimides plus autant. » Le duc Ortlinde pouvait juste plaisanter, mais je pouvais voir une étincelle clairement préoccupante dans les yeux de Sue alors qu’elle me regardait. Je préférerais que rien ne puisse la mener à un malentendu...

« Eh bien, je m’abstiendrai de mettre la pression sur le sujet pour le moment. En fait, j’ai une faveur à te demander. » Que veux-tu dire par « pour le moment » ?! Ignorant mon regard rétréci, le duc continua de parler.

« Nous avons en fait décidé de poursuivre une alliance formelle avec le Royaume de Mismede. Mon intention est que les deux rois s’assoient ensemble à la conférence pour décider des détails. » Ah, Mismede. Le royaume du sud peuplé de bêtes. Le pays d’où viennent les sœurs renard, Olga et Arma. Alors ils ont décidé de former une alliance, après tout... J’étais soulagé.

« Idéalement, l’un des rois viendrait rendre visite à l’autre pour les négociations, mais comme vous vous en doutez, c’est une tâche très dangereuse. Il n’y a aucune garantie que l’une ou l’autre des parties serait à l’abri de tout dommage. Les monstres pourraient les attaquer sur la route, ou des opportunistes pourraient se mettre en travers de leur chemin. »

« ... Tu as besoin de la [Porte] de Touya, n’est-ce pas ? »

« Tout à fait. Allant droit au but comme toujours, Yumina. » Le duc avait rigolé un peu en buvant son thé. « Eh bien, il est vrai que vous tous, vous pouvez déplacer en toute sécurité en utilisant le sort [Porte], mais quand même... »

« Je ne peux voyager qu’à des endroits où je suis allé auparavant. Attendez, ne me dites pas... » J’avais eu un mauvais pressentiment tout à coup. Une sensation étrange assez puissante également.

« C’est vrai. J’ai besoin que tu ailles à Mismede. »

... Oui, ça a du sens. Je vois. Je comprends parfaitement. C’est un sort extrêmement pratique. Si je n’avait pas pas cette limitation de ne pouvoir me rendre que dans des endroits où je me trouvais auparavant, j’aurais facilement pu lancer un service de livraison express énorme et couronné de succès.

« De toute façon, combien de temps cela prendra-t-il pour se rendre à Mismede ? »

« Hm ! Environ six jours en calèche. » Euh, c’est en fait plus court que je ne le pensais.

« Eh bien, au moins, six jours pour atteindre la rivière Grand Gau. De là, il faudra encore quatre jours pour atteindre le Royaume de Mismede. Pourvu que tout se passe comme prévu, voilà... » Donc dix jours, en fait c’est plutôt pénible... Vous me donnez un manoir pour mieux m’envoyer en voyage ensuite, donc je ne peux même pas y vivre ?! Je te jure, ces gens...

« Je vais transmettre cette quête à la guilde, avec la stipulation que votre groupe soit le seul qui pourra prendre ce travail. De cette façon, vous serez récompensé officiellement pour vos efforts et votre rang de guilde augmentera aussi. Je pense que vous trouverez cela agréable, non ? »

Chien sournois... tu avais déjà tout organisé. Eh bien, pour être juste, c’est un travail assez simple. Et puis zut, un petit voyage dans un autre pays pourrait être sympa. Il marque aussi un point. C’est vraiment pratique pour nous. Pour être honnête, j’aimerais aussi savoir quel genre d’endroit est Mismede.

« Eh bien, cela me semble juste. Je vais prendre le travail ! Et vous, les filles ? » Tout le monde hocha la tête en signe d’approbation. On dirait que c’était une évidence.

« Vous avez mes remerciements. L’ambassadrice de Mismede rentrera chez elle, alors elle vous escortera jusqu’à leur capitale. »

« Oh, Olga retourne dans son pays natal ? Et sa petite sœur, Arma ? »

« Ah, à propos de ça. L’ambassadeur et sa plus jeune sœur se joindront à vous pendant le voyage, donc vous recevrez également une escorte de cavalerie armée. » Honnêtement, c’était un peu apaisant de l’apprendre. D’après ce que j’avais compris, Mismede était plus sauvage que Belfast. Une jungle dense pleine de monstres, ou quelque chose comme ça... Je me demandais si ça allait ressembler au climat de l’Amérique du Sud ou de l’Asie du Sud-Est.

J’espère que c’est un endroit intéressant... Mismede, le royaume peu exploré des hommes-bêtes... Eh bien, c’était notre destination, alors nous en saurions assez vite.

« Mais... ça ira bien, n’est-ce pas ? »

« Hm ? Qu’est-ce qui ne va pas, Yae ? »

« Si l’on savait que vous pouvez utiliser [Porte] là-bas, Touya-dono... Eh bien, n’est-ce pas un sort dangereux ? Vous pourrez aller n’importe où, n’importe quand, sans avoir à en parler à quiconque... Et s’ils essayaient de vous assassiner comme étant un dangereux criminel... ? » Pas besoin de dire quelque chose d’aussi effrayant, Yae.

Cela étant dit, je l’ai utilisé à peu près sans réserve jusqu’à maintenant. Vous pourriez bien me le dire, mais rien n’est vraiment sur le point de changer.

Mais vraiment, une telle chose était-elle possible ? Eh bien, même si c’était le cas, je ne pouvais pas empêcher les gens de se méfier de moi.

« Non non. Ne t’inquiète pas pour une telle chose. Je l’ai confirmé avec Charlotte, vous ne pouvez pas utiliser le sort [Porte] pour aller partout. Des barrières magiques peuvent être érigées pour restreindre les déplacements par ce genre de magie. Ils le sauront sûrement aussi, et tout ce qu’ils ont à faire, c’est prendre les précautions nécessaires. » Le duc fit de son mieux pour dissiper les angoisses d’Yae.

« Est-ce vrai, Touya ? »

« ... C’est la première fois que j’en ai entendu parler. » Elze semblait exaspérée par ma réaction. Je veux dire, quand j’ai appris le sort [Porte] pour la première fois, tout ce que je savais à propos de ça venait de ce que j’avais lu dans ce livre ! Vous savez, ce n’est pas comme si je savais que ça pourrait me transporter dans un endroit précis avec seulement les bons détails ?!

« Même une petite barrière magique devrait suffire à l’empêcher. Par exemple, une barrière faible pourrait être érigée autour de la capitale royale. Avec cela en place, vous seriez capable de vous déplacer librement hors de la ville, mais s’y retrouver dedans serait une impossibilité. En fait, Charlotte a déjà érigé une barrière autour du château. La seule exception étant la salle d’entrée sélectionnée par Yumina. » Huh, elle a déjà pris une telle précaution ? Eh bien, malgré son apparence... non conventionnelle, elle était toujours après tout la magicienne de la cour. Il semblait qu’elle était moins désordonnée que je ne l’avais d’abord pensé.

Eh bien, si on voulait vraiment, on pourrait encore facilement envahir le château par la chambre d’Yumina. Je me demandais pourquoi ils avaient tellement confiance en moi... Oh, c’était probablement à cause des Yeux Mystiques d’Yumina.

« ... Mais si Touya entrait dans la barrière, il pourrait toujours ouvrir une [Porte] et permettre aux troupes de s’y infiltrer, n’est-ce pas ? Je pense que ce serait mieux pour nous tous s’ils ne savent pas de quoi Touya est capable. »

« Hum... c’est un bon point. Il vaut mieux ne pas éveiller les soupçons si cela peut être évité. Ne pourriez-vous pas infuser le sort [Porte] dans un objet comme vous l’avez fait pour les lunettes de Charlotte ? » Oh, il y avait un moyen. Si je me servais d’un miroir enchanté comme d’un portail pour faciliter la réunion, puis que je l’écrasais par la suite, ils ne se méfieraient probablement pas de moi.

Si je l’avais présenté comme un cas d’un « miroir A qui est connecté au miroir B », alors cela pourrait être suffisant pour éviter toute inquiétude. Cependant, je devrais créer le deuxième miroir en l’enchantant une fois que j’aurais atteint Mismede.

Si je faisais quelque chose comme ça, ils ne se douteraient peut-être pas que je pourrais moi-même me téléporter.

« Alors, maintenant que c’est réglé... »

« Oh euh, réfléchissons... Que dirais-tu de partir d’ici trois jours ? »

« Très bien, alors. » Hm, les choses étaient devenues encore plus agitées ici. Nous devrions nous préparer pour le long chemin à parcourir.

« Aww... Je veux aussi rendre visite à Mismede ! » Sue, avec envie, mordillait son doigt. Une partie de moi espérait qu’elle ne demanderait pas à venir avec nous. Je me sentais mal de ressentir cela, mais je ne voulais vraiment plus de complications.

« Puisque je serai capable d’y retourner après mon voyage, je t’y emmènerai avec moi la prochaine fois, Sue. »

« Sérieusement ?! Youpi ! Touya, tu es incroyable, comme toujours ! » Sue se pencha sur la table, dirigeant un grand sourire radieux vers moi. Ce sourire m’avait réchauffé le cœur. Je savais que je devais être sûr de tenir ma promesse.

Nous avions décidé de discuter de tous les détails concernant l’expédition Mismede. Notre conversation avec le duc s’était poursuivie longtemps dans la soirée...

***

Chapitre 2 : Dans le royaume des Hommes-Bêtes

Partie 1

Tout ce que je pouvais entendre était le cliquetis de notre charrette qui tremblait. Notre convoi composé de trois larges charrettes tirées chacune par deux chevaux suivait la route.

Celle à l’avant contenait cinq chevaliers de Belfast, tandis que celle à l’arrière avait la même quantité de soldats mismedians. Elles escortaient la charrette du milieu, qui embarquait mon groupe, l’ambassadeur de Mismede Olga, et sa petite sœur Arma.

Linze et Elze étaient assises devant, tandis que nous étions au milieu d’une bataille acharnée à l’intérieur du chariot.

« Grrr... c’est celle-là ! » Yae retourna une des nombreuses cartes cachées. Et, aussi triste que cela puisse paraître, son numéro était différent de celui révélé.

« Quel malheur ! La bonne réponse était ici et ici. » C’était le tour d’Yumina. Sans hésitation, elle retourna deux des cartes... qui étaient les deux de pique et de cœur. Elle les prit tous les deux de la table.

Alors qu’Yumina, Yae et Arma jouaient à un jeu de mémoire en utilisant les cartes, Olga et moi étions en face l’une de l’autre, jouant au shogi.

Ne rien faire, mais laisser la charrette nous secouer était ennuyeux, alors nous avions sorti le set de shogi. Ensuite, j’avais utilisé [Dessin] pour imprimer du papier et l’avais combiné avec [Modelage] pour synthétiser de minces planches de bois afin de créer un jeu de cartes.

Il aurait fallu trop de temps pour leur apprendre les mains pour le poker et toutes les autres règles, alors je m’étais contenté d’un simple jeu de mémoire. Cependant, Yae était tout à fait incompétente quand il s’agissait de mémorisation, ainsi elle avait perdu toutes les parties.

« J’ai encore été vaincue... »

« On dirait que ce n’est pas ton jeu, Yae. » Avec un sourire ironique, j’avais déplacé une de mes pièces.

« Et c’est mat. »

« Arg...! » Olga regarda le tableau. C’était sans espoir. Il n’y avait rien qu’elle puisse faire.

« Donc j’ai été vaincue, aussi... Tu es bien meilleur que moi, Touya, » se plaignit Olga, manifestement grincheuse. À vrai dire, en ce qui concerne les joueurs de shogi, j’étais parmi les plus faibles. Pourtant, je ne lui avais appris à jouer qu’il y a quelques instants, alors bien sûr, elle avait perdu. Honnêtement, j’avais peur de savoir à quel point elle deviendrait meilleure après quelques matchs de plus. Par conséquent, j’avais pris la liberté d’y mettre fin et de prendre la victoire avec moi avant que cela n’arrive.

« Yae, échangeons nos places. Essaye de jouer contre Olga. »

« Très bien. Dolan-dono m’a appris à jouer au shogi à la Lune d’Argent, donc j’aurais peut-être plus de chance ici... » Enseignée ? On dirait plutôt qu’il vous avait juste forcé à jouer contre lui...

« Bon, et si on essayait maintenant autre chose que le jeu de la mémoire ? » Après avoir changé avec Yae, j’avais mélangé mes cartes faites à la main, ajouté un joker, et j’avais commencé à expliquer les règles d’un autre jeu à Yumina et Arma. C’était un jeu où la tactique était la clé de la victoire — un jeu extrêmement sophistiqué : le pouilleux.

« Fgahh... » Kohaku dormait paisiblement dans un coin de la charrette.

En apprenant les règles, les deux se passionnèrent rapidement pour ce jeu, tandis qu’Yae et Olga, qui étaient de force égale, avaient contemplé très attentivement le plateau de shogi. Voilà comment nous avions passé notre voyage incertain vers Mismede.

« Ainsi, le chat botté est devenu un noble et a vécu heureux pour toujours. » La fin de mon histoire de feu de camp avait été accueillie par des applaudissements nourris de la part de tous ceux qui écoutaient. Je ne pouvais pas m’empêcher de rougir un peu. Cela devait être au départ un petit conte à raconter avant d’aller dormir, mais je m’étais laissé emporté par les événements et en avait fait quelque chose d’impressionnant.

« C’était si gentil, Touya ! » Arma s’exclama avec excitation alors que les oreilles au-dessus de sa tête se contractaient avec excitation. Je pouvais aussi voir que sa queue touffue oscillait agréablement d’un côté à l’autre.

« C’était un conte merveilleux, Touya. Cependant, je dois te le demander, où l’as-tu appris ? »

« Ah, je l’ai obtenu d’un barde qui a déjà visité l’endroit où je vivais. » J’avais répondu à la requête d’Olga avec un simple petit mensonge. Les soldats Mismediens rassemblés autour du feu semblaient aussi en profiter. Une histoire d’un homme-chat en bottes qui avait sauvé son maître et fait beaucoup de bonnes actions. Une créature dotée d’une lame et d’un esprit vif.

Avec la discrimination que les hommes bêtes subissaient, je supposais que de telles histoires réjouissantes où ils rencontraient le bien-être étaient rares. Cependant, j’espérais qu’ils excusaient la dramatisation supplémentaire que j’avais ajoutée.

« Touya connaît beaucoup d’autres histoires. »

« Vraiment ?! S’il te plaît, Touya, conte-nous-en une autre ! » Les mots d’Yumina avaient fait briller les yeux d’Arma. La renardeau se pencha vivement vers moi. J’étais content que les deux s’entendent si bien. Je suppose qu’il doit être facile de parler avec quelqu’un de ton âge.

« C’est tout pour aujourd’hui. La suite attendra demain, » avec un sourire, j’avais doucement rejeté la demande d’Arma.

Soudain, l’un des plus petits soldats Mismedian se leva et plaça son doigt près de sa bouche, signalant à tout le monde de se taire. Les oreilles sur sa tête se contractaient. Elles ressemblent à... des oreilles de lapin ? Je suppose que c’est un homme-lapin.

« Nous avons plusieurs personnes qui approchent de notre position. Ils se rapprochent furtivement... Nous sommes leur cible, ça ne fait aucun doute. » Ses mots firent en sorte que les autres soldats dégainèrent silencieusement leurs épées et se dégourdirent les jambes. En gros, ils étaient sur le point de faire leur travail. Ils avaient opté pour une formation défensive destinée à protéger Olga et Arma. Les chevaliers de Belfast avaient également quitté leur voiture et avaient commencé à observer leur environnement.

« Qui sont-ils ? » demandai-je.

« Probablement juste des bandits. Ils ne représentent pas un réel danger, mais de très nombreux ennuis. » Celui qui avait répondu était le capitaine du groupe d’escorte militaire Mismedienne. C’était un homme-loup qui se spécialisait dans le maniement de deux épées.

« Maître, il y a vraiment des gens dans les environs qui nous cherchent. Je ne crois pas qu’ils soient amicaux non plus. Comme le dit le loup, ce sont probablement des bandits. » Kohaku parla d’une voix que je pouvais entendre.

Des Bandits, hein ? Je suppose qu’il est temps d’enquêter.

J’avais sorti mon smartphone et j’avais lancé l’application cartographique. Il avait affiché la zone environnante. D’accord... une simple recherche de « bandits » avait permis de faire tomber un tas d’épingles sur la carte. Waouh, il y en avait beaucoup.

« Huit au nord, cinq à l’est, huit au sud et sept à l’ouest. Il y en a vingt-huit au total. »

« Vous pouvez aussi détecter leurs présences ?! » Le capitaine se tourna vers moi avec surprise. Nous étions en infériorité numérique. Ce n’était pas comme si nous ne pouvions pas gagner, mais nous n’en serions probablement pas sortis indemnes.

« ... Je suppose que je peux l’essayer maintenant. » C’était une chance pour moi de tester une application spécifique d’un de mes sorts. De toute évidence, cela devrait fonctionner, mais...

« [Enchantement] : [Multiplication]. »

J’avais enchanté l’application cartographique avec un sort Néant qui permettait une surveillance continue des sorts et leurs activations simultanées. Un par un, j’avais tapoté les marqueurs de bandits sur l’écran, les définissant comme mes cibles. C’était un peu pénible, mais je l’avais vraiment fait en un rien de temps.

« [Paralyser]. »

Avec cela, j’avais déclenché le sort sur toutes les personnes que mon application avait mis en évidence. Un moment plus tard, je pouvais entendre dans les bois environnants plusieurs sourds gémissements.

« Pouah ! »

« Ngh! »

« Gyah! »

« Hhgh ! »

« Ahgh ! » Un éventail de voix retentit, puis vint le son des hommes qui s’écroulaient. Apparemment, ça avait marché.

« Qu’est-ce que tu as fait ? »

« J’ai utilisé un sort de paralysie. Je pense qu’ils devraient tous être immobilisés maintenant... »

« Quoi, tous ? »

« Bien sûr, s’il n’y en a pas plus de vingt-huit » en raison de la façon dont mon sort [Recherche] avait fonctionné, mes cibles n’étaient que des personnes que je jugerais personnellement comme des « bandits ». En d’autres termes, s’il y avait des personnes qui me faisaient penser qu’ils étaient des bandits, ils seraient aussi attrapés par le sort. Mais c’était assez improbable, étant donné notre emplacement actuel. J’ai quand même décidé d’utiliser [Paralyser], au cas où. Je ne voulais pas blesser les curieux.

Les soldats et les chevaliers étaient entrés dans les bois et avaient traîné les bandits effondrés. Vingt-huit au total, comme je m’y attendais. Chacun avait un tatouage en forme de lézard sur le dos de leurs mains, qui était probablement un symbole de leur gang. Ils étaient tous associés dans le crime, sans aucun doute là-dessus.

« Incroyable ! Tu en as pris tant en un instant... » murmura Olga, visiblement abasourdie.

« Heureusement, aucun d’eux n’avait de talismans de protection magique. Des sorts comme [Paralyser] sont bloqués par la moindre résistance magique. » J’étais content qu’ils ne soient pas préparés à quelque chose comme ça.

Même s’ils l’étaient, il y avait plusieurs autres problèmes avec cette méthode. La première étant que j’avais eu du bol qu’ils ne bougeaient pas beaucoup, parce qu’il était bien plus difficile de verrouiller une cible en mouvement. La seconde étant que le processus de ciblage lui-même était assez fastidieux.

« Eh bien, ça a marché. Mais je ne m’attendais pas à ce que cela se produise », murmura le capitaine de la garde.

« Honnêtement, c’est à cause de ce soldat qui les a entendus venir. Il était vraiment impressionnant. »

« Oh, tu veux parler de Lain ? C’est un homme-lapin. Vous ne trouverez pas une meilleure paire d’oreilles. » Le capitaine avait ri alors qu’il traînait un bandit et avait regardé le garçon aux oreilles de lapin. C’était un petit gars doux et aux cheveux roux et soyeux. Il devait avoir mon âge. Ah, donc il s’appelle Lain. Oh, en passant, le nom du capitaine des loups est Garm.

« La paralysie devrait durer environ une heure pour les humains. Que faisons-nous d’eux ? »

« Eh bien, si nous étions à Mismede, nous les aurions purement et simplement tués avant que les choses ne se compliquent, mais je suppose que les choses se passent différemment ici. » Garm appela le capitaine des chevaliers de Belfast. Celui qui était venu était un jeune blond dans une complète armure claquante. Bon sang, ce mec est beau...

Lyon Blitz, c’était un chevalier du royaume de premier plan. Il avait vingt et un ans. C’était le fils de Léon Blitz, et j’avais toujours du mal à croire que lui et ce général étaient liés. Bien qu’il soit précisément le deuxième fils du général, ce Lyon sérieux et diligent était complètement l’opposé de son père excentrique.

Après avoir écouté l’explication de Garm sur la situation, Lyon avait pris un moment pour réfléchir avant de proposer sa solution.

« Pour l’instant, attachons-les tous et envoyons un messager à cheval dans la ville voisine pour ramener quelques gardes. Ils devraient venir ce matin, nous pouvons donc leur remettre les bandits et reprendre notre voyage. Qu’est-ce que vous en dites ? » Garm ne semblait pas avoir d’objections, alors notre action fut décidée. Nous avions ligoté et bâillonné les bandits. Et pour plus de sécurité, j’avais aussi utilisé la magie de la terre pour creuser des trous et les enterrer, laissant seulement leurs têtes exposées. Avec la magie paralysante toujours active, cela ressemblait à un petit champ de têtes molles. Cela semblait un peu surréaliste...

« Nous prendrons soin des bandits, tandis que les soldats mismédiens feront attention aux menaces extérieures. Je vous laisse la princesse, monsieur Touya. » Lyon me murmura ces mots à l’oreille.

Il se trouva que, hormis mon groupe et Olga, il était le seul à savoir qu’Yumina était la princesse héritière de Belfast. Personne d’autre ne semblait avoir rencontré Yumina auparavant, donc il n’y avait pas besoin de s’inquiéter que son identité soit exposée. Même le reste des chevaliers de Belfast n’avait jamais travaillé au château.

Lyon était aussi le seul à connaître mon statut provisoire de fiancé d’Yumina. Je n’étais pas informé de quoi que ce soit de ce genre, mais je ne serais pas surpris s’il est chargé de la protéger.

« Sire Lyon, je m’excuse d’avoir causé des problèmes. » Olga était venue vers lui et avait exprimé sa gratitude avec un sourire rayonnant sur son visage. Le jeune chevalier était entré dans un état agité en réponse.

« Ah, p-pas besoin de ça. Ce-ceci fait simplement partie de mon travail ! Ne le mentionne pas, vraiment ! » Son attitude cool avait complètement disparu, le visage du jeune homme aux cheveux dorés devint rouge alors qu’il parlait à Olga. En le regardant, la belle renarde rigola d’une manière amusée.

Ohoho... Alors c’est comme ça. Je reculais lentement, m’assurant qu’ils ne m’avaient pas remarqué. Debout derrière l’une des charrettes, j’observai silencieusement alors que les deux menaient une petite conversation joyeuse.

« Ah, l’amour de jeunesse. »

« Oui, c’est vraiment beau... »

« Ouais, bien sûr. »

« Une chose merveilleuse... »

Depuis quand êtes-vous arrivés ici ? Les jumelles, la samouraï et la princesse, avec Kohaku entre ses mains, étaient toutes près de moi, observant comme moi les deux.

« Je me demande si Olga-dono sait ce que Lyon-dono ressent pour elle...? »

« Je suis sûre qu’elle le sait. Contrairement à une certaine personne, elle ne semble pas très bête, » avait déclaré Yumina. Huh? Pour quoi me regardez-vous les filles ?

« ... La stupidité est une chose, mais je pense aussi que Touya est trop gentil avec toutes les personnes qu’il rencontre, » marmonna Linze.

« Oh, je suis totalement d’accord, » annonça Elze en hochant la tête.

« Je ne suis pas sûre de ce qu’il faut faire de cette attitude. » Yae, incertaine, faisait chorus.

« Tu ne sais mème pas de quoi on parle, n’est-ce pas ? Assieds-toi ! » Elze m’avait crié soudainement dessus, clairement fâchée pour une raison étrange.

« Qu-quoi ?! » Je ne comprenais pas. Qu’est-ce que tout cela signifie ? Incapable de leur résister, j’avais été forcé de m’asseoir et d’être exposé à une quantité aberrante de réprimandes injustifiées. Cependant, pourquoi ? Avec la plupart de leurs mots qui volaient juste au-dessus de ma tête, l’événement étrange avait continué au plus profond de la nuit.

***

Partie 2

« Vous plaisantez, n’est-ce pas ? Ce n’est pas une rivière, c’est un gigantesque océan... » De l’eau. Du bleu marine à perte de vue... Cependant, je distinguais le contour de la rive opposée si je plissais assez fort les yeux. Cela m’avait rappelé quand j’étais allé à Aomori étant gamin et que je pouvais voir Hokkaido du Cap Omazaki. Donc, cette rivière était à peu près aussi large que le détroit de Tsugaru...

Après six jours de voyage, nous étions finalement arrivés à Canaan, la ville la plus méridionale du royaume de Belfast. Le plan était de prendre un bateau et de passer à la ville mismédienne de Langley.

Naturellement, étant une ville à la frontière des deux royaumes, Canaan avait un nombre significatif de demi-humains. Avec les hommes-chiens et les hommes-chats, certains avaient aussi des ailes qui poussaient sur leur dos ou des cornes qui ornaient leur tête. Sans parler des dragons dont les écailles recouvraient certaines parties de leur corps et d’épaisses queues qu’ils traînaient derrière eux. D’après ce que j’avais pu voir, les humains et les demi-humains coexistaient très bien par ici.

En passant, nous avions vu un grand nombre de bateaux. Cependant, tous étaient assez petits. Je pouvais voir des péniches de taille moyenne, mais aucune ne se démarquait vraiment par sa taille.

C’étaient tous des bateaux à voile, mais aucun n’en possédait plus d’une, les rendant tous très simples. On m’avait dit que les passagers étaient toujours rejoints par des utilisateurs de la magie du vent qui pouvaient amener le bateau de l’autre côté en deux heures environ, de sorte que ces créations aussi simples étaient effectivement les meilleures. Vu la faiblesse du courant de la rivière, j’en comprenais parfaitement la logique.

Bien, nous allions donc laisser les calèches ici et passer à Mismede en bateau. Apparemment, il y avait une autre qui nous attendait de l’autre côté.

Nous avions laissé à Olga, Garm et les autres mismédiens le soin de nous trouver un bateau. Sur le bord de la route, pas très loin du bateau, il y avait un marché en plein air.

« Oh, c’est l’étal d’un artisan. »

« Et celui-ci vend des fils de soie... Wôw, vous pouvez trouver beaucoup de choses ici. » Arma et Yumina regardèrent les marchandises vendues. Eh bien, après tout, c’était le point de sortie du royaume de Belfast avant d’entrer en Mismede... Je suppose qu’il était logique qu’il y ait un groupe de marchands y vendant des souvenirs.

« Ho ho ? Touya, regarde ça... »

« Hum ? » J’avais suivi le regard d’Yumina et j’avais vu Lyon debout devant un étal de bijoux. Il vendait divers accessoires tels que des broches, des bagues et des colliers. Il avait une expression tendue et pensive alors qu’il regardait leurs marchandises. Je pensais qu’il envoyait une lettre au palais royal.

Au lieu de cela, il semblait sérieusement considérer quel accessoire il pourrait acheter. Mais ces bibelots étaient faits pour les filles, alors... Ohhh, je comprends. Alors c’est comme ça...

« Hey, Lyon. Voulez-vous acheter quelque chose pour votre famille ? »

« Eh ? M-Monsieur Touya !? E-Eh bien, j’étais juste, euh, m-ma mère, elle est... Oui ! Je pensais trouver un présent pour ma mère... »

« Hehe... » Son teint ô combien splendide montrait très clairement que ce n’était pas pour un membre de sa famille ! En outre, il y avait vraiment quelque chose d’étrange : pourquoi un belfastien achèterait-il des souvenirs à Belfast, plutôt que d’attendre que nous soyons arrivés à Mismede pour le faire ? Mais, au moins pour le moment, j’avais décidé de lui épargner l’embarras et de garder de tels commentaires pour moi.

« Mon garçon, il y a effectivement un large assortiment ici. Oh, en fait... Arma, qu’en penses-tu ? Je vais l’acheter pour toi. Ce sera un petit cadeau pour te souvenir de Belfast. »

« Vraiment !? Wôw ! » Arma avait choisi rapidement une des broches avec joie. Elle avait la forme d’une grappe de raisin, mais les « raisins » eux-mêmes avaient été remplacés par des cristaux violets soigneusement placés. Le renard et les raisins... Mec, cela me rappelle cette vieille fable.

« Ça te va vraiment, Arma. »

« Ehehe... merci beaucoup ! » Arma avait largement souri alors que je payais l’article. D’accord, voici ma chance d’aider Lyon.

« Est-ce que Olga aime les broches comme ça, aussi ? »

« Hmm... Soeurette préfère les dessins fleuris. Comme, euh, elle aime vraiment les fleurs d’Elius. Je l’ai vue en acheter un tas. » Pendant qu’elle parlait, Arma désigna l’un des accessoires exposés. Il était décoré de fleurs en forme de fleurs de cerisier. Un peu simple, mais quand même assez beau.

Lyon, qui nous écoutait, avait un peu souri. Bingo.

« Bon, je vais y aller maintenant. Lyon, ne prenez pas trop de temps pour revenir au bateau. Nous partons bientôt. »

« Ah, bien sûr. J’arrive tout de suite. » Quelques instants après notre départ, nous nous étions retournés pour voir Lyon acheter l’ornement de cheveux en question et le faire emballer dans du papier cadeau.

« Excellent travail, Touya. » Yumina m’avait félicité. Je suppose qu’elle avait remarqué mon travail. La sœur de la bien-aimée du jeune chevalier, cependant, semblait complètement désemparée.

« Mais, Touya, j’aurais aimé que tu m’achètes aussi un cadeau. »

« ... Pardon. »

« Eh bien, je serai entièrement satisfaite dès lors que j’aurai une bague sur mon annulaire gauche. » Avec un sourire éclatant sur son visage, Yumina enroula ses mains autour des miennes. Bon sang, Touya. Tu aurais dû lui acheter quelque chose ! Cette alternative est trop effrayante...

Pendant que de telles pensées me traversaient la tête, nous étions retournés au bateau.

« La traversée était rapide. »

« Elle ne prenait après tout que deux heures. » Elze et Yae quittèrent le bateau en portant la boîte contenant le grand miroir destiné au Royaume de Mismede. Elles avaient été suivies par Arma et Yumina, qui avaient porté nos bagages. Puis vint Kohaku et finalement il y avait moi, portant Linze.

« ... Je suis tellement désolée, Touya. »

« C’est bon, pas de soucis. Cela ne me dérange pas du tout. » Elle avait eu le mal de mer après une heure de voyage. Cela venait probablement du fait qu’elle lisait. Après tout, le bateau en lui-même était assez stable. J’avais essayé d’utiliser [Restauration] sur elle, mais cela n’avait pas semblé avoir beaucoup d’effet. Étrange, puisque c’était clairement un état de santé négatif.

Je me demande pourquoi ça n’a pas fonctionné... Cela mis à part, comment ça se passe, car elle se porte bien avec le tremblement de la charrette, mais pas lorsque le bateau tangue !? Là encore, je connais des gens capables de conduire des voitures, mais qui avaient encore le mal de mer, donc c’est probablement similaire.

Une fois sorti du bateau, j’avais jeté un coup d’œil autour de Langley. Nous étions maintenant dans le pays des semi-humains — le Royaume de Mismede. Ce n’était pas comme si un simple voyage de deux heures avait entraîné un changement en profondeur, mais comparé à Canaan, la ville de Belfast, avait nettement plus de semi-humains que les humains.

Il y avait des stands, comme de l’autre côté, mais à peu près tous les marchands étaient des semi-humains. Et ils étaient aussi si variés. C’était très beau.

« La ville est plus grande que ce à quoi je m’attendais. »

« ... C’est probablement parce qu’elle est fortement influencée par Belfast. » Toujours sur mon dos, Linze avait répondu à mes marmonnements. En regardant la ville, Olga nous avait conduits à trois charrettes, qui ressemblaient à peu près à celles que nous avions laissées à Canaan.

« Que faisons-nous maintenant, Touya ? Si Linze ne va pas bien, on peut toujours rester ici pour la nuit et partir demain. » Je pouvais discerner quelques inquiétudes dans la voix d’Olga.

« Ah, je-je vais bien maintenant. Je me sens beaucoup mieux depuis que nous avons quitté le navire. » Linze était descendue de mon dos. Soudain, Elze s’était approchée d’elle et elle lui avait murmurée à l’oreille.

« Tu pouvais toujours lui demander de te porter un peu plus, Linze. »

« Qu’est-ce que tu dis Sœur !? » Elle devint brusquement troublée, hurlant qu’elle n’en avait jamais eu l’intention elle détournait les yeux de moi, donc je ne pouvais pas les voir nettement, mais je pouvais dire que ses oreilles étaient rouges. Je suppose que se faire porter doit être embarrassant, ou un truc dans le genre.

« Alors, partons dans une heure. J’enverrai une lettre à Sa Majesté la Bête. »

« Ah, alors je t’accompagnerai. On ne sait pas ce qui pourrait arriver, madame ! »

« Vous avez raison en effet. Rejoins-moi, Monsieur Lyon. » Elle lui avait souri et les deux s’éloignèrent. Eh bien, c’est assez pour que tout le monde se sente confus. J’avais l’impression que je pouvais enfin comprendre ces personnes obligeantes qui trouvaient leur vocation dans l’organisation d’entretiens formels de mariage.

« Monsieur Touya, une fois que nous partirons, nous ne rencontrerons pas de grandes villes pendant longtemps. Vous devriez acheter tout ce dont vous avez besoin ici. » Garm, le capitaine mismédien, m’avait expliqué la situation. Nous avions décidé de passer une heure à faire le plein pour le voyage.

Kohaku, Yumina et moi étions allés acheter un assortiment de nourritures, comme des rations d’urgence et des feuilles de thé. Mais c’était quoi ça... ? J’avais regardé autour de moi et aiguisé mes sens. Est-ce que c’était juste mon imagination... ?

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » Mon étrange comportement avait attiré l’attention d’Yumina.

« Rien... en quelque sorte. C’est comme si quelqu’un nous espionnait. Cependant, je pense que c’est le fruit de mon imagination. »

« Bien sûr, n’est-ce pas seulement quelqu’un qui est curieux au sujet de Kohaku ? » Dans Mismede, les tigres blancs étaient considérés comme sacrés. Même les capturer était une infraction grave, et encore moins les chasses. Si je mettais un collier sur Kohaku et traînais la petite boule avec une chaîne, je serais envoyé à la potence sans autre forme de procès. Nous devions donc rendre évident qu’il nous suivait de son plein gré. Cependant, c’était un peu gênant aussi.

« Non, mon seigneur... Tu as raison. Il y a quelqu’un qui nous observe. Plus précisément, vous deux et non pas moi. Cependant, ils ont complètement dissimulé leur présence maintenant. »

Les paroles de Kohaku m’avaient fait inspecter les alentours une nouvelle fois. Alors, qui pourrait-il être... ? Je devrais être sur mes gardes juste au cas où.

Nous avions continué à acheter une dizaine de fruits que je n’avais jamais vus auparavant. Ils ressemblaient à des poires, mais étaient de couleur orange et avaient l’odeur des pommes. Après cela, nous étions retournés au groupe. Tous les autres s’étaient déjà rassemblés devant les charrettes, nous étions donc les derniers à arriver.

« Tout le monde est présent, alors. Allons-y. » Aux mots d’Olga, les chevaliers et les soldats entrèrent dans les charrettes à l’avant et à l’arrière. Le reste d’entre nous emplissait celle du milieu. Elze et Yae s’étaient assises devant, et quand nous étions sur le point de monter dans la voiture, j’avais remarqué l’ornement de cheveux en forme de fleur de cerisier qui brillait dans les cheveux d’Olga.

« Oh, c’est un beau bijou. Ça te va vraiment, Olga. »

« Eh ? V-Vraiment ? Merci beaucoup. » Yumina le remarqua aussi, et quand elle le loua, Olga avait timidement souri. Je suppose que Lyon lui avait donné quand ils étaient sortis ensemble. Tant mieux pour lui.

« J’aimerais recevoir quelque chose comme ça de mon bien-aimé. Je crois que l’expression des sentiments à travers de telles babioles fait partie de l’éducation d’un vrai gentleman. Bien sûr, je n’ai rien contre ceux qui préfèrent le montrer dans leur comportement, comme à travers une étreinte, ou... »

« Très bien, allons-y ! » La conversation prenait un virage dangereux, alors je me précipitai dans la voiture.

Yumina pourrait en fait être du genre à garder des rancunes, je ne m’attendais pas à ça... Bon sang, j’avais vraiment foiré en achetant quelque chose pour Arma, mais pas pour elle. Pourtant, je ne pouvais pas me résoudre à l’enlacer à la place... Je devais penser à une alternative. Attends, non... si je lui apporte quelque chose, alors les autres filles le remarqueront aussi. Ça ne va pas être bon s’ils le prennent comme preuve de mon amour ou de quelque chose de la sorte. Peut-être que ça marcherait si je leur donnais toutes les cadeaux et que je les présentais comme des remerciements pour tout jusqu’à maintenant ?

Quand j’étais entré dans la voiture, j’avais sorti mon smartphone et j’avais commencé une recherche d’images pour les derniers accessoires dans mon monde d’origine. J’avais pensé que je trouverais de l’inspiration pour faire quelque chose avec [Modelage].

***

Partie 3

Une fois que nous avions quitté Langley, les environs s’étaient révélés étonnamment différents. Contrairement à Belfast, il y avait beaucoup de plantes envahissantes partout et la route était difficile. Nos chariots se frayaient lentement dans un chemin qui ressemblait beaucoup plus à une jungle qu’à un bois.

Je pouvais totalement voir pourquoi les gens disaient que Mismede avait beaucoup plus de monstres que Belfast. Les terres boisées comme celle-ci étaient l’habitat parfait pour eux. De temps en temps, je pouvais entendre les hurlements de créatures que je ne pouvais pas espérer identifier, mais il semblait que cela fasse partie de la vie quotidienne dans ce pays.

D’après ce que j’avais entendu, le nombre élevé de monstres n’avait pas vraiment d’impact sur la vie dans les villages. C’était ainsi, car les forêts étaient déjà pleines de créatures aptes à être la proie des plus fortes. Les monstres n’avaient pas besoin de creuser dans les champs des gens pour trouver quelque chose à manger.

Cependant, de temps en temps, les villageois qui sortaient à la chasse finissaient par faire une rencontre malheureuse avec un monstre ou deux. Dans ces cas, c’étaient les intrus, alors ils devaient être prêts à être attaqués. Je me demande s’il y a une alarme anti-ours qui pourrait les éloigner ou quelque chose du genre...

« Je ne pense pas que nous arriverons au village d’Eld avant le crépuscule. » J’avais vérifié sur mon application cartographique et j’avais vu Eld sur la route menant de Langley à la capitale, juste au-delà de cette forêt. Comme Olga l’avait dit, à la vitesse à laquelle nous voyagions, c’était trop loin pour l’atteindre avant le coucher du soleil. De plus, je n’aimais pas l’idée d’aller là-bas en pleine nuit non plus.

« Mismede est comme une colonie composée de plusieurs clans individuels. Les villes et les villages ici sont toujours tenus par des clans séparés qui font ce qu’ils veulent. Et, tout comme il y a des clans qui ont des relations amicales entre eux, il y en a aussi qui ne peuvent pas se supporter les uns les autres. Sa Majesté incluse, il y a sept patriarches de clan chargés de rassembler les races différentes. »

Selon Olga, les sept patriarches représentaient chacun un type de demi-humain : il y avait les hommes-bêtes, les races ailées, les races à cornes, les dragons, les nymphes, les races aquatiques et aussi les fées. Et, comme les choses l’étaient, le patriarche des hommes-bêtes — le Roi des bêtes — était le dirigeant actuel de ce pays. C’était peut-être parce que les hommes-bêtes étaient la race majoritaire, donc c’était plus facile pour faire fonctionner ce pays.

Aussi, même si le siège du roi était héréditaire, les autres patriarches détenaient une grande quantité de pouvoir. Je suppose qu’ils étaient comparables aux nobles influents. En tout cas, Mismede, étant une nation émergente, semblait avoir un certain nombre de problèmes en cours.

Le soleil s’était lentement caché derrière l’horizon. J’avais réalisé que c’était une bonne idée de commencer à faire un camp pendant qu’il faisait encore jour. Nous n’irions pas plus loin sans nous reposer d’abord.

Nous avions arrêté nos charrettes sur une partie plus large de la route et avions commencé à installer notre campement. Une fois que le bois de chauffage avait été ramassé et qu’un groupe de roches bien placées avait transformé notre feu de camp en un petit poêle, nous avions commencé à faire de la nourriture. J’avais contribué en cuisinant une grande marmite de soupe aux légumes. Du minestrone, pour être précis.

Quand le soleil s’était complètement couché et que la nuit nous avait vraiment couvert, nous avions entendu beaucoup de bruits venant de la forêt. Il y avait probablement beaucoup d’animaux nocturnes.

« J’ai un peu peur..., » Yumina s’était rapprochée de moi alors qu’elle mangeait nerveusement ma soupe.

« Les animaux communs ne se rapprocheront pas tant que Kohaku est là. Bon sang, même les monstres devraient le remarquer, il n’y a donc pas lieu de s’inquiéter. Néanmoins, il en est tout autrement pour les insectes géants et les limons, » Kohaku m’avait transmis ces mots dans ma tête, alors je ne faisais que citer ce qu’il m’avait dit. En réponse, Yumina avait attrapé le petit tigre et elle l’avait serré fortement.

« Merci, Kohaku. »

« Ne vous inquiétez pas, Maîtresse. Tout ira bien tant que je serai là, » murmura Kohaku de telle sorte que personne d’autre que Yumina ne puisse l’entendre. En réponse, Yumina avait eu un large sourire et elle avait tapoté la tête du tigre.

Certaines personnes se relayaient pour surveiller, pendant que nous mangions, et comme les terres étaient inconnues, les chevaliers belfastiens semblaient vraiment tendus.

« Je vais aller chercher Yae et Elze. Kohaku, veille sur Yumina et Linze. »

« J’ai compris. » Je m’étais éloigné de tout le monde près du feu de camp, j’étais entré dans la grande charrette et j’avais utilisé une [Porte] pour retourner chez moi à Alephis, la capitale royale de Belfast.

J’étais apparu dans le salon pour trouver Elze et Yae profitant d’un moment de détente. Debout, pas trop loin d’elles, se trouvait notre super-majordome, Laim.

« Oh, est-ce déjà l’heure ? »

« Pourquoi cette précipitation, Touya-dono... ? Mes cheveux ont encore besoin de sécher. » Eh oui... elles étaient rentrées à la maison pour pouvoir prendre un bain. Nous leur avions donné trente minutes, pour que les autres ne se méfient pas et ne prennent pas conscience du fait que je pouvais me téléporter.

Nous étions capables de créer de l’eau avec de la magie, alors nous avions juste dit aux autres que nous remplirions une baignoire et la chaufferions avec des pierres chaudes, mais en réalité, elles prenaient un bain ordinaire à la maison. Elles avaient décidé d’aller ensemble pour que l’une puisse surveiller l’autre pendant que celle-ci se baignait, disaient-elles.

« Allez, revenons avant que quelqu’un remarque que quelque chose cloche. Que s’est-il passé aujourd’hui, Laim ? »

« Rien qui mérite d’être mentionné, monsieur. Ah, si, j’ai presque oublié. Julio pensait faire un potager. Qu’est-ce que vous en dites ? » Un potager, hein... consacrer des terres pour cultiver des légumes frais me semble bon...

« Entendu, il a ma permission. Laissez-le faire ce qu’il veut. »

« Comme vous le désirez, monsieur. » Ceci étant réglé, j’avais bientôt réalisé que je ne voyais nulle part Lapis ou Cécile. Qu’est-ce qu’ils peuvent bien faire... ? Je l’avais demandé à Laim, qui m’avait répondu que Lapis s’était déjà endormi après avoir fait les courses au marché tôt ce matin, tandis que Cécile était allée voir un ami qui visitait la capitale.

« Y a-t-il quelque chose que vous souhaitez que je leur dise, monsieur ? »

« Non, j’étais juste curieux. Bon, vous deux, allons-y. »

« D’accord ! »

« Bien. » J’avais ouvert une [Porte] et étais retourné à notre charrette avec les filles. Il ne m’avait fallu qu’un moment pour réaliser que quelque chose n’allait pas. La forêt débordait des cris d’innombrables animaux. C’était totalement différent par rapport à quant j’étais parti. Les sons avaient franchi un tout autre niveau. J’avais couru hors de la charrette, trouvant rapidement tout le monde. Les soldats et les chevaliers brandissaient leurs lames et se méfiaient du moindre danger. Qu’est ce que j’ai manqué !?

« Touya ! »

« Que se passe-t-il ici ? »

« Nous ne savons pas. Les animaux dans la forêt ont soudainement commencé à paniquer, » Yumina avait couru vers moi, complètement embarrassée. Peu de temps après, l’homme-lapin, Lain, leva les yeux.

« En haut dans le ciel... Q-Quelque chose d’énorme se dirige vers nous ! » Tout le monde avait suivi son regard. Alors que de brusques rafales faisaient bruisser la cime des arbres, j’avais vu quelque chose de grand glisser dans le ciel nocturne. Qu’était cet animal extraterrestre ? Je ne pouvais distinguer qu’une silhouette sombre, mais les hommes-bêtes, ayant des yeux qui pouvaient voir dans l’obscurité, voyaient clairement ce que c’était.

« Un dragon... comment se fait-il que parmi tous les endroits possibles il se trouve là !? » Garm avait prononcé des mots qui avaient transmis un trouble manifeste alors qu’il regardait droit dans le ciel. Ses yeux étaient grands ouverts, montrant clairement son incompréhension.

Un dragon ? Un géant, ailé... un lézard ? Un dragon nous a survolé tout à l’heure ?

« M-Mais pourquoi y aurait-il un dragon ici ? » Olga s’était précipitée vers sa sœur, parlant d’une voix frénétique en berçant la petite fille.

« Hein ? N’est-il pas normal de voir des dragons dans cette zone ? » Arma avait l’air effrayée au-delà de l’inimaginable, mais je devais obtenir une réponse de sa sœur.

« L-Les d-dragons... Ils habitent normalement les Terres Sacrées au milieu de ce pays. C’est leur territoire. Personne n’est autorisé à y aller, et les dragons ne terrorisent pas les gens tant que personne n’intervient là-bas. C’est comme ça que c’est supposé être régi, mais... »

« Est-ce que quelqu’un est entré dans le Sanctuaire ? » Les mots d’Olga avaient rendu la voix de Garm rude. Donc, cela pourrait être la réaction des dragons face aux intrus dans leur antre... C’était mauvais. À leurs yeux, c’était probablement une colère justifiée. S’ils croyaient que leur terre était envahie, ils agissaient seulement comme on s’y attendait...

Cependant, Olga avait secoué la tête, rejetant clairement cette idée.

« Non, ce n’est pas la seule explication. Ces dernières années, de jeunes dragons apparaissent dans nos villages et font des ravages. Même si nous tuons les adolescents qui sortent du Sanctuaire, les autres ne viennent jamais pour les venger. C’est parce qu’ils sont les intrus dans cette situation. Cela étant dit, cependant... »

« Pouvez-vous battre un dragon ? » Garm s’était tourné vers moi pour répondre à ma question.

« Si nous avions une centaine de nos meilleurs combattants, comme les soldats royaux d’élite, cela pourrait être possible. Mais toute attaque qui ne les blesse pas gravement ne fait que les rendre encore plus furieux. »

 

 

« Quoi ? Une centaine parmi les meilleurs soldats de Mismede ? Et même dans ce cas, cela “pourrait” être possible...? Les dragons sont-ils vraiment si forts ? Cela dit, si ce dragon n’est vraiment qu’un adolescent qui vole à toute allure, cela veut dire que même les fiers dragons ont des marmots indisciplinés parmi eux, hein ? Je ne peux pas penser à quelque chose de plus irritant. C’est au fond une calamité naturelle vivante, du même niveau que les tornades, les tsunamis et les éruptions volcaniques en termes de potentiel de sinistre. »

J’avais sorti mon smartphone, avais lancé l’application cartographique et avais effectué une recherche sur « dragon ».

Un certain nombre d’épingles étaient tombées quelque part au milieu de Mismede sur la carte. Je suppose que ce sont les Terres Sacrées... Donc ça veut dire que cette épingle solitaire localisée ici est le dragon qui était juste au-dessus de nous. Hum... ça avance progressivement vers... Oh. Merde.

« Hé ! Le dragon vole directement vers Eld... ! »

« Quoi !? » Tout le monde avait été choqué par mes paroles.

« Pourquoi parmi toutes les villes possibles, se décide-t-il à aller vers Eld !? »

« Il y a un grand pâturage au sud du village. Peut-être vise-t-il le bétail ? » Je pensais que peut-être si le dragon mangeait des vaches ou des moutons, il serait assez satisfait pour épargner le village. Cependant, Garm avait dissipé rapidement cette théorie avec une dure vérité...

« Une fois qu’il aura un avant-goût de la viande, le dragon va frapper à nouveau. Et quand il s’agit de nourriture de dragon, nous sommes aussi bons que n’importe quelle bête. Eh bien, je suis sûr que certains dragons ont des goûts personnels, mais mes arguments tiennent toujours. »

Au rythme où allaient les choses, le village serait rayé de la carte. Hmm, les attaques via mon smartphone ont une portée limitée... Avec autant de distance entre nous, tout ce que j’essaierai ne marchera pas.

« Qu’est-ce qu’on fait ? Notre mission est de protéger l’ambassadeur. Nous ne pouvons nous permettre de ne laisser aucun mal se présenter à elle ».

« Khh... » Les mots de Lyon avaient fait grincer les dents de Garm. Pour un homme qui servait son pays, les ordres des supérieurs étaient absolus. Si nous allions au village et que quelque chose arrivait à Olga, cela deviendrait un incident diplomatique. Cependant, laisser la moitié de nos gardes à l’arrière et faire envoyer les autres pour sauver les villageois n’étaient pas non plus une bonne idée. Et je n’avais jamais visité Eld, donc je ne pouvais pas créer une [Porte] pour y aller vite. Qu’est-ce que je suis supposé faire ?

« Touya-dono, ne pouvez-vous pas faire quelque chose... ? »

« C’est exactement cela le problème Yae. Je ne peux rien faire. » J’avais croisé les bras et avais commencé à réfléchir. Contrairement aux soldats ici, nous n’étions pas obligés de faire quoi que ce soit. Nous n’étions sous aucun ordre ; nous avions simplement pris une quête de la guilde. Et protéger Olga ne faisait pas partie de cet arrangement. Notre seul rôle ici était de livrer le faux miroir de téléportation à Mismede...

« Attends... ! » Bon, c’est notre devoir ! J’avais pris le miroir de la voiture intérieure et l’avais appuyé contre l’extérieur du chariot. Le miroir lui-même était aussi grand que la porte, il était donc difficile de le sortir rapidement.

« Touya, qu’est-ce que c’est ? » Lyon l’avait regardé avec une expression perplexe. En fait, à peu près tout le monde penchait leur tête dans la confusion.

« Euh... c’est vrai. C’est mon miroir de téléportation. C’est l’un des deux. L’autre est dans le palais royal de Belfast, et vous pouvez y arriver en un instant en utilisant celui-ci, comme une porte. J’avais l’intention de laisser Olga et Arma se réfugier dans le palais pendant que nous nous occupions de cette situation. Qu’est-ce que vous en pensez ? »

« Je ne savais pas que tu avais quelque chose de si puissant..., » marmonna Olga.

« Notre travail est de le faire parvenir au Royaume de Mismede. Le roi Belfast lui-même nous a donné la permission de l’utiliser en cas d’urgence. » J’avais raconté toutes sortes de mensonges qui passaient par ma tête. Je leur avais dit qu’il ne pouvait être utilisé que pour un aller-retour par jour et qu’il ne pouvait pas le faire pour beaucoup de monde. La plus grosse part de mes déclarations consistaient à les convaincre sur la sécurité de cet objet. Le plus gros de mes exhortations avait été dirigé vers les soldats mismédiens.

« Bon, j’ai compris. Nous allons l’utiliser pour nous réfugier dans le palais royal. Tant que nous serons partis, faites de votre mieux pour protéger les villageois d’Eld. »

« Très bien, madame. Touya, fais ce que tu as à faire, » Garm acquiesça en entendant la décision d’Olga.

« Entendu. Maintenant, Olga, Arma, Yumina, et... Garm, voulez-vous confirmer de vos propres yeux ce qu’il y a de l’autre côté ? »

« M-Moi ? Je ne sais pas si je..., » Garm semblait un peu inquiet. J’avais placé ma main sur le miroir.

« [Porte]. »

Prenant garde qu’ils ne m’entendaient pas, j’avais prononcé ma parole magique. Le portail de lumière était apparu à quelques centimètres devant le miroir. C’était en fait une bien meilleure méthode que d’avoir à utiliser [Enchantement] sur la chose aussi tôt. Nous n’étions après tout pas encore dans le palais de Mismede.

La première à entrer avait été Yumina. Elle avait été suivie par Garm, Arma, Olga, et moi-même, après quoi le portail s’est fermé en silence. Debout dans la chambre de Yumina à l’intérieur du palais, je m’étais retourné pour voir le miroir de téléportation. C’était une bonne chose que nous ayons préparé cela.

« Alors... cet endroit est... ? »

« Le palais royal de Belfast, oui. Bon, Yumina. Va et explique la situation à Sa Majesté. »

« Très bien. Fais attention, Touya... » j’avais brièvement clarifiai où nous étions à Garm, qui était si stupéfait que sa bouche était ouverte, et j’avais dit à Yumina de s’occuper du reste.

« Bon, Garm. Cela vous a-t-il un peu apaisé ? Nous devons maintenant nous dépêcher. »

« Ah... bien sûr. Vous avez raison, le temps passe vite ! » Comme je l’avais fait la première fois, j’avais créé une [Porte] à quelques centimètres devant le miroir du château et je l’avais traversé.

Au moment où nous étions retournés dans la forêt, tout le monde était prêt à partir.

« Très bien, merci ! L’ambassadeur est en sécurité maintenant ! Nous allons maintenant protéger les villageois d’Eld contre le dragon ! » Voyant que leur capitaine était revenu sain et sauf, les hommes-bêtes lançaient un rugissement enthousiaste en réponse à ses ordres. Je les regardais alors que je marchais vers Lyon.

« Qu’en est-il de vous et de vos chevaliers, Lyon ? Les Belfastiens ne sont pas obligés de nous aider ici... »

« Si je devais prétendre que cela ne me concernait pas, mon père me frapperait sûrement de son poing fougueux. Naturellement, nous aiderons aussi. Je suis certain que Sa Majesté le voudra aussi, » Lyon avait déclaré sa résolution avec aucun soupçon d’hésitation dans sa voix. Apparemment, les soldats avaient déjà discuté de la question. Ça marche pour moi.

Ma carte montrait qu’il faudrait encore un peu de temps au dragon pour atteindre le village. Néanmoins, nous devions nous dépêcher. Heureusement pour nous, cette bête semblait être un peu lente. Si nous allions aussi vite que nos charrettes pouvaient le faire, nous y arriverions environ une heure après que le dragon y soit arrivé.

Espérant réellement que nous serions en mesure d’éviter toute perte humaine, nous avions sauté dans les charrettes et étions partis à toute vitesse.

***

Partie 4

Le village était une mer de flammes. Dans la panique, les gens couraient, criaient et trébuchaient. Un dragon noir volait au-dessus du carnage, produisant des boules de feu sur le village comme si cet endroit était une sorte de terrain de jeu.

Il avait des membres puissants et robustes, une queue longue et écaillée, et de grandes ailes menaçantes qui jaillissaient de son dos. Ses yeux rouges, brillants dans l’obscurité de la nuit donnaient l’impression que le dragon prenait une sorte de plaisir sadique en regardant cette destruction.

« Prioriser le sauvetage des civils ! Emportez ceux qui ne peuvent pas se mettre en sécurité ! » Garm cria ces ordres à ses soldats. Les hommes-bêtes avaient rapidement commencé à aider ceux qui ne pouvaient pas bouger en raison d’une blessure et à sortir les gens ensevelis sous des poutres de soutien, des débris brûlants et d’autres gravas de ce genre.

« Vous l’avez entendu, mes hommes ! Que personne ne soit laissé pour compte ! » À la suite des ordres de Lyon, les chevaliers de Belfast avaient rejoint les soldats-bêtes pour aider les villageois.

« Parfait, nous devons attirer ce dragon loin du village, » j’allais attirer l’attention de ce dragon et le faire déplacer par ici. Avec un peu de chance, Garm, Lyon et leurs hommes auront tout le temps nécessaire pour évacuer les villageois. C’était un plan simpliste, mais c’était probablement le meilleur pour l’instant... La mission des hommes était de protéger Olga. Ils ne pouvaient pas se permettre de perdre leur vie à la suite d’une attaque hasardeuse d’un dragon. De plus, notre cible était haut dans le ciel. Les attaques d’armes standard ne l’atteindraient pas. Tout dépendait des mages comme moi et Linze.

« Deviens ma force, Lumière ! Lance scintillante : [Javelot brillant] ! »

Un rayon de lumière unique déchira le voile de la nuit. Cependant, le dragon noir l’évita gracieusement et vomit une autre boule de feu.

« Grrr ! [Puissance] ! » J’avais amélioré mes capacités physiques et changé de poste à la hâte. Le crachat de feu avait frappé le sol et avait créé une explosion qui avait seulement servi à répandre plus de flammes.

C’est mauvais... Si nous continuons à nous battre ici, ça ne fera que causer plus de dégâts.

« Kohaku ! »

« Très bien ! » En réponse à mon appel, Kohaku avait repris son apparence normale.

« Linze, grimpe sur lui ! »

« D-D’accord...! » j’avais grimpé sur le dos de Kohaku, attirant Linze vers moi et la faisait asseoir devant moi. Avec ça, nous nous étions éloignés du village.

Je m’étais retourné pour voir le dragon cracher un certain nombre de boules de feu dans notre direction. Nous étions passés avec Kohaku au travers du bosquet tout en évitant habilement l’assaut. Bien, nous avons l’attention de ce morveux maintenant.

J’avais amené Linze parce qu’elle et moi étions les seuls capables de combattre le dragon pendant qu’il restait dans le ciel. Nous avons juste besoin de briser ses ailes... Une fois que nous aurions réussi cela, la vraie bataille commencera.

Nous étions sortis du bosquet et étions entrés dans un grand pâturage. Un bon endroit pour se battre. Il n’y avait rien pour bloquer notre vue ou entraver nos mouvements. Les dommages collatéraux seraient beaucoup plus réduits ici aussi. Il n’y avait pas de bonne couverture, mais nous n’avions pas trop le choix...

«GRRrrrrraAaaAaAAGGGHhhH !! » Le dragon avait laissé échapper un rugissement assourdissant. En réponse, Kohaku avait commencé soudain à grincer des dents avec fureur.

« Impertinent petit ! Tu oses insulter mon maître !? Tu n’es rien d’autre qu’un triton aéroporté ! »

« Quoi ? Tu peux comprendre ce bruit ? » Surpris, j’étais descendu de Kohaku alors que le tigre commençait à traduire les mots du dragon.

« Il a dit “Comment osez-vous essayer de gâcher mon plaisir, minable insolent. Je vais vous déchirer en morceaux et manger les nerfs de vos os carbonisés.” Quelle créature honteuse ... Toi le mioche, tu ne peux même pas parler dans une langue civilisée ! Je jure que c’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles je méprise tellement les parents du monarque vert ! » Son visage exprimait une telle fureur au-delà de tout ce que je pouvais penser, Kohaku levait les yeux vers le dragon noir dans le ciel.

« ... “Gâcher mon plaisir” ? Donc vous me dites qu’il a attaqué le village uniquement par plaisir ? Quel petit égoïste... » Je pouvais totalement comprendre s’il cherchait quelque chose dont il avait besoin pour survivre, ou si c’était des représailles pour la profanation des Terres Sacrées. Si c’était quelque chose comme ça, j’avais prévu de le chasser avec un peu de peine. Mais maintenant, il se trouve que cette chose est venue et avait attaqué les gens pour rien de tout ça, mais pour son propre plaisir.

Je refuse de me retenir contre quelque chose de si sinistre.

« Linze. Je vais te faire descendre. Prépare-toi à couper ses ailes. »

« C-Compris..., » Linze m’avait donné un léger signe de tête. J’avais concentré ma magie et lancé un sort Néant.

« [Multiplication] ! »

Plusieurs cercles magiques étaient apparus autour de moi, tous dirigés vers le dragon. L’un devint deux, deux devinrent quatre, quatre devinrent huit... Une fois que le nombre avait franchi les trois chiffres, j’avais lancé mon prochain sort.

« Deviens ma force, Lumière ! Lance scintillante : [Javelot brillant] ! »

En un éclair, le dragon noir avait été assailli par un déluge de cent vingt-huit lances étincelantes. Je ne pouvais pas encore utiliser de la magie de haute qualité, mais j’étais incomparable en matière de quantité. C’était un peu comme ne pas être capable d’utiliser des bazookas, mais être expérimenté avec des mitrailleuses.

« GRrrYyYAaaAaAGGhH !? » Le dragon noir avait essayé d’esquiver les lances qui brillaient, mais en esquiver cent vingt-huit semblait être au-dessus de ces forces. Beaucoup de projectiles étaient rentrés dans son corps, faisant jaillir du sang de ses blessures et l’amenant à s’effondrer sur le sol.

Malheureusement, il s’était rapidement levé et avait déployé ses ailes pour essayer de se relever, mais Linze n’avait pas permis que cela se produise.

« Viens à moi, Eau ! Meurt par ma lame, aussi bien froide que claire : [Lame Aquatique] ! »

Une lame tranchante d’eau comprimée avait volé vers lui. Avec un son tranchant, environ la moitié de l’une des ailes sombres du dragon avait été cisaillée, et elle était tombée au sol avec fracas.

« GHhhrRRraAaAhHhH !! » Le dragon avait produit un rugissement plus fort cette fois, que j’avais supposé que c’était un cri de douleur plus qu’une tentative de parler. Il avait essayé de se lever et de voler à nouveau. Mais hélas, alors qu’il était incapable de s’équilibrer, le dragon était tombé au sol quelques instants après avoir pris son envol. Nous avions brisé sa capacité à s’envoler.

Le dragon noir nous avait soudain regardés avec ces yeux d’un rouge intense. Je pouvais sentir la haine qui tourbillonnait et bouillonnait en eux alors qu’il ouvrait sa gueule. Le mouvement était différent du moment où il avait lancé des boules de feu sur nous. Je n’avais aucune idée de ce qu’il essayait, mais je savais que c’était une mauvaise nouvelle. Prenant Linze dans mes bras, j’avais vérifié à deux reprises que mon sort de [Puissance] soit toujours actif avant d’accélérer sur le sol sur mes jambes renforcées.

Quelques secondes plus tard, le dragon noir avait ouvert la bouche, libérant un flot de flammes brûlantes qui engloutit rapidement la région. Cela s’était répandu à partir de sa bouche comme une ouverture de lance-flammes.

Je suppose qu’il avait différents types de souffle de flamme. Nous étions incapables de nous rapprocher du dragon, et ce nouveau feu menaçant était parfait pour nous maintenir à distance.

Linze avait essayé de lancer une autre [Lame Aquatique], mais le mur créé par le souffle ardent de la bête avait réduit sa puissance et cela avait empêché tous les dommages qu’il aurait pu faire.

Soudainement, une silhouette était tombée depuis au-dessus du dragon.

« Hyah! » C’était Yae. En tombant, elle avait tranché l’œil droit du dragon.

« C’est l’heure de l’utilisation de [Puissance] ! » Après l’attaque de Yae, Elze avait sauté dans un bosquet, avait rassemblé toutes ses forces, et avait lancé une frappe fortifiée dans le côté du dragon noir.

« GHhRRraAaAhhH !? »

« Ow... bon sang ! Sa peau est trop dure ! »

« Au moins, celui-ci ne se régénère pas comme le faisait la créature en cristal, ce n’est pas le cas ! » se plaignant ici et là, Yae et Elze s’étaient distancées du dragon.

Avec son œil perdu, la bête était devenue furieuse et avait libéré un assaut de boules de feu et de matières incandescentes sur les deux filles.

« Ouah !? »

« Nous devons reculer, Elze-dono ! » Yae et Elze s’étaient précipitamment reculées. Le feu qui était apparu derrière elles avait illuminé toute la zone.

Avec l’attention du dragon déplacée vers les filles, j’avais cherché une ouverture, avait sorti mon katana puis je l’avais tenu fermement. Grâce à un saut rapide, j’avais effectué une grosse attaque de mon katana sur la tête de ce répugnant reptile.

Ce qui avait suivi fut un cliquetis et un bruit métallique... Même avec les effets de la [Puissance] amplifiant mon corps, mon attaque n’avait fait que laisser échapper un son métallique et cela avait brisé mon katana en deux.

« Gah ...! » Ce mec est dur comme un roc... J’aurais dû suivre l’exemple de Yae et détruire son autre œil.

Le dragon noir avait incliné la tête dans ma direction. Son seul œil s’était fixé sur moi et il s’était plissé. Quelques instants plus tard, la bête enragée avait ouvert sa gueule et elle s’était préparée à une nouvelle frappe de son souffle enflammé.

Eh bien... merde. Juste au moment où je pensais que ma fin était proche, un couteau avait surgi de nulle part et avait perforé grièvement son œil gauche.

Criant de douleur après avoir perdu son deuxième œil, le dragon avait placé sa tête en arrière et il avait libéré un flot incessant de flammes.

« [Glissade] ! » Voyant une occasion, j’avais réduit par magie le frottement du sol autour du dragon, rendant la bête insensée complètement déséquilibrée. Son corps lourd et gargantuesque s’étant soudainement écroulé sur le sol.

Franchement, c’était proche... Ce sort [Glissade] est très efficace... Dommage que ce soit inutile contre les ennemis dans les airs. Cependant, ce couteau m’a vraiment sauvé la vie. Yae doit l’avoir jeté. Je vais devoir la remercier plus tard. En fait, tenez... Yae n’était-elle pas du côté opposé à l’endroit d’où venait le couteau ? Bien, peu importe. Je m’inquiéterai de ça plus tard.

Le dragon avait laissé échapper un autre rugissement furieux. J’avais déjà perdu mon katana. Comme on pouvait s’y attendre d’un dragon, ce n’était pas un ennemi facile à combattre. J’avais besoin de quelque chose avec un pouvoir plus pénétrant. Dans ce cas...

« Yae, Elze ! Faites-moi gagner du temps ! Linze, construis un mur de glace géant devant moi ! Kohaku, tu t’assures qu’aucun mal ne leur arrive ! » Linze avait rapidement commencé à concentrer sa magie et a lancé son incantation.

« Viens à moi, Glace ! Mur de glace éternelle : [Mur de glace] ! »

Une épaisse barrière de glace s’était matérialisée devant moi. C’était magnifiquement clair et sans défauts visibles. Parfait pour ce que j’étais sur le point de faire.

« [Modélisation] ! »

J’avais placé ma main sur la glace et j’avais commencé à la remodeler. L’objet que je fabriquais n’était pas compliqué du tout. La glace magique était plus dure à faire fondre que la glace normale, mais je changeais sa forme sans la chauffer, donc c’était vraiment une bagatelle.

Après quelques secondes, je l’avais reformé dans la forme dont j’avais besoin — une très grosse lentille de glace. Compléter avec un support qui ne le laisserait pas tomber.

« [Multiplication] ! »

De petits cercles magiques commencèrent à apparaître et à s’étendre, tous pointant vers l’objectif. Un... Deux... Quatre... Huit... Seize... Trente-deux... Soixante-quatre... Cent vingt-huit... Deux cent cinquante-six... Cinq cent douze !

« Deviens ma force, Lumière ! Lance scintillante : [Javelot brillant] ! »

Toutes les cinq cent douze lances de lumière avaient été tirées dans la lentille. Elles avaient été absorbées et réfractées, se concentrant en un seul point. J’avais rapidement utilisé [Modelage] sur l" objet pour affiner son épaisseur et régler le point focal sur le dragon noir.

« Mange ça ! » En un éclair, un bruit étrange avait percé l’air. Quand j’avais regardé le dragon noir, il y avait un trou béant où sa poitrine se trouvait autrefois. Rapidement, la bête avait dégringolé et était tombée au sol, faisant trembler la terre violemment. Le sang frais qui coulait de sa poitrine avait peint la zone environnante d’un rouge vif.

« Avons-nous vraiment battu ce dragon !? »

« Nous l’avons fait, Touya-dono ! Nous l’avons fait ! » Elze et Yae s’étaient précipitées vers moi. Et Linze, sur Kohaku, n’était pas loin derrière elles.

« Bien joué... »

« Je n’attendrais rien de moins de mon maître. Vraiment, je peux maintenant me reposer. » Alors que j’exhalais un soupir de soulagement face aux mots de Kohaku, la lentille que j’avais construite se brisa soudainement en d’innombrables morceaux. Waouh, ça m’a fait peur !

Mais, quelques instants plus tard, une autre peur était survenue. Une ombre s’était projetée sur le sol. J’avais levé les yeux pour voir encore un autre dragon volant dans le ciel et bloquant la lune.

« Quoi... un autre !? » Celui-ci était considérablement plus grand que celui que nous venions de tuer. Il avait des écailles rouges et une crinière blanche qui traînait de l’arrière de sa tête jusqu’au bout de sa queue. Ses cornes étaient épaisses et sa queue longue.

Comme nous étions là, dans une confusion parfaitement logique, le dragon rouge, volant toujours dans les airs, commença à parler.

« Je n’ai pas l’intention de vous combattre. Cet enfant de mon peuple semble avoir causé beaucoup de problèmes. Pour cela, je m’excuse sincèrement. »

« Attendez, pouvez-vous parler !? »

« Je suis le dragon rouge, celui qui gouverne les Terres Sacrées. Je suis venu pour ramener ce jeune indiscipliné, mais il semble que j’arrive trop tard. » Le dragon rouge examina le cadavre frais avec une expression triste, puis ferma lentement ses yeux dorés.

Donc c’était la raison pour laquelle il est venu ici, hein ? Je suis désolé, si tu avais été un peu plus rapide cela aurait pu être différent, mais...

Il était difficile de dire quoi que ce soit à ce moment-là, alors Kohaku avait fait un pas vers le dragon rouge.

« Dragon Rouge. Si jamais vous rencontrez le monarque vert... dites-lui de bien discipliner sa famille. »

« Quoi ? Cette présence... mais ça ne peut pas être... Le monarque blanc !? Pourquoi êtes-vous dans un tel endroit !? » Le dragon rouge avait été complètement pris de court. Je regardais Kohaku dans le vide. Y avait-il encore beaucoup de choses à propos de ce tigre que je ne connaissais pas ?

« Je vois... Donc la personne ayant vaincu le dragon noir n’est autre que le monarque blanc. Je peux voir pourquoi il n’avait aucune chance. Quel enfant stupide c’était... »

« Ne vous méprenez pas. Cette espèce d’idiot a été exterminé par mon maître, Touya. Le morveux a eu le culot d’insulter ce vénérable jeune homme. Le résultat final n’est qu’une conséquence naturelle de l’arrogance et de l’idiotie. »

« Quoi !? Un simple humain est le maître du monarque blanc ? » Le dragon rouge avait dirigé ses yeux d’or vers moi. Il avait clairement des difficultés à traiter cette information. Peu de temps après, il avait doucement atterri sur le sol, avait baissé tout son corps et avait incliné la tête.

« Je vous demande humblement de pardonner mon comportement insolent... J’espère aussi que vous pourrez trouver dans votre cœur la force de nous pardonner pour les actions de ce dragon noir. Si possible, je prendrai sur moi la sanction... »

« Hey, assez de ça. C’est bien tant que vous comprenez, mais vous n’aurez pas une seconde chance, compris ? Assurez-vous que cela ne se reproduise pas en disant à vos enfants comment se comporter. »

« Bien sûr monsieur. Par tous les moyens. Je vais immédiatement retourner aux Terres Sacres et faire ce qu’il faut faire. Si c’est tout, je vais maintenant prendre congé. Merci. » Le dragon rouge s’était levé, s’était incliné de nouveau et avait déployé ses ailes avant de prendre son envol. Il avait fait un cercle au-dessus de nous et avait disparu vers le sud.

« Bonté gracieuse ! Comme c’est vexant... C’est pourquoi je déteste tellement ce monarque vert. » Marmonnant quelques plaintes, Kohaku était revenu sous la forme d’un petit tigre.

Le monarque blanc et le monarque vert ne semblaient pas avoir une très bonne relation. Je me demande si cela avait quelque chose à voir avec le fait d’être un tigre et l’autre un dragon. Attends une seconde... J’avais regardé autour de moi pour voir que les trois filles étaient par terre.

« Qu’est-ce qui ne va pas avec vous toutes ? »

« Ce qui ne va pas, c’est que... nous ne pouvons pas bouger..., » Elze avait parlé d’une voix légèrement enrouée. Ah, c’était probablement similaire à l’état de Yumina quand j’avais convoqué Kohaku. Ce dragon rouge était probablement parmi les plus puissants. Je me demandais si lui aussi était porteur des Yeux Mystiques. Ils étaient bleu et doré.

« Touya... n’as-tu vraiment pas eu peur à cause de ça ? »

« Oui. J’allais très bien. »

« Cela me semble un peu injuste... » Eh bien, que suis-je censé faire à ce sujet ? Ce n’est pas comme si je pouvais contrôler les effets causés par des choses comme ça. C’est probablement juste un autre des cadeaux de Dieu.

Maintenant que j’y pense, peu importe à quel point j’ai été effrayé, il n’y avait jamais eu un seul instant où j’étais pétrifiée par la peur.

Alors que ces pensées me traversaient l’esprit, j’avais jeté de la magie de Guérison sur les filles.

***

Partie 5

« Pff, je suis fatigué. » Je m’étais étendu sur l’herbe et m’étais mis à l’aise. Le soleil se levait du ciel de l’est, aveuglant mes yeux par sa lumière. Était-ce déjà l’aube... ?

Après avoir battu le dragon noir, nous avions dû courir dans tous les sens autour du village. Linze avait utilisé sa magie d’eau pour éteindre les feux, Elze avait cherché les blessés et je les avais soignés en utilisant la magie curative. De plus, au moment où je m’étais rendu compte que je pourrais juste lancer une recherche cartographique avec pour terme : « personne blessée », nous avions déjà terminé. Personne n’était mort dans la catastrophe, mais le village avait été essentiellement réduit en cendres. Réparer l’ensemble coûtera excessivement cher.

« Ah, Monsieur Touya. C’est donc ici que vous étiez. »

« Ah, Lyon. Excellent travail aujourd’hui. » Le bon chevalier s’était approché de moi. Apparemment, la situation se calmait. Je pouvais même sentir que de la nourriture avait été préparée pour les victimes.

« Je dois dire que pouvoir vaincre un dragon avec seulement quatre personnes... Je suis loin d’être surpris. En fait, je suis simplement plongé dans ce sentiment où vous perdez la capacité de faire le moindre commentaire. »

« Eh bien, c’était seulement un jeune dragon, donc il n’était pas encore super fort. C’est probablement la seule raison pour laquelle nous avons gagné. » Je lui avais expliqué tout ce qui s’était passé, mais j’avais tout simplement laissé de côté tout ce qui concernait le dragon rouge. Soudainement, le capitaine des loups, Garm, était venu vers nous.

« Oh, monsieur Touya. Qu’avez-vous l’intention de faire avec le dragon ? »

« Que voulez-vous dire ? »

« Eh bien, pensez seulement aux ingrédients. La vente vous rapporterait une grande quantité de pièces de monnaie. Cependant, le transporter serait un problème... »

« Vous me dites que je peux vendre le cadavre du dragon ? » Apparemment, les écailles des dragons, les griffes, les cornes, les crocs et les os étaient de bons matériaux pour les armes et les armures, alors que la viande était plutôt délicieuse. Il semblerait que les dragons morts étaient des marchandises extrêmement chères. Et puisque j’étais le seul à avoir vaincu le dragon noir, j’avais le droit de décider comment l’utiliser. Hmm, dans ce cas...

« Les villageois peuvent l’avoir. Cela devrait les aider à se remettre sur pied. »

« Tout !? Pour eux !? »

« Monsieur Touya, savez-vous ce que vous dites !? Le prix d’un dragon est stupéfiant ! Cette carcasse seule ne se vendrait jamais à moins dix pièces royales ! » Dix pièces royales ? Franchement ? Cela valait plus que cent millions de yens !? Impressionnant ! Je devrais certainement le garder dans ce c — Oh. Zut. Alors que j’étais sur le point de revenir sur ma décision, j’avais vu les villageois blottis ensemble dans mon champ de vision. Merde, ils m’avaient entendu.

« ... C-C’EST UN PETIT PRIX À PAYER POUR AIDER CE BEAU VILLAGE. J’ESPÈRE VRAIMENT QU’ILS L’UTILISERONT BIEN. » Je ne pouvais pas revenir sur ma déclaration, alors j’avais lâché une phrase qui m’avait fait paraître beaucoup plus bienveillant que je ne l’étais en réalité. Cependant, je parie que la vérité se lisait sur mon visage.

« Je pense que je parle au nom du Royaume de Mismede quand je dis ça. Merci, monsieur Touya. »

« Haha... en effet. Tout comme mon père me l’a dit, vous êtes vraiment un homme d’excellente réputation. Je ne peux pas m’empêcher de vous admirer, Monsieur Touya. » Les regards d’appréciation et de respect convergeaient vers moi. Sans arrêt. Je devais sauver les apparences... Je ne pouvais qu’espérer que les filles toléreraient cette erreur.

J’avais utilisé le faux miroir de téléportation pour ramener Olga, Arma et Yumina, et Olga n’avait pas hésité avant de me remercier. La plus grande partie de sa gratitude était pour avoir vaincu le dragon et sauvé le village, mais je n’avais presque rien à voir avec le fait qu’il n’y avait eu aucun mort. C’était probablement dû au fait que nos escortes faisaient du bon travail.

En parlant d’eux, ils étaient complètement épuisés et ils profitaient d’un repos bien mérité à côté des charrettes. Et franchement, je voulais vraiment les rejoindre. Cependant, comme s’il était écrit que je n’aurais pas le luxe de le faire, un vieux homme-bête était venu devant nous, se soutenant avec un bâton.

« Je suis Solum, le chef du village. Je tiens à vous remercier sincèrement d’avoir vaincu le dragon qui a attaqué notre village et d’avoir apporté une si grande contribution à nos efforts de restauration. » Par « contribution », vous voulez dire mon généreux don, n’est-ce pas ? Mec, est-ce que je vais tout foutre en l’air si je vous demande de tout me remettre ? Mais avec le village dans cet état de désolation, ils auraient besoin de tout ce qu’ils peuvent obtenir. Ah ! Quoi qu’il en soit, cela ne sert à rien de pleurer.

Le chef avait appelé certains villageois qui transportaient quelque chose. Qu’est-ce que c’est ? On dirait environ un objet d’un mètre et demi de long... Un gros cône incurvé noir ? Oh, ne l’ai-je pas déjà vu quelque part ?

« C’est l’une des cornes du dragon. S’il vous plaît, prenez-la pour vous. »

« Hein ? Mais je... »

« Nous avons entendu dire que votre arme s’est brisée. Vous pouvez l’utiliser pour en fabriquer un nouveau, ou le vendre et acheter quelque chose qui a déjà été fabriqué. » Eh bien, il n’a pas tort. Alors je suppose que je devrais le prendre. Une fois que le chef me l’avait donné, je ne pouvais pas cacher ma surprise quand à son poids si léger. Malgré cela, j’avais entendu dire que c’était beaucoup plus résistant que le meilleur acier. J’avais commencé à comprendre pourquoi une créature aussi grande pouvait effectivement décoller du sol.

Autant que je sache, les seuls matériaux plus forts que les morceaux d’un dragon étaient hihi'irokane, mythril et orichalcum.

De toute façon, j’avais accepté la corne et j’avais quitté le chef du village et le reste. Pour être honnête, j’étais plus proche de l’effondrement que de l’épuisement. Mais par miracle, j’avais pu me traîner jusqu’au chariot. Alors que je regardais à l’intérieur, j’avais vu Elze, Linze et Yae dormir paisiblement. Je ne pouvais pas vraiment les rejoindre, alors je m’étais simplement effondré et je m’étais étendu sur l’herbe à côté de la charrette.

« Ici, Touya. Une couverture. » Un instant plus tard, Yumina était arrivée avec quelque chose dont j’avais vraiment besoin. Un minutage parfait... Je lui avais fait mes remerciements et je m’étais recouvert de cette couverture, tout en essayant d’empêcher mes paupières de tomber.

Ah, cette douce chaleur... Je ne pouvais plus me retenir. Mes yeux se fermèrent et je m’étais ainsi endormi.

Je m’étais réveillé pour voir Yumina avec le grand ciel derrière elle. Toujours pas tout à fait conscient de ce qui m’entourait, je la regardai dans les yeux alors qu’elle fixait les miens.

 

 

« Tu es enfin réveillée ? » Je pouvais sentir quelque chose de mou sous ma tête alors que je l’entendais dire ça... Attends, est-ce que ma tête est sur ses cuisses ou quelque chose comme ça ? J’avais roulé au sol pour m’enfuir. Combien de temps dormais-je comme ça !? Je m’étais levé à la hâte et j’avais remarqué les villageois et les gardes maintenant réveillés qui souriaient et me regardaient comme si j’étais quelque chose de séduisant. Wôw, c’est embarrassant tout cela. Se reposer sur les cuisses d’une fille devant un groupe de personnes... !? Je mentirais si je disais que je n’ai pas trouvé cela plaisant, mais c’est encore trop embarrassant, mec !

« Oh. Il est réveillé. »

« ... O-On dirait que tu as bien dormi. »

« Effectivement. Il avait l’air plutôt satisfait, il l’a fait. »

Des frissons me coulaient le long de la colonne vertébrale. J’avais craint de me retourner pour voir la raison de cela. Trois filles se tiennent là, silencieusement, le sourire aux lèvres. Leurs yeux, cependant, ne reflétaient aucune joie. A-Attendez une seconde, sont-elles en colère contre moi ?

« Euh... est-ce que j’ai raté quelque chose ? »

« Non. » « Non... » « Tu n’as rien raté. » Elles mentaient à coup sûr. Je pouvais le voir sur leurs visages râleurs.

« Maintenant, mesdames. Laissons ça de côté ! Les résultats du pierre-feuille-ciseaux sont sacrés. Bon, c’est sans rancune ? »

« Bon sang, je sais ça... »

« Mhm... »

« C’est plutôt vexant... » Yumina avait fait un petit applaudissement et avait prononcé des mots qui avaient fait que les trois filles avaient détourné le regard et s’étaient apaisées. Qu’est-ce qui était si important à leurs yeux pour avoir autant à se plaindre d’avoir perdu au jeu du pierre-feuille-ciseaux ?

« Monsieur Touya, vous devriez commencer à vous préparer à partir. Nous devons rapporter ce qui s’est passé ici dans la capitale. » Garm était venu avec Olga dans son sillage, nous disant de nous préparer. Il avait brisé la mauvaise ambiance, alors j’avais profité de l’occasion pour me diriger vers la charrette. Les regards ennuyés dans mon dos me distrayaient, mais je faisais semblant de ne pas les remarquer.

« Kohaku, que s’est-il exactement passé pendant que je dormais ? » J’avais parlé par télépathie à Kohaku, qui semblait être dans la charrette. Je pensais que le tigre pourrait peut-être savoir quelque chose, après tout.

« Eh bien... Comment devrais-je dire ça... ? Je suppose que je pourrais vous dire qu’il y avait un crêpage de chignons. »

« Huh? » Je n’avais aucune idée de ce que cela signifiait, mais il était clair que personne d’autre que Yumina n’était de bonne humeur. Je devais faire quelque chose à propos de ça... Aha!

Frappé par une idée soudaine, j’étais allé chez le chef et j’avais fait un petit achat pour acquérir quelque chose.

Alors que la charrette s’était mise à s’agiter et à vibrer, j’avais éprouvé un soupir de soulagement en regardant les filles satisfaites. Des bracelets d’argent brillaient sur les poignets d’Elze, de Linze, de Yae et de Yumina.

Ils avaient été faits par moi, bien sûr. J’avais acheté des objets en argent du chef et j’avais utilisé le [Modelage] pour les transformer en bracelets. Le design était basé sur l’un des plus sobres que j’avais trouvés sur Internet. Une fois mon travail terminé, j’en avais donné un à chacune d’entre elles, pour exprimer mes remerciements pour tout ce qui avait été fait jusqu’à présent.

Elles semblaient plutôt surprises au début, mais aucune des filles n’avait hésité à prendre le sien. De la façon dont elles regardaient les bracelets de temps en temps, je pouvais facilement dire qu’elles les aimaient. Cependant, en toute honnêteté, leurs sourires occasionnels étaient un peu dérangeants.

« Olga, combien de temps cela nous prendra-t-il pour arriver à la capitale ? »

« Nous devrions atteindre Berge dans un peu plus de deux jours. Touya, vous devriez vous procurer une arme dans l’une des villes le long du chemin. »

C’était un bon conseil. Garm m’avait dit que le meilleur endroit pour obtenir une arme fabriquée à partir d’une corne de dragon était la capitale. Mais être désarmé jusque-là n’était probablement pas une bonne idée. Je voulais dire que bien sûr, je pouvais me battre avec ma magie uniquement, mais être désarmé me rendait un peu impuissant. Hm ? Attendez. Est-ce que je ne peux pas simplement utiliser le [Modelage] pour façonner la corne moi-même ? Non, attends, je ne devrais pas risquer ça...

« Eh bien, ce n’est que deux jours, alors je vais me contenter de la magie. » Cela ne servait à rien d’acheter une arme si je l’utilisais uniquement pendant deux jours. Berge était de toute façon la capitale, donc il y aura des armes de meilleure qualité. Olga avait semblé soudainement se souvenir de quelque chose et avait sorti un objet enveloppé de tissu de son sac.

« Je venais juste de me souvenir que le chef du village me l’avait donné. » Olga me l’avait donné et j’avais immédiatement réalisé que c’était un couteau enveloppé de tissu. Il était noir, à simple tranchant, légèrement courbé et avait une longueur d’environ vingt centimètres.

« Qu’est-ce que c’est ça... ? »

« Hm ? J’ai entendu dire qu’il a été trouvé dans l’œil du dragon... N’est-ce pas le tien ? » Oh, c’est cette arme. Donc le chef l’a récupérée, n’est-ce pas ? J’avais pris le couteau d’Olga, je l’avais enveloppé de nouveau et j’avais essayé de le donner à Yae.

« Tiens, Yae. »

« Hm ? Mais ce couteau ne m’appartient pas. » Huh...? S’il n’appartient pas à Yae, alors peut-être est-il celui d’Elze ? Ce n’était pas celui d’Elze non plus. Linze ? Non, elle ne pouvait même pas tenir une arme comme celle-là. Alors, à qui est ce couteau ? N’étions-nous pas les seuls là-bas ? Quelqu’un nous a-t-il aidés de l’ombre ? Cela signifie qu’ils n’étaient pas notre ennemi, mais c’est quand même super effrayant...

« Kohaku. Est-ce que quelqu’un d’autre que nous était présent pendant ce combat ? »

« Il y avait quelqu’un d’autre là-bas. Je pouvais sentir une présence au sommet d’un arbre dans le bosquet. Non, il y en avait probablement deux, en fait... Je ne ressentais aucune intention de tuer, donc j’avais supposé qu’ils devaient être de simples villageois. » Je l’avais ainsi confirmé par télépathie avec Kohaku. Apparemment, il était certain que quelqu’un observait notre combat contre le dragon. Cependant, pourquoi ? Je m’étais soudain rappelé que quelqu’un regardait Yumina et moi à Langley. Cela aurait-il pu être les mêmes personnes ?

Ce n’était pas quelque chose que je pourrais comprendre juste en y pensant. J’avais examiné le couteau, mais il ne semblait pas que quelque chose en particulier se démarque.

Pour l’instant, j’avais décidé de garder la lame sur moi. Cependant, ne pas avoir sa gaine était une vraie peine.

Franchement..., qui cela aurait-il être ?

***

Partie 6

« Ha... il ressemble à ça... » C’était tout ce que je pouvais dire en apercevant le palais royal épuré de couleur blanche dans la capitale de Berge. Pour être franc, cela m’avait rappelé le Taj Mahal. Le tombeau tout en marbre qu’un certain empereur avait construit pour sa bien-aimée. Cet immense bâtiment blanc avec un nom qui signifie « Palais de la Couronne ».

Eh bien, j’avais dit que cela me le rappelait, mais il y avait aussi un certain nombre de petites différences. En comparaison avec le paysage urbain, construit principalement de briques séchées au soleil, le palais s’était vraiment démarqué. Si je devais le décrire, j’aurais dit que c’était le croisement entre un palais indien et celui du monde des contes populaires des Mille et une Nuits.

Alors que notre charrette traversait la ville, je ne pouvais m’empêcher de remarquer à quel point elle était peu développée par rapport à Belfast. Malgré tout, les habitants n’étaient pas inférieurs quand il s’agissait d’entrain. De nombreuses espèces marchaient dans les rues, créant une belle agitation. Différentes cultures mélangées fusionnaient et se développaient dans une seule direction. Je ne pouvais que supposer que c’était la façon dont la ville était censée apparaître.

Nous avions quitté les rues, toutes bordées de grands bâtiments, et avions traversé le long pont vers le palais. Une fois que nous avions franchi le cours d’eau de la ville, nous étions entrés dans le parc du palais.

Tous les cinq, avec Olga, nous avions quitté la charrette pour rejoindre Garm, Lyon et leurs huit soldats avant de traverser le jardin. C’était une belle vue. Je pouvais voir des oiseaux qui gambadaient, et j’avais même remarqué des écureuils qui nous regardaient de haut dans leurs arbres soigneusement alignés.

Nous avions gravi un long escalier et étions entrés à l’intérieur du palais. La lumière du jour passait à travers des fenêtres arrondies, seulement pour devenir encore plus lumineuse en frappant le sol en marbre blanc.

Entourés de piliers ornés, nous avions suivi le couloir qui traversait le milieu de la cour jusqu’à ce que nous ayons atteint une grande porte ornée.

Les soldats postés à côté de la porte nous l’avaient ouverte avec fracas.

La lumière du soleil brillait à travers les fenêtres et tombait sur un grand tapis rouge. Debout de chaque côté de ce tapis se tenait une audience royale de divers semi-humains. Tous étaient vêtus de vêtements voyants, alors je l’avais supposé qu’ils fussent les ministres du pays ou quelque chose du genre. Certains étaient cornés, d’autres étaient ailés, donc ils étaient véritablement un groupe expressif.

Au-dessus des autres, assis sur son trône élevé, j’avais vu le souverain du pays.

Le Roi-Bête de Mismede, Jamukha Blau. Apparemment, il appartenait à la sous-espèce animale des léopards des neiges. À première vue, je pensais qu’il avait une cinquantaine d’années. Son visage, entouré de cheveux blancs et d’une barbe, dégageait une aura majestueuse de pouvoir et de crainte. De ses yeux vifs et félins, je pouvais sentir une force indescriptible et même un peu de malice.

Nous nous étions rassemblés devant le Roi, en veillant à plier les genoux et à baisser la tête.

« Mon Seigneur... moi, Olga Strand, j’ai fait mon retour du Royaume de Belfast. »

« Hum. Bravo à vous. » Le roi lui avait fait un léger hochement de tête. Puis, il avait parlé à Garm et à Lyon, qui étaient agenouillés juste derrière Olga.

« Garm... et vous, chevalier belfastien. Je suis très heureux de votre succès quant à la protection d’Olga. »

« Merci de votre bonté ! » « Merci, Votre Majesté ! » à la suite de leurs réponses, le roi avait regardé vers moi et les filles, avait plissé les yeux, et avait adopté un sourire timide.

« Donc, je présume que vous êtes ceux envoyés par le roi de Belfast ? Il m’a été dit que, en dépit d’être peu, vous aviez été capable de tuer le dragon qui faisait des ravages dans Eld. Est-ce vrai ? »

« Oui. Vous avez bien entendu. J’étais incapable de participer, mais les quatre autres étaient en fait ceux qui ont abattu le dragon noir attaquant Eld. » Yumina s’était levée avec confiance et avait répondu fermement à la question du roi.

« ... Et qui êtes-vous donc ? » La jeune fille ne montrait aucun soupçon d’appréhension d’être en présence de la noblesse. De plus, elle regardait le souverain avec des yeux inébranlables, si naturellement que cela rendait quelqu’un comme lui légèrement suspicieux.

« Pardonnez ma présentation tardive. Je suis Yumina Urnea Belfast, fille de Tristwyn Urnes Belfast, le roi du Royaume de Belfast. » Ses mots avaient causé de l’agitation parmi presque toutes les personnes présentes. Ce qui était tout à fait normal. La princesse de la couronne venait d’apparaître, apparemment sortie de nulle part. Olga et Lyon étaient au courant de la situation, mais Garm n’avait pas pu s’empêcher d’écarquiller les yeux sous le choc.

« Mon Dieu... qu’est-ce qui fait que la princesse de Belfast soit dans mes terres ? »

« C’est pour montrer à quel point nous considérons cette alliance avec Mismede. Voici un message de mon père. Je demande humblement que vous lisiez ce qu’il a écrit. » Pendant qu’elle parlait, Yumina avait pris une lettre et la lui avait tendue.

Quand a-t-elle eu ça… ? Ah oui... elle l’a probablement obtenu quand je l’ai fait retourner au palais de Belfast pendant l’attaque.

Avec une dignité respectueuse à son égard, l’un des aides de camp du roi avait pris la lettre et la lui avait apportée. Après avoir enlevé le sceau et parcouru ses yeux sur le papier, le souverain de Mismede regarda Yumina et sourit.

« Intéressant... Je pense que je comprends la situation. Donnez-moi le temps de réfléchir à ce que je viens de lire. Ne vous inquiétez pas, je serai sûr de vous donner ma réponse assez rapidement. Jusque-là, sentez-vous libre de faire comme chez vous dans mon palais. » La bête passa la lettre à son aide.

« Bon, maintenant mettons toutes ces formalités de côté... Il y a quelque chose que je voulais vous demander. » Le ton de la bête devint soudainement plus léger alors qu’il regardait Kohaku. Eh bien, il est logique qu’il s’intéresse à lui...

« Est-ce que ce tigre blanc est avec toi ? »

« C’est correct. C’est en quelque sorte le serviteur de Touya. »

« Rawr. » Kohaku avait fait une réponse courte, comme pour affirmer ce qu’elle avait dit. À Mismede, les tigres blancs étaient considérés comme sacrés. Il y avait une chose ou deux à dire sur le fait d’appeler Kohaku un « serviteur », mais comme je n’utilisais pas de collier ou de laisse ou quelque autres ustensiles, personne ne semblait trop s’en soucier.

La bête avait passé un moment à regarder Kohaku avant de déplacer lentement son regard vers moi.

« ... C’est très intéressant. Ainsi, un héros apprivoise un tigre blanc et a tué un dragon, hein ? Heheheh, il y a bien longtemps que mon sang n’a pas bouilli si fort ! Alors, mon gars ! Veux-tu te battre contre moi ? »

« ... Huh? » Un petit bruit coula de ma bouche, signalant ma confusion. Les ministres qui nous entouraient avaient aussi poussé un soupir collectif de résignation. C’est quoi ça !?

Il y avait une arène gigantesque derrière le palais blanc. Cela m’avait rappelé un peu le Colisée romain. Mec, ce pays est trop incohérent.

J’avais été inexplicablement amené là pour un duel avec le roi. Comment cela s’était-il produit ?

« Pardonnez-nous, Monsieur Touya. Sa Majesté est une personne qui ne peut résister à combattre contre une personne qu’il pense forte. En toute honnêteté, nous en sommes également troublés. » Le chancelier Glatz s’était retourné pour s’excuser. C’était un homme-oiseau avec des ailes grises. Par son apparence, je dirais qu’il était dans la fin de la quarantaine. Il était vêtu d’une robe aussi terne que ses ailes. Sa moustache ressortait également.

« Je serais vraiment reconnaissant si vous lui donniez une blessure sérieuse ! Combattez de toutes vos forces, s’il vous plaît. »

« Quel est le problème ! N’est-il pas ton roi ? Êtes-vous sûr que c’est correct de me demander de faire ça ? » J’avais regardé Glatz avec une confusion évidente dans les yeux. Assez rapidement, les gens à côté de lui avaient commencé à le soutenir.

« Cela ne nous dérange pas. Combats comme vous le voulez. Sa Majesté a toujours dénigré l’importance des affaires de l’État ! Il y a des moments où il disparaît et nous le voyons s’entraîner avec les soldats, dominant chacun d’entre eux ! »

« Il y avait aussi le jour où il a eu une idée pour concevoir une nouvelle arme et est parti chez le forgeron ! Cela a gâché notre emploi du temps et m’a causé tellement de problèmes ! »

« N’oublie pas le moment où il a annoncé quelque chose à propos d’un grand tournoi... Est-ce qu’il a seulement pensé au budget ? » Merde... les ministres de Mismede ont vraiment du mal, n’est-ce pas ? Je suppose que le roi de ce pays est un peu étrange. Eh bien, ce n’est pas comme si le roi de Belfast était meilleur à cet égard, mais quand même...

Repoussant ces pensées, j’avais une épée de bois et je m’étais dirigé vers le centre de l’arène. Le public était composé de mes amis, des ministres mismédiens, et d’un certain nombre de soldats mismédiens, tous étaient des capitaines et de grade supérieur.

Le roi brandissait une épée de bois et un bouclier. J’avais aussi eu l’occasion de prendre un bouclier, mais je l’ai refusé. Je n’e savais pas bien l’utiliser et de toute façon j’ai préféré misé sur l’agilité, donc c’était bien.

« Le combat durera jusqu’à ce qu’un camp reçoive une blessure qui serait fatale avec de vraies armes ou si un camp admet une défaite. L’utilisation de la magie est également autorisée. Cependant, la magie offensive visant directement votre adversaire est interdite. Est-ce que les deux adversaires sont d’accord avec ces règles ? » L’arbitre, un homme à cornes à la peau foncée, nous avait expliqué les règles.

Pas de magie offensive sur l’adversaire, hein ? Hm... ça rétrécit un peu mes options. Pourtant, les ministres d’État m’ont dit de tout faire, alors je suppose que je ne devrais pas me retenir.

« Hey euh... êtes-vous sûr que vous voulez vous battre ? »

« Heheheh. Bien sûr, et n’osez pas vous retenir ! Considérez ceci comme une vraie bataille. Utilisez tout ce que vous avez et essayez de gagner ! » Je lui avais demandé confirmation, et Sa Majesté m’avait répondu avec un grand sourire. Mec, est-il vraiment sérieux ici ? Son corps est vraiment bien formé... franchement, ce n’est pas du tout ce que je m’attendais pour un homme de son âge. Il a probablement suivi une formation sévère.

Je suppose que je n’ai pas d’autre choix. S’il est si sérieux à ce sujet, il serait impoli de ne pas aller trop loin. Je vais juste prendre la liberté de traiter cela comme une vraie bataille.

L’arbitre à cornes avait levé le bras en l’air et avait regardé les deux combattants avant de baisser rapidement le bras.

« Premier round. Commencer ! »

« [Glissade]. »

« Quo — !? » La bête était tombée d’une manière presque magnifique. J’avais rapidement raccourci la distance entre nous et avais placé mon épée de bois contre son cou.

« Bien. C’est terminé. »

« A-A-Attendez une seconde ! Ce n’est pas juste ! Qu’est-ce que c’était que tout ça !? »

« C’était mon sort de Néant, [Glissade]. N’est-il pas jute que la magie non offensive n’était pas contre les règles ? »

« Non non Non ! C’est de la triche ! Ce n’est pas autorisé ! Ce n’était même pas un vrai duel ! » Sa Majesté avait protesté comme un enfant. Il semble qu’il était incapable d’accepter le résultat.

Eh bien, il marque un point... Mais tout bien considéré, n’est-ce pas le moyen le plus efficace d’abattre un ennemi ? Eh bien, tant que je suis contre un ennemi qui ne peut pas voler.

« Je veux une revanche ! Pas de magie cette fois ! »

« Hmm, eh bien... qu’en pensez-vous, Chancelier ? » J’avais regardé Glatz et les ministres qui l’entouraient. Au début, ils semblaient assez confus, mais une fois qu’ils avaient compris pourquoi je les avais amenés dans la conversation, certains d’entre eux avaient développé des sourires rusés.

« Eh bien... Nous préférerions que vous vous absteniez de retarder plus longtemps les affaires gouvernementales. »

« G-Glatz! Ne dites pas ça ! Cela ne prendra pas longtemps ! Je vous le promets ! Donnez-moi juste un moment, d’accord !? »

« Hmm... je ne suis pas sûr si je devrais... » Sa Majesté avait couru vers le chancelier et ils avaient commencé à parler de quelques choses. Je pouvais entendre la bête dire des choses du genre : « Je serai plus sérieux, je le jure ! » Et « Je vais être là où je le dois, promis ! » Encore et encore.

En réponse, les ministres lui avaient donné plusieurs conditions, ce qui lui avait fait baisser les épaules en signe de démission. Pourtant, il avait fini par accepter les termes qu’ils avaient donnés. Est-ce que j’ai fait quelque chose de mal... ?

« Monsieur Touya. Si cela ne vous dérange pas, nous aimerions que vous ayez une autre bataille avec Sa Majesté ! » Le roi avait pris position en face de moi alors que Glatz avait demandé un autre round. Il semblait beaucoup plus heureux cette fois... Est-ce juste moi ou le roi a-t-il l’air un peu agacé ?

« Ce sort est interdit cette fois. Compris ? »

« J’ai compris. » Nous nous étions préparés une fois de plus. Et encore une fois, l’arbitre avait levé son bras droit avant de le baisser.

« Sortez, Sable ! Tempête de sable obscure : [Sable aveu — ]. »

« Trop lent. » La bête m’avait rejoint à la vitesse d’une balle et m’avait frappé avec son bouclier, me forçant à me repositionner. Merde, il avait interrompu le sortilège ! J’avais paré son épée de bois, lancé une feinte, et reculé encore.

Mais c’était inutile. Il avait prédit mes mouvements et s’était précipité là où je m’étais retiré. Il était allé taper dans ma poitrine. J’avais évité d’une manière ou d’une autre à son attaque, mais il l’avait fait suivre d’une attaque contre ma gorge.

***

Partie 7

La deuxième poussée m’avait surpris, mais j’avais été capable de pencher la tête d’une manière qui l’avait fait frôler simplement mon oreille. Waouh, c’était proche ! Reculer est une mauvaise idée... Je dois passer à l’offensive !

« [Multiplication] ! » De petits cercles magiques avaient commencé à se former sur le sol autour de mes jambes.

« Hm ?! » Le roi arrêta sa charge quand il les vit. Bien que, honnêtement, presque tout le monde le ferait. Bien eu ! Tu es tombé dans le panneau !

« [Puissance] ! » J’avais utilisé la magie pour renforcer mes capacités physiques et utilisé rapidement ma vitesse monstrueuse pour me rapprocher de la bête. La victoire est mienne !

« [Accélération]. » La bête avait soudainement chuchoté quelque chose. Au moment où les mots s’échappaient de ses lèvres, son grand corps disparut. Ma lame ne retombait sur rien d’autre que de fendre l’air.

« Quo — ?! » Abasourdi, j’avais soudainement senti quelqu’un derrière moi. Je m’étais recroquevillé par pur réflexe et j’avais vu l’épée en bois de la bête voler au-dessus de ma tête horizontalement. Je m’étais éloigné de lui et j’avais ajusté ma position. Que diable était-ce ?!

« Tu as réussi à esquiver ça, hein ? Pas mal du tout, mon gars. »

« Était... Était-ce un sort Néant ? »

« Tu as raison. C’était mon propre sort Néant. Je l’appelle [Accélération]. »

Je le savais. C’est donc un sort qui accélère votre mouvement... Pas étonnant que je l’aie complètement perdu de vue ! Ce qui est plus ennuyeux, c’est que je ne sais rien à ce sujet. A-t-il une limite de temps ? Est-ce que cela stimule ses muscles ?

« Comment ça marche ? »

« Cela rend simplement le corps un peu plus rapide. C’est tout ce qu’on peut en dire. Bien que, lorsqu’il est utilisé, il crée cette barrière magique autour du corps qui draine de l’énergie magique comme un fou, de sorte que tu ne peux pas vraiment le garder longtemps. Les humains normaux ne peuvent même pas voir la vitesse avec laquelle je bouge quand il est lancé, alors je dois te le donner pour pouvoir esquiver ça. » Ah, alors, c’est donc juste un simple sort d’accélération. La barrière magique est probablement là pour protéger le corps contre les grandes vitesses.

« Je vois. Je comprends comment cela fonctionne maintenant. C’est un bon sort que vous possédez. »

« N’est-ce pas ? Je suis plutôt fie — »

« En fait, je l’aime tellement que je vais l’utiliser aussi ! [Accélération] ! » Et, juste comme ça, j’avais utilisé le mouvement signature du roi contre lui. En un instant, je m’étais précipité au-delà du roi et mon épée de bois avait fendu l’air.

Huh? Ah zut, j’ai raté le minutage. J’aurais juré que j’avais visé son torse, mais j’étais loin. Cela va me prendre un certain temps afin de m’habituer à ce sort... J’avais essayé de bouger un peu, mais ma propre perception de la vitesse ne pouvait pas suivre mon corps.

« Quo — ?! Tu es juste... Mais... c’est mon... »

« Waouh... c’est plus difficile à contrôler que ça en a l’air ! Mais je ne vous manquerai pas à nouveau, » j’étais entré dans l’hypervitesse et avais visé une fois de plus le monarque. Il avait aussi lancé [Accélération], et nous avions commencé un échange extrêmement rapide d’attaques, d’esquives, de retours en arrière et de parades. Le barrage de ses attaques était aussi rapide que la foudre, mais ma défense n’était pas loin derrière. Je m’habituais rapidement à la vitesse. Je ne pouvais que supposer que le sort accélérait aussi mon cerveau et mes réflexes.

Notre combat dans ce monde supersonique nous semblait normal pour nous deux, mais c’était probablement extrêmement difficile à voir pour les humains normaux.

Cependant, j’avais un atout. J’allais juste combiner ce sort [Accélération] avec...

« [Puissance] ! » Avec un flash, j’aivais gagné encore plus de vitesse ! L’accélération magique s’était empilée sur mes muscles de la jambe améliorée. J’avais atteint une vitesse quasi divine. Aucun œil humain ne pourrait suivre mes mouvements. Bien que cela n’ait duré qu’un instant, j’avais complètement dépassé les limites de l’[Accélération] seule.

« Comment ?! » En moins d’un battement de cœur, j’étais derrière le roi, poussant l’épée de bois contre son cou.

« Échec et mat. »

« ... Je ne suis pas sûr de ce que ce mot signifie, mais il semble que j’ai perdu. » Sa Majesté avait levé les mains et avait accepté la défaite. Acceptant son aveu de défaite, l’arbitre avait levé son bras droit.

« Le gagnant est Monsieur Mochizuki Touya ! » À la suite de cette déclaration, tout le monde dans l’auditoire de l’arène avait commencé à applaudir. En vérité, je m’attendais à un barrage de hululement et de railleries, surtout parce que je venais de vaincre le roi du pays, mais apparemment mes inquiétudes n’étaient pas fondées.

« Je ne m’attendais pas à ce que tu saches comment utiliser [Accélération]... J’avais une confiance extrême dans ce sort, alors je suis devenu un peu prétentieux. Je suppose que je devrais reconsidérer mes stratégies ! »

« Eh bien... peut-être ? Hahaha... » J’avais ri. La magie Néant était de la magie personnelle. Les individus qui pouvaient utiliser le même sort Néant étaient rares. Cependant, j’avais entendu dire que ceux de la même lignée pouvaient avoir des sorts similaires. Quoi qu’il en soit, il était naturel que le roi ne soit pas préparé pour m’affronter. C’était essentiellement un jeu déloyal.

Dommage que je n’avais pas utilisé de magie élémentaire. Je ne pouvais pas jeter des sorts correctement si l’incantation était interrompue... Bien que cela soit rarement un souci pour les mages. Ils étaient de toute façon presque toujours des combattants de l’arrière. Pourtant, ce serait vraiment pratique s’il y avait un moyen d’utiliser la magie élémentaire sans avoir cette incantation embêtante dans son fonctionnement...

Le soir venu, il y avait eu une petite fête au palais. Les invités étaient pour la plupart des ministres de Mismede, des nobles de haut rang et d’importants marchands. D’après ce que je pouvais dire, c’était pour célébrer entre autres le retour d’Olga et pour accueillir Yumina, puisqu’elle était la princesse de Belfast.

Le terme festin n’était pas approprié, donc aucune tenue correcte n’était exigée, mais j’avais quand même revêtu une tenue de soirée.

L’intégralité de ma tenue était de couleur blanche, mais le gilet qu’ils m’avaient donné était noir. Puis il y avait une large ceinture bleu marine. Tout ce dont j’avais besoin était un turban et je ressemblerais à une sorte de cosplayeur de Sindbad ou d’Aladdin.

La fête était composée d’un buffet, donc la plupart des participants prenaient des plats de leur choix tout en profitant d’une petite conversation.

L’invitée d’honneur, Yumina, n’était toujours pas là. Elze, Linze ou Yae n’étaient pas arrivées non plus. Elles s’étaient probablement changées dans des tenues formelles. Elles n’auront aucun problème, car de toute façon, Kohaku s’occupait d’elles.

« Salut, Monsieur Touya. Ce costume vous va à merveille. » Champagne à la main et vêtu d’un manteau tape-à-l’œil plutôt que de son armure habituelle, Lyon était venu me saluer. Étant le fils de la famille des Blitz, il était probablement déjà habitué à ces événements.

« Attendez une seconde, Lyon ! Pourquoi ne m’a-t-on pas donné de vêtements semblables au vôtre... ? », je devais lui demander si ma tenue était belle ou pas ? Cependant, je suppose que c’était mieux ainsi. Je me sentirais assez démoralisé si je devais me tenir à côté de lui tout en portant le même costume. Mon cœur fragile recevrait une fissure chaque fois que quelqu’un me comparait à ce beau diable.

« Euh... Monsieur Touya... n’avez-vous pas vu Olga ? »

« Non, je ne l’ai pas encore vu. » Lyon avait essayé de me poser des questions désinvoltes sur Olga, essayant de se donner de grands airs et de cacher le fait qu’il était impatient de la voir. Cependant, il marquait un point... C’était un peu bizarre que je n’aie vu nulle part l’autre invitée d’honneur. Eh bien, elle n’était probablement pas encore là. Cependant, j’espérais qu’elle arriverait bientôt, il y avait tellement de gens souriants par ici rendant Lyon nerveux.

« Touya ! » Au moment où ces mots étaient parvenus à mes oreilles, j’avais senti que quelqu’un m’étreignait par-derrière. Je me retournai et baissai les yeux pour voir une paire de petites oreilles ressemblant à des renards.

« Eh bien ! Si ce n’est pas Arma, » j’avais tapoté la tête de la petite fille-renard. Elle portait une robe adorable. Quand j’avais regardé derrière elle, j’avais vu un gentleman bien bâti avec des poils blancs. Il y avait une paire d’oreilles qui sortaient de ses cheveux et une longue queue épaisse traînait derrière lui. Cet homme pourrait-il être... ?

« C’est un plaisir de vous rencontrer. Je suis Olba, le père d’Arma. » Je secouai la main qu’il tendait, puis pris un moment pour regarder à la fois l’homme et sa fille. Apparemment, les poils de leurs oreilles et de leurs queues blanchissaient avec l’âge...

« Ravi de vous rencontrer également. Je suis Mochizuki Touya. Ah, Touya est mon prénom. »

« Ho-ho, alors vous êtes d’Eashen ? » Cela fait un moment que je n’avais pas entendu cette réflexion-là.

« Je-je suis Lyon Blitz, un-chevalier de premier plan de l’ordre des chevaliers B-Belfastiens ! » Ressaisis-toi, Lyon... ! Lyon secoua la main d’Olba en tremblant juste après. J’imagine qu’il n’y pouvait rien. Après tout, le père d’Arma était aussi le père d’Olga.

« Vous avez mes sincères remerciements pour la protection de mes filles. »

« P-Pas besoin de ça, monsieur ! Je-je ne faisais que suivre les ordres ! » Lyon, s’il vous plaît. Il n’y a pas besoin de paniquer autant, mec... Sans vouloir aider Lyon à sortir de sa situation difficile, je décidai de commencer une petite conversation avec le vieux renard.

« Que faites-vous dans la vie, Olba ? »

« Je suis un marchand. Je m’occupe de divers produits de haute qualité, dont certains proviennent de Belfast. » Un marchand, hein ? Divers produits...

« Récemment, j’ai essayé de mettre la main sur ce nouveau jeu appelé “shogi”. J’aimerais bien le vendre ici. J’ai entendu dire que le roi de Belfast lui-même en profitait un peu. »

« Hmm ? Shogi ? » Qui aurait cru que l’existence de ce jeu se soit répandue jusqu’ici ? Il s’avéra qu’Olga avait écrit à ce sujet dans l’une des lettres qu’elle lui avait envoyées, et cela avait fini par piquer sa curiosité.

« J’ai justement un jeu de shogi avec moi. Le voudriez-vous ? »

« Oh, pourrais-je vraiment le prendre ? Je vous en serais très reconnaissant. J’ai voulu le voir de mes propres yeux pendant un moment. » Heureusement pour lui, j’avais toujours le set de shogi que j’avais fait pendant le voyage.

« Aucun problème. Je vais m’assurer que vous l’obtiendrez pour demain. Cependant, j’ai des affaires à régler, alors... Lyon, pourriez-vous l’apporter à Olba ? Olga connaît déjà les règles, alors je suis sûre qu’elle vous les apprendra. »

« H-Hm ?! Moi ?! » Une fois que je l’avais amené dans la conversation, Lyon avait commencé à paniquer de nouveau.

« Le père de Lyon est le général Léon, l’un des aides les plus fidèles du roi. J’ai entendu dire qu’il était l’un des meilleurs adversaires du roi au jeu du shogi. »

« Hoh? Un fils du général Léon ?! Oh, mon Dieu, je serais vraiment heureux si vous pouviez visiter notre maison. Il y a tellement de choses que je veux vous demander. » Olba parla joyeusement à Lyon, un large sourire sur son visage. En ce qui concerne ses antécédents personnels, le jeune chevalier était un bon parti pour sa fille. J’espérais vraiment qu’il ferait une bonne impression sur le vieux renard. Eh bien, s’ils se mariaient ou non dépendraient entièrement de la façon dont les tourtereaux se sentaient, alors j’avais peut-être finalement fait quelque chose d’inutile.

« Oui ! Je m’assurerai de venir vous rendre visite demain, » Lyon se positionnait comme un bon soldat. Ce gars était, comme d’habitude, inutilement sérieux.

Pendant que je m’inquiétais au sujet du chevalier extrêmement diligent, les gens rassemblés dans le palais étaient devenus un peu plus bruyants

***

Partie 8

Pourquoi une telle agitation ? J’avais regardé à l’entrée de la salle, où j’avais vu Sa Majesté, Olga, Yumina, et le reste des filles.

Olga était vêtue d’une robe de soirée tape-à-l’œil de Belfast, tandis que Yumina et les autres portaient des costumes qui me rappelaient les saris indiens. Elze était vêtue de rouge, Linze de bleu, Yae de violet et Yumina de blanc. Bien que de couleur différente, elles avaient toutes l’air vraiment belles. Kohaku marchait à côté d’elles.

« Oh, resalut, mon gars. Tu as l’air en forme. Je t’ai presque confondu avec un noble mismédien. »

« Euh, merci... je suppose. » Le roi m’avait regardé avec un sourire. Cela me semble un peu bizarre... Je ne sais pas vraiment comment faire face à des situations comme celle-ci.

Je regardai à mes côtés pour voir Lyon regardant attentivement Olga dans sa tenue. Oh mon dieu... Je pouvais voir un ornement de cheveux familier qui brillait dans ses cheveux. Je pense qu’il est raisonnable de dire qu’il a au moins un coup à jouer avec elle.

« J’adore ta tenue, Touya. Tu es magnifique, » dit Yumina, me prodiguant des louanges.

« Ouaip. C’est parfait. »

« ... On constate un côté charmant différent de l’ordinaire... » marmonna Linze.

« Incroyable, Touya-dono ! Ce costume est vraiment fait pour vous. »

« Tout le monde a l’air de penser que je suis plutôt séduisant... Vous feriez mieux d’arrêter ou je rougirai ! »

« Vous avez toutes aussi l’air vraiment jolies. Oh hé, puis-je prendre une photo ? » J’avais sorti mon smartphone et j’avais ouvert l’appareil photo. Une fois que je les avais toutes eues dans le cadre, j’avais pris la photo. Mon téléphone avait produit un petit flash.

Surpris par l’éclat de la lumière, les soldats mismédiens postés à côté des murs du palais avaient placé leurs mains sur leurs épées. Euh-oh, je suppose qu’il est interdit d’utiliser un flash.

« Qu’est-ce que c’était ? » Sa Majesté avait regardé le smartphone dans ma main. Eh bien, je suppose que je devrais l’expliquer tôt ou tard...

« Désolé, c’est un de mes sorts Néant. Je peux l’utiliser pour enregistrer ce que je vois et y revenir plus tard. »

« Réellement ? Désolé, je ne comprends pas vraiment. » Je lui avais montré la photo que je venais de prendre. Les quatre filles étaient dessus, alignées et souriantes.

« Oh ! Un sort qui vous permet de dessiner des images tout de suite, hein ? J’ai entendu parler de quelqu’un avec un sort similaire dans l’Empire Refreese ! Cependant, est-il possible de sortir cette photo ? »

Hmm... donc l’Imperium a quelqu’un qui peut faire quelque chose de similaire à moi ? Maintenant, je suis un peu curieux de savoir quel genre de personne cela pourrait être... En mettant ces pensées de côté, j’avais décidé qu’il n’était pas nécessaire de donner une explication complète du fonctionnement des photos.

« Oui, je peux vraiment la sortir ! J’ai juste besoin d’un morceau de papier et de quelque chose pour écrire. » Le roi avait ordonné à quelqu’un de m’apporter ce que j’avais demandé. J’avais regardé la photo que j’avais prise et j’avais lancé [Dessin] pour la transférer sur le papier. Assez rapidement, le papier blanc présentait une version décolorée, semblable à un sépia, de la photo montrant les quatre filles. C’était comme une de ces vieilles photos monochromes. J’aurais pu la coloriser, mais c’était suffisant pour faire passer le message.

« Incroyable ! C’est incroyable, mon garç — euh, Monsieur Touya ! Pourrais-tu aussi dessiner une photo de moi ? »

« Bien sûr, sans problème. » Comme il était là, je n’avais pas eu besoin d’utiliser l’appareil photo. J’avais simplement lancé [Dessin] en l’utilisant comme modèle.

Quand je lui avais donné une photo... eh bien, une sorte de photo, de lui faisant une pose cool, il était totalement ravi. Mais ça avait très vite échappé à tout contrôle. Pris dans le flot de la situation, j’avais dessiné la famille d’Olba, après quoi d’innombrables invités au hasard m’avaient demandé d’aussi les dessiner.

Un seul dessin prenait moins de dix secondes, donc je n’avais eu aucun scrupule à le faire encore et encore, mais il y avait un certain nombre de personnes qui n’étaient pas satisfaites de leurs poses et cela avait pris plusieurs essais pour les satisfaire. Que suis-je, un appareil Polaroid !? Je suis fatigué... Allez en voilà d’autres.

Lyon avait profité du chaos et m’avait fait attiré à côté d’Olga. Je n’avais aucune raison de refuser, bien sûr. Mais quand je l’avais fait, je me sentais comme si je ressemblais plus à un photomaton qu’a un appareil Polaroid.

Après avoir fini avec les demandes des invités les plus importants, j’étais sorti de la salle des fêtes pour me reposer. J’avais remarqué un canapé dans le coin du couloir, alors je m’étais laissé tomber et j’avais essayé de me détendre. C’était plutôt facile, vu le silence de l’endroit comparé à la réception.

Alors que je regardais fixement le couloir en avant, quelque chose d’étrange traversa l’endroit où les couloirs se croisaient.

« Qu’est-ce que... » Une expression d’incrédulité passa sur mes lèvres.

Il y avait une chose que j’avais remarquée à propos de... la chose qui marche dans le couloir au loin. Pour être franc, c’était un ours. Bien sûr, le pays des semi-humains devait avoir des hommes-ours. En fait, j’en avais vu pas mal à la fête. Le problème n’était pas ça, mais le fait que la chose que je voyais n’était pas un homme-bête. C’était un ours en peluche.

Je ne pouvais pas le dire avec certitude, mais il semblait mesurer environ cinquante centimètres de haut. Peu importe le nombre de fois que j’avais réexaminé ce que je regardais, c’était clairement un ours en peluche... Pourquoi y a-t-il un ours en peluche... étais-je plus fatigué que je ne le croyais ?

Soudainement, il s’était arrêté et avait regardé dans ma direction. Oh la vache, il a l’air de me regarder dans les yeux !

Dévisaaager...

Dévisaaaager...

Dévisaaaaager...

Dévisaaaaaager...

Était-ce comme la première fois... ? Quoi ? L’ours bougeait son bras, me faisant clairement signe.

Était-il en train de m’inviter à me joindre à lui ? Devrais-je le suivre ? J’avais réfléchi un moment et avais décidé de lui rendre service. Je m’étais dit que si les choses commençaient à mal tourné, je pourrais utiliser [Accélération] et sortir de là.

L’ours qui se dandinait m’avait emmené dans une pièce pas très loin de la salle des fêtes. Il était court et trapu, donc il ne pouvait pas atteindre la poignée de porte. Sans se décourager, il sauta habilement et fit tourner la poignée pour ouvrir la porte. Il s’était dirigé à l’intérieur, mais pas avant de me faire signe de nouveau.

Je suppose qu’il voulait que je continue de le suivre... J’étais entré dans la pièce faiblement éclairée et j’avais vu la lumière de la lune rayonnant à travers la fenêtre. La chambre était spacieuse et bien meublée.

« Oh ? Paula, cette fois-ci, tu as fait venir un visiteur assez singulier. » Perplexe devant la voix soudaine, je commençai à regarder autour de moi. Quelques instants plus tard, j’avais remarqué une fille assise sur une chaise rouge devant la fenêtre.

Elle semblait avoir le même âge que Yumina et Arma. Elle avait les cheveux blancs attachés en deux nattes et les yeux d’or. Vêtue d’une robe noire à froufrous, de bottes noires et d’une coiffe noire, elle ressemblait à une lolita gothique. Normalement, mes yeux auraient été fixés sur ses vêtements, mais je ne pouvais pas les empêcher de regarder aux choses derrière son dos.

Un ensemble d’ailes fines et semi-transparentes qui scintillent au clair de lune. Elles n’étaient pas comme ceux que vous verriez sur les oiseaux, plus comme ceux d’un insecte. Il était probable qu’elle soit une fée.

« Alors ? Qui peux-tu être ? »

« Ah, je suis Touya. Mochizuki Touya. Touya est mon prénom. »

« Je suppose que tu es né à Eashen ? » Oh, comme j’aimerais tant que ça s’arrête. Eh bien, c’était suffisamment proche, donc je ne pouvais vraiment pas dire grand-chose de plus...

« Je vois. Donc tu es un invité de cette fête. Le célèbre tueur de dragons ? »

« Tueur de dragons ? Eh bien, je veux dire... Je suppose que ce n’est pas faux. Et tu es ? »

« Oh, pardonne-moi. J’ai oublié de me présenter. Je suis Leen, la Matriarche du Clan de toutes les fées. Et cette poupée ici se nomme Paula. » Matriarche d’un Clan !? Cette fille !? La surprise avait fait qu’aucun mot ne sortit de ma bouche, ce qui fit pouffer de rire Leen, clairement amusée.

« Malgré les apparences, je suis beaucoup plus âgée que toi. Après tout, la longévité n’est qu’une des principales caractéristiques de la race des fées. »

« Tu es plus âgé que moi !? Comment ça ? » — attends, je ferais mieux d’arrêter là. Il n’était certainement pas approprié de demander ça à une femme son âge. Leen, cependant, ne semblait pas dérangée par ma manière de penser.

« Eh bien, je ne suis pas trop sûre... J’ai au moins six siècles d’existence, c’est certain. »

« Six siècles !? »

« Réfléchir à cela est d’un tel ennui, alors supposons que j’ai six cent douze ans. » A-Attendez, c’est une hypothèse assez incroyable... Je ne peux pas croire que cette petite fille a plus de six siècles... je suppose que dans ce monde, tous les coups sont permis. Cela dit, maintenant que je connais son âge, il est plus facile d’accepter qu’elle est la matriarche du clan.

« Les fées vieillissent-elles lentement ? »

« ... Ce n’est pas le cas, non. Nous arrêtons simplement de vieillir lorsque nous atteignons un certain âge. Normalement, cela arrive quand nous atteignons l’apparence d’un humain à la fin de l’adolescence ou au début de la vingtaine, mais c’est arrivé plus tôt pour moi. C’est aussi simple que cela. » Je pouvais la voir faire la moue alors qu’elle murmurait ces mots. Je m’étais dit qu’elle n’était pas trop contente du corps avec lequel elle était coincée pour l’éternité. Franchement, peu importe comment je la regarde, je ne peux pas la voir comme autre chose qu’une personne de l’âge de Yumina.

Comme pour réconforter Leen, Paula grimpa derrière elle et lui tapota la tête.

« Alors, à propos de Paula... est-elle une sorte de familier contracté ? »

« En fait, elle ne l’est pas. C’est un authentique ours en peluche. Elle ne peut bouger que grâce à mon sort Néant [Programmation]. »

« [Programmation] ? »

Tu veux dire comme un programme informatique ? Est-ce que c’est un robot !? 

« Le sort Néant [Programmation] permet à l’utilisateur de donner certains ordres aux objets inorganiques et de les faire agir en conséquence. Par exemple... » Elle avait pris une chaise d’un côté de la pièce et me l’apporta. Leen avait tenu sa main devant la chaise et avait concentré son pouvoir, en faisant une sorte de cercle magique en dessous.

« Début de la [Programmation]/Mouvement : Deux mètres en avant/Condition de départ : Quelqu’un est assis/fin de la [Programmation]. »

Le cercle magique sur le sol s’était rapidement éteint. Une fois que Leen s’était assise sur la chaise, elle s’était déplacée lentement d’environ deux mètres avant de s’arrêter.

« Oh, j’ai oublié de régler la vitesse. Mais tu as vu l’essentiel. Cela me permet de donner des ordres magiques aux objets. »

Oui, je pense que je comprends maintenant. Un nom comme [Programmation] est plus qu’approprié pour celui-ci. Même si c’est limité par la programmation, la possibilité de faire bouger un objet par lui-même est super utile.

« Alors, peux-tu faire voler Paula en ajoutant un ordre qui l’en oblige ? »

« J’ai bien peur que quelque chose comme ça soit impossible. Ce n’est pas un si grand pouvoir. [Programmation] ne permets que des mouvements simples. Bien que le vol fonctionnerait probablement bien pour les petits oiseaux mécaniques. »

D’accord, je pense que je comprends mieux maintenant. On dirait que le sort a des limitations raisonnables. Néanmoins, cela ne le rendait pas inutile pour autant.

« Je vais essayer. »

« Pardon... ? » Je concentrai ma magie sur la chaise. Un cercle magique s’était formé sur le sol et j’avais commencé à préparer ma [Programmation].

« Début de la [Programmation]/Mouvement : Cinq mètres en arrière/Vitesse de marche : marche normale/Condition initiale : Quelqu’un assis/fin de la [Programmation]. »

Une fois le cercle magique disparu, j’avais rapidement testé le programme en m’asseyant sur la chaise. Il avait commencé à reculer à une vitesse légèrement plus élevée qu’auparavant et s’était arrêté après cinq mètres. Ouais, c’est utile.

« Qu’est-ce que... qu’est-ce que tu viens juste là de faire ? » Leen me regardait, et clignait des yeux lentement.

« Eh bien... n’est-ce pas le sort [Programmation] que je viens d’utiliser ? »

« Pourquoi es-tu en train de le formuler cela comme une question... ? Non, oublie ça pour le moment. Tu étais donc capable d’utiliser [Programme] aussi facilement ? »

« Euh... Hahaha, je suppose que oui... » Elle me regarda avec beaucoup de suspicion dans son regard.

Dévisaaager...

Dévisaaaager...

Dévisaaaaager...

Dévisaaaaaager...

C’était ce qui s’était produit avec Paula ! On disait que les animaux domestiques ressemblent à leurs propriétaires, mais je ne sais pas si c’est l’expression qui convient dans ce cas... Assez vite, elle poussa un soupir et croisa les bras.

« Il y a beaucoup de choses que j’aimerais te demander, mais je vais laisser tout cela pour une prochaine fois... J’ai dit à Paula de m’apporter des êtres intéressants, et elle ne m’a jamais déçu dans ce domaine. Tu pourrais même être une meilleure découverte que Charlotte. »

« Charlotte ? » Je ne pouvais pas m’empêcher de réagir à ce nom familier.

Ça ne peut pas être la même Charlotte, n’est-ce pas ? « Oui, c’est l’une de mes disciples. J’ai entendu qu’elle est maintenant la magicienne de la cour à Belfast. Oh. Je suppose que ça pourrait. Attendez, alors, tiens... Cela signifie... ! »

« Ah ! Donc tu es cette prof démoniaque qui lui a fait lancer des sorts jusqu’à ce qu’elle s’effondre, puis que tu as restauré sa magie et l’as obligée à lancer plus de sorts jusqu’à ce qu’elle s’effondre à nouveau, est-ce exact ? »

« Quoi !? »

Oh mec, elle me fait peur. S’il te plaît, ne me regarde pas comme ça, je suis fragile. Et d’abord je ne suis pas celui qui l’a dit ! D-désolé ? Devrais-je dire désolé !? Je devrais dire désolé !

« Eh bien, ça ne fait rien... Charlotte va recevoir une gifle la prochaine fois que je la verrai. Cela mis à part, Touya, tes talents magiques sont vraiment remarquables. En plus de Néant, pour quels autres éléments as-tu l’aptitude ? »

« Tous. »

« ... Bon, au moins, plus rien ne me surprendra, » après un long soupir, Leen avait réfléchi à quelque chose avant d’ouvrir lentement ses yeux dorés. Elle m’avait regardé et avait joint ses mains.

« Très bien alors. Tu seras mon nouveau disciple. »

« Pardon ? » La lolita gothique à deux nattes avait fait frémir ses ailes alors qu’elle souriait dans ma direction.

 

 

***

Partie 9

Hier, la matriarche des fées, Leen, m’avait demandé de devenir son disciple, mais j’avais poliment refusé. Franchement, qui travaillerait volontiers sous quelqu’un d’aussi implacable ? Je n’étais pas masochiste ou quoi que ce soit du genre, tu sais ? Pourtant, elle semblait très ennuyée par mon rejet.

Plus tard, la fête s’était finie calmement. Nous étions retournés dans les chambres qu’on nous avait données et nous allâmes dormir sur nos lits douillets. Cela faisait un moment que je n’avais pas dormi dans quelque chose de correct, alors il m’avait fallu du temps pour m’endormir. Avant que je m’en rendais compte, cependant, c’était déjà le matin et j’étais bien reposé.

D’accord, il y avait quelque chose que je voulais essayer aujourd’hui ! J’avais parcouru plusieurs sites sur mon téléphone et utilisais [Dessin] pour obtenir des transcriptions et des photos de presque tout ce qui me semblait utile. Je pensais que cela devrait être à peu près tout...

Une fois prit le petit-déjeuner léger qu’ils m’avaient apporté, j’avais rassemblé le paquet de papiers que j’avais préparé et j’avais fait venir Kohaku pour aller voir le chancelier Glatz.

Je lui avais dit que je voulais sortir un peu, alors il m’avait donné une médaille qui était aussi une autorisation pour franchir les portes du château. Il m’avait aussi demandé si je pouvais utiliser [Dessin] pour faire un portrait de lui. En toute honnêteté, il était la seule personne à laquelle je ne m’attendais pas à ce qu’il m’en demande un.

Après cela, j’avais rencontré Lyon et lui avais donné le set de shogi. Sentant une petite opportunité, je lui avais également dit que Reflet avait l’intention de devenir la ville officielle du shogi.

« Oh ? Est-ce que tu sors ? »

Une fois que Kohaku et moi avions fini nos affaires dans le palais, nous étions partis pour la ville principale. Mais un peu avant nous avions rencontré Yumina et Linze. Il semblerait qu’elles venaient juste de prendre leur petit-déjeuner et qu’elles allaient se promener dans la cour.

« Ouais, Kohaku et moi allions faire des achats. Vous voulez venir toutes les deux ? »

« Bien sûr, » répondit immédiatement Yumina.

« Je-je vais aussi venir, » répondit Linze avec hésitation. Je pensais aussi à inviter Elze et Yae, mais Linze avait dit qu’elles s’entraînaient aux côtés des soldats mismédiens dans l’arène... Je ne pouvais qu’espérer que Sa Majesté ne fût pas là aussi.

Tous les quatre, nous avions franchi la porte du palais et nous étions sortis en ville. D’accord, maintenant... attendez.

« Où puis-je acheter du métal ? »

« M-Métal ? »

« Oui. Du Fer, du cuivre, du laiton. Des choses comme ça. Idéalement, ils devraient être pressés en lingots. »

« Je ne sais pas exactement ce que veut dire “lingot”, mais je pense que vous pourriez trouver ce que vous voulez chez un forgeron », répondit Yumina.

Eh bien, cela avait du sens. J’avais sorti mon smartphone et j’avais lancé une recherche de forgerons. Il y avait quelques points ici et là. Je m’étais dit que je ne pouvais pas me tromper en choisissant le plus proche.

Nous avions pris la rue en direction de l’est et avions trouvé l’endroit au coin d’une intersection. J’entendais le martèlement avant même d’y arriver.

« Bonjour. Bienvenue à tous. Vous êtes ici pour un travail de réparation ? Ou peut-être que votre lame a besoin d’être affûtée ? »

Un employé cornu nous avait accueillis avec un sourire. Ils étaient plus qu’heureux de me vendre des métaux pressés, alors j’avais acheté du fer, du laiton et du plomb. Plusieurs lingots à peu près aussi épais que deux petits livres de poche, pour être exact. Il y avait un magasin d’outils juste en face de la forge, alors j’en avais profité pour acheter du bois et du caoutchouc. De celui qu’on utilisait sur les semelles de chaussures.

« Et maintenant, de la poudre à canon... » J’avais fouillé la ville et j’en avais facilement obtenu du coup. On dirait que c’était dans un magasin d’accessoires magiques... Eh bien, je supposais que la poudre était un peu magique.

J’y étais allé et j’avais acheté trois bouteilles de taille moyenne. Je pensais alors que c’était tout ce dont j’avais besoin !

« ... Que comptez-vous faire ? » Linze regardait tous les articles que j’avais achetés et ne put s’empêcher de me le demander.

« Je vais me forger une arme »

« Une arme...? » Après avoir penché leurs têtes dans la confusion, je les avais emmenés dans une ruelle à proximité et j’avais utilisé une [Porte] pour retourner dans ma chambre dans le palais. J’attrapais la corne de dragon d’un mètre de long que j’avais laissée plus tôt, et utilisais une autre [Porte] pour aller dans la forêt que nous traversions avant d’arriver à la capitale mismédienne.

Bien, personne ne nous verrait ici.

J’avais placé mes papiers sur une souche voisine et j’avais mis un lingot sur le dessus pour empêcher le vent de les emporter.

« Maintenant, j’ai juste besoin de prendre cette corne de dragon, et... »

Merde. Je ne pouvais pas vraiment utiliser la corne en ce moment, n’est-ce pas ? C’était un peu trop long. Eh bien, j’allais juste la découper un peu en premier... Attends, c’était trop dur à couper avec n’importe quel équipement, n’est-ce pas ?

« Linze, peux-tu utiliser la magie pour la couper ? Quelque part par ici, s’il te plaît. »

« P-Pas de problème ! » Je lui avais montré où couper et elle était allée assez vite.

« Viens, Eau ! Deviens ma lame, à la fois froide et claire : [Couteau aquatique] ! »

Avec un son aqueux, la corne du dragon avait été réduite à une taille plus appropriée. Ouf, c’était une bonne chose que d’avoir amené Linze. J’avais pris le résultat de sa main, et c’était beaucoup plus léger que ça en avait l’air. C’était comme si je tenais du plastique. La légèreté me fit douter de sa résistance, mais c’était un métal dur et froid qu’il était beaucoup plus résistant que le fer. J’étais assez surpris par tout cela.

Attendez, je n’étais pas venu ici juste pour admirer cette chose. J’avais un travail à accomplir !

J’avais regardé les papiers que j’avais apportés et je mémorisais toutes les parties importantes. Eh bien, même s’ils s’étaient trompés, je pourrais juste utiliser quelques réglages fins pour le corriger. Bien. C’était l’heure.

« [Modelage] »

La corne commença à changer de forme lentement. Canon, cylindre, marteau, gâchette... J’avais fait les pièces, l’une après l’autre. Après cela, j’utilisais le bois que j’avais acheté pour créer une poignée et les mettre tous ensemble.

Dix minutes plus tard, je tenais un revolver noir et lisse dans ma main.

Je m’étais basé sur un fusil connu sous le nom de Remington New Model Army, mais il s’était avéré un peu court. Eh bien, ce n’était pas trop différent, donc je m’en fichais vraiment.

Puisque je voulais quelque chose qui pouvait rapidement tirer, j’avais transformé un pistolet à simple action en un pistolet à double action et j’avais joué avec le cylindre, de sorte que l’intérieur de ce pistolet était au final complètement différent de l’original. Je l’avais seulement utilisé comme base parce que je pensais que le design avait l’air classe. En le prenant en main, j’avais examiné mon ressentiment.

Pas trop minable, pour être honnête. Peut-être que c’était un peu léger ? En fait, ce n’était probablement pas mauvais.

« Maintenant, pour les balles. » Utilisant les lingots et la poudre à canon, j’avais fait les ogives de balles, les caisses, les poudres, les jantes et les amorces, tout comme je l’avais regardée sur Internet.

Au moment où j’avais fini, j’avais cinquante balles de plusieurs variétés. Je pensais que c’était assez pour l’instant.

D’accord, il était temps de charger les six chambres du revolver... Oh, attendez, avant ça...

« [Enchantement] : [Apport]. » J’avais enchanté le pistolet avec mon sort de téléportation. Et maintenant...

« Début de la [Programmation]/Condition de départ : Le porteur dit “Recharger”/Action au démarrage : Éjecter à la hâte les cartouches vides, utilisez [Apport] pour remplir toutes les chambres vides à l’aide de balles situées dans un rayon d’un mètre/fin de la [Programmation] ».

Avec ça, j’avais fini. Après tout, recharger manuellement était une plaie. J’aurais pu faire une arme automatique à la place, mais mon goût était plus important que ça. Je considérais les revolvers comme les pistolets les plus géniaux, c’était tout ce qu’il y avait à faire.

J’avais rempli le barillet, visais un arbre à proximité, et j’appuyais sur la gâchette. La balle avait volé avec un son d’explosion. Ouah ! Le recul était plus fort que je ne le pensais. Linze et Yumina avaient mis leurs mains sur leurs oreilles. Malgré la présentation grandiose, il m’avait semblé que j’avais raté mon coup.

J’avais suivi avec deux autres balles et j’avais remarqué que ma précision était assez faible. Suis-je juste un mauvais tireur ? Les balles ne se dirigeaient pas directement sur... Oh...

J’avais oublié de faire les rayures. Les rayures se référaient aux rainures hélicoïdales à l’intérieur du canon d’un fusil. J’avais lu qu’elles stabilisaient gyroscopiquement la balle en la forçant à tourner, ce qui faisait qu’elle se déplaçait d’une manière rectiligne.

Et donc, avec un autre sort de [Modelage], j’avais conçu les rayures pour mon arme à feu. J’avais tiré plusieurs balles, et la différence de précision était claire comme le jour.

Une fois que j’avais vidé tout le cylindre, j’avais décidé de tester le mécanisme de rechargement que j’avais programmé plus tôt.

« Recharger ! »

Au moment où j’avais dit cela, les cartouches vides avaient été éjectées instantanément et étaient tombées au sol. Ensuite, six des balles que j’avais placées sur la souche avaient disparu et pour réapparaître à l’intérieur du pistolet. J’avais de nouveau appuyé sur la détente. Une autre balle avait été tirée. Ouais, ça fonctionne comme un charme.

« As-tu fini ? »

« Oui, on dirait. C’est ce qu’on appelle un “pistolet”. C’est une arme faite pour attaquer sur de longues distances. Vous pouvez l’utiliser avec une main et c’est plus fort que des arcs et des flèches. »

« ... Incroyable. C’est comme un petit canon. »

Linze parla doucement, regardant ma création. Il était vrai que des canons non lisses existaient aussi dans ce monde, mais puisque n’importe quel sorcier qui connaissait le sort [Explosion] était beaucoup plus efficace, ils n’en voyaient pas beaucoup d’utilité.

« J’ai fini de fabriquer le pistolet, mais il y a encore une chose que je veux essayer. » Après avoir retiré toutes les balles du cylindre, j’en avais pris une dans ma main.

« [Enchantement] : [Explosion]. »

Je l’avais imprégné d’une magie explosive. Voyons voir cela...

« Début de la [Programmation]/Condition de départ : La tête de balle sort du canon du pistolet et touche quelque chose. /Action au démarrage : Activer [Explosion] autour de la balle/Fin de la [Programmation]. »

J’avais placé la balle enchantée dans le cylindre et visais le même arbre criblé de trous.

Avec un rugissement féroce, l’arbre que j’avais visé et ceux qui avaient eu la malchance d’être près de lui s’étaient brisés en milliers de morceaux épars. Le test [Explosion] avait fonctionné.

« Quoi...!? »

« Ouah ! » Linze et Yumina étaient tombées par terre, apparemment trop choquées pour rester debout. Bien. Cela résolvait mon problème d’utilisation de la magie offensive sans incantation. Là encore, devoir utiliser [Enchantement] et [Programmation] sur tout est un peu pénible aussi... Attendez, je pourrais juste le faire avec plusieurs balles à la fois, donc ce n’est pas si grave.

Je pourrais probablement enchanter quelques balles en caoutchouc avec [Paralysie] pour les interventions non mortelles. Les armes aussi pratiques sont en effet rares et peu nombreuses ! Oh, attendez [Paralysie] ne fonctionnerait pas s’il avait des amulettes magiques sur eux.

« Touya, puis-je aussi avoir un de ces... pistolets, n’est-ce pas ? »

« Je-j’en aimerais aussi un... »

« Hein ? » La demande soudaine de Yumina et Linze me fit un peu réfléchir. Je pouvais en comprendre la raison, étant des combattants d’arrière-garde, elles voulaient une telle arme, mais je ne pouvais m’empêcher de m’inquiéter. Suis-je juste trop surprotecteur ?

Yumina avait un arc, une arme assez dangereuse en soi, et Linze avait la capacité de couper les ailes d’un dragon, donc s’inquiéter de leur manipulation d’un pistolet en toute sécurité était un peu stupide.

En outre, être capable d’utiliser la magie sans aucun souci d’affinité serait très avantageux. Avec une arme à feu, même Yumina, quelqu’un sans aucune aptitude au feu, pourrait utiliser [Explosion].

« Bien sûr, pourquoi pas ? Choisissez un dessin que vous aimez. »

J’avais lancé une recherche d’images pour différentes armes et je les avais mises sur papier en utilisant [Dessin]. Après un long moment à regarder les options, Yumina avait finalement choisi un Colt Army modèle 1860, tandis que Linze avait opté pour un revolver au canon retroussé connu sous le nom de Smith & Wesson modèle 36.

Le choix de Linze était correct, mais j’étais un peu inquiet de la façon dont le choix de Yumina irait dans sa main. Puis je m’étais souvenu que c’était juste un design et que je pouvais moi-même gérer la taille. Après tout, mon arme avait également été faite pour me convenir. Jusqu’aux spécifications et au calibre.

Honnêtement, ma fabrication d’armes à feu était rude. J’étais sûr que tous les pistolets là-bas me donneraient un véritable coup de fouet. Si j’avais besoin de juste tirer sur quelque chose, un pistolet BB aurait très bien fonctionné. Même ainsi, il y avait des choses que vous ne pouviez pas vous empêcher de trouver difficiles. Fondamentalement, j’avais toujours voulu tirer avec un vrai pistolet.

Linze coupa de nouveau la corne du dragon et je l’utilisais pour fabriquer leurs armes. Juste pour être du bon côté, j’avais programmé leurs armes d’une manière qui empêchait toute autre personne qu’elles d’appuyer sur la gâchette.

J’avais créé une centaine de balles en caoutchouc, je les avais réparties entre les filles, et je les avais laissées maîtriser et tirer avec leurs armes à feu.

Fabriquées à partir d’une corne de dragon, elles étaient plus légères que les armes à feu standard et n’étaient pas trop dures à utiliser pour des filles.

Très bien, maintenant il est temps pour l’événement principal. Le pistolet n’était en fait rien d’autre qu’une base pour la création de ma véritable arme.

« [Modelage]. » J’avais pris un morceau de la corne du dragon et une fois de plus j’avais commencé à lui donner la forme d’une arme à feu. Cependant, contrairement aux autres, celui-ci devenait un peu étrange.

S’étendant de la gâchette et traçant la partie inférieure du canon, il y avait une lame. La prise était un peu courbée et avait donné à l’objet entier une forme un peu droite. Dans l’ensemble, c’était moins une arme à feu et plus une épée courte.

Une fusion impie entre un pistolet et un couteau ! Bien que, le mot « couteau » n’était pas trop approprié non plus, étant donné que la lame mesurait bien trente centimètres de long et était assez large. Cependant, il y avait une raison à cette ampleur.

« Début de la [Programmation]/Condition de départ : Le porteur dit “Mode pistolet” ou “Mode lame”/Action au démarrage : Utilisez [Modelage] pour transformer rapidement la lame courte en une lame longue dans le cas du “Mode lame”, et d’une lame longue à une lame courte dans le cas de “Mode Pistolet”/Fin de la [Programmation] »

Je l’avais également programmé avec le même mécanisme de rechargement que j’avais essayé auparavant. J’avais rapidement rechargé, puis j’avais préparé mon arme et avais appuyé sur la gâchette. Un coup de feu avait retenti et la balle avait facilement détruit une branche. Génial, le pistolet fonctionnait très bien !

« Mode lame. » En réponse à mes paroles, le couteau de trente centimètres était devenu instantanément une épée de quatre-vingts centimètres. La lame large avait perdu environ les deux tiers de son épaisseur et avait gagné une certaine longueur à la place.

J’avais balancé la lame allongée autour. Ça ne me semblait pas le moins lourd.

« Mode Pistolet ». La lame s’était à nouveau raccourcie et allongée. D’accord, la fonction de transformation fonctionnait très bien.

« Incroyable. Donc ça peut être à la fois une arme à distance et une lame ? »

« Elze et Yae sont des combattantes purement aux avant-postes, alors que vous deux êtes purement et simplement des combattantes d’arrière garde, j’avais donc décidé d’être un peu plus flexible dans mon approche. » Pour être honnête, j’avais voulu faire ça pendant un moment. Le duel avec la bête m’avait fait penser qu’il y aurait des situations où je ne pouvais pas utiliser efficacement la magie. La réponse à ce problème ? Un pistolet.

« ... Alors, comment vas-tu appeler ton arme ? »

« Eh bien... je suppose que “Brunhild” fonctionne bien »

J’avais répondu à Linze avec un sourire sur mon visage. Au lieu d’utiliser le nom d’une arme légendaire comme « Excalibur » ou « Balmung », j’étais allé chercher le nom de l’arme la plus puissante dans l’un de mes jeux rétro préférés. Mec, qu’est-ce que je me suis bien amusé à jouer à celui-là ... Mais c’est vraiment vieux. En fait, cela faisait partie de la collection de mon grand-père.

En regardant ma nouvelle arme, Brunhild, je m’étais rendu compte que je faisais partie d’un de ces mondes fantastiques que j’aspirais dans mes jeunes années, ce qui m’avait fait prendre conscience de combien ma vie avait changé.

***

Partie 10

Après quelques essais et débogages de mon programme, j’avais testé la durabilité du mode lame de Brunhild.

Bien qu’il avait été fait de plusieurs parties, la section centrale qui n’avait pas été affectée par la transformation était presque parfaitement fusionnée avec la lame et l’objet entier avait la dureté d’une corne de dragon. Je pourrais facilement abattre un arbre plutôt épais. La précision était incomparable à mon épée précédente.

Peu de temps après, nous étions retournés à la ville, aux alentours du palais, et avions acheté trois gaines en cuir pour les dagues et une pour quelque chose d’un peu plus grand. Je les avais toutes transformées en étuis pour nos armes avec mon sort [Modelage]. Après tout, elles sortaient vraiment de l’ordinaire.

Pendant que j’y étais, j’avais aussi profité de l’occasion pour acheter trois poches à placer à la taille pour les balles. Puisque nous étions en ville, nous n’avions pas à nous inquiéter d’être attaqués par des monstres, donc je n’avais donné aux filles que des balles en caoutchouc imprégnées de [Paralysie]. Cependant, j’avais encore plein de vraies balles avec moi. Je m’étais soudainement rendu compte qu’il y avait la possibilité qu’elles se tenaient à côté de moi en rechargeant et en récupérant accidentellement mes vraies balles dans leurs armes...

Pour éviter un tel désastre, j’avais reprogrammé leurs armes. Maintenant, les armes ne chargeraient que les balles que le porteur voulait. C’était parfaitement faisable grâce à [Apport].

Cela signifiait que nous devions seulement considérer les enchantements à mettre sur les balles. Puisque Linze avait utilisé [Explosion] à la suite de notre retour des ruines de l’ancienne capitale, j’étais pleinement conscient qu’elle avait la puissance de feu pour faire sauter toute une série de ruines, et que cela manquait d’utilité. Peut-être [Feu incendiaire], alors ? Un coup de feu et tout serait engloutis dans les flammes... Non, c’était trop exagéré aussi.

Eh bien, tant que l’adversaire était humain [Paralysie] devrait fonctionner correctement. Même s’ils avaient des amulettes qui les protégeaient, les balles en caoutchouc allaient encore faire beaucoup de dégâts. Hm... je suppose que j’aurai besoin d’y penser plus tard.

« Voulez-vous manger quelque chose pendant que nous sommes en ville ? »

« Bonne idée. J’adorerais essayer la cuisine locale. »

« O-Oui, moi aussi. J’ai beaucoup entendu parler de ce plat local appelé “Cully”. »

Cully...? Hmm... ça avait piqué mon intérêt. Je supposais que j’allais aussi essayer. Il avait été vendu à un stand de nourriture à proximité, alors nous y étions allés directement pour cela. Il y avait un menu avec du « porc cully », entre autres variantes. Cette odeur était assez familière...

Yumina commanda un plat de bœuf, Linze reçut un poulet cully, et j’avais eu un cully de porc. Pour une raison inconnue, Kohaku n’en voulait pas. Nous nous étions assis à la table voisine et avions attendu seulement quelques minutes avant que tout soit prêt.

Cette couleur, et cette odeur... Je le savais ! C’est du curry. Cependant, ce n’était pas de riz au curry puisqu’il n’y avait pas de riz.

« Euh, les gars ? Juste pour que tu saches... » J’étais sur le point de les mettre en garde contre le piquant potentiel, mais elles en avaient déjà apporté un peu à leur bouche.

« Ack! » « Gah?! » Elles se couvraient la bouche alors que des larmes se formaient dans leurs yeux.

Ah. Alors, je suppose que c’était épicé. Dommage que ce ne soit pas du genre doux. À en juger par la façon dont ces deux agissaient, il devrait être super épicé...

Elles tendirent la main vers la cruche à eau sur la table, se battant presque l’une contre l’autre, alors qu’elles se versaient de l’eau dans leurs tasses tout en l’avalant rapidement. Alors que je les regardais, j’avais essayé moi-même le curry, et wôw, c’était chaud. Cette évaluation venait de ma part, qui avait goûté un certain nombre de currys épicés, alors je ne pouvais qu’imaginer à quel point ça frappait les filles.

« Quel fort goût... ! » « Ow, c’est comme si ma langue était en feu... » Si chaudes qu’elles ne pouvaient même pas parler correctement... Une fois que nous avions quitté la zone, nous étions allés chercher du jus de fruits auprès d’un autre commerçant. Quelques gorgées rapides neutralisèrent ces fatales épices.

« Une fois que tu t’y habitues, cela ne doit pas être mauvais. »

« Avais-tu la chance de manger du cully avant, Touya ? »

« Eh bien ! Au moins quelque chose de similaire. »

J’avais donné à Yumina, qui avait encore du mal à parler, une réponse ambiguë. Linze prit la glace qui accompagnait le jus et la déplaça dans sa bouche. En y repensant, je n’avais pas eu grand-chose d’épicé depuis que j’étais venu dans ce monde. Dans mon esprit, Belfast était presque personnifié en tant que royaume des nourritures douces.

... Hein ? Alors que des pensées de dîner entouraient ma tête, j’avais senti quelqu’un me regarder. Cette sensation m’était familière...

« Maître. Quelqu’un nous observe. Je crois que ce sont les mêmes personnes qu’avant. »

Kohaku m’avait parlé par télépathie. Je le savais.

« Ceux qui nous regardaient à Langley ? Bien. Allons leur dire bonjour. Où sont-ils situés ? »

« Au sommet du plus haut bâtiment à votre droite. » Prétendant que je n’étais pas au courant de leur présence, je levais les yeux vers l’endroit que Kohaku avait indiqué. Je pouvais les voir sur le toit d’un immeuble de trois étages. Ils étaient plutôt loin.

« Je suppose que je devrais me préparer... Rechargement. » J’avais rempli mon arme à feu, Brunhild, avec des balles en caoutchouc imbibées de [Paralysie].

« Touya. » Mon rechargement soudain avait fait que les filles me regardaient avec une confusion apparente, mais ce n’était pas le temps pour les explications.

« Surveille les filles, Kohaku. »

« Fais attention. » C’était l’heure du rendez-vous.

« [Renforcement]. » J’avais renfoncé mes capacités physiques et sautais vers le haut. Après avoir atterri sur l’un des bâtiments à mes côtés, j’avais fait un autre bond vers le toit devant moi. Toit après toit, j’étais allé droit au bâtiment sur lequel j’avais vu les mystérieux observateurs.

« Yo. »

« Gh ?! » « Hm ?! » Mon arrivée soudaine et mes salutations nonchalantes les avaient laissés stupéfaits.

Au moins, je pensais que c’était le cas. Je ne pouvais pas voir leurs visages. Ils portaient des robes noires d’apparence similaire, et du peu que je pouvais voir, les vêtements sous leurs robes étaient aussi noirs. Les visages sous leurs têtes à capuchon étaient cachés par des masques blancs. Pas tout à fait blanc, cependant, car il y avait des symboles étranges sur le front. Pendant un moment, je pensais qu’ils étaient identiques sur les deux, mais ensuite je remarquai que l’un avait un hexagone, tandis que l’autre avait un ovale étiré verticalement.

« Euh, hé... pouvez-vous parler ? J’aimerais savoir qui vous êtes et... »Soudainement, celui avec l’hexagone avait sorti un objet semblable à un tube à essai et l’avait jeté par terre. En un éclair, les environs avaient été baignés dans une lumière intense.

« Khh...! » L’éclair m’avait momentanément aveuglé, et une fois que j’avais retrouvé ma vue, les observateurs avaient disparu. Ils s’étaient échappés ? Ha, pas probable ! J’avais sorti mon smartphone et j’avais lancé une recherche sur « homme masqué ». Bon, les deux couraient dans une ruelle au nord. Il était encore temps de rattraper.

« [Renforcement de l’accélération] ! » Accéléré par ma magie, je traversais de nouveau les toits. La vue passait devant moi avec une vitesse folle, et quelques instants plus tard, je pouvais voir les deux courir dans la ruelle.

J’étais allé devant eux et m’arrêtais dans leurs chemins.

« Mmph ?! » « Gh ! » Je ne pouvais toujours pas voir leurs visages à travers les masques, mais j’étais presque certain qu’ils étaient surpris. Cependant, l’homme au masque hexagonal avait rapidement atteint un autre de ces tubes à essai. Pas cette fois !

Sans hésitation, j’avais sorti Brunhild et avais tiré sur celui qui essayait de me rendre aveugle.

Le bruit d’un coup de feu retentit lorsque le masque hexagonal était tombé au sol. Pas d’amulettes protectrices, hein ? Dommage. Ayant perdu un allié, le masque ovale me regarda, puis revint à celui qui était sur le sol, ne sachant apparemment pas quoi faire ensuite. C’était ma chance. Un autre coup de feu avait retenti dans l’allée arrière.

« Très bien ! Et maintenant ? » Alors qu’ils étaient encore paralysés, je les avais attachés avec des bobines que j’avais faites en utilisant [Modelage] et les avais placés contre le mur de la ruelle. Je pouvais enlever leurs masques et regarder leurs visages, mais avec [Paralysie] actif, ils étaient toujours inconscients. Ce serait vraiment dommage s’ils avaient des lois bizarres, semblables à celles des sectes, qui les forceraient à se suicider ou à me tuer si je voyais leurs visages.

« Je vais retirer la paralysie, alors ne vous débattez pas, d’accord ? » Je les regardais dans les yeux et concentrais ma magie.

« [Restauration]. » Une lumière douce les entoura tous les deux. Cela aurait dû prendre soin de la paralysie. Maintenant, si seulement nous pouvions avoir un échange approprié.

« Alors, qui êtes-vous tous les deux ? Pourquoi m’observiez-vous ? »

« ... » Hmm... vous utilisez votre droit de garder le silence, hein ?

Un moment plus tard, j’avais remarqué que l’homme au masque hexagonal faisait de légers mouvements. Avais-je attaché le fil trop fort ? Non, il essayait probablement de s’échapper... Ce serait très pénible s’ils utilisaient un outil étrange, semblable à la bombe flash, pour faire fondre le fil ou toute autre chose. Pour être du bon côté, j’avais décidé d’enlever leurs gadgets et autres accessoires.

J’avais placé ma main contre la poitrine de l’homme au masque hexagonal.

« Hyah?! » L’homme au masque hexagonal avait libéré une voix mièvre et j’avais commencé à sentir quelque chose de doux dans ma main. Une fois que j’avais réalisé ce que c’était, j’avais commencé à transpirer de partout.

« T-t-tu es une fille ?! » L’homme au masque hexagonal acquiesça légèrement. J’avais rapidement retiré ma main, mais je pouvais encore sentir la douceur que j’avais eue il y a quelques instants. Oh bon sang. Mon visage était probablement aussi rouge qu’une tomate. Attends... cette voix n’était-elle pas familière ?

Alors que je reculais ma main, je l’avais accidentellement frappée et j’avais fait tomber le masque blanc avec l’hexagone au sol avec un cliquetis. Le visage en dessous était celui d’une femme que je connaissais.

« Qu’est-ce que... ?! Lapis... ? » Avec un visage rougissant, ma femme de chambre, qui aurait dû être chez moi dans la capitale de Belfast, me fit un autre signe de tête.

***

Partie 11

« Nous sommes des “Espions”. Des agents du renseignement agissant directement sous le commandement de Sa Majesté le roi de Belfast. »

« Le roi ? »

« Oui. Notre mission actuelle est de protéger la princesse. »

L’explication de Lapis était facile à comprendre. Avec la façon dont il me l’avait juste confié, j’avais toujours pensé que l’attitude du roi à l’égard de Yumina était un peu trop désinvolte, et cela expliquait tout. Il la surveillait dans l’ombre.

Attendez, je me souvenais de cette fois où j’avais entendu quelque chose à travers le plafond de l’auberge de la Lune d’Argent... Je pensais que c’était un rongeur ou un autre animal à l’époque, mais ça aurait pu être ces gars-là. Ce groupe d’« Espion » ressemblait à un mélange de ninjas traditionnels et d’espions modernes.

« Êtes-vous les seuls à protéger Yumina ? »

« Non, il y a plusieurs autres. Et ce sont aussi toutes des filles. » Mon autre servante avait répondu avec sa prononciation habituelle étirée inutilement. Cécile, qui enlevait volontairement son masque, me donnait un sourire complètement dépourvu de toute crainte.

C’étaient toutes des filles, hein ? Bien, puisque leurs détails de protection exigeaient de se cacher dans le plafond et dans des endroits similaires, les filles étaient probablement la meilleure option en ce qui concernait la vie privée de Yumina.

« Attendez, depuis combien de temps nous suivez-vous ? Depuis que nous étions encore à Belfast ? »

« Oui, c’est en quoi consistait notre mission », a répondu Lapis.

« Maintenant que j’y pense, aucune de vous n’était à la maison quand j’ai utilisé une [Porte] pour y retourner. Je suppose alors que Laim était aussi au courant ? »

« Oui, il l’est. »

Eh bien, ils m’avaient vraiment trompé. Je leur avais posé d’autres questions, et apparemment, ils ne mentaient pas sur le fait de faire partie de la Guilde des servantes. Les compétences de femme de chambre étaient nécessaires pour les missions d’infiltration, donc à peu près toutes les femmes opérationnelles Espionnes étaient également membres de la guilde.

« Ah, attends. Donc, celle qui avait lancé le couteau sur le dragon noir était... »

C’était Cécile, oui. C’était une experte en lancer de couteau.

« Eheheheeh. Oh, je ne suis pas forte. » Les joues de Cécile devinrent légèrement roses alors qu’elle rougissait. Alors, ce couteau avait été jeté par cette... fille bouffie ? Je suppose qu’il ne faut jamais juger un livre par sa couverture.

Soudainement, Cécile était devenue un peu découragée et avait regardé avec crainte vers moi.

« Et bien, euh... on se fait virer ? »

« Hm ? Pourquoi serais-tu viré ? »

« Eh bien ! Monsieur, nous sommes vos domestiques, et au lieu de remplir nos fonctions, nous sommes ici sur un autre travail entièrement... » Oh, ça. Donc, elle se sentait mal de travailler pour le roi tout en étant embauchée par moi.

« Non, je ne compte pas virer l’une d’entre vous. Après tout, le roi n’a donné l’ordre que parce qu’il s’inquiétait pour sa fille. Aussi, si je te renvoyais, je devrais aussi me débarrasser de Laim. »

Est-ce que les filles pensaient que j’étais si mesquin... ? J’étais assez confiant sur le fait que j’avais suffisamment de profondeur émotionnelle pour sympathiser avec un père s’inquiétant de sa petite fille.

Les deux poussèrent un soupir de soulagement.

« Alors, qu’allez-vous faire maintenant ? »

« Nous allons continuer à protéger secrètement la Princesse Yumina... mais avant cela, nous avons quelque chose à vous demander, monsieur. » Cette fois, Lapis était celle qui me regardait, se préparant à dire quelque chose de difficile. Franchement, je ne pouvais pas m’habituer à être appelé monsieur...

« Auriez-vous la gentillesse de tout garder secret à la princesse... ? » Ah, puisque c’était une mission secrète, être découvert était évidemment un énorme problème.

« Si elle devait être au courant sur notre protection, la princesse se fâcherait furieusement contre Sa Majesté. » Oh, peu importe. La vraie raison était beaucoup plus simple. Eh bien, il avait agi comme s’il l’avait envoyée toute seul parce qu’il croyait en elle, alors la vérité ferait croire qu’il ne croyait pas du tout à elle. Ça devait être dur d’être papa, hein ? Ça ne me dérangeait pas de garder un secret, alors ça me va. Je les laissais suivre leurs ordres, je m’éloignais d’eux et je retournais à Yumina.

J’avais tout raconté à Kohaku à travers notre lien télépathique. Pour Yumina et Linze, cependant, j’avais dû leur mentir en disant qu’ils s’étaient enfuis. Eh bien, ce n’était pas un mensonge complet, puisqu’ils avaient effectivement fui une fois après m’avoir aveuglé. Elles m’avaient lancé des regards étranges, mais j’avais réussi à les tromper et nous étions tous retournés au palais.

Le jour suivant, les rois de Belfast et Mismede devaient avoir une discussion concernant les détails de l’alliance entre les royaumes.

C’était une véritable réunion au sommet, mais il y avait un petit peu de discussion pour savoir qui rejoindrait l’autre. Au final, il avait été décidé que Belfast viendrait à Mismede, donc j’avais placé le miroir destiné à la téléportation (officiellement, de toute façon) dans la salle de conférence.

Outre moi, les autres personnes présentes étaient Lyon, les autres chevaliers de Belfast, le Roi de Mismede, le chancelier Glatz et une bande de soldats mismédiens menés par le célèbre loup-garou, le capitaine Garm.

J’avais ouvert une [Porte] juste en face du miroir, permettant à Sa Majesté et à son frère cadet, le duc Ortlinde, de passer.

Le fait qu’une personne était réellement sortie du miroir avait surpris beaucoup de personnes présentes, mais cela n’avait pas duré longtemps, car il était temps de bien accueillir le roi.

« Bienvenue à Mismede, Roi de Belfast. »

« Merci pour l’invitation, Roi de Mismede. » Ils avaient échangé une poignée de main. Il était temps pour les questions d’état. Étant un étranger, j’avais décidé de prendre mon congé.

J’étais sorti de la salle de conférence et restais dans le couloir. Tout ce que je pouvais faire, c’était espérer que les deux rois s’entendraient.

Soudainement, à l’autre bout du couloir, j’avais vu l’ours en peluche, Paula, marcher avec sa maîtresse, Leen. Elle était toujours vêtue de la même tenue lolita gothique que la dernière fois que nous nous étions rencontrés.

« On dirait que le roi de Belfast était venu lui dire bonjour. »

« Oui, juste à l’instant. Ils ont une réunion là-bas. » Je lui avais répondu en pointant une porte à proximité, la seule porte avec deux gardes à côté.

« Eh bien, as-tu envie de devenir mon disciple ? »

« Combien de fois dois-je dire non avant que tu le comprenne ? » Refusant d’abandonner après mon premier rejet, Leen m’avait demandé d’être son disciple à peu près chaque fois que nous nous rencontrions depuis.

La dernière fois, elle avait dit que je pouvais être un « disciple provisoire ». Cela me semblait trop à un « enrôlement provisoire de club ». Attendez, n’est-ce pas une position inférieure à celle du vieux disciple habituel ?! Paula se tenait à ses côtés, me faisant signe d’un petit geste.

« Franchement, pour un jouet en peluche, Paula est bien vivante... C’est presque comme si elle était en vie. »

« Ça montre juste combien de fois j’ai utilisées [Programmation] sur elle, n’est-ce pas ? Je l’ai placée avec des actions et des réactions à diverses situations pendant presque deux cents années maintenant. Elle pourrait aussi bien être autonome à ce stade. Vous, humains, pleurez quand vous avez mal et vous vous fâchez quand on se moque de vous, n’est-ce pas ? C’est le même principe. »

Deux cents ans... ? Donc, le comportement de Paula semblait naturel en raison des innombrables utilisations de [Programmation] sur une longue période, hein ?

Soudainement, j’avais envisagé la possibilité de créer une poupée humanoïde via [Modelage] puis en utilisant [Programmation] pour faire un pseudo-androïde, mais ensuite je m’étais souvenu que cela avait pris deux cents ans à Leen juste pour Paula. Je me demandais si nous ne pourrions pas copier et coller sa programmation...

En réponse à mon regard intense, Paula semblait être un peu mal à l’aise. Elle recula légèrement. Oh, alors même ce genre de réponse est programmé ?

« Tu as dit qu’elle avait plus de deux cents ans, mais Paula ne le sait certainement pas. La reconstruis-tu régulièrement ou quoi que ce soit d’autre ? »

« Non, ce n’est pas le cas. Elle est sous les effets de mon sort du Néant [Protection]. Comme son nom l’indique, c’est un sort qui, et bien, protège de certaines choses. Paula est protégée contre la saleté, la détérioration et contre les rongements par des insectes, entre autres choses. »

La magie protectrice, hein ? Je ne mentirai pas, c’était assez impressionnant que Paula fût toujours aussi belle. L’utiliser sur les vêtements enlèverait le besoin de les laver, n’est-ce pas ? Mince, le jeter sur le corps pourrait enlever le besoin de prendre des bains... Cependant, cela ne semblait pas tout à fait juste. Même si elle protégeait de la saleté extérieure, elle ne pouvait probablement rien faire pour l’accumulation de la saleté en raison des processus métaboliques.

« Attends, combien de sorts Néant peux-tu utiliser, Leen ? Il y a [Protection], [Programmation] et [Transfert] dont Charlotte m’avait parlé. »

« Les fées ont une grande aptitude pour la magie Néant. En fait, les fées qui n’ont pas un seul sort Néant à leur disposition sont rares. Cependant, je n’en ai que quatre à présent. »

Quatre sorts Néants insaisissables, hein ? C’était plutôt incroyable. Mais je supposais que je n’étais pas vraiment en mesure de le dire, étant donné mes propres affinités. Je pouvais cependant voir pourquoi les fées étaient considérées comme une espèce construite pour la magie. Maintenant, j’étais curieux de savoir quel est le quatrième sort Néant de Leen.

« Monsieur Touya ? Sa Majesté, le roi de Belfast souhaite vous voir. S’il vous plaît, venez à l’intérieur. »

Le chancelier Glatz avait ouvert la porte de la salle de conférence et avait jeté un coup d’œil. N’ayant aucune raison de refuser, j’étais entré, ce qui avait fait que les deux rois se retournaient pour me regarder.

« Hey, Touya mon garçon. Les discussions se sont très bien déroulées. Je te remercie pour ton aide. »

« Eh bien, c’est bon à entendre. » Les mots du roi de Belfast me firent pousser un soupir de soulagement. Mon travail était enfin achevé.

« Très bien. Nous allons maintenant retourner à Belfast. Nous te laissons gérer le reste. Merci pour votre temps, Roi de Mismede. »

Une fois leurs adieux terminés, j’avais secrètement ouvert une [Porte] devant le miroir et laissé partir le roi et son frère. Quand ils étaient partis, j’avais commencé à appliquer notre plan. Tout le monde me regardait, j’avais sorti un marteau et brisé le miroir en petits morceaux.

« M-Monsieur Touya ?! Qu’est-ce que vous...?! »

« Ah, il n’y a pas besoin d’être contrarié. Laissez-moi juste un moment. » Ignorant un instant le Glatz agité, je détournais les yeux et concentrais ma magie sur les fragments du miroir.

« [Modélisation] » Le miroir brisé et le cadre en bois avaient perdu leur forme originale et s’étaient transformés en un certain nombre de petits miroirs oblongs. Fondamentalement, j’avais créé quelques petits miroirs encadrés d’environ deux centimètres de haut et quinze centimètres de large. J’en avais pris un et l’avais tranquillement enchanté avec [Porte].

« Ces miroirs sont connectés à Belfast. Maintenant, quand vous avez quelque chose d’important à dire à quelqu’un, il suffit de mettre une lettre dans le miroir. Bien que les deux parties devront encore utiliser des documents officiels pour confirmer leur authenticité. »

« Je-je vois... Donc, les messages qui prennent normalement un voyage aller-retour de vingt jours vont maintenant arriver en un instant ? C’est le plus pratique ! Je ferai en sorte de l’utiliser pour favoriser nos relations amicales. »

J’avais remis le petit miroir à Sa Majesté et il avait fait un petit sourire. Avec ça, mon travail avait été fait.

Enfin, c’était le temps de rentrer à la maison... Même si j’avais un si bel endroit, je n’avais pas encore eu la chance d’y vivre correctement. Je me sentais prêt à prendre un long repos.

***

Partie 12

Pour le moment, Lyon et ses chevaliers décidèrent de rester à Mismede. D’après ce que j’avais entendu, le fait de ne pas avoir de Belfastiens pourrait faire en sorte que les formalités après la réunion stagnent.

Il y avait ceux qui avaient insisté pour protéger la princesse Yumina alors qu’elle retournait à Belfast, mais elle avait fait du bon travail en refusant. Fondamentalement, elle leur avait juste dit de faire leur travail.

En toute vérité, cependant, leur venue aurait été un problème. Car après tout, nous avions prévu de rentrer à la maison en utilisant une [Porte].

Avant notre départ, j’avais donné à Lyon un ensemble de « Miroirs Portail » pour l’envoi de lettres. Je pensais que le nom que je leur donnais était classe. Ils avaient permis aux gens de rester en contact malgré toute la distance. S’il en donnait un à Olga, il pourrait lui parler même après son retour à Belfast. Il s’était enflammé quand je les avais remis. Pour être honnête, c’était un peu troublant.

J’avais fait mes adieux à Sa Majesté, au Chancelier Glatz, à Olga et au Capitaine Garm. Leen et Paula étant introuvables, alors j’étais parti sans rien leur dire. Dommage, vraiment, mais il n’y avait rien à faire à ce sujet.

Nous avions quitté le palais et avions décidé de faire le tour de la ville pour ramener des souvenirs pour Sue et les domestiques. Pendant que nous faisions cela, nous avions aussi effectué une dernière vérification de nos affaires. Tout ce qui restait était d’ouvrir une [Porte] et de retourner à Belfast, mais...

« Désolé, j’ai oublié un souvenir que je voulais acquérir. » J’avais glissé ce petit mensonge aux filles, je m’étais mélangé à la foule, j’avais allumé mon application cartographique et j’avais recherché les personnes dont j’avais besoin. Ok, sur ce toit alors ? J’avais activé [Renforcement], j’avais sauté, et je m’étais retrouvé là où ils étaient.

« Eek ?! »

« Uwahh ?! Ohhh, c’est juste vous, monsieur. Ne nous surprenez pas comme ça. »

C’était Lapis et Cécile, portant encore les masques de l’autre jour. C’étaient mes servantes, mais leur principal employeur était toujours le père de Yumina — Sa Majesté, le roi de Belfast.

Apparemment, Sa Majesté avait fait que Laim les avait embauchés, alors j’avais envisagé l’idée de suspendre ou d’annuler carrément leur salaire, mais comme elles semblaient être de bonnes domestiques, j’avais décidé de laisser tomber.

Cependant, vous ne serez certainement pas payé pour les dix prochains jours ! Si vous avez un problème avec cela, facturez le roi !

« Nous étions sur le point d’utiliser une [Porte] pour retourner à Belfast. Je pensais que je devrais vous envoyer vous deux en premier. » Avec tout l’espionnage qu’elles avaient fait, elles connaissaient sûrement déjà mon sort [Porte], alors j’avais pensé que je ferais l’offre.

« Quoiiii ? Pour Belfaaaast ? »

« Eh bien, si nous reprenons la route normale, nous reviendrons dix jours après tout le monde... La princesse deviendrait probablement suspecte. »

« C’est exactement pourquoi je suis ici. » Souriant avec ironie, j’avais ouvert une petite [Porte] pour elles. J’avais marché, elles avaient suivi le mouvement, et nous étions tous retournés dans notre maison. Le salon, pour être précis.

« Nous saluons le retour. »

Mon majordome, Laim, avait été un peu surpris par notre apparition soudaine, mais il avait rapidement retrouvé son sang-froid et nous avait accueillis à la maison.

« Nous sommes de retour, Laim. »

« Nous sommes de retour ! »

« S’il vous plaît, pardonnez-nous, le maître de la maison a découvert notre vraie mission. »

« Je vois. »

Lapis avait commencé à expliquer ce qui pourrait être facilement déduit de cette situation. En réponse, Laim pouvait seulement offrir un sourire résigné.

J’avais fait revêtir aux deux filles des uniformes de domestiques et fait comme si elles avaient été là tout le temps. Une fois qu’elles étaient parties dans leurs chambres, Laim avait baissé la tête vers moi.

« Monsieur, s’il vous plaît pardonnez-moi. Son Altesse Royale lui-même m’a fait donner l’ordre... »

« Eh bien, je peux comprendre qu’un père s’inquiète pour sa fille, et ce n’est pas comme si quelque chose de mal s’était passé à cause de ça, alors ça ne me dérange pas trop. Sans parler du fait qu’il était probablement très difficile pour toi de refuser. » Je n’avais aucune intention de le punir pour une faute si mineure. Je n’étais pas si strict.

Bien sûr, si cela avait été lié à une situation de vie ou de mort ou si j’avais fait perdre quelque chose de grand, j’aurais réagi différemment, mais il n’y avait rien en moi qui m’inquiétais trop dans ce cas. Bon sang, si vous le regardiez sous cet angle, vous pourriez même dire que j’avais une nouvelle paire de gardes qui surveillaient mon dos... Mais ça pourrait être un peu exagéré.

« Ne t’inquiète pas, je garderai cela secret envers Yumina et les autres. » Comme j’étais sur le point de partir et de revenir avec les filles, je lui avais demandé de m’assurer qu’il m’accueillerait comme si je revenais juste de mon voyage.

« Tu as pris tout ton temps ! Que faisais-tu ? » Utilisant une autre [Porte], j’étais revenu sur le même toit que celui d’où j’étais parti, puis j’étais allé directement vers les autres. Elze avait immédiatement exprimé son mécontentement. Je leur avais donné des histoires avant que nous n’allions dans une ruelle vide, où j’avais ouvert une autre [Porte].

Une fois que nous étions entrés dans le salon, Laim nous avait accueillis avec un grand sourire.

« Bienvenue à nouveau. » Après avoir accepté son salut une seconde fois, la porte du salon s’ouvrit. Lapis et Cécile traversèrent la pièce, semblant être les bonnes qui auraient dû être tout le temps.

« Bienvenue, tout le monde. »

« Nous saluons votre retour ! »

« Lapis, Cécile. Ravi de vous revoir toutes les deux. » Nous avions échangé une salutation assez naturelle. Tout le monde était retourné dans leurs chambres et était ensuite allé prendre un bain. Nous étions tous assez fatigués après le voyage. J’avais décidé d’y aller après avoir fini.

C’était une bonne occasion de donner à chacun ses souvenirs.

Pour Laim, j’avais donné une épingle à cravate et des boutons de manchette, tandis que Lapis et Cécile avaient reçu des tasses à thé de différentes couleurs. Elles avaient dit qu’elles ne pouvaient pas les accepter, mais ça aurait été bizarre si elles étaient les seules à ne rien vouloir de moi, alors je les avais pratiquement forcées à prendre les cadeaux.

Julio et sa femme, Crea, avaient reçu un chapeau de paille et un livre de cuisine mismédien. J’avais également donné deux bols assortis au couple heureux. Les gardes, Tom et Huck, avaient chacun reçu un couteau de cérémonie décoré. Sue recevrait son cadeau le lendemain.

J’étais tombé sur mon lit et je m’étais étiré. Purée, c’était épuisant. Pas seulement physiquement. Je ne m’attendais pas à autant de stress mental en voyageant dans un nouveau pays, mais c’était en fait beaucoup de pression. Mais encore une fois, je suppose que tout ce monde était nouveau pour moi, n’est-ce pas...?

Cependant, dans l’ensemble, j’étais content d’avoir fait le voyage. J’en étais revenu avec une tonne de nouvelles idées. Je veux dire, hypothétiquement, je pouvais envoyer un miroir enchanté avec [Porte] à Eashen et y aller au moment où il arrivera. De plus, ce nouveau sort ouvre un tout nouveau champ de possibilité. Je pourrais utiliser [Programmation] pour faire un chariot automobile ou même créer un véhicule automatique. L’idée de la voiture étant probablement la meilleure... Attendez, non, ça se démarquerait probablement trop. Oh... Je peux utiliser [Programmation] pour donner à l’application carte une fonction de ciblage automatique ! Il y avait tellement de choses que je pourrais faire maintenant... Franchement, tout était si génial !

J’avais pensé à la poupée autonome, Paula. Je devrais faire quelque chose de similaire, ouais... J’allais utiliser un chat ou un jouet en peluche de pingouin et... euh... je m’étais un peu... endormi.

Huh? Oh putain. Je pensais que je m’étais assoupi un peu là-bas. Je supposais que j’étais plus fatigué que je ne le pensais. Je n’avais même pas mis mon pyjama, alors mon corps était lourd. J’avais décidé de me diriger vers le bain, pensant que l’eau chaude revigorerait mon esprit.

J’avais sorti une nouvelle paire de sous-vêtements et une serviette de bain de ma commode, puis fait mon chemin vers la salle de bain au premier étage.

La baignoire dans la chambre était assez grande pour accueillir cinq à six adultes. C’était comme un modeste bain public. Les filles prenaient souvent des bains ensemble, mais je rentrais toujours seul. Le majordome et moi étions les seuls mâles qui l’utilisaient, donc ça finissait toujours comme ça. Je n’avais pas l’intention d’aller avec Laim, après tout.

« Eh bien, c’est l’un des luxes de ma vie actuelle. » Mes esprits se levèrent, je posais ma main sur la poignée de porte et j’entrais dans le vestiaire.

« ... Hm ? » Tous les quatre levèrent les yeux en entrant.

« ... Oups ? » Euh... que faisaient Elze, Linze, Yae et Yumina ici ? Toutes les filles étaient en sous-vêtements.

Elze et Linze étaient assorties, ayant les mêmes petits rubans, bien qu’ils soient de couleurs différentes. Celui d’Elze était rose, celui de Linze était bleu. Tous les deux étaient pastel. Les vêtements inférieurs étaient des culottes. Yae, debout à côté d’elles, portait un cache-seins sarashi et un fundoshi. Ce n’était pas trop surprenant. Je suppose que c’était la norme à Eashen. Ah, cette blancheur était aveuglante. En outre, le sarashi était un peu lâche, donc il était clair qu’elle avait en fait la plus grande paire de toutes les filles. Enfin, mais pas des moindres, Yumina. Elle portait des sous-vêtements blancs d’aspect chic, mais pas trop délurés, avec des volants et des lacets. Tout comme les jumelles, la partie inférieure était attachée. Je ne pouvais que supposer que c’était la norme des sous-vêtements de ce monde.

Bizarre, je ne me souvenais pas d’avoir lancé [Accélération] du tout... C’était impressionnant de pouvoir traiter autant d’informations si rapidement.

« KYAAHH! » Toutes les filles avaient crié à l’unisson.

« Gyaaah !!! » J’avais crié, terrorisé. Leurs cris soudains me ramenèrent à la raison, mais tout ce que je réussissais à faire fut de leur répondre en écho. Avais-je réellement regardé les filles plus que j’aurais dû le faire ?! Elze aux yeux larmoyants me lança son poing. À en juger par la vigueur de l’attaque, je ne pouvais que supposer qu’elle avait lancé [Renforcement] pour l’amplifier. Et avec cela, mon lobe temporal avait été violemment secoué. J’avais perdu toute conscience.

« Eh bien, tu as raison de dire que nous étions fautifs pour ne pas avoir verrouillé la porte, mais... » murmura Linze doucement.

« Je voudrais que tu sois plus conscient de ton environnement », avait déclaré Yumina. J’étais sur le sol. Les filles m’entouraient. Depuis combien de temps avaient-elles commencé à me gronder ? Un certain moment, peut-être ?

« Je pensais que vous aviez déjà toutes fini et que vous étiez... » D’après ce qu’elles m’avaient dit, je n’étais pas le seul à faire une courte sieste après être retourné dans ma chambre. J’étais entré juste après qu’elles se soient réveillées, s’étaient dirigées vers le vestiaire et avaient commencé à se déshabiller. Tu parles d’un mauvais minutage... Ou bien, en fait... peut-être que c’était un bon minutage ?

« ... Te sens-tu coupable ? »

« Hein ? Ah, bien sûr ! » Linze me regardait avec des yeux méprisants alors que je répondais à sa question. Comme elle était habituellement docile, c’était une expression étrangement puissante.

« Je préférerais que de tels événements arrivent après que des mesures appropriées aient été prises... » Attends, de quelles mesures parlais-tu, Yumina ?! Ne dis pas des trucs bizarres comme ça avec tes joues rouges. Tu me fais vraiment flipper ici ! Eh bien, c’était un fait que j’aurais pu éviter la situation si j’étais plus perspicace. En plus de ça, je ne pouvais pas nier que j’avais passé un long moment à les regarder. Honnêtement, je n’étais pas en mesure de répondre...

La réprimande avait continué pendant un moment après cela, et quand elle s’était finalement terminée, c’était déjà tard dans la nuit. Au cas où ce ne serait pas évident, je n’avais pas dormi. Après tout, ce merveilleux spectacle me revenait chaque fois que je fermais les yeux... En mettant de côté le coup douloureux, c’était vraiment une très bonne journée !

***

Chapitre 3 : La vie au jour le jour II

Partie 1

Le lendemain de notre retour de Mismede, nous nous étions dirigés vers la guilde de la capitale pour recevoir nos récompenses.

En regardant le tableau de quête, qui était tout autant entouré que celui de la ville de Reflet, j’avais remis ma carte à la réceptionniste. Comme il s’agissait d’une demande directe, le palais royal avait dû informer la guilde qu’elle était terminée. La dame au bureau avait regardé par-dessus nos cartes et avait demandé des papiers avant de presser ce fameux sceau contre eux.

« Vous avez tous fait du bon travail. Vos accomplissements durant cette quête ont augmenté votre rang dans la guilde. Toutes nos félicitations ! »

J’avais regardé par-dessus les cartes qu’elle nous avait données, et, bien sûr, les miennes, Elze, Linze et Yae étaient bleues, tandis que celles de Yumina étaient vertes. Puisque l’ordre était noir, violet, vert, bleu, rouge, argent et or, nous étions maintenant en plein milieu de la chaîne. Une fois que nous aurions atteint le rang rouge, nous serions capables de nous appeler de vrais aventuriers.

« Et voici votre récompense. Elle est dix pièces de monnaie en platine. » La réceptionniste avait placé dix pièces de monnaie blanches sur la table.

Je ne pouvais toujours pas croire qu’une seule d’entre elles valait un million de yens. Je voulais dire que cela faisait dix millions de yens au total... N’était-ce pas un peu trop ? Là encore, c’était une récompense pour une mission qui allait aider à décider du sort de deux pays, alors peut-être que je ne devrais pas me sentir si mal à ce sujet. De plus, le plan entier dépendait de ma capacité rare à utiliser [Porte]. Si vous teniez compte de cela, peut-être que la récompense avait été simplement gonflée à cause de ces conditions spéciales.

Chacun d’entre nous avait pris deux pièces, puis on s’était retourné pour quitter la guilde. Mais avant que nous ayons eu l’occasion de partir, le réceptionniste nous avait arrêtés.

« Ah, pourriez-vous attendre une minute ? Des gens du palais royal nous ont dit qu’un groupe dirigé par un certain Mochizuki Touya avait tué un dragon noir. Est-ce que ce serait vous ? »

« Ben ouais. Nous en avons vaincu un... cependant, je ne peux pas vous aider si vous demandez une preuve. » Je n’avais pas envie de montrer les armes que j’avais faites avec la corne du dragon, et les pièces que je n’avais pas encore utilisées étaient toutes stockées dans la maison. De plus, ce truc ne ressemblait plus à une corne, alors j’avais douté qu’ils m’aient cru même s’ils l’avaient vu.

« Oh non, il suffit de confirmer votre identité. La validité du titre “Tueur de dragons” a été assurée par le palais royal, donc il n’y a pas de problème à cet égard. Dans cette optique, la guilde voudrait que vous acceptiez le symbole de votre action — le titre de “Tueur de dragons.” »

Alors qu’elle parlait, elle avait pris les cartes de tous ceux qui avaient participé à la bataille et avait posé un autre cachet sur elles. Elle me les rendit, et je remarquais rapidement un symbole rond dans le coin droit de ma carte. Cela représentait une épée perçant à travers un dragon au sol. C’était donc la marque d’un tueur de dragons, hein ?

« Si vous présentez cette carte à des forgerons, à des armuriers, à des ateliers d’outillage ou à des auberges partenaires de notre guilde, vous bénéficierez d’une réduction de 30 % sur toutes vos transactions. J’espère que vous apprécierez les avantages. »

Hein ? Il y avait des bonus ajoutés à cela ? Eh bien, je ne refuserais pas quelque chose d’aussi gentil. Selon la réceptionniste, le titre de « Tueur de dragons » était donné seulement à ceux qui avaient tué un dragon dans un groupe de cinq ou moins. Cela me semblait assez raisonnable. Après tout, si un millier de personnes allaient et venaient à bout d’un dragon, il ne serait pas juste d’appeler ces gens des tueurs de dragons.

La réceptionniste avait également dit que c’était un événement très rare de voir membre bleu tuant un dragon. Il était intéressant de noter que le seul aventurier de rang or du monde était également de rang bleu quand il avait tué son premier dragon. Mettant de côté les discussions, j’avais accepté mon nouveau titre avec joie.

Nous avions quitté la guilde, et comme les filles avaient commencé à parler d’acheter des vêtements et d’autres bibelots, j’avais décidé de rentrer à la maison. Mais avant que je puisse partir, je m’étais souvenu qu’il y avait quelque chose dont je devais m’occuper. D’accord, maintenant, allons trouver un forgeron...

Mes achats m’avaient laissé un peu accablé, alors j’avais utilisé [Porte] pour retourner dans mon jardin, où j’avais surpris accidentellement mon jardinier, Julio. Oups, c’est mauvais...

« Monsieur, qu’est-ce que cela pourrait être ? » Curieux de ce que j’avais avec moi, Julio arrêta son travail sur le parterre de fleurs.

« De l’acier, du caoutchouc et un peu de cuir. Je suis sur le point d’essayer de faire un vélo. »

« Acheter une faucille ? » (NdT : totalement intraduisible en français, c’est un humour basé sur la prononciation bicyle [vélo] et buy-syckle [acheter une faucille])

« C’est un véhicule simple. De ceux qui vous permettent d’aller très vite. »

« Je... vois... » répondit-il, mais était clairement inconscient de l’idée. Je ne pouvais pas le blâmer pour cela.

Quand j’avais commencé à utiliser les pneus, j’avais été frappé par le fait que j’avais probablement besoin d’une pompe à air en premier lieu. Puis je m’étais souvenu que les routes de ce monde les feraient passer très vite à plat, alors j’avais décidé de les faire intégralement en caoutchouc. Cependant, rouler avec un vélo composé avec des pneus uniquement en caoutchouc serait probablement beaucoup moins agréable.

Alors que j’utilisais le [Modelage] pour donner au caoutchouc la forme d’un pneu de vélo, Laim était venu au jardin, accompagné par nul autre que le Duc Ortlinde.

« Monsieur, Monsieur le Duc Ortlinde est venu rendre visite et... Si je peux vous le demander, que faites-vous ? »

« Hey. Quelle est cette chose ? »

Leurs réactions étaient les mêmes que celles de Julio. Ma réponse était exactement la même et, comme on pouvait s’y attendre, ils ne comprenaient pas du tout.

« Alors, qu’est-ce qui vous amène ici, Duc ? »

« Je suis simplement venu te remercier pour ce que tu as fait. Oh, aussi... à propos de ces miroirs destinés à envoyer des lettres... Je me demandais si tu pouvais m’en donner un autre. »

« Vous voulez un autre Miroir Portail ? Pourquoi ? »

« Eh bien, en fait, ce serait pour ma femme ! Je pensais qu’elle serait tellement heureuse si je lui donnais les moyens de parler fréquemment avec sa mère. Sa mère vit assez loin, tu vois. »

Vous avez l’air plutôt timide, Monsieur le Duc. Heh, c’est mignon. J’avais fait venir Laim dans ma chambre et j’étais allé chercher un ensemble de miroirs dans les tiroirs de mon bureau. Ensuite, j’avais utilisé [Enchantement] pour les imprégner de [Porte]. Juste pour en être sûr, j’avais mis un morceau de papier dans l’un d’entre eux, et il en était sorti très bien de l’autre.

« Je serais reconnaissant si vous gardiez cela secret. Je n’aime pas l’idée que quelqu’un m’espionne derrière moi. »

Même s’il était peut-être un peu tard pour arrêter les commérages, j’avais fait de mon mieux en prenant mes précautions à ce sujet.

« Bien sûr, pas besoin de s’inquiéter là-bas. Tant ma femme que sa mère tiennent toujours de telles promesses. » Comme il se trouvait là, j’avais décidé de lui donner aussi le souvenir que j’avais acheté à Mismede pour Sue. C’était juste une pince à cheveux en argent, mais j’espérais qu’elle aimerait ça.

« Au fait, combien de temps cela te prendra-t-il pour finir cette... bicyclette, n’est-ce pas ? »

« Hmm, c’est ma première fois que j’en fais une, mais je suppose que cela sera terminé dans la demi-heure. Bien que les derniers réglages pourraient ajouter un peu à cela. »

« Je vois... Alors je me permettrai de t’observer jusqu’à la fin, si cela ne te dérange pas. »

Duc, vous avez trop de temps libre. Bien, peu importe. J’ai un pneu à finir. J’avais pris un lingot d’acier et j’ai utilisé [Modelage] pour créer un cadre de roue de vélo.

« Très bien, on dirait que tout est terminé. »

« Hoh. Donc c’est une bicyclette... » Laim, Julio et le duc regardèrent le vélo terminé avec une grande curiosité.

En fin de compte, j’avais opté pour une conception de vélo de ville standard. Bien que simple, il était complet avec un panier à l’avant et avait même un porte-bagages arrière. Cependant, la béquille de vélo et les lumières pour les promenades nocturnes semblaient être assez pénibles à faire, donc il n’en avait pas.

Ne voulant pas perdre de temps, je m’étais assis sur le siège en cuir et j’avais commencé à pédaler en avant. Laim, Julio et le duc regardèrent avec étonnement.

D’accord, tout va bien. Eh bien, peut-être que cela vibrait un peu trop. J’avais fait un tour dans le jardin, j’étais revenu, puis j’avais freiné. Bon, pas de problème non plus.

« Touya ! Puis-je aussi monter dessus ?! »

« Tout le monde peut. D’où je viens, même les enfants les montent. Cependant, les débutants finissent souvent par tomber énormément pendant qu’ils pratiquent... Êtes-vous prêt à passer par là ? »

« Bien sûr ! » Franchement, mec ? Vous avez plus de curiosité que vous ne le devriez, Duc !

Le duc Ortlinde m’avait enlevé avec enthousiasme le vélo et avait imité ce que j’avais fait en m’asseyant dessus et en pédalant... pour tomber presque immédiatement. Eh bien, qui ne l’avait pas vu venir ? Laim l’aida à la hâte, mais le duc ne se découragea pas. Il sauta sur son vélo et... tomba de nouveau.

Cela m’avait rappelé quand j’étais passé par le même rite de passage. Je croyais profondément que les échecs répétés étaient ce qui rendait le premier succès si satisfaisant. Dommage que je ne me souvenais pas combien de temps cela m’avait pris jusqu’à ce que je puisse rouler correctement.

J’avais couru faire une recherche sur Internet, j’avais trouvé un site sur « Comment apprendre à faire du vélo en une journée » et l’avais utilisé pour lui donner quelques conseils. Je ne pouvais qu’espérer que ça l’aiderait.

Le duc était occupé à tomber du vélo, Laim était occupé à l’aider à se relever après sa chute, et Julio était occupé à regarder le spectacle se dérouler. J’avais décidé que c’était la meilleure opportunité pour faire un deuxième vélo. Après tout, il était bien trop évident qu’il en voudrait un quand il apprendrait à en faire.

Une fois le deuxième vélo terminé, je m’étais dit que Sue en voudrait un aussi, alors j’avais commencé à faire un vélo pour enfant avec des roues d’entraînement. J’avais également ajouté un outil pour enlever les roues d’entraînement, juste au cas où.

Quand j’avais fini avec le plus petit vélo et que je n’avais plus rien à faire, j’avais décidé d’aider le duc avec son entraînement. Mais il semblerait que ce n’était pas nécessaire à en juger par le fait qu’il m’avait dépassé lorsque je m’étais retourné. Eh bien, il semblerait... qu’il roulait plutôt bien !

« Je l’ai fait ! Je l’ai finalement fait ! Hahahahahah !!! »

Le duc rigolait de façon incontrôlable alors qu’il faisait du vélo avec aisance. Ses vêtements coûteux et son visage royal étaient couverts de boue, mais il semblait qu’il avait du temps devant lui vu qu’il faisait plusieurs tours dans le jardin. C’était bizarre de voir comment les gens étaient capables de contrôler les vélos aussi facilement dès qu’ils arrivaient à les piloter.

« Qu’est-ce que c’est que cette chose ?! » S’exclama Elze.

« Il a en quelque sorte des espèces de roues, effectivement ! »

« Une sorte de véhicule...? » Murmura Linze, interrogatrice.

« O-Oncle, qu’est-ce que tu fais ?! » Les quatre filles revinrent de leurs courses et elles remarquèrent le duc en train de rire en faisant des tours sur la bicyclette, et le regardèrent avec des expressions confuses et troublées sur leurs visages.

Eh bien, c’était certainement un spectacle inquiétant.

Bientôt, le duc s’arrêta près de moi et m’avait dit exactement ce que je m’attendais à lui.

« Touya ! S’il te plaît, laisse-moi avoir ce vélo ! »

« Je savais que vous diriez ça, alors j’en ai déjà fait un pour vous. J’en ai fait un pour Sue aussi. Mais vous devrez me payer pour les matériaux. » Je désignai les deux vélos derrière moi.

Le duc s’asseyait galamment sur son propre vélo, chantant mes louanges tout le temps. J’avais utilisé une [Porte] pour amener le vélo de Sue dans le jardin du duc, mais l’homme avait insisté pour qu’il monte son propre vélo à la maison.

Juste pour être en sécurité, je lui avais dit de ne pas aller aux intersections avant de confirmer que c’était sûr, de faire attention aux voitures et aux piétons, et de regarder où il allait. Honnêtement, je me sentais comme un enseignant d’école primaire.

Avec une expression exaltée et apaisée sur son visage, le duc rentrait chez lui à côté de la voiture dans laquelle il était arrivé.

C’était fatigant... Je savais déjà ce qui allait se passer maintenant. Il le montrera au roi là la première occasion venue. Et le roi en demandera un aussi. Je devrais probablement en faire un autre déjà.

Après avoir vu partir le duc, j’étais retourné dans le jardin, j’avais vu Elze tomber gracieusement de la bicyclette.

« Owowow... C’est plus dur que ça en ait l’air » disait Elze en grattant ses contusions.

« Je souhaite être la prochaine à essayer, je le veux ! »

« Je, je voudrais l’essayer après Yae. »

« Touya, pourrais-tu en faire une autre ? » Demanda Yumina.

Linze, Yumina... Je comprenais que vous veuillez essayer le vélo, mais pourriez-vous porter autre chose qu’une jupe ?

Après avoir finalement été libérés de sauvetage du duc de l’échec de la bicyclette, Laim et Julio s’étaient retrouvés à sauver Elze et les autres du même sort. Pendant qu’ils étaient là, j’étais allé faire des vélos pour chacune des filles et un pour que les domestiques puissent le partager également. Comme prévu, j’avais manqué de matériel et j’avais dû me réapprovisionner au magasin. Aussi animé que j’aie pu sembler à propos de tout cela, je n’avais absolument aucune intention de devenir un vendeur de vélos.

Je faisais juste attention à mes serviteurs. Après tout, un vélo serait une aide précieuse lorsque vous faites des achats ou si vous faites une petite course. En outre, ils étaient dans un monde de douleur jusqu’à ce qu’elles apprirent à le monter correctement.

Le soir venu — l’heure du bain, pour être précis —, j’entendais des gémissements au sujet de l’eau chaude qui piquait leurs blessures. Je m’étais soudainement rendu compte que j’aurais pu utiliser la magie de guérison pour me débarrasser de leurs blessures, mais à la fin, j’avais pensé que les petites écorchures serviraient de symboles de leur dur travail et j’avais décidé de les laisser tranquilles.

***

Partie 2

Très bien, voyons ce que ce nouveau sort Néant peut faire...

« [Stockage] : [Stocker]. » Un cercle magique apparut sur le sol, et la chaise que j’avais placée au-dessus s’enfonça rapidement dedans. Génial, la partie de stockage semblait fonctionner très bien.

« [Stockage] : [Déstocker]. » Je jetais le sort inverse tout en pensant à la chaise. Un cercle magique était apparu une fois de plus, mais cette fois, une chaise en était sortie avec force en son centre.

« Ouah ! » J’avais attrapé la chaise avant qu’elle ne puisse tomber au sol. Affiner la puissance de ce sort n’allait pas être facile...

Le sort Néant [Stockage] avait fait exactement ce qu’il devait effectivement faire — il stockait des objets. Il n’avait pas fonctionné sur les créatures vivantes, animées ou non, mais il avait semblé fonctionner parfaitement sur des objets. Apparemment, le nombre d’objets que l’on pouvait stocker dépendait de la puissance magique de l’utilisateur. Donc, si je devais deviner, je dirais que ma limite devait être probablement une maison entière et quelques autres en plus.

Les objets stockés avaient également ignoré l’écoulement du temps. Des soupes et des choses semblables sortaient aussi chaudes qu’elles étaient lorsqu’elles étaient prises, même après une journée de stockage. C’était vraiment un sort très utile pour moi.

Après tout, la chose la plus ennuyeuse à propos du voyage était la gestion de nos bagages. Le miroir que nous avions pris à Mismede, la corne de dragon que nous avions obtenu... des choses comme ça étaient une vraie plaie à transporter.

Même lors de la récente création de vélos, je ne pouvais pas m’empêcher d’être frustré par le fait que je devais transporter des matériaux dans les deux sens.

C’était pour cette raison que j’avais appris ce sort. C’était pour que je puisse enfin dire au revoir aux problèmes de gestion des bagages.

Maintenant, ce ne serait même plus un problème si les filles me demandaient de porter toutes leurs affaires ! Si je l’utilisais aux côtés de la [Porte], je pouvais mener une vie confortable en tant que service de livraison à domicile ou autre. Et sur cette note, il était temps de faire des achats ! Peu importe combien j’achetais, plus rien ne me retiendra ! Hahaha !

J’avais pris mon portefeuille, quittais ma chambre et descendis les escaliers jusqu’au premier étage, ma bonne humeur resplendissait tout le temps. J’avais vu Kohaku dans le salon, étendu sur le canapé et dormant sans soucis dans ce monde. Tu ressembles de plus en plus à un chat domestique, mon tigre duveteux...

J’avais traversé la terrasse et j’étais sorti dans le jardin. Assez rapidement, j’avais vu Julio et sa femme, Créa, regarder par-dessus notre potager.

« Hey, les récoltes vont-elles bien ? »

« Ah, c’est bon de vous voir, monsieur ! » Répondit Créa.

« Bien sûr que oui, monsieur, elles poussent magnifiquement. Pour l’instant, je n’ai planté que des cumbers et des tomates, et il semblerait qu’il ne faudra pas attendre longtemps avant que nous puissions les récolter. » Julio semblait plutôt content de son travail. Il avait raison d’être fier, bien sûr, étant donné qu’il allait être responsable de nos produits frais.

Juste au cas où ce n’était pas évident, les « cumbers » étaient des concombres. Ce monde avait des légumes avec les mêmes noms que ceux de mon monde précédent, mais il y en avait aussi des légumes complètement différents. Eh bien, au moins les tomates étaient encore des tomates. Pourtant, je n’étais pas sûr si elles n’étaient pas différentes de celles que je connaissais.

Franchement, si nous étions capables de récolter des légumes frais, nous devrions aussi avoir des fruits... Peut-être devrais-je planter des châtaigniers ou des kakis... Attends, est-ce qu’un marronnier donnait des fruits ?

« Monsieur, avez-vous des demandes pour le déjeuner ? » Créa m’avait interrogé quant au menu du jour. Je l’avais surtout laissée faire tout ce qu’elle avait envie de faire. Sa nourriture était toujours bonne.

« Eh bien, il fait un peu chaud aujourd’hui, alors j’aimerais quelque chose de rafraîchissant... comme des nouilles chinoises refroidies. »

« Chinoises de nouilles réfrigérées ? (NdT Encore une fois un personnage ne comprend pas du tout) Je n’avais jamais entendu ça. Est-ce un autre plat de votre patrie !? »

Ses yeux se mirent à briller de joie. Créa ne semblait pas connaître un seul des repas que je voulais manger, alors je devais toujours lui donner une recette. La cuisine exotique que je lui avais présentée n’avait jamais manqué d’éveiller sa curiosité.

« Eh bien, c’est évidemment un plat à base de nouilles. Il se compose d’une soupe froide et aigre, des légumes, de la viande et parfois un œuf. Je vais vous donner une recette détaillée, alors essayez de la faire. »

« Oui monsieur ! Je suis impatiente d’y être ! »

L’excitation était certainement bonne, mais nous nous trouvions dans un monde différent. Elle ne serait probablement pas en mesure d’obtenir tous les ingrédients nécessaires. Peu importe, Créa était tellement bonne que je n’avais aucun doute qu’elle préparerait quelque chose de délicieux. Ce n’était pas la première fois que je lui faisais faire des nouilles, donc c’était évident que l’on puisse s’attendre à quelque chose de vraiment bien.

J’avais couru à la recherche de nouilles chinoises réfrigérées et j’avais utilisé [Dessin] pour obtenir la recette de Créa. Heh, j’avais hâte de déjeuner maintenant.

D’accord, il était temps de partir ! J’avais ouvert une [Porte] et étais allé à la périphérie de la capitale. Le quartier sud, pour être précis. Il était axé sur le commerce, donc il y avait beaucoup de magasins et de services alignés les uns à côté des autres. À l’ouest, vous pouviez trouver des magasins d’élite comme Berkut, tandis que l’est avait un secteur de divertissement, plein de tavernes, de théâtres et d’autres installations.

Le quartier ouest, où nous habitions, était la zone résidentielle des riches, tandis que les roturiers habitaient le quartier opposé à l’est.

Comparé au quartier ouest, il était assez dangereux. J’avais entendu dire qu’il y avait même des zones ressemblant à des bidonvilles. Parmi toutes les rumeurs, j’avais entendu dire que des gens qui avaient perdu leur emploi et des orphelins y avaient formé des gangs criminels. J’avais même entendu des rumeurs de pickpockets itinérants. Je supposais qu’il était naturel pour une grande ville d’avoir des zones sombres.

Après avoir traversé ma [Porte] à l’allée arrière dans le quartier sud, je m’étais rendu à la route principale animée. J’avais décidé que ma première tâche était de me diriger vers la guilde pour retirer de l’argent. Sur le chemin, j’avais vu un certain nombre de colporteurs et d’artistes.

Ouah, la manière dont ce type jongle avec des couteaux ! Ça me rappelait le temps où ma grand-mère avait essayé de m’apprendre comment jongler avec des balles, mais je n’arrivais pas à comprendre... Comme de telles pensées me traversaient l’esprit, j’avais oublié de regarder où j’allais et accidentellement j’étais entré dans quelqu’un. C’était un jeune garçon. Il était vêtu d’une veste usée, d’un pantalon déchiré et d’une grosse casquette crasseuse, qu’il enfilait d’une manière qui lui couvrait les yeux.

« Oh désolé à propos de ça ! Je ne regardais pas... »

« Oh frangin, surveille ton pas. Assure-toi que cela ne se reproduise plus, d’ac ? »

Après avoir dit cela, il s’était enfui puis disparut dans la foule. Quel gamin ! Il avait l’air encore plus jeune que Sue. Ses parents étaient probablement des bons à rien...

J’étais entré dans la guilde, qui était aussi animée que jamais. Divers aventuriers se tenaient devant le panneau de quête et jetaient un regard noir sur les nombreuses missions postées là. En les ignorant, je m’étais approché de la réceptionniste et lui avais demandé si je pouvais retirer une partie de mon argent.

« Certainement. Puis-je avoir votre carte de guilde, s’il vous plaît ? »

Tout va bien, laissez-moi juste... Oh ? Poche avant, poche poitrine, poches latérales, poches arrière... Attendez... quoi-quoi ? Où était mon portefeuille ? Est-ce que je l’avais laissé dans ma chambre ? En aucune façon. Est-ce que je l’avais laissé tomber ? Non, je... Oh. Merde. C’était probablement le gamin. Ce gamin avait volé mon portefeuille ! Nom de Dieu ! Je n’avais pas beaucoup d’argent là-dedans, bien sûr... mais il était parti avec ma carte de guilde !

Je quittais précipitamment la guilde, sortis mon smartphone, soupirais le plus grand soupir de soulagement que je pouvais faire sur le fait qu’il n’avait pas volé mon smartphone, puis cherchai « mon portefeuille ». Super, il était toujours dans ce quartier.

Hmm... à en juger par la vitesse de cette marque, je suppose qu’il courait. Oh, il s’était arrêté dans une ruelle... Probablement en train de piller le contenu et d’y jeter le portefeuille. Eh bien, si cela se produisait, j’allais juste lancer une recherche pour « ma carte de guilde. » Je ne me souciais pas vraiment s’il prenait l’argent. Pour l’instant, je devais juste me rendre dans cette ruelle.

Une fois arrivé, j’avais vu deux hommes à l’air grossier qui donnaient des coups de pied au petit garçon, qui était blotti au sol dans une position fœtale.

« Tu fais encore tes affaires dans notre région, n’est-ce pas, petite merde !? C’est ta faute si les patrouilles s’intensifient, tu piges !? »

« Oh, tu nous écoutes !? Tu nous as niqué toute notre opération ! Prépare-toi à nous servir de bons desserts, merdeux ! » L’un d’eux avait sorti un couteau et le planta dans un des bras du garçon contre le sol. Le sang s’écoula du visage du garçon, et son expression devint une pure terreur.

« Je-Je suis désolé ! Je suis vraiment désolé, s’il vous plaît laissez-moi partir ! » Le garçon pleura et supplia avec eux, mais les deux hommes se contentèrent de le railler, n’ayant manifestement pas l’intention de le libérer.

« Ce n’est plus le temps de s’excuser, sale petit nabot ! En tant que compagnon de métier, on te laissera partir avec un doigt. Et j’espère que l’on ne te recroisera plus dans notre région, d’ac ? Parce que la prochaine fois nous allons juste te tuer. Bwahaha. »

« N-Non...! S’il vous plaît ! Non ! Que quelqu’un m’aide !! »

« Et si vous vous arrêtiez maintenant. »

Les deux voyous jetèrent un regard collectif dans ma direction. Le garçon, qui avait fermé ses yeux larmoyants de peur, les ouvrit et regarda dans ma direction aussi.

« Qu’est ce que t’en as à foutre ? Ce n’est pas ton affaire. Dégage ou on va te tuer ! »

« D’où je viens, il est normal de gêner les gens qui font du mal aux enfants. À en juger par ce que vous avez dit, je pense qu’il est sûr de supposer que vous êtes des voleurs, aussi, non ? »

« Ouais ? Et alors ? »

« Eh bien, pas grand-chose... Ça veut dire que je n’ai pas à hésiter. »

J’avais sorti la Remington New Model Army et j’avais tiré sur eux comme si ce n’était rien.

« Pourquoi !? »

« Argh ! » Les balles en caoutchouc imbibées de [Paralysie] avaient atteinte leur cible. Les hommes s’effondraient sur le sol comme des sacs de papier humides. J’avais rangé mon arme et j’avais couru vers le garçon.

« Vas-tu bien ? »

Son visage baigné de larmes, le garçon hocha la tête. Je pouvais voir un certain nombre d’ecchymoses et de blessures sur lui.

« Viens à moi, Lumière ! Confort apaisant : [Magie curative] ! »

Le sort de guérison avait rapidement fait disparaître les blessures. Le garçon avait observé les changements dans son corps avec de la surprise dans ses yeux.

Une fois fini avec ce sort, j’avais sorti un petit cube d’acier, utilisé [Modélisation] pour le transformer en fil, et ligoté les deux voyous pour qu’ils ne puissent pas bouger. Bien sûr la [Paralysie] était censé rester actif pendant quelques heures, mais vous ne pouviez pas être trop prudent. Je pensais appeler des gardes pour les appréhender de toute façon.

« Puis-je récupérer mon portefeuille maintenant ? »

« Ah... »

Il chercha rapidement ses côtés, prit ce qui m’appartenait et me le rendit avec des mains tremblantes. J’avais regardé à l’intérieur pour confirmer le contenu. Très bien, il y avait ma carte de guilde.

« Eh bien, j’ai mon portefeuille, donc je ne te remettrais pas aux gardes cette fois. À plus tard ! »

« H-Hey ! » Alors que je me tournais pour partir, le garçon m’avait appelé. Hm ? Que voulait-il ?

« Merci à toi de me sauver là-bas... »

« Si tu es vraiment reconnaissant, arrête simplement de voler. Tu pourrais te faire attraper la prochaine fois... »

Soudainement, j’entendis un grondement étrange et bas. C’était son estomac. En fait, il avait fait un bruit assez fort pour m’interrompre. Le silence avait régné pendant quelques instants.

« ... As-tu faim ? »

« Je n’ai pas mangé depuis trois jours... »

Le garçon laissa pendre sa tête. Il avait l’air plutôt pitoyable. Eh bien... merde. Je supposais que je n’avais pas la capacité mentale de comprendre que sa faim n’avait rien à voir avec moi. Je dois vraiment être qu’un pauvre idiot, hein ? Bien alors, si ça devait être comme ça...

« Viens, petit. Si tu viens avec moi, je te donnerai de la nourriture. »

« Pour de vrai !? » Attends, ne suis-je pas en train de me faire passer pour un kidnappeur. Mais il semblerait que si j’étais en fait un kidnappeur stéréotypé, ça aurait très bien fonctionné. L’enfant était clairement un idiot et courait avec empressement vers moi. Soudainement, le vent printanier avait fait tomber sa casquette. Il bougea légèrement sur sa tête, révélant une longue chevelure en dessous.

Une fois que le garçon avait réalisé cela, il avait récupéré sa casquette, ce qui était par coïncidence le moment où ma perception de lui était passée de « c’était sûrement un garçon » à « c’était vraiment une fille ».

Quoi ? Elle avait des cheveux beige clair qui tombaient sur ses épaules. L’image entière que j’avais eue de cet enfant avait été brisée en un instant.

« Attends... tu es une fille !? »

« ... Ouais. »

Ses yeux verts s’étaient levés vers moi comme s’ils me disaient que j’étais qu’un débile pour avoir toujours supposé le contraire. Et c’était ainsi que j’avais rencontré la voleuse, Renne.

***

Partie 3

Maintenant qu’elle avait été nettoyée d’une partie de cette saleté, Renne était en fait une gamine plutôt gentille...

« Eh, frangin. De quoi est-ce que tu vas me nourrir, alors ? » Cependant, la façon dont elle parlait était beaucoup moins douce...

Je m’étais dit que la nourriture solide serait trop pour un estomac aussi vide que le sien, alors j’avais acheté de la soupe de poisson dans un étal de nourriture à côté de la guilde. Je l’avais alors mis dans une tasse et le lui avais donné.

Renne le prit rapidement dans ses mains et commença lentement à le boire. On dirait qu’elle ne pouvait pas gérer les choses chaudes. Mais c’était bien pour moi. Si elle le prenait lentement, cela ne lui submergerait pas le ventre.

« Attends ici un instant. »

Je l’avais laissée là et j’étais entré dans la guilde. Je leur avais donné ma carte de guilde et j’avais retiré une partie de mon argent. Cependant, ce n’était pas une grosse somme. Une fois que j’avais quitté la guilde, j’avais pris Renne avec moi. Je pensais aller dans un vrai restaurant, mais avec son apparence, elle allait forcément être expulsée.

Alors, je m’étais décidé à aller dans un autre étal, à prendre des viandes rôties et à les manger sur un banc de la place.

« Il n’y a pas besoin de se précipiter, tu dois ralentir. »

« Niet. » Renne, ayant apparemment perdu la raison à cause de sa faim, avait avidement rongé la viande. Elle ne m’avait pas donné beaucoup d’attention. Elle faisait presque jeu égal avec Yae...

« Alors, où habites-tu ? »

« Cela dépend des fois. Parfois dans le parc. Parfois, dans les ruelles. J’avais vécu dans une auberge avec mon père avant ça. »

« Où est ton père maintenant ? »

« C’était un aventurier. Il était parti pour tuer une bête il y a un an. Il n’est jamais venu à la maison. »

Oh... Oh non. Son père avait été certainement tué par un monstre. Il n’était pas rare que des aventuriers soient tués pendant les quêtes de chasse. Si cela se produisait en solo, ils étaient généralement traités comme des personnes disparues.

« Et ta mère ? As-tu d’autres parents ? »

« Morte juste après ma naissance, m’avait dit mon vieux père. Je ne sais pas si j’ai de la famille. On ne m’a jamais rien dit du tout. »

Ayant terminé avec sa viande, Renne essuya ses mains sales sur son pantalon alors qu’elle me racontait son histoire.

Alors son père avait disparu et elle était restée orpheline ? J’étais juste étonné qu’elle eût survécu toute une année...

« Après que papa est parti et a disparu, une gentille vieille dame a voyagé à travers la ville et m’a appris à voler les portefeuilles des gens. Je savais que ce n’était pas bien, mais une fille doit manger... »

Eh bien, cette vieille dame a sûrement fait quelque chose qu’elle n’aurait pas dû... Pourtant, c’était le vol qui avait permis à Renne de survivre si longtemps. Mince, cette fille était un cas compliqué. Je ne savais pas ce que je devrais faire ici. Elle n’avait pas de parents, et pas d’autres familles non plus... Je pourrais essayer de l’emmener dans un orphelinat, mais elle était déjà une criminelle, alors... Elle disait qu’elle ne volait que quand elle en avait besoin, mais je ne pouvais pas savoir s’ils ne l’avaient pas la laisser filer depuis qu’elle était une enfant pauvre. Les enfants comme elle n’étaient pas inhabituels ici, je le comprenais. S’ils arrêtaient de voler, ils seraient morts de faim. Ils faisaient de leur mieux pour survivre avec ce qu’on leur plaçait entre leurs mains. Ils menaient bien sûr des vies injustes. Mais ça ne voulait pas dire que voler était la bonne chose à faire... Peut-être que je pourrais lui trouver un emploi ? Non, ça n’arrivera pas. Mais si je la laissais ici, alors elle irait juste voler de nouveau. Et cela pourrait l’amener à se faire prendre...

Les gens m’auraient probablement traité d’énorme mauviette à cause de mes actions. Mais je n’allais pas vraiment m’en soucier. Après tout, je voulais vraiment l’aider.

« Renne... aimerais-tu venir travailler chez moi ? »

« Ne veux-tu pas devenir mon compagnon ? »

« Tu aurais un endroit pour dormir et la nourriture ne sera plus un problème également. Cependant, tu devras travailler correctement. Tu seras payé pour le travail que tu fais, ne t’inquiètes pas à ce sujet. Que penses-tu de cela ? »

« Attends, attends... Tu vas m’engager !? Tu te fous de moi, est-ce cela !? »

Renne me regarda avec une surprise et un soupçon évidents sur son visage. Bien qu’elle soit clairement perplexe devant mon offre soudaine, ses yeux brillaient d’espoir.

« Mais je t’offre ce travail à la condition que tu ne remettes jamais tes talents de voleur à l’œuvre. Si tu le fais, je ne serai pas en mesure de te laisser continuer à travailler pour moi. Tu penses pouvoir gérer ça ? »

« Oui Seigneur ! Je ne les utiliserai jamais aussi longtemps tant que je vis ! Croix de bois, croix de fer ! »

Alors que Renne hochait la tête avec excitation, je lui donnais une petite tape sur la tête.

J’aurais dû attendre et demandé à Yumina d’examiner cet enfant avec ses Yeux Mystiques, mais je ne pensais pas que Renne soit une mauvaise personne. Eh bien, maintenant que c’était réglé... rentrons à la maison.

J’aurais pu utiliser une [Porte] pour nous y emmener immédiatement, mais j’avais décidé de la conduire à pied juste pour qu’elle connaisse le chemin.

« Attends une seconde. Tu ne vis pas dans les environs ? »

« Non, ma maison est là-bas. Je vis dans le district ouest. »

« L’ouest !? » Renne, qui faisait face à l’est, s’était soudainement retournée. Elle avait, pour une raison quelconque, l’air encore plus surprise.

Était-ce vraiment un gros problème... ? Nous avions quitté le district sud et étions entrés par la porte ouest. Nous nous étions dirigés à travers la zone résidentielle qui s’élargissait graduellement, et avions fini par traverser la douce colline sur laquelle se trouvait notre maison. Je détestais un peu cette colline... Ce serait beaucoup plus facile si nous n’en avions pas.

« Attends, frang... Euh, Touya... serais-tu une sorte de noble ? »

« Eh bien, je ne peux pas vraiment dire que j’en suis un. Bien que dans les faits j’en sois pratiquement un. »

Elle se sentait probablement extrêmement anxieuse et pas à sa place ici. La plupart des nobles avaient choisi de vivre dans le quartier intérieur plutôt que dans la périphérie. Mais les nobles ayant moins d’influence ou de disgrâce déménageaient souvent dans cette zone. Ce quartier avait aussi un certain nombre de marchands aisés.

Une fois que nous avions fait notre randonnée sur la colline, nous avions pu voir le toit rouge de ma propre maison. Renne resta immobile, abasourdie, avant de se tourner lentement vers moi.

« C’est l’endroit ? N’es-tu pas en train de te moquer de moi ? »

« Oui, c’est ça. Oh, hé là, Tom. »

« Oh ? Bonne journée Monsieur ! C’est rare que vous rentriez à la maison par l’entrée principale. »

Le garde avait parlé avec un large sourire. Eh bien, j’avais toujours utilisé une [Porte] pour aller dans et en dehors de la maison, donc c’était tout naturel pour lui de me faire ce commentaire.

Nous étions entrés dans ma propriété par l’entrée piétonne à côté de la porte principale. Nous avions marché à travers le jardin et nous avions marché jusqu’à la porte d’entrée, que j’avais ouverte pour trouver Lapis et Cécile nettoyant le hall d’entrée.

« Oh, quelle surprise ! Bienvenue, monsieur ! Il est rare que vous utilisiez la porte d’entrée. »

« hh ? Qui est-ce ? ? » Cécile regarda Renne, son regard faisait presque des trous dans la petite fille. Renne se cacha derrière moi, probablement par embarras.

« Elle s’appelle Renne. Elle travaillera ici à partir de maintenant, alors essayez de vous entendre avec elle. Bien maintenant, Renne. Présente-toi à eux, ils ne mordent pas. »

« Euh... je-je suis Renne. C’est un grand plaisir de vous rencontrer ! »

Wôw, elle était devenue si douce et formelle. Je supposais qu’elle était nerveuse. Ce n’était pas déraisonnable, étant donné l’endroit clinquant dans lequel je l’avais placé.

« Où est Laim ? »

« Il est allé au salon pour donner son thé à Mlle Yumina. »

Lapis avait montré le chemin, alors j’avais pris Renne avec moi. J’avais laissé la petite fille s’asseoir sur une chaise confortable pendant que j’expliquais la situation à Laim.

Yumina écoutait silencieusement ce que je disais, fixant Renne tout le temps. Il ne fallait pas être un génie pour dire qu’elle utilisait ses Yeux Mystiques. Assez rapidement, Yumina adopta un léger sourire. Là, je le savais ! Renne n’était pas une mauvaise fille !

Avec un regard oblique, Laim le confirma lui-même.

« Très bien, monsieur. Je comprends les circonstances. Cependant, je dois être certain qu’elle sera assez sérieuse pour travailler ici. Je ne peux pas avoir notre efficacité en tant qu’équipe entravée par n’importe qui. Toi, tu t’appelles Renne ? »

« O-Oui... »

« As-tu vraiment l’intention de travailler ici ? Cela ne nous dérangera pas si tu échoues ou tu causes un peu de problèmes au début. Cependant, tu dois promettre d’apprendre de tes erreurs et de ne pas fuir tes responsabilités. »

Laim regarda Renne avec l’expression la plus sévère que je l’avais jamais vue adopter. Je pensais que c’était une chose un peu dure à faire à un enfant de moins de dix ans, mais je n’avais pas l’impression de devoir me mêler de cette affaire, alors j’avais tenu ma langue.

« ... Oui. Je veux travailler ici. Je veux être là où est Touya. » Renne regarda droit dans les yeux sévères de Laim. Après l’avoir regardé pendant un bon moment, le maître d’hôtel avait adouci son expression et s’était levé avec un sourire.

« Cécile. Amène la jeune Renne au bain. Je veux qu’elle soit nettoyée jusqu’à ce qu’elle soit impeccable. »

« Très bien. Viens avec moi, petite Renne. C’est l’heure du bain, Hehehehe. »

« Euh !? Quoi !? »

Et ainsi, Renne avait été emmenée à la salle de bain. Bien que ce aurait été plus véridique de dire que Renne avait été traînée dans la salle de bain.

« Lapis, va lui acheter des vêtements appropriés. Oh ! Et commande un uniforme sur mesure pour elle. »

« Compris, Monsieur. Si cela ne vous dérange pas, je vais utiliser la bicyclette. »

Lapis sortit à la hâte. Cécile et elle avaient appris à faire du vélo en quelques heures. Je n’étais pas trop surpris, étant donné qu’ils étaient l’équivalent des ninjas de mon ancien monde.

Yumina avait soudainement parlé après nous avoir entendu parler.

« Quand elle aura fini de se laver, elle pourra porter mes vêtements, du moins pour le moment. Ils seront probablement trop grands pour elle, mais ce ne sera que jusqu’à ce que Lapis revienne. »

Yumina se leva de son siège. Elle allait probablement chercher des vêtements dans le vestiaire. Une fois qu’elle fut partie, je m’étais étendu sur ma chaise et je m’étais plongé dans mes pensées pendant un moment. Assez rapidement, Laim était venu et avait mis du thé sur la table devant moi.

« ... Dois-je la remettre à un orphelinat ? Ai-je fait quelque chose de déplacé ? »

« C’est à Renne d’en décider, monsieur. Pour l’instant, si vous me permettez de le dire... vous devriez seulement accepter la vérité. La vérité est que vous avez sauvé une jeune fille de la pauvreté. »

Je suppose que tu as raison, Laim... Je ne devrais pas trop y penser. J’avais fait exactement ce que je voulais faire, de toute façon. C’était tout ce qu’on pouvait en dire. Franchement, je pouvais voir pourquoi Laim travaillait directement sous le roi. Il avait un don de jouer avec les mots. Cependant en mettant tout cela de côté, Renne était toujours une criminelle. J’allais devoir la faire expier pour ce qu’elle avait fait. Peut-être que je devrais consulter quelqu’un à ce sujet ? Bien, peu importe. J’allais juste parler au roi ou à l’un de ces représentants.

... Hm ? J’entendais quelqu’un courir dans le couloir. Soudain, la porte du salon s’ouvrit et Renne entra, ne portant rien d’autre qu’une serviette de bain. Dans ses bras, elle tenait mon cher petit tigre blanc.

« T-Touya ! Frangin ! Il y a un petit tigre par “ici” ! » Kohaku me regarda avec une expression agacée sur le visage. Je pouvais totalement comprendre pourquoi.

« Maître... qui est cet enfant ? »

« Tu veux le savoir !? Sache qu’elle pourrait bien t’irriter, mais nous en reparlerons ! »

... Elle était bruyante, et cette façon de parler était revenue assez vite aussi. Et franchement, elle devrait vraiment mettre des vêtements. Ça ne semblait pas très correct du tout. Comme je commençais à penser à quel point ma maison deviendrait vivante avec elle, j’avais remarqué quelque chose d’étrange. Il y avait quelque chose qui pendait à son cou. Cela ressemblait à une sorte de pendentif.

« Renne, qu’est-ce qu’elle est cette chose autour de ton cou ? »

« Ceci ? Papa me l’a donné. Il a dit que c’était pour se souvenir de ma mère. C’est la seule chose que j’ai jamais eue pour moi. »

« Puis-je y jeter un coup d’œil ? » Renne l’avait enlevé et me l’avait donné. Quelques instants plus tard, Cécile, les manches retroussées, vint la ramener à la salle de bain. Les choses étaient devenues trop chaotiques trop rapidement...

Je reportais mon regard sur le pendentif dans ma main. D’après ce que je pouvais voir, il était en or... cela rapporterait évidemment un prix considérable sur le marché. Comme Renne l’avait gardé malgré le fait qu’elle aurait pu se nourrir en le vendant, le pendentif devait lui être très précieux.

Il était constitué d’une paire d’ailes déployées, au milieu de laquelle était une gemme en forme de triangle vers le bas. Était-ce... une émeraude ? Non, c’était un sortilège de vent.

Il y avait un blason à l’arrière.

« Laim, reconnais-tu ce blason ? »

« Un griffon, un bouclier, deux épées et des lauriers... Je ne peux pas dire que je le sais. »

« Si c’est vraiment un souvenir, est-ce que cela pourrait signifier que Renne a du sang noble en elle ? »

« Je n’en suis pas si sûr. Cela pourrait être quelque chose que ses parents ou grands-parents ont simplement trouvé par hasard. »

Et ça s’était passé de génération en génération jusqu’à ce que ça finisse entre les mains de Renne, hein ? C’était définitivement une possibilité. Mais habituellement, quelque chose de si voyant aurait été rendu ou vendu, non ? Eh bien ! Avec le père de Renne parti, il n’y avait aucun moyen de le savoir avec certitude...

« Autant que je sache, il n’y a pas de ce genre de blason parmi ceux utilisés par les nobles Belfastiens. Cependant, je sais que les griffons sont très populaires dans l’Empire... »

L’Empire... qu’est-ce encore... ? Oh, l’Empire Regulus ? Je pensais que c’était à l’est ? Celui qui n’était pas dans les meilleurs termes avec Belfast. Le père de Renne était-il un noble déchu qui s’était échappé de cet endroit ? Quoi qu’il en soit, cela ne semblait pas être quelque chose dont je devrais parler plus que nécessaire.

Je m’étais fait une note dans mon esprit pour pouvoir poser des questions sur ce blason si jamais je devais rencontrer quelqu’un de l’Empire Regulus.

***

Partie 4

« Oui, ça te va bien. »

« V-Vraiment ? » Renne souleva légèrement la jupe de son nouvel uniforme de femme de chambre et fit un petit tour. Le pendentif qui pendait autour de son cou se balançait avec elle.

« Cette chose pourrait nuire à ton travail, alors tu devrais la mettre sous tes vêtements. »

« Ah, d’accord. Pas de problème, Touya ! »

Même si je ne mentais pas quant au problème que cela pouvait causer lors de son travail, il valait mieux qu’il soit caché de ceux qui voudraient la voler.

Laim, qui se tenait à mes côtés, regarda directement Renne.

« Renne, à partir de maintenant, tu es l’une d’entre nous. Tu es parmi les serviteurs. Quand tu fais référence à celui que tu sers, tu dois utiliser “monsieur”. Et plus jamais l’un de ces “Touya” ou... “frangin”, comme tu l’as dit. »

« Ah, euh... J’ai compris ! Je ferai de mon mieux, monsieur Laim ! »

« Excellent, jeune femme. Ton travail en ce moment sera d’aider les domestiques qui travaillent ici. Va voir Créa pour apprendre comment nous préparons nos repas. Le reste, tu pourras l’apprendre de Lapis et Cécile. »

« Pigé — je comprends. » La réponse de Renne était correcte et directe. Même ainsi... je ne pouvais pas m’empêcher de m’inquiéter un peu.

« Très bien, Renne, allons-y ! »

« Bien. Je m’en vais, monsieur. »

« Fais de ton mieux là-bas. »

Renne quitta la salle à manger, emmenée par Cécile. Tout ce qu’elle devait faire, c’était de s’y habituer.

« Ne pense pas que tu doives t’inquiéter pour elle, Touya, » dit Elze.

« O-Oui, je ressens la même chose..., » marmonna Linze.

Alors qu’elles buvaient leur thé après le petit-déjeuner, les jumelles avaient exprimé leur approbation à propos de ma décision. Je leur avais raconté tout ce qui m’avait amené à employer Renne la veille.

« Oui. Elle a un très fort caractère et je suis sûre qu’elle examine tout correctement, je le pense. »

Yae était encore en train de prendre son petit-déjeuner. Sa faim était aussi grande que jamais. Je ne pouvais même pas imaginer combien de croissants elle avait consignés dans la cavité à l’intérieur d’elle depuis ce matin.

J’entendis la porte de la salle à manger s’ouvrir et me retournai pour voir Yumina entrer. Elle tenait un morceau de papier dans l’une de ses mains.

« C’est de mon père. Il demande que tu lui rende visite aujourd’hui, si tu en as le temps. » Le portail-miroir par lequel nous étions restés en contact avec le palais royal était dans la chambre de Yumina. La lettre était probablement passée par là. Le palais royal n’était qu’à trente minutes à pied, mais le portail-miroir était utile.

« Le roi ? Que veut-il de moi ? »

« Il a dit quelque chose à propos de mon oncle qui se vantait de sa bicyclette, alors je pense que cela a quelque chose à voir avec ça. »

Yumina eut un sourire ironique. J’avais prédit cela il y avait quelques jours, et maintenant c’était devenu réalité.

Eh bien, je supposais que je ferais mieux d’en faire un autre. Au moins, ce sera une bonne excuse pour parler de Renne.

J’étais sorti dans le jardin et j’avais utilisé [Stockage] pour sortir le matériel nécessaire pour un vélo. Comme j’en avais déjà fait beaucoup, l’ordre du roi fut fait en dix minutes seulement. En utilisant à nouveau [Stockage], j’avais pris le vélo avec moi. Franchement, j’aimais vraiment ce sort.

« D’accord, je pars. »

« Je viendrai avec toi. »

Yumina était sortie dans le jardin. Eh bien, je ne pouvais pas me promener librement dans le château sans elle, donc de toute façon sa présence serait d’une grande aide.

« Arrêtez-vous là ! Je viens aussi. Je veux à nouveau combattre le général. »

Elze sortait en courant alors que ses gantelets asymétriques pendaient sur le côté. Le général Léon, commandant suprême de l’armée royale, l’avait combattue d’innombrables fois, faisant de leur relation un peu l’équivalent d’un maître et d’un apprenti.

Je venais de me dire que ce pays avait à la fois un « ordre de chevaliers » et une « armée ». Quelle était la différence ? Si je me souvenais bien, Reflet était protégé par l’ordre des chevaliers.

Alors, étaient-ils responsables des tâches de police, alors que l’armée était celle qui gérait les monstres et les menaces extérieures ? Avec ces pensées dans ma tête, j’avais ouvert une [Porte].

« Eh bien, tu sais, Al... Non, ah... le Duc Ortlinde m’a montré un véhicule très particulier. Il a également dit que tu étais celui qui l’a fourni. Alors, euh... je me demandais si tu pourrais aussi m’en procurer un. »

Le roi m’avait dit pourquoi il m’avait appelé, agissant étrangement tout le temps. C’était comme je l’avais pensé.

Lui et moi discutions un peu dans l’une des plus petites salles du palais. Depuis qu’Elze était allée voir le général, et qu’Yumina était allée rencontrer la reine. Le roi et moi étions seuls ensemble. Eh bien, seul si vous aviez ignoré les gardes.

« Je pensais que c’était pour ça que vous m’aviez appelé, alors j’en ai préparé un avant de venir ici. »

« Oh ! Comme c’est gentil de ta part, mon garçon ! Alors, où est-il !? »

J’avais lancé [Stockage] et créais un cercle magique sur le sol. De là, j’avais convoqué la bicyclette que j’avais préparée plus tôt.

« Comme toujours, tu fais les choses de manière très inattendue, Touya, mon garçon... Est-ce différent de ton sort [Porte] ? »

« Celui-ci est un sort de stockage. Cela me permet de garder beaucoup de choses à la demande, alors je m’en sers beaucoup depuis que je l’ai. »

Le roi soupira simplement avant de concentrer toute son attention sur son nouveau véhicule. Je m’étais dit qu’il n’avait plus de choses à dire sur mes sorts à ce moment-là. Il avait regardé dans toutes les directions et avait tout effleuré le vélo.

« Est-ce que Duke Ortlinde vous a laissé faire du vélo ? »

« Il l’a fait, mais j’étais incapable de saisir la bonne technique... Al m’a dit que cela demandait de la pratique. Combien de temps, exactement ? »

« Il a fallu environ un jour au duc, mais mes servantes ont pris le dessus en trois heures à peine. Je dirais que trois jours devraient suffire à n’importe qui. »

Le roi était un homme occupé. Il n’avait probablement aucun jour à consacrer entièrement à la pratique du vélo. Mais c’était toujours un fait qu’il serait capable de le monter tôt ou tard.

Comme le roi avait joyeusement sauté sur la selle, j’avais commencé à lui parler de mes propres affaires.

« Maintenant que nous avons réglé cela, il y a quelque chose que j’aimerais vous demander... ou peut-être juste discuter avec vous. »

« Hoh? C’est rare que tu me demandes mon aide, Touya. »

Alors que le roi haussait légèrement le front, je lui parlai de Renne. Il m’écoutait attentivement, et quand j’avais fini, il avait commencé à parler d’un ton très sérieux.

« Un crime reste un crime. Elle doit payer pour ce qu’elle a fait. Cependant, nous devons également tenir compte de sa situation. Si toi, Touya, tu en mesure de prendre soin d’elle et de la transformer en une bonne membre de la société, nous la sanctionnerons avec une amende et un avertissement. Cependant, elle ne recevra pas de seconde chance. Assure-toi de l’informer de ce fait. »

Ses paroles m’avaient soulagé. J’étais vraiment soucieux au sujet de la protection de Renne. Je ne pourrais pas être plus reconnaissant pour le bon sens du roi.

Quelques instants plus tard, le roi devint étrangement silencieux. Avais-je fait quelque chose de mal ?

« Hmm... Je ne peux pas le comprendre. »

« Que voulez-vous dire ? »

« Pourquoi y a-t-il tant d’enfants vagabonds ? Le financement que je donne aux orphelinats de la capitale devrait être plus que suffisant. Se pourrait-il que... »

Le roi avait alors tapé des mains, et une silhouette masquée vêtue de noir tomba silencieusement du plafond. Ouah, cela m’avait pris au dépourvu ! Pendant un moment, j’avais pensé que c’était l’une de mes servantes — Lapis ou Cécile — mais ensuite j’avais remarqué que le symbole sur le front du masque était différent. Lapis avait un hexagone ; Cécile avait un ovale. Celui-ci était un pentagone. Quoi qu’il en soit, c’était clairement un autre membre d’Espion — les officiers du renseignement qui répondaient directement au roi.

« Qui est responsable du financement des orphelinats ? »

« Le Baron Sebek... Il y a des rumeurs selon lesquelles son influence s’est accrue de façon inhabituelle ces dernières années. »

« Examiner soigneusement le flux d’argent afin de voir si quelqu’un est clairement coupable de détournement de fonds. »

« Oui, mon Seigneur. » Il disparut à travers le plafond aussi rapidement qu’il apparut. C’était comme un ninja même si je n’en avais jamais vu un avant ça.

« Toutes mes excuses, Touya. Les circonstances de l’enfant que tu as pris pourraient être le résultat de ma propre négligence. Pardonne-moi pour ma négligence. » Il baissa la tête. 

Donc, l’argent destiné aux orphelinats avait probablement été blanchi par quelqu’un qui avait géré le flux. Ce qui signifiait que les orphelinats ne pouvaient pas fonctionner au maximum de leur capacité et ne pouvaient pas accueillir tous les enfants. Donc, des gens comme ça existent aussi dans ce monde, hein ? Des salauds qui grossissaient et se remplissaient les poches en exploitant des abus de pouvoir...

Cependant, le roi était certainement une personne de bonne moralité. Tout le monde ne s’inclinerait pas devant un autre comme ça. Le public pourrait être en désaccord, mais je ne pouvais pas m’empêcher de penser que ce pays était béni d’avoir un tel dirigeant.

« Vous vous donnez beaucoup du mal, Votre Majesté. »

« Effectivement. Si seulement il y avait quelqu’un qui pourrait prendre ma position et me permettre de prendre ma retraite. » Le roi souriait largement.

... Vous parliez de moi et Yumina, Monsieur !? Même si je l’épousais, je n’avais absolument aucune intention d’être roi ! J’avais beaucoup de respect pour le roi de Belfast, c’était vrai, mais cela ne me concernait pas du tout.

Je devrais rencontrer le chef du château et lui donner une recette pour un plat qui donnerait un coup de fouet à l’endurance. Peut-être que le roi pouvait juste faire un autre bébé. Ail, igname, tortue... est-ce que ces choses existaient même ici ? Ça n’avait pas d’importance, j’avais besoin de les avoir, et vite !

« Nous sommes de retour. »

Yumina et moi étions sortis de la [Porte]. Nous étions arrivés justes devant notre porte d’entrée. Elze avait dit qu’elle reviendrait à pied dès que l’entraînement serait terminé.

Nous avions traversé la porte et dans le hall principal, nous avions été accueillis par Laim.

« Bienvenue, monsieur. »

« Content de vous voir aussi, Laim ! Tout s’est bien passé avec Renne. »

« De la meilleure des manières. Oh, vous avez un visiteur. »

« Un visiteur...? » Je regardais nonchalamment dans le couloir au-delà de Laim, où j’avais vu quelque chose d’étrange se balançant vers nous.

Cinquante centimètres de hauteur. Un ruban rouge autour du cou. C’était un ours en peluche aux yeux ronds et mignons.

« Paula !? » L’ours avait entendu son nom et m’avait salué en levant la main droite. Elle était venue vers moi, alors je l’avais ramassée.

« As-tu fait tout ce chemin depuis Mismede ? Par toi-même ? »

« Bien sûr que non, petit idiot. Elle est venue avec moi. »

La porte du salon s’ouvrit et une fille vêtue d’une tenue de lolita gothique sortit. Ses longs cheveux blancs étaient en couettes jumelles.

« Leen !? Que fais-tu ici ? »

Eh bien, je suppose que je n’aurais pas dû être trop surpris. Paula n’aurait pas été là sans sa créatrice.

« Je suis juste là pour de la recherche. Oh, et je devais aussi punir Charlotte. Je l’ai déjà giflée, alors cette affaire est terminée. »

Franchement, elle gardait vraiment ses rancunes... N’était-ce pas un peu immature ? N’avais-tu pas plus de six cents ans ?

Alors que je la regardais avec une légère déception, Yumina tira sur ma manche.

« Touya ? Qui cela pourrait-il être ? »

« C’est Leen, la Matriarche du Clan des fées de Mismede. Elle ne le montre pas, mais elle est bien plus âgée que nous. »

« Une fée ? Mais... »

Yumina regarda Leen avec une expression perplexe.

Attends, où étaient ses ailes ? E-Elle ne les avait pas coupées, n’est-ce pas !?

« Oh, j’ai caché mes ailes avec la magie de la Lumière. Elles attirent beaucoup trop d’attention dans ce pays. »

Elle enleva le sortilège, faisant apparaître progressivement une série d’ailes transparentes derrière elle. La lumière du soleil qui passait à travers les fenêtres les faisait briller et scintiller. Je ne pouvais pas m’empêcher de me demander si les fées et les aviateurs avaient du mal à dormir à cause de leurs ailes.

« Pourquoi es-tu dans ma maison ? Comment as-tu même découvert l’endroit où nous vivons ? »

« Charlotte me l’a dit. J’avais quelque chose que je voulais te demander. Plus précisément, je voulais te parler de cette “créature de cristal” que vous avez vaincue il y avait quelques mois. »

« ... Quoi ? »

La créature en cristal. Je savais exactement ce que tu veux dire, Leen. Cette bête mystérieuse des ruines sous l’ancienne capitale. Celle qui régénérait, absorbait la magie et ne pouvait pas être blessée par les lames.

« Pour que vous le sachiez, cette créature en cristal... Elle est aussi apparue dans Mismede. »

Les paroles de Leen m’avaient non seulement surpris, mais elles m’avaient fait froid dans le dos.

***

Partie 5

« C’était un jour avant votre retour dans votre pays. Le palais avait reçu un message urgent de Lairesse, une ville dans l’ouest de Mismede. Il avait mis en garde contre un phénomène étrange qui s’était passé là-bas pendant quelques jours. »

« Qu’est-ce que c’était ? »

Leen prit une gorgée du thé noir qui avait été préparé pour elle, puis se pencha légèrement sur son siège. De l’autre côté de la table, il y avait Yumina, Linze, Yae et moi-même. Paula était assise juste à côté de Leen.

« Ceux qui l’ont découvert étaient un groupe d’enfants de Lairesse. Ce qu’ils ont trouvé était... une fissure, en quelque sorte. Une fissure, suspendue dans l’air au milieu de la forêt. Personne ne pouvait toucher cette étrange fissure, mais tout le monde savait que c’était très réel. »

Une fissure dans un espace vide... ? Que se passait-il ? Était-ce un sort ou quelque chose d’équivalent ?

« Très vite, les enfants avaient remarqué que la fissure grossissait chaque jour. L’un d’eux avait décidé de le dire aux adultes. Après cela, le chef du village a envoyé un message à la capitale. »

Leen plaça la tasse de thé dans l’assiette. Donc, le messager avait atteint la capitale la veille de notre retour à Belfast, n’est-ce pas ?

« Ce que nous avons trouvé était un carnage. Un carnage total. Ce qui était autrefois des maisons était maintenant une zone de guerre, au bord de l’anéantissement. Une créature en cristal les tuait... Non, c’était un vrai massacre. Il n’y avait pas de remords. Les soldats et moi avions essayé de nous battre, mais nous n’avions aucune chance. Les épées ne pouvaient pas la blesser, les sorts étaient absorbés par elle. Elle s’était régénérée lorsqu’elle avait été brisée... C’était comme si on se battait dans un cauchemar. La moitié des soldats avaient été mutilés au-delà du rétablissement. Le village n’a pas pu être sauvé. »

« Cela ressemble à celui que nous avons combattu... Avez-vous réussi à le vaincre ? »

« D’une certaine manière, oui. À peine. Quand j’ai découvert qu’il était vulnérable à la magie qui infligeait des dégâts physiques, j’ai utilisé des sorts de la Terre pour lui frapper la tête avec un rocher qui pesait plusieurs tonnes. Une fois que j’ai brisé le noyau dans son corps, elle a cessé de se régénérer. »

Le noyau rouge à nouveau... Donc, elle avait cessé toute activité quand il avait été détruit. Cela voulait dire que c’était vraiment le même type de créature que nous avions combattu.

« Je voulais faire plus de recherches sur ce monstre, alors je suis allée vers Charlotte pour qu’elle m’aide. C’est alors qu’elle m’a informée d’un événement similaire à Belfast. J’ai été très surprise quand elle m’a dit que vous étiez ceux qui l’ont vaincue. »

Leen me regarda directement avec un sourire un peu méchant. Je me sentais comme une grenouille étant regardée par un serpent. Cela me faisait vraiment transpirer, alors j’aurais préféré qu’elle s’arrête plus tôt que plus tard.

« Il y a une autre chose qu’elle m’a dite. Tu peux lancer n’importe quelle magie du néant, n’est-ce pas ? Cela explique pourquoi tu pouvais utiliser la [Programmation]. »

« Eh bien... que puis-je dire ici ? Je serais reconnaissant si tu n’en parles pas trop. »

Bon sang, Charlotte, pourquoi as-tu craché le morceau ! En y repensant, la pauvre fille était probablement obligée de parler sous la torture... Je supposais qu’elle ne pouvait rien garder secret quand ce professeur démoniaque avait murmuré à son oreille.

« Les quelques villageois survivants nous ont dit que la fissure dans l’espace avait été détruite, et que la créature en cristal en était sortie. »

De la fissure... ? Ce n’était donc pas comme chez nous, où elle s’était simplement réveillée dans les ruines antiques. Leen sortit un morceau de papier de sa poche et l’étala sur la table. La créature affichée sur le papier était différente de la créature en cristal que nous avions vaincue. Celle-ci avait une forme différente.

Celle que nous avions rencontrée dans les ruines avait un corps en forme d’amande et six jambes minces et longues. Dans l’ensemble, cela ressemblait à un cricket. Mais celle que Leen nous avait présentée avait une tête en forme d’amande à la place du corps, et elle n’avait pas de jambes, c’était juste un corps très long.

Si celui que nous avions combattu était un cricket, alors celui-ci était un serpent. Un serpent de cristal avec un corps sinueux. Un peu en forme de katana qui avait été plié un trop grand nombre de fois.

« Celui-ci a une forme différente de celle que nous avons combattue. Celui de Belfast ressemblait plus à un cricket. Il nous a attaqués en étendant ses jambes. »

« Ah. Celui que nous avons rencontré à Mismede a utilisé sa queue pour empaler les gens et détruire les groupes. C’était comme une lame pointue et précise. »

Les formes des deux créatures étaient différentes. Pourtant, il était clair que c’était le même type de créature. Si je devais comparer, je dirais que c’était comme si on groupait des papillons et des mantes religieuses dans le même groupe. Ce groupe étant les « insectes », bien sûr. Il semblait assez raisonnable de procéder comme ça.

« ... Il y a longtemps, quand j’étais encore une jeune fille, une aînée de mon espèce m’avait raconté une histoire. Elle avait parlé d’une race de bêtes monstrueuses qui avaient émergé comme cela de nulle part. Ils avaient amené le monde au bord de la ruine, et étaient connus comme la “Phrase”... Leurs corps étaient en cristal pur, il était dit que cet être était complètement invincible. Mais au final, ils avaient disparu aussi rapidement qu’ils étaient apparus. Le monde était simplement revenu à la normale... »

« Donc, tu penses que la Phrase et les créatures en cristal pourraient être une seule et même chose ? »

« J’ai peur de ne pas le savoir. L’aînée n’est plus avec nous, et elle nous a dit que c’était simplement une histoire qu’elle avait entendue quand elle était enfant. En outre, nous, les fées avaient seulement commencé à avoir des contacts avec des espèces extérieures il y a une centaine d’années. »

Si ces créatures étaient vraiment les mêmes que celles de l’histoire, d’où venaient-elles ? Serait-ce possible que quelqu’un les contrôle comme des créatures invoquées ? Mais alors pourquoi attaqueraient-ils les gens ? Aucune de mes nombreuses réflexions ne pouvait répondre à mes questions.

Ils étaient forts, mais ils n’étaient pas invincibles. S’il réapparaît, il suffisait de les tuer. Et s’il y avait un cerveau derrière tout ça, alors on allait le traîner dehors et aussi le battre.

« Eh bien, rien ne viendra à nous juste en y pensant. Ce ne sont pas des créatures que je serais ravi de rencontrer à nouveau, mais si elles apparaissaient, nous les vaincrons comme le premier. »

« C’est raisonnable en effet. Oh, au fait, pendant qu’Olga est partie, je resterai dans ce pays en tant qu’ambassadrice de Mismede. »

Est-ce que cette fée était sérieuse ? Oh Charlotte, pauvre fille...

« Je vais venir ici de temps en temps, alors allons-y. Aussi, Touya, tu peux utiliser la [Porte], n’est-ce pas ? »

Ah, bon sang... Elle était forte. J’étais sorti afin de recourir à ma supercherie pour garder le secret, mais maintenant que cela était dévoilé, Mismede se méfierait probablement et commencerait à douter de l’alliance.

Comme si elle lisait dans mes pensées, Leen adopta un léger sourire.

« Pas besoin de faire ce visage. Je ne raconterai rien au Roi ou aux autres patriarches du clan. Je suis gentille avec les miens, tu sais ? »

« Les tiens ? »

« Oh oui. Tu seras mon disciple, n’est-ce pas ? »

Le sourire de Leen était devenu sadique. Bon sang. C’était la définition textuelle du chantage. Alors que je m’efforçais de comprendre comment réagir, Leen se mit à rire.

« Eheh... c’était une blague, idiot. Je n’aime pas forcer les gens à faire ce qu’ils ne veulent pas faire. »

C’était un mensonge total. Tu étais au moins à moitié sérieuse là-bas ! Alors que je regardais Leen, la porte du salon s’ouvrit. À travers elle, Cécile et Renne rentrèrent en portant des plateaux avec une théière et des bonbons.

« Je-je suis allé en cuisine et j’ai apporté plus de thé pour vous-vous ! »

La façon de parler de Renne m’avait fait comprendre qu’elle était extrêmement nerveuse. Elle bougeait d’une manière violente, elle avait placé l’assiette avec les sucreries sur la table et avait rempli nos tasses vides. Cécile la surveillait avec un sourire sur le visage.

« E, Excusez-moi. »

Ah ! Elle avait bégayé. Les deux filles avaient quitté la pièce après cela. Ce n’était pas trop mal du tout. En fait, c’était plutôt bien, vu que c’était sa première fois. Allez Renne !

« Je vois que tu emploies quelqu’un d’exceptionnellement jeune. Il ne semblerait pas qu’elle ait l’habitude de traiter avec des invités. Une nouvelle venue, je suppose ? »

« Elle vient juste de commencer, oui. Je te serais reconnaissante si tu tolérais toute maladresse venant d’elle. »

J’avais pris une gorgée du thé que Renne venait de me donner. C’était un peu trop chaud, et il était brassé trop fort. Eh bien, il était bien naturel qu’elle ne soit pas aussi bonne que Lapis ou Cécile. Ce n’était qu’un détail en fin de compte.

« Mais revenons à ce dont nous discutions. Tu peux utiliser la [Porte], n’est-ce pas ? »

« Oui, je le peux. Cependant, il y a cet aspect négatif qui me permet d’aller qu’aux endroits que j’ai visités. »

« N’as-tu jamais déjà entendu parler du sort Néant [Évocation] ? Cela te permet de lire dans les pensées des gens et de recueillir leurs souvenirs. En l’utilisant, tu devrais être capable d’ouvrir une [Porte] menant à des endroits connus de la personne dont tu as lu les souvenirs. »

Vraiment ? Je n’avais jamais entendu parler de ça. Je me demandais où elle en avait eu connaissance... Oh, d’accord, la plupart des fées naissaient avec des sorts Néant, alors peut-être était-ce naturel qu’elle le sache.

« Je veux que tu utilises ce sort en conjonction avec la [Porte] pour me rendre à un certain endroit. Il y a une ruine que je veux examiner dans ce pays. »

« Je ne comprends pas tout à fait, mais... de quel endroit parlons-nous ? »

« L’Extrême-Orient — la partie la plus orientale du monde, même. La nation divine, Eashen. »

« Eashen...? » J’avais instinctivement regardé Yae. Elle avait aussi l’air assez perplexe.

Eashen était le pays qui avait beaucoup de similitudes avec le Japon de mon monde d’origine. J’avais toujours été assez curieux à ce sujet. Et maintenant, j’avais eu la chance d’y aller.

« Cette fille est née à Eashen, non ? Si tu lis dans ses pensées, tu devrais être capable de faire une [Porte] qui mène à Eashen. »

« A-Attendez ! T-Touya-dono va lire dans mes pensées, n’est-ce pas !? »

« Ne t’inquiète pas. Tant que tu es correctement consciente l’[Evocation] permet seulement au lanceur de sorts de prendre les souvenirs que tu lui permets de voir. Tu n’as pas à t’inquiéter sur le fait qu’il puisse voir des souvenirs que tu ne veux pas qu’il voit. »

Incapable de se défendre correctement, Yae devint songeuse. Eh bien, il était naturel que les gens aient des secrets en eux, et ils ne voulaient pas que quelqu’un d’autre les voie. Même s’il n’y avait aucun risque, elle ne pouvait s’empêcher de s’inquiéter. J’étais sûr que je serais comme elle si nos rôles étaient inversés. Après un long moment d’hésitation, Yae acquiesça.

« Le sort Néant [Evocation] fonctionne en récoltant des souvenirs de l’esprit de la personne par le toucher. Le moyen le plus efficace de toucher dans ce cas est un baiser. »

« Quoi !? » crièrent toutes les filles à l’unisson.

« C’était une blague. »

Les mots de Leen semblaient drainer toute leur force. J’aimerais vraiment qu’elle retire ce sourire de son visage. Maudite lolita gothique sadique ! Elle nous avait menés à la baguette !

« Très bien, maintenant calmez-vous, restez ici, et faites-vous face. Tenez-vous aussi par la main. »

Leen me traîna moi-même et Yae, et me força à me tenir devant elle. Il y avait d’autres méthodes, apparemment, mais jusqu’à ce que je sois habitué au sort, nous devions faire ceci pour avoir la plus grande chance de succès.

Leen attrapa mes mains et les connecta avec celles de Yae. Elles étaient douces... Bien plus douces que ce à quoi je m’attendais... Je ne pensais pas que n’importe qui pouvait utiliser des épées autant que Yae et toujours avoir de si belles mains... Merde, maintenant je devenais nerveux !

« Ahh... »

« E-Eek... » Quand j’avais levé la tête, mes yeux avaient rencontré les siens. Elle me fixait, rouge comme une betterave. Cette expression était juste injuste ! Ça me rendait encore plus embarrassé.

« Très bien, ferme les yeux. Maintenant, Yae, essaye d’imaginer les paysages d’Eashen. Assure-toi que l’image soit aussi nette que possible. Si tu t’imagines quelque chose de vague, la [Porte] aura une petite chance de nous transporter dans un endroit qui n’a que des similitudes esthétiques. Lorsque l’image est claire, place ton front contre le sien et lance [Evocation]. »

En faisant ce qu’on m’avait dit, j’avais commencé à focaliser ma magie et j’avais placé mon front contre Yae. L’odeur agréable qui avait assailli mes narines m’avait presque fait perdre mon attention, mais j’avais été capable de me tenir et je jetais le sort.

« [Evocation]. »

Quelque chose avait commencé à couler dans ma tête. Un grand arbre... Est-ce un camphre, peut-être ? Il y avait quelque chose près de sa base... On dirait une arche de torii, une de ces arches traditionnelles que l’on trouverait dans un sanctuaire shintoïste... Oh, je pouvais aussi voir le petit sanctuaire hokora... Deux lions — des statues de chien de chaque côté... Ce que j’avais vu était clairement un sanctuaire hokora à l’intérieur d’une zone boisée. Je pouvais seulement supposer que j’observais les souvenirs d’Eashen de Yae.

« Je le vois. »

J’ouvris les yeux et croisai le regard de Yae. Partager des souvenirs avec quelqu’un était une expérience assez étrange. Je me sentais comme si j’avais été là d’innombrables fois.

« Hem ! »

« Ouah ! »

La toux forcée de Yumina m’avait fait revenir à mes sens et je laissais partir Yae. Le fait que nous nous tenions par la main et que nous nous regardions dans les yeux nous rendait tous les deux timides et on détournait les yeux l’un de l’autre.

« Si tu as réellement vu Eashen, j’aimerais que tu ouvres maintenant une [Porte]. Es-tu capable de le faire ? »

Oh, comment aimerais-je effacer ce sourire de ton visage ... J’avais imaginé l’endroit à Eashen que je venais de voir et j’avais ouvert une [Porte]. Une fois que j’avais traversé le portail de lumière, j’étais arrivé dans une forêt avec un grand camphrier, sous lequel il y avait un arc torii avec un sanctuaire hokora, protégé par les deux statues de lion-chien. Tout était exactement comme ce que j’avais vu dans les souvenirs de Yae.

« Il n’y a pas de doute. C’est en effet ma patrie, Eashen. Nous sommes au bosquet du sanctuaire du village près de ma ville natale d’Hashiba. »

Yae avait traversé la [Porte], avait regardé autour de moi et avait confirmé mon succès.

J’étais là, dans le pays le plus oriental du monde. J’avais finalement fait mes premiers pas dans Eashen, la nation divine.

***

Interlude 1 : Une journée de repos à Mismede

Partie 1

« Voilà Mismede, quel endroit animé ! »

Quelques jours après avoir fait les bicyclettes, j’avais rempli ma promesse d’utiliser une [Porte] pour emmener Sue à Berge, capitale des bêtes.

Nous n’étions pas seuls, bien sûr. Yumina, Kohaku, Leim — le majordome de la famille Ortlinde ainsi que le frère cadet de Laim — et un certain nombre de chevaliers d’escorte des deux sexes nous avaient accompagnés.

C’était naturel, étant donné le statut royal de Yumina et de Sue. Eh bien, je ne pensais pas que les gardes étaient vraiment nécessaires, en considérant que cette petite aventure furtive ne durerait pas plus de deux ou trois heures, mais ça ne faisait jamais de mal de faire attention.

Les chevaliers et Leim portaient des vêtements qui leur permettaient de se fondre dans la foule, mais ils étaient toujours armés.

« Ils vendent tellement de choses étranges ! Je dois acheter quelque chose pour ma mère et mon père ! Touya, allons par ici ! »

« Oui oui. Comme tu veux. »

Sue me tira innocemment sur la main, me guidant dans les rues de Berge.

Comparé à Belfast, Mismede n’était pas exactement un endroit sûr. Eh bien, ces deux villes avaient le même niveau de sécurité que le monde dans lequel je vivais. Je ne parlais pas du taux de criminalité de choses similaires, mais plus la rudesse générale de la population. Il était particulièrement fréquent de trouver des gens bestiaux parmi les hommes-bêtes, même par rapport à d’autres espèces semi-humaines.

Beaucoup pourraient supposer que la nature du roi avait quelque chose à voir avec cela, mais je n’étais pas d’accord. Il était plus probable que les bêtes — en particulier celles qui avaient des qualités de prédateur — soient prédisposées à l’agression dès leur naissance.

Oh regarde. Il y avait une bagarre dans la rue qui venait juste de commencer. Cela ne ressemblait pas à quelque chose comme un combat à mort, c’était juste des coups de poing. Les gens qui passaient n’intervenaient pas, traitant ceci comme un événement quotidien qui ne méritait pas qu’on s’y arrête.

Non seulement cela, il semblerait même que les deux combattants n’étaient pas de parfaits inconnus. Cela ressemblait plus à une bagarre entre deux grands amis.

J’avais commencé à me rendre compte que ce qui était pour moi une « bagarre » entre des étrangers n’était en réalité qu’un « jeu » entre les hommes-bêtes. Mais encore une fois, c’était probablement leur nature.

En tout cas, je ne voulais pour rien au monde m’y impliquer. Alors que Sue et moi traversions les rues de Berge, j’avais mis plus de force dans la main qui tenait la sienne.

Elle m’avait conduit directement dans un magasin d’accessoires de fantaisie. La manière nonchalante avec laquelle elle avait choisi un endroit si luxueux m’avait fait prendre conscience qu’elle était noble.

« Père devrait aimer cette pipe. La sculpture du tigre donne l’air très cool ! Qu’est-ce que je devrais obtenir pour ma mère, cependant... ? »

Sue avait pris une pipe avec une décoration de tigre en argent et l’avait remis à Leim. Puis, elle se tenait devant un étui rempli d’autres accessoires et commença à réfléchir. Pendant ce temps, Leim avait payé la pipe et l’avait fait emballer.

Pendant que je regardais dans la boutique, essayant de trouver quelque chose que les filles aimeraient, Yumina tirait sur ma manche.

« Touya, n’est-ce pas Arma ? »

« Hm ? » Je suivais son regard et regardais par la fenêtre pour voir une fille se promener dans les rues toute seule. Une paire d’oreilles de renard et une queue duveteuse... Il n’y avait pas de doute. C’était Arma, la plus jeune sœur d’Olga, l’ancienne ambassadrice à Belfast.

J’avais légèrement frappé à la fenêtre. Arma l’entendit, s’arrêta de marcher, nous remarqua et courut en remuant la queue. Elle s’était dirigée vers la porte d’entrée puis elle avait couru dans le magasin.

« Heya Arma. Je ne m’attendais pas à te voir ici. »

« Moi aussi ! Je ne savais même pas que tu étais à Mismede ! »

Je donnai une salutation amicale à Arma, et elle me répondit avec un sourire joyeux sur le visage. Yumina et Arma se tenaient par la main, apparemment ravies. La fille-renarde ne semblait pas se soucier du fait que Yumina était une princesse.

« Est-ce que tu fais aussi du shopping, Arma ? »

« Exactement ! Qu’est-ce que tu achètes, Yumina ? »

Yumina avait présenté Sue, et les trois filles avaient commencé un petit échange agréable.

Hésitant à prendre part à leur discussion de filles, j’étais retourné à la recherche d’accessoires. Obtenir quelque chose pour les filles semblait être une bonne idée.

« Maître, n’est-ce pas Olga et Lyon ? »

« Huh? » Kohaku m’avait soudainement envoyé un message télépathique dans ma tête.

J’avais regardé par la fenêtre et, bien sûr, je pouvais voir un homme et une femme marchant dans les rues avec de grands sourires sur leurs visages.

En effet, la renarde était vraiment Olga, et elle était accompagnée de Lyon, le chevalier de Belfast inébranlable.

Lyon était toujours à Mismede ? Il était habillé de façon plutôt décontractée et avait un air bête sur son visage, donc je supposais qu’il était en congé.

« Qu’est-ce qui ne va pas, Touya ? »

« Regarde ça. »

Je pointais le doigt vers l’extérieur, poussant Yumina et Arma à se rapprocher de la fenêtre et à regarder les deux.

« Tu crois qu’ils ont un rendez-vous ? »

« C’est très probable. »

« Attendez, ma grande sœur a un rendez-vous ? »

Les yeux d’Arma s’ouvrirent, on dirait qu’elle ne s’y attendait pas du tout. Pourquoi es-tu surprise, gamine ? Olga semblait être le genre de beauté qui était super populaire auprès des garçons.

Encore une fois, tu ne pouvais pas nier le fait que son air sérieux la protégeait des gens. Combiné avec sa beauté, il se dégageait d’elle une sorte d’aura de froideur et d’inaccessibilité. Néanmoins, cette image disparaissait dès que vous la rencontriez. La fille était douce comme un bonbon.

« Nous devons les poursuivre ! » Arma quitta précipitamment le magasin. Quoi ?! Nous allons les suivre maintenant ?

« Cela semble intéressant. Je vais aussi me hâter ! »

« Hey, Sue ! Non, reviens ici maintenant ! »

Sue et Yumina couraient derrière Arma. Et, réglé comme des horloges, Leim et les chevaliers responsables de leur sécurité avaient également couru derrière elles.

Rester seul planté là ne me semblait pas être un bon moyen de passer mon temps, alors j’avais pris Kohaku avec moi et j’étais allé après eux. Bon sang...

Nous avions suivi le duo dans les rues, gardant juste une bonne distance derrière eux. Je ne m’inquiétais pas trop de Lyon, mais plus d’Olga — qui était une femme bête — et qui aurait pu facilement nous remarquer. Arma avait fait du bon travail en nous gardant hors de portée de la perception de sa sœur.

« Ils ont l’air si innocents. » Nous espionnions le couple derrière le coin d’un immeuble, Yumina sentit le besoin de commenter.

Comme il marchait à ses côtés, Lyon avait atteint à plusieurs reprises la main d’Olga. Bien qu’il avait clairement voulu la prendre, il avait échoué à plusieurs reprises à atteindre son but. Eh bien, je supposais que le mot « innocent » le décrivait parfaitement.

« Mec, c’est tellement irritant ! »

« Attrapes-là, Sire Lyon ! Tu es pathétique ! »

« C’est trop beau... » Parmi nous, ceux qui semblaient le plus et qui s’en souciaient étaient le groupe de chevaliers qui nous escortait. Savoir qu’ils assistaient à un rendez-vous d’un collègue avait augmenté leur curiosité à son maximum.

« Que fait-il ? »

« Il veut lui tenir la main, Sue. Mais il ne peut pas comprendre s’il le pouvait. »

« Ce n’est rien qu’une main. Il devrait juste le tenir s’il le veut ! »

Elle avait complètement raison, mais l’amour était une émotion qui compliquait inutilement ce genre de choses... Quoique je n’avais peut-être pas le droit de dire des choses comme ça.

Néanmoins, les deux, en dépit d’être assez mûrs, semblaient être vraiment gênés sur ce genre de sujet. À ma connaissance, Lyon avait vingt et un ans, alors qu’Olga en avait dix-neuf. Dans ce monde, se marier jeune était la chose normale à faire. Environ la moitié des citoyens normaux avaient des maris et des femmes avant la vingtaine. Il n’y avait pas de cérémonies de passage à l’âge adulte (bien que certaines tribus aient des rituels de passage à l’âge adulte) et si les deux parties étaient indépendantes et stables, ils n’avaient même pas besoin de la permission de leurs parents.

Cependant, cela était tout à fait différent en ce qui concernait les nobles. Lyon était d’une lignée de barons, tandis qu’Olga appartenait à une puissante famille de marchands mismédiens. Ils ne pouvaient pas se marier simplement parce qu’ils en avaient envie.

Il y avait même des familles qui donnaient des fiancés à leurs enfants nouveau-nés. Heureusement, cela ne s’appliquait à aucune de ces deux familles.

De toute façon, avant toute autre chose, ils avaient besoin de se tenir la main.

« Ah, ils entrent dans une boutique ! » Le couple entra dans un café voisin. Ils nous remarqueraient facilement si nous les poursuivions. Aucun d’entre nous ne leur était étranger, alors nous aurions besoin de déguisements.

« Touya, peux-tu faire quelque chose à propos de ça ? »

« Eh bien, je ne peux pas dire que je ne le peux pas, mais... » Je désapprouvais ce que Sue voulait de moi. Après tout, je devais considérer leur vie privée.

« Cet événement pourrait changer la vie de ma grande sœur ! En étant sa sœur, je dois le savoir ! »

Même la famille d’Olga insistait pour que je le fasse...

Tout le monde, en dehors de Leim, me poussait à me dépêcher à aller de l’avant, alors je m’étais résigné, j’avais sorti mon smartphone et j’avais lancé l’application appareil photo imprégnée de [Détection à distance].

L’écran avait commencé à afficher l’intérieur de la boutique. Il présentait exactement ce qu’il pouvait percevoir à travers [Détection à distance]. Même le son était de bonne qualité.

« Je ne suis jamais venu ici auparavant, donc je ne sais pas si tu aimeras la nourriture ici... »

« Non non Non ! Ne t’inquiète pas pour moi ! C’est vraiment un endroit génial ! »

J’entendais les chevaliers derrière moi essayer de retenir leurs rires. Lyon était tendu, mais tout cela était vraiment naturel.

« Tu rentres bientôt à Belfast, n’est-ce pas ? »

« Ah, oui... M,Mais avec l’alliance entre nos deux pays, je suis certain que j’aurai beaucoup plus de chances de venir ici ! Je, je pense le faire la prochaine fois que j’aurai des vacances assez longues ! »

« Heheh, assure-toi de me dire quand tu viendras... je t’emmènerai dans un meilleur restaurant. »

Heh, cela se passe pas trop mal du tout. Olga semblait plutôt contente de la situation.

« Ah, c’est vrai ! J,j’ai ces choses sur moi. »

« Est-ce un... miroir ? Ça a l’air un peu étrange... »

Lyon mit sa main dans sa poche et sortit deux miroirs retenus par des cadres étrangement longs. Oh, c’est les miroirs portails que je lui avais donnés. Il ne lui en avait toujours pas donné un ?

« Ce sont un ensemble d’objets magiques. M-Mr Touya me les avait donnés... jette un coup d’œil. Quand tu mets quelque chose dans l’un... »

« Ah, c’est sorti de l’autre... ! »

« Ils permettent l’échange instantané de lettres sur de longues distances. Je, je pensais te donner celui-ci aujourd’hui... »

« ... Merci beaucoup. Je vais le chérir. » Olga avait tenu son miroir-portail contre sa poitrine et avait largement souri.

Hohoh, alors elle l’avait accepté. Oui, elle aimait vraiment ce gars. Regarde comme sa queue remue de bonheur, c’était trop évident.

« Elle a l’air si heureuse... »

« On dirait qu’il a vraiment une chance avec elle. »

Arma et Yumina avaient fait leurs commentaires, leurs yeux ne s’écartant pas de l’écran pendant un moment.

Je dirais qu’ils avaient juste besoin d’un gros coup de pouce pour combler cette distance entre eux.

Après un repas léger au café, ils avaient quitté le bâtiment. J’avais demandé à Arma, qui était évidemment la plus informée sur Berge, de nous montrer le chemin.

« Ils vont dans la direction de la place centrale. Il y a beaucoup d’étals vendant des marchandises importées rares ou des accessoires bon marché. C’est probablement là qu’ils sont allés. »

D’abord un repas, suivi d’une séance de shopping ? C’était une progression assez classique pour un rendez-vous.

« Il devrait juste lui acheter une bague. »

« Non, ce n’est certainement pas le moment pour les anneaux. C’est beaucoup trop tôt. »

« Si elle l’aime, ça ne la rendrait pas heureuse ? »

« La chose est que nous ne savions toujours pas si elle l’aimait vraiment. Gâcher cet instant dans de telles choses pourrait conduire à des résultats tragiques, vous savez... »

Les chevaliers derrière nous donnaient nonchalamment leurs opinions. Je ne pouvais pas m’empêcher de penser qu’ils étaient amusés par cette situation. Là encore, je mentirais si je disais que je n’étais pas moi-même curieux.

 

***

Partie 2

Une fois qu’ils avaient atteint la place centrale, ils avaient commencé à regarder les stands. Juste comme Arma l’avait dit, je pouvais voir des choses étranges qui étaient vendues ici.

Franchement, je voulais regarder autour de moi, mais je ne pouvais pas quitter Arma tant que nous suivions l’heureux couple.

« Leim ! Laisse-moi acheter ces masques ! Ce seront des souvenirs pour père et mère ! »

« Très bien. » Sue était allée acheter des masques de renard et de chat, juste à côté du duo d’amoureux. Le niveau de liberté qu’elle affichait me rendait jaloux.

Devant moi, je pouvais voir Lyon acheter des souvenirs pour sa famille pendant qu’Olga l’aidait à les ramasser.

Avec tous les gens qui se pressaient autour de ces stands, nous les avions presque perdus de vue. Eh bien, même si je les avais perdus, je pourrais utiliser la fonction de recherche de mon smartphone pour les retrouver, donc il n’y avait pas raison de s’inquiéter.

Cependant, Arma n’était pas consciente de cela, alors elle s’était précipitée et avait couru dans la personne en face d’elle.

« Owie ... » Arma tomba sur ses fesses, elle était entrée en collision avec une grande personne à capuchon.

« Oh, désolé. Tu vas bien, gamine ? »

« Ah, oui. Pardon. J’avais oublié de regarder où j’allais... » La personne encapuchonnée prit la main d’Arma et l’aida à se relever.

« Arma, est-ce que ça va ? »

« Ah oui. Je vais bien... »

« Désolé pour ça, nous sommes pressés, alors... » Alors que je commençais à m’excuser pour Arma, j’avais regardé directement le visage caché sous la capuche, mais ce que j’avais vu m’avait ouvert les yeux de surprise. J’étais devenu engourdi. L’autre personne avait réagi exactement de la même manière.

« HUH?! » « WHUH ?! »

Nous avions simultanément crié, on s’était pointé l’un vers l’autre, tout en fermant nos bouches. Zut, c’était trop fort ! Lyon et Olga auraient pu entendre ça…

« Que diable fais-tu ici ?! »

« Tu me retires les mots de ma bouche ! N’étais-tu pas retourné à Belfast ? »

Non, non, non ! Me trouver ici était bien moins inhabituel qu’un roi qui se promenait sans que personne ne l’accompagne ! Sa Majesté, le roi de Mismède, baissa la voix et me parla.

« Eh bien, tu sais... J’aime quitter le château et faire une promenade de temps en temps. De plus, j’ai récemment entendu parler de voyous de buncha qui pensaient qu’ils étaient des durs à cuire, alors je suis venu les battre. »

Tu es sorti pour te battre avec les voyous ? Franchement ? Quel genre de roi faisait ça... ? J’étais désolé, Chancelier Glatz... Cet homme faisait clairement ce qu’il voulait.

« Qu-Quoi ?! »

Oh, on dirait qu’Arma avait finalement réalisé sur qui elle était tombée. C’était vrai, ils avaient tous les deux assisté à cette fête il y avait quelque temps... Je supposais qu’ils se connaissaient.

Sa Majesté avait mis son doigt contre sa bouche pour lui dire de se taire, ce qui avait poussé Arma à mettre ses deux mains sur sa bouche.

Yumina, qui était arrivée un moment plus tard, avait également reconnu Sa Majesté. Cependant, Sue, Leim et les chevaliers d’escorte n’étaient pas familiers avec lui, donc ils avaient supposé qu’il était simplement une connaissance.

« Alors, quelles affaires vous amènent ici ? »

« Eh bien, si nous devons répondre à cette question... nous suivons quelqu’un. »

J’avais essayé d’être aussi honnête que possible. Sa Majesté avait légèrement incliné la tête pendant que je sortais mon smartphone et que je localisais où le couple était parti. Ils étaient dans un parc à une courte distance devant nous. On dirait qu’ils étaient assis sur un banc.

Encore une fois, nous nous étions cachés derrière le coin d’un immeuble alors que nous les surveillions. Nous pourrions facilement les voir d’où nous étions.

« C’est... Olga et le jeune chevalier belfastien. Bwahah, je vois... Alors c’était donc ça, hein ? »

« Rien de plus, rien de moins. »

Sa Majesté nous avait rejoints pour une raison inconnue, alors je lui avais dit de se taire.

Ce n’était probablement pas la meilleure façon de se comporter avec un roi, mais nous avions été en très bons termes depuis notre bataille. Cependant, cela aurait pu avoir un quelconque rapport avec mon engagement avec Yumina.

La présence d’un roi obligeait généralement les gens de moindre rang à s’abaisser. Cependant, comme c’était un gars assez franc et un peu simplet — ou, euh, un homme dominé par l’instinct — il ne se souciait probablement pas de ma manière à faire du copinage avec lui.

Alors que je reportais mon attention sur Lyon — toujours assis sur le banc — je l’avais vu essayer de bâiller nonchalamment et de passer son bras autour de son épaule, pour finalement échouer et avoir l’air vraiment mal à l’aise. De toute évidence, c’était trop difficile pour lui. De plus, il ne pouvait même pas lui tenir la main.

« Oh cher ami. »

« Ça fait mal à regarder... »

« Attrape-la, putain ! »

« Eh bien, vous ne pouvez pas vraiment dire qu’il n’est pas comme d’habitude... »

Le chuchotement des chevaliers derrière moi me fit sourire.

« Bwaha... c’est plutôt triste. Quand j’étais jeune, les hommes étaient plus simples. Je veux que tu saches que je... »

Alors que Sa Majesté commençait à parler de lui, les choses s’étaient brusquement dégradées à quelques pas du banc où Lyon et Olga s’assirent.

J’avais regardé par-dessus pour voir quelques hommes détruisant l’un des stands voisins. L’homme qui ressemblait au propriétaire était battu par un certain nombre de voyous à l’air rude.

Ce n’était clairement pas une simple querelle. Le propriétaire avait été victime d’une attaque unilatérale.

« Assez de ça ! » Lyon courut vers eux. Comme il convenait à un chevalier belfastien, il ne pouvait supporter l’assaut ignoble qui se passait sous ses yeux.

Il avait certainement un sens aigu de la justice... Eh bien, quand vous considériez qui était son père, c’était logique. Léon le frappait probablement chaque fois qu’il faisait quelque chose de mal.

« Que dirais-tu de reculer et de t’occuper de tes propres affaires, connard. »

« Vous laisserez partir cet homme. Je ne sais pas ce qui se passe ici, mais vous le laisserez partir. Qui êtes-vous pour vous liguer et attaquer un homme comme ça ? Lâches. N’avez-vous pas honte ?! »

Ouah, il était trop cool ! Qu’était-il arrivé à ce triste perdant qui ne pouvait même pas tenir la main d’une fille juste avant ?!

Comme c’était un jour de congé, Lyon n’était pas dans sa tenue de chevalier. Les voyous pensaient probablement que c’était juste un gars quelconque avec un sens aigu de la justice.

En plus de cela, ils avaient clairement l’avantage du nombre. Il n’y avait aucune raison pour qu’ils reculent.

« ... Quelles sont les chances que ce soient les voyous que tu cherches ? »

« Assez haute. Assez haute, effectivement. »

Ils étaient plus de vingt. C’étaient aussi tous des hommes-bêtes. Lyon était sans arme, donc il était clairement impossible pour lui de gérer autant de monde. Certains d’entre eux portaient même des épées.

« Occupe-toi de tes foutues affaires, déchet humain. Je ne fourre pas mon nez dans ta merde, n’est-ce pas ? »

« Que vous soyez un humain ou un homme-bête est complètement hors de propos ici, sale chien. Ce que vous faites est bas et méprisable, indépendamment de la race ! »

« Grr... qu’est-ce que tu viens de dire ?! »

Un des hommes-bêtes avait couru vers Lyon avec un poing fermé prêt pour donner un coup de poing. Le chevalier avait évité le coup avec un mouvement sans heurt du haut de son corps et avait réagi hâtivement avec un coup de poing dans l’estomac de son ennemi.

Comme l’homme était tombé à terre, les voyous avaient préparé leurs armes.

« Connard ! Attrapez-le, les gars ! »

Avec cela, ils avaient commencé à attaquer Lyon.

Cela ne semblait pas bon... Il était totalement en infériorité numérique.

« Sue ! Lance-moi un masque ! L’un de ceux que tu as achetés plus tôt ! »

J’avais pris le masque de renard de Leim et l’avais mis sur moi. D’accord, cela devrait faire un bon déguisement.

Je regardai à mes côtés pour réaliser que Sa Majesté n’était nulle part. Où était-il allé... ?

« Guah ?! »

« Q, Qui diable es-tu ?! D’où viens-tu ?! »

« Geheheh, je ne suis venu que pour donner un coup de main pour ce gars-là. Prépare-toi, vermine ! »

« Je ne sais pas qui vous êtes, étranger masqué, mais je suis reconnaissant pour votre aide ! »

Sa Majesté était déjà entrée dans la mêlée. Enfilant le masque de chat, il avait sauté dedans et avait fustigé l’un des bandits. Il avait utilisé Accélération ! J’avais rapidement enfilé le masque de renard, j’avais sauté de derrière le bâtiment et j’avais donné des coups de pied à l’un des voyous à l’arrière.

« I-il y a encore d’autre de ces cinglés ?! »

Je n’étais pas un « cinglé », merci beaucoup... Cependant, je pouvais tout à fait voir pourquoi il l’avait dit.

Un des hommes-bêtes avait essayé de me frapper, alors j’avais attrapé son bras et j’utilisais son élan pour le jeter sur le sol. Alors que je jetais un coup de poing dans son plexus solaire, j’avais évité un couteau lancé par un autre criminel.

Au milieu d’une telle mêlée, il fallait veiller à ne laisser personne venir par-derrière. La concentration était la clé, j’essayais toujours de garder autant d’ennemis en vue que possible.

Je ne m’attendais pas à ce que les enseignements de Yae me soient utiles si tôt. Cela étant dit, le masque que je portais ne m’avait vraiment pas aidé pour garder une bonne visibilité.

J’avais regardé sur le côté et j’avais vu Sa Majesté, toujours masquée, briser en deux les hommes-bêtes avec une allégresse apparente. Il n’avait pas semblé que la vue restreinte l’avait dérangé de son côté. Il avait juste l’air de soulager son stress. Mieux valait simplement le laisser faire.

Lyon aussi se battait avec une grande férocité. Comme attendu d’un chevalier belfastien, il était fort même sans arme.

Ce serait beaucoup plus facile si je pouvais utiliser Paralysie ou quelques autres sorts. Mais je ne voulais pas courir le risque de voir Lyon ou Olga se méfier. Je ne pouvais même pas utiliser Glissade, ça craignait...

Eh bien, je n’étais quand même pas une petite frappe comme ces gars-là, qui pouvaient être battus sans utilisation de sorts.

Alors que l’un des voyous m’attaquait avec un couteau, je l’avais assommé avec un crochet du droit et j’avais utilisé un coup du gauche pour le frapper au visage. Ils étaient vraiment pathétiques. Après tout, les voyous standard n’avaient aucune chance contre les chevaliers chevronnés et les aventuriers. En fin de compte, ils n’étaient rien de plus que des éboueurs qui ne passaient leurs temps qu’à intimider les personnes les plus faibles.

Il ne nous avait fallu que quelques instants pour vaincre le groupe. Le dernier avait été abattu par Lyon.

« N’avons nous pas été un peu trop loin ? »

« Bwahaha... probablement ! Est-ce que ça importe ? Même si c’est le cas, ces gars ont totalement un casier judiciaire. Nous n’avons rien fait de mal. »

Hrm... cependant, il semblerait que ce soit eux qui avaient commencé. Là encore, si l’homme le plus puissant du pays dit que c’était bon, qui suis-je pour être en désaccord ?

Je jetais un coup d’œil à Lyon, il était en train de me regarder. Huh? Qu’est-ce que c’est ?

« ... Vous devez être Monsieur Touya, n’est-ce pas ? »

« Pourquoi ? Comment avez-vous... ? »

J’avais claqué ma main sur ma bouche, mais c’était trop tard. Comment l’avait-il compris ?!

« Eh bien, vous êtes la seule personne de ma connaissance qui porte un manteau comme celui-là. Et je connais votre voix. »

Crap. Pourquoi avais-je même pensé que cela marcherait ?! Ce manteau était un exemplaire unique que j’avais acheté chez Berkut. Il n’y avait pas d’autre manteau comme celui-là. J’aurais dû l’enlever avant le début de la bataille.

« Lyon ! Est-ce que ça va ? »

Olga avait couru vers Lyon. Elle prit sa main, le rendant tout rouge et agité. Il avait commencé à la rassurer à plusieurs reprises qu’il allait très bien.

Elle devait aussi être paniquée, étant donné qu’elle n’avait pas utilisé de formalités et qu’elle l’avait simplement appelé « Lyon ».

« Gahaha... il est grand temps d’appeler les gardes et de leur remettre ces déchets ! En fait, quelqu’un pourrait déjà en appeler... »

Olga inclina légèrement la tête et regarda dans ma direction. Bien qu’elle ne me regardait pas directement, mais celui qui venait de parler.

« Votre... Majesté ? »

Le vieil homme dans le masque de chat était soudainement devenu raide. Oh, j’avais complètement oublié. Le masque suffisait à tromper Lyon, mais Olga, étant une femme bête, pouvait nous reconnaître par l’odorat. Ouah, ouah. Je pouvais voir une quantité anormale de sueur perler sous ce masque de chat, mon vieux ! Tu es probablement paniqué parce que le chancelier allait découvrir ça, n’est-ce pas ?

« ... Accélération. » Sa Majesté avait activé le sort d’accélération et s’était éloignée de nous en un clin d’œil. H-Hey ! Ne me laisse pas juste ici ! Juste au moment où j’allais utiliser Accélération pour le suivre, Lyon m’avait attrapé par l’épaule.

« Ah, ah, ah, Monsieur Touya. Où pensez-vous aller ? Nous avons des choses à nous dire. »

« Eh bien, c’est une rencontre fortuite tout en ne l’étant pas. Nous vous avions vu tous les deux, nous avions décidé de vous aider à allumer votre passion pour Olga et nous nous étions un peu laissés emporter, alors... OWOWOW ! Vous me faites mal à l’épaule ! Olga, aide-moi s’il te plaît ! »

Je m’étais échappé de l’emprise mortelle de Lyon et je m’étais caché derrière Olga. Debout entre nous, elle regarda directement Lyon.

J’avais repris mon souffle, cette fois avec plus de force.

« Lyon, c’est votre propre faute pour ne pas avoir été clair, le savez-vous ? Vous devez le dire haut et clair pour le lui faire comprendre ! Est-ce que vous l’aimez ?! »

« Quoi ?! Bien sûr que oui ! Je ne pourrais pas l’aimer plus même si j’avais essayé ! Je crois honnêtement qu’une femme aussi bonne qu’elle n’existe pas ! Que je meure si je mens ! »

« Alors vous dites que vous voulez avoir une relation sérieuse avec elle, n’est-ce pas ?! »

« Bien sûr que je le veux ! »

Se laissant lui-même emporter par le courant, Lyon avait finalement été clair.

Quel honnête homme ! C’était ce que je voulais entendre !

« ... Eh bien, tu l’as entendu. »

« A, Ah... »

Lyon détourna son regard de moi et regarda Olga, qui était juste à côté de moi. Son visage était rouge comme une betterave. Lyon avait confessé ses sentiments. C’était au tour d’Olga...

En choisissant soigneusement ses mots, Lyon était devenu raide de peur. Je m’étais approché d’Olga et lui avais chuchoté à l’oreille.

« Ne le laisse pas dans le flou. Dis-lui : “Je ressens la même chose.” Ou bien “Je suis désolée, mais ces sentiments ne sont pas partagés.” D’accord ? »

Ses oreilles de renard se crispèrent un peu alors qu’elle devenait encore plus rouge. Cependant, elle était encore capable de formuler la bonne réponse.

« Je-je ressens la même chose... »

« Huh ...? U, Uhm... A-Alors, veux-tu... sortir avec moi... ?! »

« Oui. »

Olga souriait avec un sourire timide.

L’expression de Lyon passa rapidement de l’inquiétude à la joie, et un instant plus tard, il laissa ses émotions exploser.

« H-HOUURRAH !!! » Submergé par la joie, il lança son poing dans les airs.

Voyant cela, Olga souriait encore une fois.

Hehehehe... comme je l’avais prévu ! Eh bien, non. Je n’avais pas vraiment planifié tout ça du tout. Mais tout avait fonctionné finalement. Quoi qu’il en soit, il était clair que ces deux-là avaient besoin d’un stimulant ou ils seraient restés dans les limbes pour toujours.

Les chevaliers s’étaient tous présentés et avaient laissé échapper des tonnerres d’applaudissements.

« Tu l’as fait, Lyon ! »

« Merci ! »

« Mec, tu as vraiment été bon ! Bon travail ! »

« Eh bien, que puis-je dire, Hahahah! »

« Tu me rends jaloux, putain ! »

« Haha, ne vous inquiétez pas... Attendez, quand êtes-vous arrivé ici ? »

Lyon regarda ses compagnons-chevaliers, qui lui tapotaient maintenant le dos.

D’après l’expression qu’ils avaient faite quand Lyon leur avait demandé cela, il était probable qu’il avait supposé qu’ils s’étaient cachés sans réfléchir.

« Bon travail, sœurette ! »

« A-Arma ?! Pourquoi es-tu ici ? »

Apparemment, la petite sœur innocente était si heureuse pour sa grande sœur qu’elle ne pouvait pas s’empêcher de sortir et de l’exprimer ainsi. Pris dans le cours de la situation, Yumina, Sue, Kohaku et Leim étaient également sortis et s’étaient montrés.

Les deux — réalisant enfin que leur rendez-vous avait été observé — me regardèrent soudainement. La terreur absolue avait englouti l’intégralité de mon être.

« Monsieur Touya ! Expliquez-vous tout de suite ! »

Ils m’avaient crié dessus à l’unisson. Tous les deux étaient rouges comme des betteraves. Attends, pourquoi agissez-vous comme si j’étais le cerveau derrière tout ça ?! Bien qu’ils cachaient probablement leur embarras, Olga et Lyon avaient commencé à me gronder. Ce n’était pas juste ! Ce n’était pas juste du tout !

Franchement, je vous ai aidé dans vos amours, espèce d’inséparable ! Au lieu de cela, je devrais être remercié !

Quoi qu’il en soit, c’était de cette manière que ces deux-là avaient commencé une relation sérieuse. Ils échangeaient régulièrement des lettres avec leurs portails-miroirs, et, lors des jours de congé de Lyon, il me demandait parfois d’ouvrir une porte vers Mismede.

Bien sûr, il m’avait demandé de ne plus jamais le suivre.

Le jour suivant, Sa Majesté, le roi de Mismede avait reçu une réprimande lourde du chancelier Glatz. C’était ce que j’avais entendu de Lyon, qui lui avait été dit par Olga.

Si seulement cela suffisait à faire comprendre à ce monarque qu’il devait arrêter de quitter le château sans autorisation. Mais je savais dans mon cœur que cela ne serait pas assez.

Je ne pouvais qu’envoyer des ondes positives dans l’univers, et j’espérais qu’elles donneraient de la force au pauvre vieux chancelier Glatz.

***

Interlude 2 : Le château des slimes

Partie 1

« Un château de slimes ? » Avec une expression sévère sur son visage, le vieil homme — le maire d’un petit village nommé Zeryll — nous avait parlé de l’endroit.

Après avoir déménagé dans la capitale, nous avions pris beaucoup de quêtes. Même si j’avais beaucoup d’argent, une vie sans travail n’était pas le genre de vie que je voulais, alors nous avions décidé de faire une ou deux quêtes de temps en temps.

C’était ainsi que nous nous étions retrouvés dans ce village. Il y avait une situation impliquant des monstres et qui nécessitait une enquête, donc Elze, Linze, Yae, Yumina, Kohaku et moi avions tous fait le voyage vers ce petit endroit au nord de la capitale. Nous y étions arrivés deux jours après et avions parlé au maire pour avoir plus de détails.

Ce n’était pas difficile de résumer ce qu’il nous avait dit.

Il y avait une vieille forteresse pas très éloignée du village. Et même si elle était délabrée et ancienne, elle avait récemment reçu un nouveau propriétaire — un magicien, pour être précis.

Il avait une étrange obsession pour la recherche sur les monstres, avec comme centre d’intérêt les slimes.

La plupart des villageois avaient été paniqués par ce cinglé vivant dans le château et n’avaient jamais fait aucun effort pour se rapprocher de lui, mais le sorcier lui-même avait commencé à visiter le village et à acheter de la nourriture ou des choses nécessaires à la recherche.

Cependant, il y avait une dizaine d’années, le magicien cessa complètement de faire ses voyages. Les villageois avaient commencé à bavarder. Certains avaient dit qu’il avait succombé à une maladie, d’autres avaient dit qu’il avait été mangé par un slime qui n’avait laissé aucune trace, tandis que certains avaient même prétendu qu’il s’était maudit et transformé en un slime.

Inquiets de la présence d’un tel château près de leur village, les gens avaient embauché des aventuriers pour enquêter.

Mais les aventuriers qui se rendaient au château revenaient toujours en loques, disant qu’ils avaient échoué, refusant même de donner des détails, et partaient très vite, comme s’ils fuyaient quelque chose...

« Cependant, n’ont-ils jamais dit quelque chose de notable ? »

« Généralement, ils disaient quelque chose comme : “Le sorcier dans ce château est pourri jusqu’à la moelle.” Ils disaient souvent quelque chose comme ça avec un ton dégoûté et se contentaient de partir après ça... »

De tels messages laissaient les villageois encore plus inquiets. C’était tellement mauvais que certains paniquaient juste en voyant le plus petit slime dans la forêt.

Je m’étais souvenu distinctement du guide pour aventurier de la guilde, disant que les slimes n’attaquaient presque jamais les humains. Cependant, il y en avait quelques-uns de dangereux, comme les slimes carnivores qui pouvaient faire fondre la chair, les slimes venimeux, ou les slimes de lave.

Dans l’ensemble, il y avait beaucoup de types de slimes, et il était difficile de les connaître toutes. Beaucoup avaient dit que les dangereux avaient des couleurs fortes, mais ce n’était toujours pas une règle absolue.

« C’est pourquoi je veux qu’un groupe enquête de nouveau sur le château... »

« Je vois. »

J’avais jeté un coup d’œil sur le reste de mon groupe et les avais tous vus — y compris Yumina — avoir l’air vraiment mal à l’aise.

Les slimes n’étaient pas vraiment populaires parmi les femmes. C’était à cause de la nature de ces petits monstres. Bien qu’il y ait eu des slimes qui fondaient les corps, la plupart des slimes ne pouvaient faire fondre que des vêtements. Et beaucoup avaient demandé beaucoup de temps et d’efforts pour les faire.

Parmi ceux-ci, il y en avait qui, au lieu d’aimer la viande, avaient développé un goût pour les vêtements.

Les slimes verts étaient particulièrement infâmes pour cela. Ils aimaient vraiment les vêtements fabriqués à partir de fibres végétales et n’hésitaient pas à les fondre et à se nourrir de tout type de vêtement. Il avait honnêtement un régime assez étrange. Par exemple, même s’ils mangeaient du papier et du tissu, ils n’avaient aucun goût pour le bois traité ou les plantes réelles.

Face à un slime vert, les aventurières finissaient souvent avec des vêtements fondus, mais des armes et des armures intactes. C’étaient des situations merveilleuses, humiliantes. Bien sûr, les hommes faisaient face aux mêmes risques...

Aucun aventurier digne de ce nom ne laisserait jamais des slimes si gênants agir comme il le souhaiterait.

« Très bien ! Nous accepterons cette tâche. »

« Argh... »

Les filles avaient exprimé leur désapprobation avec un gémissement uni. Je m’attendais à ça !

« Avez-vous l’intention de laisser ces villageois vivre sous la poigne de fer de la peur !? Est-ce que c’est ce que font les aventuriers !? Non ! Je dis que nous ne le ferons pas ! »

« Mais... quelqu’un d’autre pourrait le faire aussi... » Elze fit la moue en me parlant. Je ne prendrai pas grand-chose pour les faire changer d’avis si je faisais un peu de fanfaronnades... En levant la main, j’adoptais mon regard le plus sérieux.

« Si l’un de ces dangereux slimes quittait le château et attaquait le village, nous le regretterions toute notre vie. Vous ne le croyez pas ? »

« T-Touya-dono... c’est vrai, c’est... mais... » Yae croisa les bras et pencha la tête avec une expression pensive. Cependant, Linze n’était pas trop perturbée par la situation. Les slimes avaient une résistance extrêmement forte aux attaques tranchantes, perforantes et écrasantes, mais n’avaient pratiquement aucune résistance face aux attaques magiques.

Donc, contrairement à Elze et Yae, qui n’étaient pas des lanceuses de sorts, Linze avait un moyen de se défendre. Pourtant, elle ne tenait pas trop à l’idée d’aller la tête la première dans un château rempli de slime.

L’autre lanceuse de notre équipe, Yumina, ne paniquait pas non plus. Cependant, elle me dévisageait avec des yeux suspects.

« ... Touya, ne penses-tu pas à quelque chose d’inapproprié ? »

« Qu’est-ce que tu dis !? Es-tu stupide !? Je n’ai pas de telles pensées dans mon esprit ! »

J’étais surtout franc un minimum ! Une partie de moi avait quelque chose d’autre à l’esprit, je l’admets ! Mais il était également vrai que nous ne pouvions pas laisser les villageois comme ça.

Le regard de Yumina fit couler une sueur froide de ma tête, mais elle soupira finalement et baissa les yeux avec résignation.

« Je suppose que nous n’avons pas le choix. Ce n’est pas quelque chose que nous pouvons ignorer, et bien que peu probable, si le scénario cauchemardesque de Touya “destruction du village” devenait réalité, nous ne pourrions jamais y survivre. Cela affecterait aussi la réputation de mon père. »

Si quelque chose comme ça se produisait, il y aurait peut-être des gens qui commenceraient à calomnier une princesse qui ignorerait les appels du peuple et aurait mené un village à la destruction juste pour protéger sa propre peau.

Ce n’était pas que les gens du village le savaient, personne à l’exception de notre groupe savait qu’elle était la princesse de ce pays. Là encore, s’ils l’avaient su, nous n’aurions aucun contre-argument.

Et même si le monde entier lui pardonnait, elle ne se le pardonnerait jamais. Voici le genre de fille qu’était Yumina, fière et sincère.

« H-Hmm... Je suppose que nous devrions le faire, nous le devons... »

« Bah... Je n’aime vraiment pas ça du tout, tu sais... » Avec Yumina — la plus jeune du groupe — qui était disposée à partir, Yae et Elze ne pouvaient pas se permettre de nous laisser partir. Elles acquiescèrent à contrecœur, presque les larmes aux yeux. OUI ! J’avais célébré en interne.

« As-tu dit quelque chose, Touya ? »

« JE, JE N’AI RIEN DIT DU TOUT ! »

« Qu’est ce que tu fais ... » Alors que Linze me regardait d’un air méfiant, je me forçai à adopter mon expression faciale inexpressive.

En y repensant, il pourrait bien y avoir des slimes vraiment dangereux là-bas... Je devais être à la recherche de slime que je n’avais jamais vu auparavant.

... Cependant, je ne souhaitais pas rencontrer les slimes verts.

Le château était sur une colline à environ une demi-journée de marche du village.

Bien que petit, il était juste assez grand pour servir de résidence principale. Cependant, avec les murs en ruine, il n’avait aucune chance d’être une véritable forteresse ou quoi que ce soit.

Nous avions traversé la petite porte et nous étions entrés dans la cour.

À droite, je pouvais voir une tour de style bergfried. Elle était connectée au bâtiment résidentiel ci-dessous. C’était là que les gens auraient vécu, alors que la tour ne servait qu’au guetteur. Tout ce qui était en bas était composé de donjons et autres bâtiments... C’était comme cela qu’était construit un château classique, de toute façon.

« Cet endroit est super effrayant... »

Murmura Elze en regardant autour d’elle.

Comme elle l’avait dit, c’était humide et détrempé. Ce n’était clairement pas le meilleur endroit où vivre. La cour, envahie par les mauvaises herbes, avait plusieurs flaques d’eau ici et là.

Comme nous avions observé notre environnement, une des flaques avait changé de forme et avait commencé à bouger.

« Ouah ! » Ma voix surprise fit fuir la flaque dans l’herbe.

« L’eau avait bougé, pas vraie... ! »

« Ce n’est pas de l’eau. C’est un slime. »

Un slime d’eau, pour être précis. Ils se camouflaient en eau et capturaient toute proie assez malheureuse pour s’en rapprocher. Bien qu’affreux, ils étaient lâches et n’avaient jamais attaqué des créatures plus grandes qu’eux-mêmes. Ces slimes avaient toujours choisi de fuir, donc elles n’étaient pas vraiment une menace pour les humains.

« D-Donc il y avait des slimes par ici, alors... »

« Faisons attention quand nous avançons. Nous ne savons pas quel autre type de monstre cet endroit pourrait avoir. »

J’avais écouté Linze et Yumina alors que je marchais sur le sol humide et passais à travers l’arche d’entrée.

Nous avions bientôt atteint une grande double porte. Je l’avais doucement poussée, l’ouvrant légèrement, créant ainsi une petite ouverture.

J’avais regardé à l’intérieur pour voir la lumière du jour entrer par une fenêtre, éclairant ce qui semblait être un hall d’entrée. Il y avait un vieux tapis sur le sol, et sur les côtés, je pouvais voir des escaliers qui menaient au deuxième étage. Il ne semblait pas y avoir de slime là-bas, du moins pas à vue d’œil.

J’étais entré prudemment.

« On dirait que l’endroit est sûr. Vous pouvez venir aussi... »

Avant que je puisse les appeler, une onde de choc me traversa la tête et j’entendis un grand bruit résonner dans le couloir.

« Bon sang, ça fait mal ! »

Cela ne faisait pas autant de mal que le son que je venais d’entendre, mais une douleur restait une douleur. Quelque chose était tombé d’en haut et avait atterri directement sur ma tête.

La chose qui était tombée sur moi rebondit et commença à tourner sur le tapis à mes pieds.

Un pot en métal... ?

Un pot en métal était tombé directement sur ma tête tout à l’heure ? QU’EST-CE QUE C’ÉTAIT QUE ÇA !? QUI M’AVAIT FAIT CETTE BLAGUE POTACHE !?

« E-Est-ce que ça va, Touya ? »

« Oui, je vais bien... Cependant, ça fait un peu mal. »

Linze s’inquiétait pour moi, alors j’avais juste agité ma main pour signaler que j’allais bien. Ça faisait mal, mais pas tant que ça.

Les acteurs dans les vieux sketches de comédie avaient des perruques en métal, les pots en métal étaient relativement mous, et la hauteur était assez basse, donc il n’y avait aucun danger pour eux à laisser tomber ces choses pendant les sketches.

Mais les pots métalliques modernes étaient durs et dangereux, de sorte que de nombreux artistes majeurs avaient averti les gens de ne pas réessayer de recréer de tels sketches. Je me souvenais d’avoir lu une fois sur ce sujet sur Internet. Donc, même dans un monde complètement différent, les choses douloureuses étaient encore douloureuses.

J’étais sûr que les mondes fantastiques n’avaient pas de diffusion d’émissions de variétés, alors pourquoi le pot en métal des comédies populaires japonaises me tomberait-il sur la tête... ?

« Touya ! Le pot ! »

« Euh... »

Yumina désigna le bassin en métal, qui changea de forme en un slime couleur de plomb qui s’écarta du hall d’entrée.

« C’était aussi un slime... ? »

« Je n’ai jamais vu ou entendu parler d’une telle substance. Cela peut même être une nouvelle espèce... »

Si Linze avait raison, était-ce une création de ce magicien ? Attendez, quel usage pourrait-il y avoir un slime qui était comme cela ?

Il y avait des sorciers qui possédaient des slimes comme familiers, alors peut-être que celui-ci travaillait pour lui directement... J’avais sorti mon smartphone, j’avais fait une recherche sur « humain » et le résultat de ma recherche indiquait qu’il n’y avait aucun autre humain que nous. Il semblerait que ce gars n’était plus dans le château. Cependant, je ne pouvais pas dire s’il venait juste de partir ou de mourir.

Nous avions franchi la porte du côté droit du hall, nous nous étions séparés et nous avions commencé à examiner chaque pièce reliée au couloir. La plupart d’entre elles étaient complètement abandonnées.

« La seule chose qui reste des livres sont les couvertures. Je suppose que les slimes les avaient mangées. »

Dans l’une des pièces — probablement l’étude —, Yumina ramassa l’une des couvertures de livres poussiéreuses. Après tout, le papier était également fabriqué à partir de fibres végétales, il y aurait pu avoir des slimes verts à proximité.

« Ce livre n’a pas été fondu. »

Linze sortit un des livres des restes de la bibliothèque. Cela ressemblait plus à un ensemble de notes qu’à un livre réel.

Il semblerait être fait de parchemin et quelques symboles inintelligibles y étaient écrits. Je ne pouvais que supposer qu’il était écrit dans l’écriture magique antique.

« Est-ce que les sorciers modernes utilisent encore l’écriture magique antique ? »

« Je, je penses qu’ils le font quand ils s’occupent de la recherche et qu’ils veulent cacher des résultats... »

C’était sûrement pour empêcher que leurs secrets ne soient volés. Après tout, ces textes étaient inutiles aux personnes qui ne pouvaient pas les lire.

Linze mit sa main dans sa poche et sortit la paire de lunettes de traductions que je lui avais données il y avait un moment. Elles étaient imprégnées de [Lecture], un sort de traduction, et spécifié pour permettre la lecture du l’écriture magique antique.

« C’est... Le journal de ses résultats de recherche. Tout comme je l’avais pensé, il décrit les natures des différents slimes... Le slime d’avant y est aussi décrit. »

« La chose qui est tombée sur moi ? Ça dit quoi ? »

« Hmm... “Slime Pot Métallique. Il prend la forme d’un pot en métal et a tendance à tomber sur les gens. Cette expérience a été un échec complet.” C’est tout ce qu’il dit... »

Wôw, je n’avais rien appris de plus ! Quel slime fâcheux ! Il y avait beaucoup plus de slimes dans ces notes, donc Linze avait continué à lire avec beaucoup de curiosité. De temps en temps, son expression devint aigre, probablement à cause d’un slime particulièrement horrible.

« Prenons ces notes avec nous. Elles pourraient s’avérer utiles. »

« Tu as raison. »

Quand nous avions fini d’examiner cette pièce et avions commencé à nous diriger vers le couloir, nous avions soudainement entendu un bruit sourd de l’autre pièce.

Celles qui examinaient cette pièce étaient Yae et Elze. Nous courûmes en toute hâte pour constater que rien de mal ne leur était arrivé, mais elles sortirent avant que nous puissions entrer. Les deux se frottaient le visage. Kohaku jeta un coup d’œil aussi, l’air un peu mal à l’aise.

« O, Ouch... ils nous ont pris au dépourvu... »

« Qu’est-il arrivé ? »

« Un de ces foutus slimes était camouflé à même le sol... Et quand nous avions marché dessus... »

« Il nous a piégé toutes les deux comme un ruban adhésif et nous a fait tomber le visage d’abord... Nous avions frappé directement sur le sol... »

Yae expliqua les détails, frottant son nez rougi tout le temps. Encore une fois, hein ? Les slimes d’ici ont des modèles d’attaque vraiment ennuyeux.

C’était probablement pourquoi les aventuriers précédents étaient revenus aussi battus.

« Je l’ai trouvé dans les notes. Il est écrit “Slime glu. Peut se camoufler et a une forte adhésivité. Ne peut pas être utilisé efficacement en raison de son ego surdimensionné. Cette expérience fut un échec complet.” Alors c’est un nouvel échec... »

Le sorcier échoua-t-il aussi volontairement !?

Il semblerait qu’il n’y avait rien d’autre d’intéressant de ce côté-là, alors nous avions décidé de retourner dans la salle.

Nous avions ouvert la porte du hall, et quand j’avais fait un pas en avant, un impact frustrant s’était répandu sur ma tête et avait ravivé une douleur récente.

« MERDE, BON SANG. » Je m’étais tenu la tête et m’étais accroupi. Le pot de métal sur le sol se transforma en un slime et se tortilla encore loin de moi.

« Tiens bon, petit bâtard ! » À la limite de ma patience, j’avais sorti ma mitrailleuse — Brunhild — et j’avais tiré quelques coups de feu sur le Slime pot en métal. Malheureusement, cette stupide créature esquiva de peu mes balles et s’était enfuie dans le couloir de l’autre côté.

Les slimes métalliques rapides n’existaient même pas dans les jeux vidéo !

« Ça va, Touya ? Cela semblait très mauvais. »

« Ghh... C’est... ce n’est rien que je ne puisse pas supporter. »

Le deuxième coup faisait plus mal, évidemment. Je ne te laisserai pas t’échapper avant que ce jour soit terminé, petit bâtard.

Je m’étais levé en me frottant la tête.

Soudain, au bout du hall d’entrée, j’avais vu un slime vert.

Je savais que tu serais là. Après avoir vu ces pages de livres mangées, je savais que ce ne serait qu’une question de temps.

« Il y a un slime là-bas. Faites attention. »

« Oh merde, c’est un slime vert. Ça ne nous tue pas, mais franchement, c’est une mauvaise nouvelle... »

Elze exprima sa désapprobation. Les slimes verts ne faisaient que fondre les vêtements, leur mort était donc extrêmement improbable, mais cela ne les empêchait pas d’être une grande menace pour les filles.

« Ton manteau ne peut pas être fondu, n’est-ce pas, Touya ? »

« Oui. C’est parce qu’il est imprégné de résistance magique. Cependant, les vêtements en dessous fondraient. »

Je devais m’assurer que cela n’arrivera pas. Je ne voulais pas être vu comme une sorte de pervers qui ne faisait que danser dans un manteau.

Je devinais qu’il était temps d’enquêter au deuxième étage.

« Hum... le slime vert... » Pendant que je réfléchissais à quelques choses à l’intérieur, Linze avait soudainement tiré sur mon manteau.

J’avais regardé de l’autre côté de la salle, où j’avais vu un rassemblement de beaucoup de slimes verts.

« Ouah là-bas... qu’est-ce qui se passe !? » Tout allait bien, mais plusieurs dizaines de slimes verts m’avaient fait un peu peur.

« Éclate, feu ! Éruption cramoisie : [Explo-] ! »

« Linze, attends ! L’utilisation de la magie explosive est dangereuse ! »

Je l’avais empêchée de finir le sortilège. C’était une vieille forteresse, Linze... ! L’endroit entier pourrait tomber si tu avais fait une aussi grande explosion.

Indépendamment de mes réserves, les slimes verts avaient continué leur rampement lent et gluant vers nous.

« Viens, Feu ! Duo Cramoisi : [Flèche de feu] ! »

Les flèches de feu qu’elle avait libéré avaient heurté une bave verte et l’avaient transformée en flamme. Cependant, les autres slimes verts avaient simplement évité leur frère brûlant et avaient continué leur marche lente.

Yumina et moi avions essayé quelques tirs, mais les balles normales étaient inefficaces. Elze et Yae ne pouvaient s’empêcher d’essayer, et même si nos vies n’étaient pas en danger, la situation était plutôt mauvaise.

« Kohaku ! »

« Ne t’énerve pas. » Kohaku reprit sa véritable forme et libéra une puissante onde de choc de sa gueule. Les slimes verts avaient été emportés, mais le mur pierreux avait commencé à trembler sauvagement. Merde, c’était trop risqué aussi...

Pour couronner le tout, les slimes semblaient relativement indemnes. Ils s’étaient regroupés et avaient avancé sur nous comme une mare verte.

« Hey ! Ils se rapprochent toujours ! »

« Cachons-nous au deuxième étage pour l’instant ! »

Nous avions commencé à monter les escaliers sur le côté du hall d’entrée. Pour une raison quelconque, les slimes verts n’avaient pas essayé de venir après nous. Ils s’arrêtèrent juste et se secouèrent doucement comme de la gelée.

« ... Quelle est la signification de cela, Linze-dono ? »

« Peut-être que cette forteresse est divisée en plusieurs territoires ? »

« Ça n’a pas d’importance. Nous sommes en sécurité maintenant, et c’est tout ce qui compte. »

***

Partie 2

Alors que nous prenions une pause sur le palier au milieu des escaliers, quelque chose se rapprochait lentement de nous.

Une chose m’avait frappé l’esprit, bien que ce soit un peu tardivement. Si le premier étage était le territoire des slimes verts, il était naturel que les escaliers soient aussi le territoire d’un autre slime.

« Allons-y pour le moment. Nous devrions nous éloigner le plus possible de ces choses grossières et... Arg ! »

Alors qu’Elze essayait de monter les escaliers, elle tomba sur place. Comme nous avions essayé de comprendre ce qui n’allait pas, nous avions remarqué que la moquette de l’escalier était un peu humide.

« Hey ! Que diable !? C’est tellement gluant ! » Elze toucha accidentellement le tapis et leva les mains vers nous. Elles étaient couvertes d’un liquide visqueux et gluant.

« Ah, cela doit sûrement être ça, là-bas ! »

Yae désigna le haut de l’escalier, où il y avait un slime semi-transparent qui ressemblait à du kuzumochi, un de ces petits desserts glacés à la gelée.

Sa caractéristique la plus remarquable était qu’il avait lâché du liquide dans les escaliers. Nous venions de découvrir pourquoi le tapis était si humide.

« Linze, que disent les notes à propos de celui-ci ? »

« Ça dit “Slime huileux : En cas de danger, il sécrète un liquide semblable à un lubrifiant. Presque entièrement inoffensif. Cette expérience a été un échec complet...” »

En le lisant, le ton de Linze devint aigre... Je pouvais la comprendre pleinement.

« Kyah !! »

« Arg ! » Elze avait essayé de se lever, mais avait glissé, et était tombée encore une fois. Mais cette fois, elle m’avait attrapé par mon manteau et m’avait traîné avec elle.

« Vas-tu vas bien, Touya, Ahh !? »

« Hhawah! »

« Oh, non ! »

Yumina avait essayé de se précipiter vers moi et était aussi tombée. Quelques instants plus tard, Linze et Yae s’étaient aussi rattrapées. Arg, même Kohaku ne pouvait pas y échapper. Nous avions tous gagné assez d’élan pour tomber au bas des escaliers.

« Hyaaaaagh !! » Nous avions glissé dans les escaliers, directement dans une vile piscine de vert.

Avec une projection retentissante, nous avions été engloutis par le slime vert.

« GHHHaha !! »

« Kyah! »

« Auuugh ! »

« Cela ne se passe pas bien... !! »

« Noooooon! »

« Grr... !! »

Les premiers à échapper à cette mer désagréable de slimes étaient Kohaku et moi.

Kohaku m’avait attrapé par la nuque et m’avait ramené au palier au milieu de l’escalier d’un seul bond. Mais nous avions encore glissé sur la lotion.

« Grognement... !? »

« Oh ! » Kohaku m’avait laissé partir, et j’étais tombé à plat sur mon dos.

« Mes excuses, Maître... »

« Ç-Ça va. Je vais bien. »

Je secouais ma tête endolorie et j’essayais de me lever, pour presque tomber une fois de plus. J’avais probablement eu l’air vraiment misérable comme je l’avais fait, mais j’avais été capable de me lever en me soutenant avec la rampe de l’escalier. Bon sang. Ils m’ont bien graissé.

« Nooon !! Aidez-moi ! »

« T-Touya ! »

« Ne vous inquiétez pas, j’arrive ! » Réfléchis-y, Touya ! Le dire c’est bien, mais que pouvais-tu faire !? Attendez... si les slimes  verts ne pouvaient pas monter les escaliers...

« [Porte] ! »

J’avais ouvert un portail juste en dessous d’elles. Tous, y compris les slimes, y étaient tombés, sortant du portail correspondant que j’avais fait dans l’espace ouvert à un mètre au-dessus du palier d’escalier à côté de moi.

Les slimes, se trouvant sur le palier, reculèrent comme une vague, glissant vers le hall d’entrée.

Aha, c’étaient donc des créatures territoriales.

« Est-ce que tout le monde va bien ? »

Je ne pouvais pas finir ma phrase.

Leurs vêtements n’étaient pas dans le meilleur état, c’était le moins qu’on puisse dire. On dirait que les slimes verts avaient un peu mangé leur tissu. Franchement, les filles avaient toutes l’air plutôt belles.

J’avais pu voir à plusieurs endroits que leur peau était exposée ici et là, brillante de façon envoûtante grâce à la lotion dans les escaliers. Les slimes verts étaient assez occupés pour se permettre de ne pas également jeter un coup d’œil aux culottes des filles. On n’était pas très loin de les appeler à moitié nues.

« Kyaaahhh! Ne regarde pas ! »

« Ghuah!? »

Elze m’avait frappé au visage avec son poing revêtu du gantelet. Argh, ça faisait mal ! Elle avait utilisé son autre bras pour couvrir sa poitrine. Au fur et à mesure que ma conscience s’estompait, j’avais aperçu un soutien-gorge rouge clair, mais ce que j’avais vu après, ce n’était que des étoiles. Ah, le monde tournait.

Pourquoi leurs sous-vêtements n’avaient-ils pas fondu... ? Attendez, la soie... la soie n’était pas une fibre végétale, non ? Je pensais... que j’allais juste en rester là...

Si seulement elles avaient acheté des vêtements moins chers... ça aurait pu fondre également... Non, non... ne pense pas que... même si mon cœur avait secrètement rêvé d’un tel événement, j’avais du mal à décider quoi faire. Que faire après que cela se soit réellement passé ?

Une fois que je m’étais réveillé, je m’étais éloigné des filles et j’avais regardé le Slime huileux.

« Viens, Feu ! Duo Cramoisi : [Flèche de feu] ! »

Les flèches de feu frappèrent la créature gluante. Le slime avait éclaté et avait libéré un gaz qui ressemblait à de la vapeur.

Il ne restait plus qu’à grimper au deuxième étage.

Lentement, en veillant à ne pas glisser, nous grimpions les escaliers à quatre pattes. Nous nous étions assurés de calculer soigneusement chaque mouvement. Si nous mettions trop de force, nous glisserions, mais si nous ne bougions pas assez, nous glisserions également.

Franchement, je n’avais aucune idée que [Glissade] était un sort si cruel. Maintenant que je suis la victime, je ne l’aime plus du tout.

Calmement, prudemment, pas à pas, nous nous étions dirigés vers le haut. Nous n’étions pas pressés. La tension était plus forte qu’elle n’avait le droit d’être.

Bientôt, j’avais commencé à entendre des plaintes derrière moi.

« Ah... j’aimais vraiment ces vêtements... »

« Ah... plus de la moitié de ma jupe a fondu... »

« I, Ils se sont usés jusqu’à mon sarashi, ils l’ont fait ! C-C’est terrible, franchement ! »

« Ce grossier slime a rendu mes sous-vêtements transparents, je déteste ça avec tant de force !! »

« Quoi — !? »

J’étais trop concentré sur les mots derrière mon dos pour me rendre compte que mes pieds étaient statiques et que je glissai. Comment pouvais-je me concentrer sur la sécurité si vous parliez de choses comme ça, hein !? Montrez un peu de considération.

« Uwaaaaaah !! »

L’élan m’avait fait glisser au-delà du palier (les filles m’avaient esquivé) pour atterrir tout droit au premier étage, où les slimes verts m’attendaient. Ainsi, j’avais fait une autre visite au marais vert. Putain de merde, ma vie est devenue une comédie. Je devais sortir d’ici ! Oh, attends.

« [Porte] ! »

Juste comme avant, j’avais facilement ouvert un portail. Sauf que cette fois-ci, c’était directement au sommet, avec les slimes en plus. J’aurais dû faire ça dès le début...

Une fois de plus, les slimes verts reculèrent comme une vague océanique.

Heureusement — si ce mot était approprié —, je m’étais retrouvé avec un pantalon qui était devenu un short, et ma chemise devenait de telle sorte que j’avais mon ventre à découvert.

J’avais ouvert une [Porte] sur le palier, et une autre à quelques mètres du deuxième étage, laissant les filles monter sans problème. Et c’était ainsi que nous avions échappé à cet enfer gluant.

Les quatre filles étaient allées directement dans une pièce voisine. Elles allaient probablement trier leurs vêtements. Je n’étais pas autorisé à entrer, bien sûr. Alors j’étais resté à l’extérieur.

J’entendais des bruits de tissu se déchirer. J’avais supposé qu’elles déchiquetaient des rideaux ou quelque chose pour rapiécer leurs vêtements. Revenir à la maison et se changer avec de nouveaux vêtements n’était pas un problème grâce à mon sort [Porte], mais je m’étais juste dit qu’elles ne voudraient pas risquer de voir leurs autres tenues fondre également.

Pendant que j’attendais, j’avais tué du temps en utilisant les [Flèche de feu] pour tuer quelques-uns des slimes verts au rez-de-chaussée. Quelque chose comme [Cyclone de feu] aurait été plus efficace, mais j’avais l’impression qu’il n’était pas sage d’utiliser ce genre de sort à l’intérieur.

Elles avaient finalement quitté la pièce. Comme je m’y attendais, elles étaient couvertes de morceaux de rideaux déchirés — pour les moitiés supérieures et inférieures de chacune d’elles. Elles pouvaient aussi se déplacer, ce qui était un plus.

« ... Tout slime vert — que nous verrons ensuite Sera écrasé. » Les filles acquiescèrent à l’unisson à la proclamation d’Elze. Eh bien, je pouvais voir pourquoi elles étaient si impatientes. Une partie de moi était légèrement déçue, mais j’avais décidé de garder cela pour moi.

Ainsi, nous avions commencé à explorer le deuxième étage, seulement pour trouver plus de la même chose — une collection d’étranges slimes.

Nous avions trouvé des slimes caoutchouteux étrangement élastiques.

Un slime à pointe d’aiguille qui n’avait laissé personne le toucher.

Un slime lumineux qui n’avait fait que briller.

Et un slime paralysant légèrement électrique.

Et bien qu’ils n’étaient pas trop dangereux, c’étaient encore des monstres qui pouvaient causer des problèmes. On ne savait pas quel genre de mutations ils pourraient créer s’ils fusionnaient.

« Alors, le sorcier voulait créer une sorte de slime très spécifique et avait fait beaucoup d’échecs, non ? »

« Il semblerait que cela soit le cas. Il ne pouvait pas connaître la nature des slimes avant leur naissance, donc la chance a joué un grand rôle dans cela. »

Linze avait répondu à ma question tout en regardant les notes de recherche.

Les slimes étaient des créatures magiques. On pourrait même les appeler artificiels, puisqu’ils avaient commencé comme une espèce résultant du produit de la magie humaine.

C’était exactement pourquoi il n’y avait aucune garantie qu’ils ne pouvaient pas finir par être dangereux. Je n’avais aucune idée de la façon dont ils se multipliaient, mais j’avais entendu dire que les slimes pouvaient créer de nouveaux types de slimes en consommant d’autres slimes.

Ce château avait le potentiel pour créer des créatures dangereuses et inconnues. Au vu de tout ce que nous savions, le château pouvait déjà abriter des types de slimes qui avaient évolué naturellement, plutôt que par la volonté du sorcier.

« Je pense que nous devrions les brûler tous ensemble, avec le château lui-même... une purge, vous savez ? »

« Je partage ton sentiment. Mais est-ce vraiment normal de faire quelque chose comme ça ? »

« La forteresse est déjà abandonnée, et je doute que mon père s’en soucie... » Je pouvais entendre ces conversations dangereuses derrière moi.

Eh bien, avec ce niveau d’infestation visqueuse, ce n’était pas exactement un endroit que nous pouvions laisser seul. Même si nous ne le faisions pas, les chevaliers ou l’armée du pays se regrouperaient pour de toute façon tout éradiquer.

Nous avions fini d’explorer le deuxième étage. Tout ce qui restait était le troisième. Nous avions soigneusement étudié notre environnement. Après tout, Il y aurait pu facilement y avoir un autre slime qui nous attendait pour nous piéger. La sécurité était le nom de ce jeu.

Une fois que nous avions atteint le large couloir du troisième étage, nous avions été accueillis par des rangées de bustes de plâtre alignés de chaque côté. Tous étaient en forme de femmes nues. Non seulement cela, mais ils sembleraient qu’elles avaient aussi toutes des seins étrangement gros.

« Qu’est-ce que c’est... ? »

« Hé, pourquoi me le demandes-tu ? » En écoutant Yumina pousser un soupir froid devant toutes les statues nues, je ne pouvais pas empêcher mon regard de tomber sur leurs seins. Comme tous les hommes, je n’étais qu’un esclave de ma nature.

La plupart en avaient de très gros, mais l’une d’entre elles avait une paire de bazookas si grosse que cela en devenait énorme.

« Hm...? »

« Qu’est-ce qui ne va pas, Touya-dono ? »

« Rien... peut-être. Je pense avoir vu un des seins bouger... »

Tout le monde me regardait comme si j’étais un fou. Je pouvais même sentir un soupçon de dégoût à cause de mon imagination sauvage.

Je ne plaisantais pas ! J’avais réellement vu ces seins se balancer ! Pour tenter de le confirmer, je m’étais rapproché de la poitrine voluptueuse de la statue.

« Touya, c’est... » commença Linze, clairement déçue de moi.

« A-Alors tu les aimes bien... » dit Elze, comme si un triste fait lui était apparu.

« E-Êtes-vous frustré à cet égard, Touya-dono ? »

« C’est légèrement dérangeant... », marmonna Yumina.

Arrêtez les filles, ça pique. Eh bien, je ne pouvais pas nier qu’une tierce personne me prendrait pour un cinglé et un pervers.

J’avais touché la poitrine gauche de la statue avec ma main droite.

C’était spongieux.

« C’est doux !? »

Les filles hurlèrent d’incrédulité. Ouah, c’était réellement spongieux... gluants... heh... c’était mou.

Que diable !? C’était génial ! Je m’étais pris dans l’instant présent et j’avais caressé cette chose molle dans ma main. Ensuite, l’ensemble des seins était tombé au sol.

« Ouah !? »

J’avais fait un bruit étrange. Ces conneries m’avaient fait sursauter de peur ! Les seins avaient soudainement perdu leur couleur de statue et s’étaient transformés en un slime de couleur chair. Du camouflage, hein...

Sans les slimes, les seins de la statue étaient légèrement plus petits que ceux des autres.

« Slime bustier. Il se fixe aux poitrines féminines et se camoufle. Tends à viser des poitrines plutôt plates. Je me rapproche, mais cette expérience est toujours un échec. »

La voix de Linze alors qu’elle lisait la description était moins « dégoûtée », mais plus « sans émotion ». C’était naturel.

Le Slime bustier avait lentement fait son chemin vers Yumina. Euh... que devais-je faire ici... ?

« ... Souffle, Ô Vent. Un millier de lames né du vent : [Œil du Cyclone]. »

Les lames venteuses que Yumina déchaîna déchirèrent les slimes en mille morceaux. Ouah...

« ... Période de croissance. »

« Hein ? »

« Je suis encore dans ma période de croissance. »

« O, Oh, c’est vrai... » Le murmure de Yumina m’avait pris au dépourvu. Bizarre... Vu son âge, il était normal qu’elle fût... petite à cet égard, alors j’espérais qu’elle ne s’en soucierait pas trop.

J’avais vérifié les autres statues, et il me semblait qu’il n’y avait plus aucun slime.

Nous rassemblâmes nos esprits, traversâmes le couloir du troisième étage et entrâmes dans la grande pièce du fond.

C’était extrêmement sombre à l’intérieur. La pièce semblait être l’endroit où le maître du château venait juste pour se détendre. Avant d’entrer, je m’étais assuré de lever les yeux. Ce slime pot métallique... n’était pas là. Bien.

La première chose que j’avais vue à l’intérieur de la pièce étouffante était un grand canapé avec un squelette.

Il y avait aussi une robe de sorcier sur le sol. Les slimes verts n’étaient pas venus ici pour le manger, probablement parce que ce n’était pas leur territoire. Donc, c’était tout ce qui restait du magicien spécialisé dans la recherche sur les slimes, hein.

Attendez, pourquoi avait-il enlevé son pantalon et ses sous-vêtements ? Se préparait-il pour un bain ou autre chose ?

« Alors, pensez-vous que c’est le vieux sorcier ? »

« Probablement. »

Je ne pouvais pas m’empêcher de me demander si c’était une mort naturelle ou s’il avait succombé à des slimes.

Si c’était le cas, ce château aurait peut-être déjà créé une sorte de slime qui faisait fondre les humains.

... Ce n’était pas comme s’ils n’existaient pas déjà. On en avait trouvé des spécimens dans des donjons et d’autres ruines ici et là. Ils étaient souvent appelés les « nettoyeurs de donjon » parce qu’ils mangeaient à peu près tout.

Sur la table à côté du canapé, il y avait un journal de bord. C’était presque identique à celui que Linze avait trouvé plus tôt.

Effectivement, il avait été écrit dans la langue magique antique, sauf pour le tout dernier morceau.

« Hum, voyons... “C’est fait. Mon - non, le rêve de tout homme, - est devenu réalité en ce jour. Ma vie est enfin sans regret. Avec ça, j’enlève ma robe et mon chapeau de sorcier. Ahh, je peux voir le paradis...” De quoi parle-t-on... ? »

« Touya, regarde ! » Yumina désigna le coin de la pièce, où je vis quatre slimes gras et teintés de peau. Ils étaient assez grands aussi. Une seule personne pourrait facilement s’y intégrer. Sont-ils les slimes qu’il cherchait à créer !?

« Ils sont en train de se transformer, ils se transforment ! »

Alors, tout comme le slime de buste, ils pouvaient se déguiser eux aussi ? Attendez, était-ce l’un de ces scénarios génériques où ils allaient se fondre tous dans un seul grand slime ? Cependant, cela ne semblait pas être le cas. Les quatre slimes avaient changé de forme indépendamment et avaient lentement pris une forme humanoïde.

C’était des slimes qui pouvaient imiter les humains !? C’était vraiment une mauvaise nouvelle ! S’ils pouvaient devenir des humains, il serait extrêmement facile pour eux d’amener leurs victimes à abaisser leurs gardes. Qui savait ce qui pourrait arriver s’ils quittaient le château et commençaient à se propager. Nous devions frapper ces choses viles ici et n-Euh !? Quoi — !?

« Euh !? » « KYAAAAH !! » Les filles crièrent à l’unisson, plus fort que d’habitude également. Alors que leurs cris résonnaient dans le bâtiment, mes yeux se concentrèrent sur les slimes.

D’après leurs apparences, ces slimes avaient la capacité de se transformer en ce qu’ils rencontraient. Plus précisément, les femmes.

Les quatre slimes avaient pris la forme de Yumina, Elze, Linze et Yae. Ils imitaient non seulement leur peau, mais aussi leurs couleurs de cheveux et d’yeux.

Ils ne pouvaient pas parler, de toute évidence, pour trouver ce qui était facile. Cependant, si les deux personnes étaient silencieuses, il était extrêmement difficile de distinguer le vrai du faux. Même moi je ne pensais pas pouvoir le faire.

... C’est-à-dire si les faux n’étaient pas complètement nus.

« Q, Qu’est-ce que tu regardes, Touya ! »

« N,Non ! Arrête ! »

« T,Touya-dono ! Détournez le regard ! »

« Arrête de regarder dès maintenant !! »

Rouges comme des tomates, les quatre me criaient la même chose avec des mots différents. E, Eh bien, je pouvais comprendre leurs sentiments, mais nous devions les vaincre et... ah merde, maintenant mon propre visage devint rouge ! Comment vais-je gérer ça ? OK OK. Ce n’étaient que des slimes. Ce n’étaient pas des filles. Se laisser distraire par eux était tout simplement faux. Ressaisis-toi, Touya... Attends, de toute façon, pourquoi diable n’avaient-ils pas copié les vêtements !? Je jetais un coup d’œil sur les filles tandis que regardaient les slimes.

N,Nues... N,Non, arrête de sourire ! Arrête de sourire à toi-même !

« Va te coucher. »

« Arg !! » Yae me frappa au dos avec un coup de poing. J’avais été assommé, perdant connaissance instantanément.

C’était donc le « rêve de l’homme » que le magicien avait écrit. Il voulait être entouré de dames nues répondant à tous ses caprices et vivre sa vie dans son harem tout souriant... Pour cette fin, il avait passé des années à faire des recherches sur les slimes et avait finalement réalisé ses rêves...

Quel mec... !

Quand je m’étais réveillé, le château brûlait. Des flammes furieuses avaient tout dévoré, tous les slimes avaient probablement péri avec.

« C’est une purge. »

« Effectivement, une purge... »

« Une purge, c’est cela. »

« Une purge. »

Avec des expressions aussi dépourvues de vie que des masques en porcelaine, les quatre murmuraient en voyant le château être réduit en cendres.

Et ainsi marqua la fin de l’ambition d’un certain magicien. Eh bien, ce n’était pas vraiment la fin. Il avait déjà fait de son désir une réalité. Il était mort en ayant fait la paix avec lui-même.

La cause de sa mort aurait peut-être être... non, il n’y avait pas besoin de le dire. Je devais être honorable à ce sujet. Même s’il était devenu squelettique, c’était probablement de cette manière qu’il aurait voulu mourir. (NdT : sûrement mort d’un arrêt cardiaque à force d’avoir fait l’amour aux slimes ??)

Et même si nous avions réussi à satisfaire la demande des villageois, nous n’avions pas été capables de nous regarder les visages des uns et des autres pendant longtemps.

Après tout, cela me revenait toujours à l’esprit... Mon visage devenait rouge à coup sûr.

Et chaque fois que cela était arrivé. J’avais fait une petite prière. J’avais envoyé mes sincères remerciements à ce magnifique sorcier.

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Illustrations

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