Dans un autre monde avec un Smartphone – Tome 2

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Chapitre 1 : La vie au jour le jour I

Partie 1

Quelques jours s’étaient écoulés, et une fois que Kohaku avait finalement été libéré de l’enfer des câlins, le tigre avait soudainement dit qu’il voulait un peu explorer la ville. J’avais décidé d’également l’accompagner.

Nous avions quitté l’auberge et étions descendus dans la rue principale. Une fois sortis, nous avions décidé de nous diriger vers le marché, car il y avait toujours toutes sortes de personnes là-bas.

Le marché avait toujours un tas d’étals et de tapis pour vendre toutes sortes de choses, de la nourriture et des articles divers en passant aux vêtements ou aux antiquités. Nous étions entrés dans cette foule pendant que je laissais mes yeux errer d’étalage en étalage, cherchant paresseusement de bonnes affaires.

« Il y a vraiment beaucoup de monde ici. »

« Eh bien, nous sommes dans le centre-ville. Lorsque vous cherchez à obtenir quelque chose à bon prix, il s’agit généralement de l’endroit où tout le monde vient. » Kohaku et moi étions capables de discuter sans que les autres l’entendent. Un invocateur était mentalement connecté à leur bête contractée, et en tant que telle, nous pouvions communiquer grâce à nos pensées à travers quelque chose de semblable à la télépathie. J’étais vraiment content d’apprendre cela, car si les personnes me voyaient parler à un tigre au milieu de la rue, elles penseraient probablement que j’avais perdu la tête.

Bien que Kohaku ait pris la forme d’un petit tigre, un tigre restait toujours un tigre, et les tigres se démarquaient généralement lorsqu’ils étaient pris en public. Cela dit, tout ce qui arriverait vraiment, ce serait que les gens regardent de loin comme s’ils venaient de voir passer des gens qui filment une scène pour un film... Personne n’avait réagi de façon excessive à sa vue, et de temps en temps, des enfants et des jeunes filles venaient caresser Kohaku sur la tête.

Nous avions décidé que Kohaku devrait prendre la forme d’un tigreau quand d’autres personnes étaient là. À cause de ça, Kohaku faisait parfois des ronronnements quand il était caressé, pour le plus grand plaisir de toutes les filles présentes, conduisant à d’autres tortures câlines. Juste au moment où j’avais enfin libéré mon tigre des femmes ravisseuses de notre propre groupe, le pauvre Kohaku devait supporter encore plus d’attaques de toutes les directions. Regarder la scène me mettait mal à l’aise...

Cela dit, il y avait vraiment beaucoup de monde. Je devais m’assurer que je ne sois pas séparé de Kohaku. Bien que nous aurions pu utiliser notre télépathie pour nous trouver en un rien de temps, ce serait encore mieux si cela ne devait pas en arriver là.

Même si nous n’avions probablement pas été séparés de toute façon, j’avais décidé de prendre Kohaku et de porter ma petite peluche. Je ne voulais pas que la pauvre créature reçoive un coup accidentellement en se faufilant dans et hors de cette énorme foule. Kohaku avait au début essayé de résister, mais finalement il s’était calmé et s’était reposé dans mes bras.

Alors que nous marchions, Kohaku leva brusquement les yeux vers la droite, comme s’il avait remarqué quelqu’un.

« Maître, n’est-ce pas Yae là-bas ? »

« Hm ? » J’avais regardé dans la même direction que celle de Kohaku, et bien sûr, j’avais trouvé Yae accroupie, essayant de remonter le moral d’une petite fille de 4 ans qui sanglotait devant elle. Elles étaient au bout de la rue, à l’écart de l’agitation de la foule.

« Hey Yae, quoi de neuf ? »

« Touya-dono ? Et Kohaku aussi ? » Yae semblait soulagée de nous voir. C’était rare de la voir faire une telle expression. Qu’elle est le problème ici, je me le demande...

« Qui est cette fille ? »

« Je ne suis pas tout à fait sûr, mais on dirait qu’elle s’est vraisemblablement perdue, » une gamine perdue, hein... Je n’étais pas surpris vu la taille de la foule. Je l’avais scrutée à gauche et à droite, et j’avais soudainement senti que trouver les parents de cette fille pourrait s’avérer être un gros challenge.

« Excuse-moi, quel est ton nom ? »

« Waah... maman... je veux ma maman... aaah... » Ce n’est pas bon. Elle était si bouleversée qu’elle ne pouvait même pas me dire son nom. Je devais la calmer si je voulais apprendre quoi que ce soit sur elle.

« J’ai essayé de lui demander son nom et quelques informations personnelles, mais mes tentatives n’ont pas porté ses fruits, rien du tout. » Yae fronça les sourcils en parlant. Hmm... je devais la faire parler d’une façon ou d’une autre.

J’avais soulevé Kohaku dans mes mains et j’avais tenu le petit tigre devant la petite fille qui pleurait. La jeune fille effrayée fut un instant silencieuse, mais son expression se transforma rapidement, elle était à nouveau au bord des larmes. J’avais transmis un ordre mental à Kohaku.

« Quel est ton nom, mon enfant ? » Kohaku commença à parler à la jeune fille. Celle-ci, qui jusque-là ne faisait rien d’autre que de pleurer, s’arrêta brusquement à la vue du tigreau qui parlait. Elle cligna des yeux et se les frotta plusieurs fois comme si elle essayait de s’assurer qu’elle ne rêvait pas.

« Quel est ton nom ? »

« ... L-Lim ... »

« Je vois. Donc tu t’appelles Lim. » La petite fille déglutit et acquiesça en réponse. D’accord, le plan de diversion de Kohaku avait été un succès. Presque tout le monde serait complètement décontenancé si un tigre blanc commençait à parler juste devant eux. Ensuite, la recherche commence.

« [Recherche] : La famille de Lim. »

J’ai lancé le sort [Recherche], qui était vite devenu l’un de mes sorts Néant le plus utiles. Il était capable de trouver tout ce que je spécifiais, mais seulement dans un rayon de cinquante mètres... et c’était la raison pour laquelle le sort avait échoué une fois. Cela signifiait que les parents de la fille n’étaient pas dans les environs.

« Alors, avez-vous trouvé quelque chose ? »

« Non. Pas de trace. Tout ce que j’ai appris, c’est qu’ils ne sont pas à moins de cinquante mètres d’ici. »  Hm, que faire ... Je pourrais toujours marcher avec [Recherche] activé tout en espérant qu’ils se trouveront à moins de 50 mètres de moi... c’est une courte portée pour ce sort super pratique...

Oh... mais j’ai une idée. Je ne serais pas capable de dire si quelqu’un était un membre de la famille de Lim en un coup d’œil. C’était peut-être la raison pour laquelle mon sort [Recherche] ne réagissait pas. Le fait que je ne puisse pas dire si quelqu’un n’était pas là ou si le sortilège ne réagissait pas était une autre des faiblesses de ce sort. Je ne pouvais tout simplement pas comprendre les normes selon lesquelles il fonctionnait.

La dernière fois, j’avais trouvé le poison en utilisant mon sort [Recherche], je ne pense pas que j’aurais été capable de l’identifier comme un poison en un coup d’œil, mais si j’avais ingéré tout ça, j’aurais pu le dire immédiatement que j’avais été empoisonné. Pourquoi cela l’avait-il fait réagir ? L’autre fois aussi, quand j’étais allé à la recherche de la vanille, je pouvais dire que c’était ce que je cherchais parce que ça sentait la vanille... Je ne pouvais tout simplement pas en discerner la logique.

En y réfléchissant d’une manière très approximative, je pourrais demander à la personne en question si elle était celle que je cherchais à localiser avec [Recherche], mais ils pourraient me mentir, ce qui voulait dire que je ne les reconnaîtrais pas. Peut-être que c’était la raison pour laquelle cela ne fonctionnait pas...

J’avais décidé que j’avais besoin de plus d’informations, alors j’avais fait signe à Kohaku une fois de plus.

« Avec qui es-tu venue ici ? »

« ... Ma maman. »

« De quelle couleur étaient les vêtements de votre mère... euh, qu’est-ce que ta maman portait ? »

« Hum... ils étaient verts. » Grâce à Kohaku, nous avions reçu beaucoup d’informations de la part de la fille. La mère de Lim avait de longs cheveux châtain clair, portait des vêtements verts et un bracelet en argent, avait des yeux bleus et était plutôt mince. J’avais assez d’informations pour former une vague image d’elle dans mon esprit. Maintenant, si je voyais quelqu’un correspondre à la description, je penserais probablement que « cette personne pourrait être la mère de Lim », ou quelque chose du genre. J’avais essayé de lancer le sort une fois de plus.

« [Recherche] : La mère de Lim. »

... Mais il n’y avait pas de résultat. Mes efforts avaient été vains.

« Est-ce que cela pourrait probablement marcher cette fois ? » Je secouai la tête en réponse. Il semblait que le problème était vraiment la portée désespérément faible du sort. Cela aurait été extrêmement utile si cela avait la taille de, disons, l’application cartographique telle qu’elle apparaissait sur l’écran de mon smartphone. Y a-t-il quelqu’un qui pourrait créer une application [Recherche] pour moi ?

... Attends une minute.

Mon application de carte et mon sort [Recherche], devrais-je essayer ? Eh bien... ça en vaut peut-être le coup. J’avais sorti mon smartphone de ma poche.

« [Enchantement] : [Recherche]. »

  J’avais tenté d’infuser le sort [Recherche] dans mon téléphone en utilisant [Enchantement]. Une petite lumière avait quitté mon doigt et avait coulé dans l’écran de mon smartphone. Il n’y avait qu’un seul moyen de savoir si cela avait fonctionné... J’avais déclenché mon application cartographique et l’avais focalisée sur la zone à proximité avec moi-même au centre. J’avais fait un zoom arrière pour que la carte ne couvre pas seulement le marché, mais l’ensemble de Reflet, puis j’avais inscrit les mots « mère de Lim » dans la barre de recherche. Une seule flèche était apparue sur l’écran indiquant que ma cible se trouvait là.

« Waouh, ça a vraiment marché ! » Lim, qui avait fait des câlins à Kohaku, avait sauté un peu en arrière à mon explosion soudaine de joie, mais je n’avais pas eu l’impression de l’effrayer aux larmes, ce qui était bien.

Je me levai et tapotai légèrement Lim sur la tête.

« Nous allons te ramener à ta maman, d’accord ? » Nous étions partis à l’endroit indiqué par la carte.

« Maman ! »

« Lim ! » J’avais senti un soulagement indescriptible de voir la petite fille réunie avec sa mère après avoir été séparées durant plusieurs heures. Nous avions trouvé la mère de Lim au poste de garde de la ville. Je m’étais dit que c’était quelque chose de semblable à un poste de police. Ce qui, honnêtement, signifiait que tout aurait été fini si nous avions simplement pris la décision raisonnable d’emmener la fille à l’un des gardes de la ville et d’expliquer qu’elle était perdue. Il avait fallu plus de temps que nécessaire pour nous sortir de cette épreuve, mais j’avais réussi à en tirer un petit bénéfice.

Yae et moi nous inclinâmes légèrement la tête en voyant la mère et la fille, Lim agitant joyeusement sa main alors qu’ils s’éloignaient.

« Hey, Yae, il y a quelque chose que je veux tester. Pourrais-tu jouer avec moi un peu ? »

« Hm...? Ça ne me dérange pas du tout, mais qu’est-ce que ça pourrait être... ? » J’avais emmené Yae au café d’Aer, notre base, et je lui avais posé un certain nombre de questions pendant que nous passions nos commandes.

Les questions concernaient la maison d’Yae. Je lui avais demandé de me décrire tout de l’extérieur, de l’agencement des pièces, de la mise en place du dojo familial, de manière la plus détaillée possible. J’avais aussi appris qu’ils avaient un chien de compagnie, qu’il y avait des arbres de cerisier dans leur jardin et même des égratignures sur un poteau de bois où Yae comparait sa taille à celle de son grand frère.

Après avoir obtenu ce que je pensais être suffisamment d’informations, j’avais déclenché mon application de carte et entré le sort [Recherche], entièrement entraînée sur la maison d’Yae. En réponse, une petite flèche était apparue, pointant vers l’extrême est du continent à un endroit précis d’Eashen.

J’avais zoomé sur l’endroit où la flèche pointait. Oedo, à Eashen. Quelque part dans l’est de cette région... Un endroit appelé Hashiba.

« D’accord, Yae, dis-moi si j’ai raison ou non. Est-ce que ta maison est dans un endroit appelé Hashiba, à l’est d’Oedo ? Dans un endroit ayant un sanctuaire à proximité. »

« C’est tout à fait correct, mais... je dois vous le demander, comment pouvez-vous le savoir ? » Yae me lança un regard de surprise, et j’avais ainsi appris que l’expérience était un succès. J’avais gagné un moteur de recherche qui fonctionnait au niveau mondial. Finalement, c’était une application plus utile de ce sort.

Je n’avais jamais été capable de localiser des personnes ou des animaux ou autres sur ma carte avant, mais mon application cartographique avait été améliorée avec une toute nouvelle fonction. Pourtant, j’avais besoin de savoir beaucoup de choses sur ce que je cherchais afin d’affiner avec un certain degré de précision les résultats.

Quand j’avais expliqué tous ces faits à Yae, elle m’avait demandé si je pouvais le tester en cherchant son frère. J’avais posé plusieurs questions au sujet de son frère et j’avais appris qu’il avait une cicatrice particulière sur la joue, ce qui rendait sa localisation plus facile.

« Il semblerait qu’il soit dans le dojo. Il bouge beaucoup là-bas, alors il pourrait être en plein milieu d’un combat. »

« Cela ressemble effectivement beaucoup à mon frère. » J’avais remis le smartphone à Yae afin qu’elle puisse mieux voir l’écran, et elle avait souri en regardant la petite flèche qui représentait son frère.

« Mon frère est une personne plutôt douce par nature, voyez-vous, mais en fait il devient complètement différent quand il tient une épée. Il est tellement fasciné par maniement de l’épée qu’il nous a dit, à l’occasion, d’avoir complètement oublié de manger quoi que ce soit. » Yae avait parlé de son frère en étant joyeuse. Pendant tout ce temps, elle avait continué à regarder sa petite flèche sur l’écran avec un regard qui disait qu’elle voulait le revoir.

« On dirait que tu es vraiment proche de ton grand frère, hein ? »

« ... Cela peut être le cas, en effet. J’adore mon frère aîné, il est fort, gentil et de bonne composition. » Je pouvais dire même de la façon dont elle parlait qu’Yae devait être très proche de lui.

« À bien y penser, vous ressemblez un peu à mon frère aîné, vous savez, Touya-dono. Par exemple, votre attitude douce et votre nature généreuse. »

« Eh bien, c’est un grand honneur d’être comparé au grand frère que tu aimes tant. » J’avais haussé les épaules et j’avais bu mon eau. Il n’y avait aucun moyen que mon maniement de l’épée soit au niveau du grand frère d’Yae, donc elle devait juste vouloir dire que j’avais une personnalité similaire à lui.

« C’est correct. Vous ressemblez beaucoup à mon frère aîné que j’aime tellement... beaucoup... ? » Yae s’était accroupie à mi-phrase. Elle avait levé son visage de l’écran du smartphone et nos regards s’étaient croisés. Son visage devint tout rouge en un instant et elle devint soudainement toute troublée.

« C-Ce n’est pas vraiment comme ça !? Je voulais simplement dire que vous ressemblé à mon frère aîné, et non que je vous aime comme mon grand frère, m-mais ça ne veut pas dire que je ne vous aime pas, ce n’est pas ça, seulement ça, euh... oui, c’est ça ! Mon frère aîné est une famille, et je l’aime comme une famille ! C’est un genre d’amour familial... L’amour ?! P-Pas dans ce sens, bien sûr, pas du tout ! Vous comprenez, oui bien sûr ?! » Yae crachait subitement quelque chose qui ressemblait à un langage humain, mais tout ce qu’elle disait était pour moi sans queue ni tête. Je pensais simplement que c’était une bonne chose qu’elle puisse aimer son grand frère de cette manière.

« Merci pour votre patience. J’ai apporté votre commande ! » Quelqu’un sortit un grand plateau couvert d’une grande quantité de plats légers, dont la plupart avaient été commandées par Yae, et les déposa devant nous. Yae, son visage toujours rouge vif, commença à grignoter sans dire un mot les collations devant nous. Elle avait vraiment englouti la nourriture à un rythme impressionnant...

Je m’étais dit qu’elle était probablement juste embarrassée de s’être retrouvée à admettre à quelqu’un d’autre qu’elle aimait si profondément son grand frère. J’avais décidé de garder pour moi les soupçons les plus inquiétants au sujet de cet amour fraternel, afin de lui épargner davantage d’embarras.

***

Partie 2

J’étais retourné à l’auberge de la Lune d’Argent et étais retourné directement dans ma chambre. Il y avait quelque chose que je voulais essayer.

J’avais appris que je pouvais enchanter les applications de mon téléphone avec des sorts spécifiques, donc il était probable que je puisse faire plus avec ça.

Par exemple, le sort [Sensibilité élargie], qui m’avait permis de projeter mes cinq sens sur de grandes distances, et si j’utilisais ce sort sur l’application appareil photo de mon téléphone.

« [Enchantement] : [Sensibilité élargie] »

J’avais essayé de le tester. Quand je l’avais mise en marche, ce qui remplissait la caméra n’était pas ce qui était à l’autre bout de son objectif, mais plutôt une capture parfaite de ce que je voyais avec mon propre champ de vision. J’avais essayé de manipuler le champ de vision qu’il reflétait en déplaçant ma propre « vue » dans la pièce d’à côté. J’avais encore envoyé ma vision jusqu’à ce qu’elle atteigne la chambre de Linze. Linze elle-même n’était pas là. La pièce semblait être vide. Juste à ce moment, je me souvins qu’elle avait dit qu’elle allait faire du shopping avec Elze.

Regardant l’écran du smartphone avec mon corps physique, je pouvais voir la chambre de Linze sur la caméra. C’était un sentiment étrange, ayant deux paires d’yeux pointés au même endroit. C’était comme regarder quelque chose dans un jeu affiché à la fois sur un écran supérieur et inférieur. Mes vrais yeux et ma vision projetée.

J’avais appuyé sur le bouton de mon téléphone pour prendre une photo... et cela avait marché. Je ne m’y attendais pas. La photo que la caméra avait prise était de l’intérieur de la chambre de Linze.

Je pourrais maintenant prendre des photos claires de choses de très loin. Je pourrais même me faufiler dans une pièce parfaitement fermée et prendre des photos de l’intérieur. En réalité, il était même très probable que je puisse aussi enregistrer des vidéos en utilisant cette méthode.

Juste à ce moment-là, j’avais entendu une porte s’ouvrir et j’avais concentré ma vision vers elle. Linze était revenue. Cela signifiait probablement qu’Elze était aussi de retour.

Tandis que mes pensées dérivaient dans cette direction, Linze commença à se déshabiller. Elle enleva son haut et commença à déboutonner sa blouse. Sa belle peau pâle remplissait soudainement toute ma vision.

W-Whoa là, attend une seconde ?! Pas bon, pas bon du tout ! J’aurais dû le remarquer plus tôt, mais tout ce que j’avais fait avec ce sort était de devenir un voyeur ! J’avais coupé ma [Détection lointaine] aussi vite que j’avais pu.

C’était tout proche... Plus longtemps et j’aurais pu voir... tout...? Bon sang, c’était vraiment si proche... Non ! Non Non Non Non ! Si quelqu’un découvrait cet incident, je perdrais immédiatement la confiance de tout le monde. Je devais éviter cela à tout prix. La confiance était assez difficile à gagner la première fois, mais la perdre ne ferait que rendre un retour en arrière encore plus difficile. J’a1 pris la bonne décision...! Au moins, j’aimerais le croire. Non, attendez une minute... Même si je continuais à regarder comme ça, ce n’est pas comme si quelqu’un l’aurait découvert... D’accord...? Hmm...

« ... Touya, es-tu là ? »

« O-Oui ?! Que pourrait-il se passer ? » Mon conflit interne fut interrompu par la voix de Linze et quelques coups de l’autre côté de la porte de ma chambre. Je rangeais rapidement mon smartphone dans ma poche, puis j’ouvris lentement la porte et le visage de Linze apparaissait derrière. Elle portait maintenant des vêtements différents.

« Ah...? Quelque chose ne va pas ? »

« P-Pas du tout ! Pourquoi ? Qu’est-ce qui a pu t’avoir donné cette idée ?! M-Maintenant que c’est réglé, en quoi puis-je t’aider ? » Je me mordis la langue. J’avais vraiment besoin de me calmer.

« Aujourd’hui, dans un magasin d’antiquités, j’ai trouvé ça et je l’ai acheté, et euh... » Linze m’avait présenté un objet enroulé. C’était une sorte de tube de bois enveloppé contenant un parchemin. Je l’avais examiné, et il avait été écrit dans une langue que je n’avais jamais vue auparavant.

« Alors c’est quoi ? »

« Je crois que c’est un rouleau magique, mais il est écrit dans la langue sacrée antique, donc je ne peux en lire qu’une petite partie... » Ah... ça explique pourquoi elle me l’a apporté.

J’avais d’abord pris un verre vide sur une table et des pièces d’argent dans mon portefeuille. Ensuite, j’avais lancé [Modelage] sur les objets et les avais transformés en une paire de lunettes. J’avais utilisé ma magie pour enchanter les lunettes avec la possibilité de lire la langue sacrée antique. Ainsi, j’avais terminé le processus de création de mes lunettes traduction parfaite.

Les verres que j’avais faits pour Charlotte auparavant étaient faits pour lire la langue sacrée antique, tandis que la paire que j’avais faite pour Linze devait la lire. Je n’avais aucune idée de la différence, mais j’étais juste le gars qui lançait les sorts, donc je n’avais pas besoin de savoir à quoi ils servaient.

Quoi qu’il en soit, j’avais remis les lunettes de traduction à Linze. Elle les avait mis, et elles lui allèrent tellement bien que je l’avais imaginée comme une sorte de lycéenne. Elle avait l’air vraiment mignonne avec des lunettes. Maintenant entièrement équipée, la jeune érudite tourna son regard vers le rouleau magique.

« Ah...! C’est incroyable ! J’en avais déjà entendu parler, mais le voir moi-même est complètement différent ! » Linze parla avec une grande surprise en dévorant jusqu’à la dernière lettre le parchemin en face d’elle.

« Qu’est-ce qu’il dit ? »

« Cela semble être le compte-rendu d’un sort de magie antique. Un sort de type Eau... appelé [Bulle Explosive]... Serait-il possible que ce soit un sort offensif...? » Linze laissa échapper quelques gémissements perplexes alors qu’elle continuait à lire le parchemin. Il semblait que je devrais voler à sa rescousse. Je me sentais encore un peu coupable d’avoir jeté un coup d’œil sur elle pendant qu’elle se changeait, mais c’était probablement un bon pas en avant pour me racheter.

Après avoir parcouru le parchemin, Linze insista pour essayer le sort le plus tôt possible, mais il était déjà assez tard, alors je lui avais dit que je l’accompagnerais le lendemain et qu’elle devrait renoncer à ça pour cette nuit. À la minute où Linze était partie, j’avais sorti mon smartphone et j’avais effacé la photo que j’avais prise de sa chambre. Mieux valait se débarrasser des preuves tant que je le pouvais encore. Je n’avais absolument pas besoin d’avoir le titre de pervers collé sur mon front.

Maintenant que j’y pense... avec [Apportez] pour voler [Sensibilité élargie] pour mater, [Porte] pour cambrioler, et maintenant une application de caméra enchantée pour la photographie voyeuriste... Je semblais accumuler beaucoup de crime de lèse-magie élémentaire dernièrement...

Le lendemain, j’étais allé avec Linze dans la forêt orientale. J’avais été capable d’utiliser [Porte] puisque c’était un endroit dans lequel j’étais déjà venu. Je m’étais remémoré qu’il y avait une grande zone dégagée à l’intérieur de la forêt, donc nous avions défini cela comme notre destination. Cet endroit était parfait pour l’entraînement à la magie, tant que ce n’était pas de la magie du Feu, car nous ne voulions pas prendre le risque de déclencher des feux de forêt.

Nous avions fait notre chemin à travers les bois et étions arrivés dans la clairière. Linze sortit le rouleau et le lut plusieurs fois avec les lunettes de traduction, avant de préparer sa baguette d’argent et de concentrer sa magie.

« Sortez, Eau ! Bulles balistiques : [Bulle Explosive] ! »

Plusieurs petites boules d’eau apparurent autour de la baguette de Linze, mais elles tombèrent toutes sur le sol sans énergie. On aurait dit que sa tentative avait échoué.

Elle prépara sa baguette une fois de plus et tenta de réciter le sort à nouveau.

« Sortez, Eau ! Bulles balistiques : [Bulle Explosive] ! »

Encore une fois, de petites boules d’eau s’étaient rassemblées autour de l’extrémité de sa baguette, et encore une fois elles étaient simplement tombées au sol. C’était un autre échec. Eh bien, ce dont nous parlions était de la magie antique. J’avais le sentiment que ce n’était probablement pas si facile à comprendre.

Linze avait relu le parchemin avant d’essayer de nouveau, mais cela n’avait fait que mener à encore plus d’échecs.

Elle essayait encore et encore la même chose, et chaque fois de petites boules d’eau se formaient dans l’air, bougeaient si légèrement, puis tombaient au sol. Une série de tentatives infructueuses.

Après dix essais, Linze eut des problèmes d’équilibre, tombant sur un genou peu de temps après. Je m’étais précipitée vers elle pour l’aider en la soutenir.

« Linze, vas-tu bien ?! »

« ... Je-je vais bien, je suis juste... en manque de magie... je serai... mieux après... un peu... de repos... » languit Linze en m’expliquant la situation. Donc, c’était ce à quoi ressemblait une personne ayant zéro Point de Magie. Je ne pouvais absolument pas la laisser dans cet état.

« ... Hum, T-Touya...?! » J’avais ramassé une Linze vaseuse et l’avais portée sous mon bras pendant que j’ouvrais une [Porte]. On aurait dit qu’elle était blessée quelque part, puisque son corps s’était raidi et que son visage était devenu rouge vif. Je devais juste m’assurer d’être capable de la porter pendant un petit moment.

Nous étions retournés au jardin arrière de la Lune d’Argent et j’avais emmené Linze dans sa chambre. Je la déposai dans son lit et remarquai que son visage était toujours rouge vif, alors je mis ma main sur sa tête pour m’assurer qu’elle n’avait pas de fièvre. Je suis sûr qu’elle va bien.

« ... Ha, hahh...! »

« Au moins, on dirait que tu n’as pas de fièvre. Reste juste là, je vais aller chercher Elze. » J’avais appelé Elze depuis la pièce d’à côté et je lui avais fait enlever l’armure de Linze. Je n’aurais jamais pu toucher moi-même le corps de Linze, même si c’était avec de bonnes intentions.

Après ça, j’avais laissé Linze chez Elze. Ayant vu son entraînement jusqu’à ce que sa magie soit complètement tarie, je ne pouvais pas décider si elle prenait simplement sa magie très au sérieux ou si elle luttait de toutes ses forces simplement pour survivre. Il y avait eu le moment où j’avais rencontré Charlotte pour la première fois. Était-ce juste la manière qu’ont les mages de vivre dans ce monde ? Au moins, il semblerait y en avoir un certain nombre dans leurs rangs ayant une telle force de caractère. Dire qu’ils avaient tout donné n’était qu’une autre manière de l’exprimer.

Le lendemain, Linze allait bien. J’avais alors appris qu’une fois que quelqu’un était à court de magie, il se rétablissait complètement après une journée de repos.

« ... D-Désolée de t’avoir causé des problèmes hier ! » Linze m’avait présenté ses excuses, mais je n’avais pas l’impression qu’elle avait fait quelque chose qui les justifiait. Tout comme la veille, nous nous étions dirigés vers la forêt pour que Linze puisse s’entraîner à apprendre son nouveau sort.

Linze avait essayé et elle avait échoué, et elle avait essayé et elle avait échoué. Je la surveillais de loin et l’arrêtais après son neuvième échec. Un échec de plus et elle finirait dans le même état que la dernière fois.

« Faisons maintenant une courte pause. »

« ... D’accord. » Je tendis un flacon de thé froid à Linze.

« Penses-tu avoir réussi à le prendre en main maintenant ? »

« ... Pas du tout. Lorsque tu lances un sort, le résultat final est grandement influencé par tes connaissances, ce qui rend difficile l’apprentissage de sorts qu’on n’avait jamais vus en action auparavant... » En d’autres termes, elle ne pouvait pas se faire une idée claire du sort dans son esprit parce qu’elle ne savait pas à quoi il était censé ressembler.

Nous nous étions reposés là pendant une heure, mais sa magie n’avait pas beaucoup récupéré et Linze était de nouveau tombé après avoir essuyé deux autres échecs. À la suite de cela, nous avions laissé tomber pour la journée.

Linze avait continué à pratiquer et pratiquer de la même manière les jours suivants. Quotidiennement jusqu’à ce que sa magie soit au bord de l’épuisement. Il fallait environ une heure de lancer de sort incessant pour que la magie de Linze atteigne ses limites, nous laissant faire des pauses entre temps. Les choses ne se passaient pas vraiment comme prévu.

« Tu donnes vraiment le meilleur de toi, hein, Linze ? Même après toutes ces tentatives ratées, tu n’as même pas songé à jeter l’éponge. »

« Je suis... maladroite quand il s’agit de choses... comme ça... C’est seulement en faisant la même chose... encore et encore... je peux enfin obtenir de nouveaux sorts. Ça a toujours été comme ça, donc tu n’as pas à t’inquiéter pour moi. » Linze parla avec le sourire. C’était une fille forte, ce qui ne la tue pas la rend plus forte. Elle comprenait parfaitement qu’il était important de ne pas abandonner si jamais vous vouliez faire de réels progrès dans quoi que ce soit.

Malgré tout, il devait y avoir une manière plus efficace de faire les choses. Comme un moyen pour que Linze puisse augmenter le nombre de ses tentatives de lancement de sorts avant qu’elle ne manque d’énergie, ou quelque chose du genre... Hum... J’avais décidé de consulter Charlotte à ce sujet, puisqu’elle était apparemment la meilleure mage du pays.

Je stoppai Linze pour la journée juste avant que sa magie ne soit épuisée et la ramenai à l’auberge. Une fois là, j’avais demandé à Yumina de me suivre pendant que j’ouvrais une nouvelle [Porte] et j’étais allé au château pour rencontrer Charlotte. Sans Yumina à mes côtés, il était difficile de se promener à l’intérieur du château... Apparemment, ils m’auraient pris pour un individu suspect...

Nous avions trouvé Charlotte dans la tour de recherche du château, mais pour une raison quelconque, elle avait des valises sous les yeux. Elle nous avait dit qu’elle n’avait pas beaucoup dormi récemment. Malgré tout, elle m’avait bien écouté et avait même trouvé une solution à nos problèmes. Cependant, en échange, elle m’avait fait promettre de l’aider dans ses recherches quand j’en aurais le temps...

Le lendemain, j’étais encore allé à la forêt orientale avec Linze. Et une fois de plus, Linze avait essayé et n’avait pas réussi à lancer son nouveau sort. Sachant que sa magie était sur le point d’atteindre sa limite, Linze décida elle-même qu’il était temps d’arrêter là pour aujourd’hui. C’était ma réplique.

« Linze, viens ici pour un instant. »

« Hm...? Qu’est-ce que c’est ? » Linze se tenait devant moi, et j’avais saisi ses deux mains dans les miennes.

« H-H-Huh ?! Qu’est-ce qui se passe...? »

« Calme-toi. Décompresse. »

« M-Me décompresser moi-même ?! »

« Hum... c’est une façon de parler. Cela signifie se détendre un peu. » Je calmai une Linze affolée et concentrai ma magie, lançant l’incantation pour le sortilège non élémentaire que j’avais appris de Charlotte l’autre jour. Mes mains avaient rayonné avec une lumière chaude.

« [Transfert]. »

« H-Huh ?! » La lumière avait quitté mes mains et s’était enfoncée dans celle de Linze, à laquelle elle avait réagi dès le début. J’avais pris cela comme un signe que cela avait correctement fonctionné.

« Ma magie... est complètement rétablie. Mais en une seconde...? Comment...? » Tout cela grâce à mon nouveau sort Néant [Transfert]. Cela m’avait permis de partager mes propres réserves magiques avec d’autres personnes. Il y avait apparemment quelques personnes qui pourraient l’utiliser, l’une d’entre elles étant le vieux mentor de Charlotte.

D’après ce que Charlotte m’avait dit, elle était obligée de pratiquer ses sorts jusqu’à ce que sa magie soit complètement épuisée, uniquement dans le but de pouvoir la recharger, et ensuite elle le refaisait au point de s’effondrer de nouveau. Ce mentor devait être un monstre déguisé.

Cependant, je n’étais pas du genre à parler de ça, puisque j’étais sur le point de mettre Linze au même niveau. Bien que contrairement à l’ancien mentor de Charlotte, je ne la forçais pas à le faire.

Je venais tout juste de me rappeler le coût magique que j’avais payé pour garder Kohaku matérialisé dans ce monde, mais j’étais capable de récupérer complètement la magie de Linze pour encore moins que ça. Fondamentalement, cela signifiait que même faire les deux choses à la fois se situait bien dans la plage du taux de récupération naturel de ma magie. Bien que cela ne signifie pas que Linze ait une capacité de magie particulièrement faible, c’était plutôt une indication que ma propre magie était tellement monstrueuse.

Dans l’ensemble, c’était une bonne chose que Linze soit maintenant capable de pratiquer sa magie sans crainte de s’effondrer de si tôt.

« Sortez, Eau ! Bulles balistiques : [Bulle Explosive] ! »

Linze passa les heures suivantes à essayer de maîtriser le sortilège. J’étais étonné de sa persévérance. Pourtant, alors que nous avions couvert le problème de l’épuisement magique, il n’y avait rien que je puisse faire pour la fatigue physique.

Je lui avais fait prendre une pause pour son propre bien-être.

« C’est vraiment difficile, je n’arrive pas à saisir la nature de ce sort... »

« Ça alors... » La magie ancienne s’était révélée être aussi complexe que ce que j’avais prévu. Comme il n’y avait presque personne qui l’utilisait encore, il n’y avait pas de véritables exemples à suivre. Tout ce que Linze pouvait faire était de tenter de consolider sa propre image mentale du sort jusqu’à ce que ça marche.

« ... Si seulement je savais au moins ce que [Bulle Explosive] voulait dire... »

« ... Que dis-tu là ? » Je ressemblais à un idiot total, mais les mots de Linze m’avaient déstabilisé pendant un instant. Huh? Elle ne sait pas ce que veut dire le nom du sort ?

« Tu veux savoir ce que [Bulle Explosive] signifie ? »

« Eh ? Hé bien oui. Il y a une signification au nom de chaque sort. Par exemple, la partie [Incendiaire] de Tempête incendiaire signifie créer des flammes, et... » 

« Wow, Wow, Wow, non, attend une seconde. » Qu’est-ce que cela signifie ? Le nom du sort était en train d’être traduit... trop littéralement ? Les mots eux-mêmes étaient utilisés sans se soucier de savoir si la personne qui le lisait savait ce qu’ils voulaient dire. J’avais emprunté le parchemin de Linze pendant un moment et j’avais jeté [Lecture] dessus... J’avais vu les mots pour « Bulle Explosive »... mais c’était écrit en katakana... Eh bien, ça m’a expliqué beaucoup de choses.

Donc, ils avaient un sortilège dont le nom était [Boule de feu], mais... ils n’avaient aucune idée de ce que cela signifiait réellement. De même, vous devrez comprendre la signification derrière les différentes formes de chaque sort. [Flèche de feu], [Boule de feu] et [Tempête de feu] partageaient tous le mot [Feu], donc il n’était pas exagéré de dire qu’ils pouvaient être regroupé ensemble et deviner l’effet basé sur cela même sans en comprendre les mots. Mais même si vous pouviez dire à partir des noms qu’ils étaient tous liés au feu, cela n’aidait pas à décrire les formes de chaque sort.

Alors qu’est-ce que ça voulait dire ? Qu’il y avait un tas de gens qui criaient des noms de sorts qu’ils avaient juste appris sans vraiment comprendre comment ils fonctionnaient. Tout semblait juste... un peu trop étrange pour moi. Les gens parlaient de ces sorts tout le temps, mais pour eux, ils utilisaient juste des mots et des phrases complètement étrangers. Quand Elze avait utilisé [Puissance], ne savait-elle pas que le nom du sort était en train d’augmenter sa propre force ? Ils semblaient que tous l’avaient au moins à peu près compris, mais seulement à travers de simples méthodes de force brute. Eh bien, je suppose qu’après tout, c’était du français... Cher Dieu, s’il vous plaît, corrigez vos traductions pour qu’elles transmettent aussi le sens, plutôt que de traduire directement les mots.

... L’image d’une bombe à bulles était-elle si difficile à saisir ici, non ? Je veux dire, bien sûr, ce n’était pas vraiment des mots que l’on utilise quotidiennement à la maison, et pourtant il ne devrait pas être si difficile à comprendre...

« Quel est le problème... ? »

« Ah, rien... euh, à propos de ce sort... [Bulle], cela ressemble à une sorte de mousse aqueuse, et [Bombe], cela ressemble à... une bombe, tu sais ? Tu sais, Kaboom et tout ça. »

« ... Mais qu’est-ce qu’est une bombe exactement ? »

« Désolé, eh bien, c’est un objet qui explose. Tu sais, comme le sort [Explosion] que tu peux lancer. » Linze s’assit et réfléchit à mes mots en silence. Au bout d’un moment, elle leva la tête et prépara sa baguette pour retenter sa chance.

« Sortez, Eau ! Bulles balistiques : [Bulle Explosive] ! »

Un seul bloc d’eau... ou plutôt, une boule ronde comme une bulle de savon est apparu flottant juste devant la baguette de Linze.

La bulle avait un diamètre d’environ vingt centimètres. Il semblait que Linze pouvait contrôler la bulle en se concentrant dessus. Elle le laissa flotter dans les airs pendant un moment avant de la pointer sur un arbre isolé auquel elle envoya le coup.

L’instant suivant, l’arbre avait explosé en éclats avec un rugissement assourdissant. Je pouvais seulement m’asseoir et regarder avec la stupeur la plus totale.

Linze semblait contente de l’avoir fait fonctionner.

« ... Je l’ai fait... » [Bulle Explosive], hein... un sacré sort antique. Ça a un sacré punch.

Linze l’avait à nouveau essayé. Cette fois, cinq bulles étaient apparues, puis une sixième. Elle avait envoyé toutes les bulles volant vers différents arbres. Au moment où les bulles avaient été en contact avec les arbres, elles avaient déclenché une série d’explosions violentes fauchant un morceau de la forêt sous nos yeux.

Ce sort commençait déjà à me terrifier... Pendant ce temps, Linze se précipita vers moi et inclina la tête.

« Je n’ai pu maîtriser ce sort que grâce à ton aide, Touya. Merci beaucoup ! »

« Nullement, je dirais que ce sont tes propres efforts qui ont mené à cela. Je n’ai aidé qu’un peu à la fin. » Je n’avais pas l’habitude d’être remercié par les gens pour chaque petite chose. J’avais été plus impressionné par la façon dont Linze avait refusé d’abandonner l’apprentissage du sort, peu importe combien l’expérience l’avait épuisée dans le processus. Elle m’était apparue comme faisant partie de ceux qui travaillent dur et qui prennent les choses, une étape à la fois, en commençant par ce qu’ils savaient et en s’appuyant sur cela avec leurs propres efforts.

J’étais content d’avoir appris quelque chose de nouveau sur Linze. Sentant que nos efforts avaient été dûment récompensés, j’avais ouvert une [Porte] pour nous ramener à la Lune d’Argent.

***

Partie 3

« Hmm... qu’est-ce que je vais faire à ce sujet... ? » Elze semblait troublée. Elle s’était assise à une table dans la salle à manger, regardant ses gantelets métalliques préférés. Ces gantelets avaient été lourdement endommagés lors d’un combat la veille.

Tout cela grâce à une rencontre particulière que nous y avions eue. Nous avions fini par devoir combattre un groupe de gargouilles, des monstres avec des corps de pierre.

Nous étions allés pour appréhender un groupe de voleurs pour une quête de guilde, et parmi eux se trouvait quelqu’un de compétent dans la magie de type Ombre.

Les gargouilles étaient les êtres contractés par cette personne. C’était devenu un combat difficile pour nous quand ces monstres de pierre en forme de diable nous entourèrent de tous les côtés. Ils étaient extrêmement solides, donc les épées ne marchaient pas contre eux. Ils avaient également résisté à la magie, et les flèches leur rebondissaient dessus. Elze était la seule d’entre nous capable de causer des dommages importants sur leur corps.

Une fois que nous avons eu un peu de répit, Linze avait pu commencer à leur lancer dessus ses sorts destructeurs à plus grande échelle comme [Explosion] et [Bulle Explosive], que j’avais utilisé leur protection pour lancer [Paralyser] sur l’invocateur. Une fois que nous l’avions fait en toute sécurité, nous avions capturé les voleurs et leur ami mage et les avions livrés aux chevaliers royaux.

Nous avions accompli la quête, mais les gantelets d’Elze avaient été gravement endommagés dans le combat.

« Je suppose que je vais devoir acheter une nouvelle paire... »

« Oui, tu devras probablement le faire. Je pourrais restaurer la forme de ceux-là en lançant [Modelage] sur eux, mais je ne pense pas qu’ils tiendraient très longtemps avec un travail de rafistolage comme ça. »

« C’est nul... Ce sont les meilleurs gantelets que j’ai jamais utilisés... » Elze semblait vraiment déprimée. C’était toujours triste quand quelque chose qui vous plaît se cassait, quelle qu’en soit la raison.

« Je vais aller en chercher de nouveaux à la boutique d’armement des huit ours ? »

« J’ai jeté un coup d’œil plus tôt. Barral a dit qu’ils n’auraient rien de tel en stock pendant encore au moins cinq jours. » C’était une période quand même suffisamment longue pour un aventurier n’ayant plus aucune arme. Vous pourriez penser que les gantelets ne devraient pas être si difficiles à trouver quand il y avait des armures complètes disponibles à l’achat, mais les gantelets fabriqués comme des armes avaient besoin d’être renforcés dans différents endroits. Il n’y avait pas vraiment beaucoup de demandes pour ce genre d’armes, donc peu de magasins en avaient en stock.

Des gens comme Elze, dont les armes principales étaient leurs propres mains et des connaissances en arts martiaux appliqués au moyen d’armes à très courte distance comme des gantelets de combat, étaient collectivement appelés bagarreurs. Il n’y avait pas beaucoup de combattants à mains nues dans Belfast. C’était une histoire bien différente dans le royaume semi-humain de Mismede. Comme leur population était avant tout composée d’hommes-bêtes, dont les prouesses physiques étaient généralement bien supérieures à celles des humains depuis leur naissance, cela avait beaucoup plus de sens.

« Touya, emmène-moi à la capitale. Je ne peux pas attendre cinq jours pour obtenir de nouvelles armes ! » Elle n’avait vraiment pas besoin de se précipiter, mais cela ne me dérangeait pas particulièrement. Elze était le type à se déplacer presque par réflexe quand elle avait eu une idée. D’un autre côté, Linze était le type à frapper sur un solide pont de pierre fort avant de le traverser juste pour s’en assurer. Dans des circonstances équivalentes, Elze préférerait plutôt le traverser précipitamment avant qu’il ait eu le temps de s’effondrer. C’était de cette manière que ces sœurs agissaient.

« Si nous allons à la capitale de toute façon, il y avait ce magasin appelé Berkut... Je me souviens d’avoir vu un “Gantelet de la force d’un Demi-Dieu” là-bas. » Berkut était le nom de la boutique où j’avais acheté mon manteau blanc. Ce manteau avait été enchanté pour offrir une résistance à toute la magie élémentaire dans laquelle le porteur était compétent — ce qui, dans mon cas, signifiait tous. Le problème était qu’il réduisait la résistance du porteur à tous les éléments qu’ils ne maîtrisaient pas — ce qui dans mon cas, signifiait aucun d’entre eux. C’était un vrai vol.

« C’est quoi cette histoire d’un gant de Demi-Dieu ? »

« Je ne sais pas. Je pense que c’est quelque chose à propos d’un enchantement de renforcement musculaire. »

« Eh bien, maintenant tu as mon attention ! » Elze me regarda avec une nouvelle vie dans les yeux, m’attrapa par la main et m’entraîna vers le jardin arrière de l’auberge.

« Okay, allons-y ! Allez, le plus tôt sera le mieux ! »

« Calme-toi ! As-tu même de l’argent sur toi ?! »

« J’en ai retiré un peu de la guilde plus tôt. Maintenant, allons-y ! » Cette fille prenait des mesures concrètes du moment que quelque chose lui était venu à l’esprit ! Je me souvenais avoir pensé que ça ne lui ferait pas de mal de ralentir un peu...

« Bonjour, et bienvenue à Berkut. » Nous avons été accueillis par la même fille qui m’avait servi la dernière fois quand j’étais venu dans cette boutique. Contrairement à la dernière fois, elle n’avait demandé aucune pièce d’identité. Si elle se souvenait vraiment de moi depuis la seule fois où l’on s’était rencontrés, alors c’était un service à la clientèle assez incroyable.

Elle avait dû juger d’un coup d’œil qu’Elze était avec moi, parce qu’elle ne lui avait pas non plus demandé de carte d’identité. Elze elle-même jeta un coup d’œil dans tout le magasin, visiblement surprise de voir combien cette boutique était haut de gamme. Franchement, ce n’est pas vraiment assez impressionnant au point de laisser tomber ta mâchoire...

« Que puis-je faire pour vous aujourd’hui ? »

« Eh bien, euh, la dernière fois que je suis ici, j’ai vu un gantelet exposé, quelque chose à propos de la force de Demi-Dieu ? Est-il possible que vous l’ayez encore en magasin ? »

« Je suis vraiment désolée, j’ai peur que nous ayons vendu cet objet il y a quelque temps... » C’était une honte. Elze laissa échapper un gémissement d’insatisfaction quand elle entendit les nouvelles. J’étais parti pour démontrer que les objets magiques pouvaient servir à autre chose qu’à rester sur les étagères pendant si longtemps, à moins qu’il y ait une ou deux excentricités à leur sujet comme avec mon manteau.

« Cherchez-vous des protège-bras ? »

« Plus ou moins. Nous sommes en fait à la recherche de gantelets axés sur les attaques. » Comme ils étaient principalement conçus pour frapper plutôt que pour protéger, théoriquement ils étaient considérés comme des armes, mais en fin de compte, les gantelets étaient toujours considérés comme de l’équipement défensif. Il ne serait pas étrange qu’un magasin d’armement les stocke. Au contraire, cela aurait plus de sens que de les chercher dans une armurerie.

« Des gantelets axés sur l’attaque ? Nous avons d’autres paires de gantelets enchantés, si vous voulez les voir. »

« Oh, vous avez d’autres gantelets enchantés ? Oui, s’il vous plaît, laissez-nous-les voir. »

« Compris. Par ici, s’il vous plaît. » La dame avait dit cela et elle nous avait ensuite conduits vers l’arrière du magasin. En fait, près de l’endroit où j’avais trouvé mon manteau.

Elle avait pris deux paires de gantelets et les avait placées sur le comptoir.

La première était une belle paire de gantelets aérodynamiques verts métallisés.

L’autre était un ensemble de gantelets angulaire de couleur rouge et or.

« Ces gantelets-ci sont enchantés avec de la magie du type Vent. Ils vont repousser tous les tirs de flèches ou d’autres attaques à distance. Malheureusement, ils ne bloquent pas les attaques magiques, mais offrent quand même une résistance magique assez élevée. » L’employé nous avait données des indications sur la paire de gantelets vert métallique. Les enchantements bloquant les attaques physiques semblaient très utiles. C’était une honte qu’ils ne bloquent pas les attaques magiques, mais la résistance magique élevée était quand même pas mal.

« D’un autre côté, cette paire est capable d’emmagasiner la magie du porteur avant de la déchaîner en une attaque extrêmement puissante. Il faut du temps pour que la magie s’accumule dans les gantelets, mais ils sont aussi enchantés par un sort de durcissement, donc ils ne sont pas susceptibles de se casser même avec un usage intensif. » Ensuite, elle nous donna les caractéristiques des gantelets rouges et or. Contrairement aux verts métalliques, ceux-ci semblaient accorder beaucoup plus d’importance à la force brute. D’après ce que j’avais entendu, ils vous permettaient également d’utiliser quelque chose comme une « Frappe accentuée » que vous pourriez voir dans les jeux vidéo.

Fondamentalement, le choix se résumait à l’attaque ou à la défense. C’était une décision difficile. J’aurais préféré renforcer mes défenses et me garder en sécurité assez longtemps pour trouver une stratégie pour vaincre l’ennemi, donc j’aurais choisi la paire vert métallique, mais en connaissant Elze, elle semblait plus encline à opter pour la paire rouge et or qui privilégie la force brute.

« Je vais prendre les deux paires. »

« Hein ?! » Je ne pouvais pas retenir ma surprise lorsque, contrairement à mes efforts pour peser les avantages et les inconvénients de chaque paire, Elze avait tout simplement ignoré qu’elle devait faire un choix.

« Vous achetez vraiment les deux paires ? »

« Eh bien, elles me semblent utiles toutes les deux. Si je peux avoir différentes combinaisons, je peux obtenir de meilleurs résultats. »

« Bien sûr, je suppose, mais alors qu’arrivera-t-il à la paire dépareillée restante ? »

« Je les garderai en réserve, voyons. Il y a toujours une chance que je puisse en briser un comme ce qui s’était passé avec mon ancienne paire. » Elze marqua un point. Tant qu’ils étaient utilisés comme des armes et pas seulement des protections, il était impossible de savoir quand ils pourraient être endommagés ou cassés. J’étais préoccupé par le fait que la paire de rechanges soit dans des mains opposées, alors que les gens étaient généralement plus à l’aise pour lancer des coups de poing avec leur main dominante, mais Elze m’avait dit de ne pas m’inquiéter à ce sujet.

Pour commencer, son style de combat n’était pas orienté autour d’un point particulier. En termes de boxe, elle aurait été ce qu’on appelait un coupeur de frappes.

« Très bien, s’il vous plaît, veuillez équiper chaque paire et faites-moi savoir si quelque chose vous met mal à l’aise. Je vais faire les modifications nécessaires pour vous. »

« Merci, mais ils me vont bien comme ça. » Elze essaya chaque paire de gantelets et confirma que les deux ensembles étaient assez confortables à porter.

« Eh bien, cette paire verte vaut quatorze pièces d’or, et cette paire rouge et or coûte dix-sept pièces d’or. » Trente et une pièces d’or au total. Trois millions, cent mille yens, hein. Ils étaient assez chers... Ou, attendez, était-ce bon marché pour deux paires d’armes enchantées...? Cette boutique n’avait jamais cessé de jeter mon sens de l’argent par la fenêtre.

« ... Touya. »

« Que se passe-t-il ? »

« ... Pourrais-tu me prêter une pièce or ? Je n’ai pas pris assez d’argent. »

« C’est pourquoi je t’avais dit de faire en sorte d’avoir assez d’argent avant de venir ici... » J’avais sorti une pièce d’or de mon portefeuille et l’avais donnée à Elze.

Elle avait payé les gantelets avec trois pièces de platine et une pièce d’or. Elle avait mis les gantelets dans des sacs, mais ils étaient énormes et volumineux, alors j’avais fini par les porter pour elle. Il semblait que l’homme était aussi naturellement censé porter les courses de madame dans ce monde...

« Merci pour votre patronage, nous espérons vous revoir. » L’employée nous avait vu partir alors que nous quittions Berkut.

« Je m’attendais à ce que la capitale ait une bonne sélection d’équipement, même si ça a coûté un petit peu plus cher que prévu. » Elze semblait contente de son achat alors qu’elle marchait à mes côtés. J’avais en quelque sorte compris le sentiment d’avoir trouvé exactement ce que tu cherchais dans les magasins.

Sans surprise, cependant, les quatre gantelets étaient vraiment lourds. J’avais cherché une allée afin de pouvoir ouvrir une [Porte] pour nous ramener à l’auberge.

« Elze, trouvons une allée quelque part pour que je puisse... » Je tournai la tête pour parler à Elze, mais elle était partie.

« Elze ? » Je me retournai pour chercher Elze et la vis plantée devant un magasin. Elle regardait quelque chose dans la fenêtre. Qu’est-ce qui aurait pu attirer son attention comme ça ? J’étais retourné vers Elze et jetai un coup d’œil par-dessus son épaule pour voir ce que c’était. Ho-ho, c’était ça.

Un haut noir orné de volants blancs et un large ruban sur la poitrine. De plus, une mini-jupe noire avec une triple épaisseur de jabot.

Cela m’avait rappelé, à quelques différences près, une robe de style lolita gothique.

Elze se tenait simplement là complètement ravie.

« ... La veux-tu ? »

« Hein ? Whawah ?! T-Touya ? » Elle s’éloigna de moi avec un visage rouge vif comme si je venais de lui donner la peur de sa vie. C’est quoi cette réaction ?

« Euh, euh, c’est... bien sûr ! Pour Linze ! Je pensais que Linze serait vraiment très jolie dedans ! N’est-ce pas qu’elle a l’air d’apprécier ces types de vêtements ?! Contrairement à moi, bien sûr ! Hahaha ! » Au moment où Elze ouvrit la bouche, elle se mit à radoter. On dirait qu’elle pensait toujours à sa petite sœur.

« Je pense cependant que ça t’ira aussi bien qu’à Linze. »

« Quoi...?! » Le visage d’Elze devint encore plus rouge, et elle commença à battre ses lèvres comme un poisson hors de l’eau. Sérieusement, calme-toi. Pourquoi était-elle si bizarre, de toute façon ?

« Qu’est-ce que tu racontes ? Linze le porterait beaucoup mieux que moi... »

« Alors c’est ce que tu penses ? Vous êtes toutes deux assez mignonnes pour le porter. Vous êtes des jumelles. »

« M-M-Mignonne...?! Que dis-tu tout d’un coup ? » Le poing d’Elze s’écrasa dans mon flanc avec un bruit sourd. Argh !, tu sais que ça fait vraiment mal !

« Je disais seulement... que tu serais aussi belle... dans ces vêtements... »

Je m’étais expliqué à Elze en serrant mon côté douloureux. En y regardant de plus près, je remarquai qu’elle avait eu une sueur froide.

« Il n’y a aucune chance qu’une tenue comme celle-ci me convienne... »

« Je te le dis, ça t’irait très bien. »

« Tu n’as pas besoin de me flatter. Je sais parfaitement quel genre de tenu je pourrais ou ne pourrais pas porter. »

« Maintenant vois-tu, toi ... » Pourquoi essayait-elle de le nier ? J’avais l’impression qu’elle n’était pas sincère avec elle-même, et honnêtement je pensais qu’elle aurait fière allure dans cette tenue. Le fait qu’elle ait résisté tellement à l’idée avait commencé même à m’agacer.

« D’abord, je ne suis pas du genre à porter des vêtements comme ça, et... »

« C’est très bien si tu ne me crois pas ! Nous allons juste devoir y aller et leur demander de te permettre de te laisser l’essayer ! »

« Hein ?! Attendez...! Touya ? » Je l’avais attrapée par la main et l’avais à moitié traînée dans la boutique. J’avais demandé à la dame au comptoir de ramener les vêtements de leur devanture, puis je les avais mis de force dans les mains d’Elze et l’avais mené aux cabines d’essayage.

« Attends une seconde ! À quoi penses-tu ?! »

« Regardez, nous sommes déjà venus jusqu’ici. Entre là et essaye ces vêtements. Fais-moi confiance. » Je fermai le rideau de l’extérieur et allai jeter un coup d’œil dans le reste de la boutique. J’avais perdu du temps à parcourir les ceintures et les accessoires qu’ils avaient. Sans trop tarder, Elze ouvrit timidement le rideau.

« Très joli. » Elze avait l’air assez différente que d’habitude dans ces vêtements.

Elle avait l’air vraiment géniale dans cette tenue de style lolita gothique, surtout avec ses longs cheveux argentés. Compris ? Je savais que j’avais raison. Ce n’est pas n’importe qui qui peut tirer ce genre de regard.

« Vois-tu...? Je te l’avais dit ! Je-je t’ai dit que ça ne me convenait pas du tout... »

« Hum ?! Comment peux-tu encore dire ça ?! » À ce moment-là, j’étais à bout de nerfs à essayer de la convaincre, alors ma voix s’était un peu intensifiée. Sa confiance en soi était remarquablement faible. À quel point plissait-elle le regard pour penser qu’elle avait l’air de tout sauf extraordinaire bien habillée comme ça ? Maintenant que j’étais arrivé si loin... Je n’allais pas reculer et j’allais devoir la faire revenir à la raison !

« Comme je l’ai dit, ça te va bien. Ne pensez-vous pas, madame ?! »

Je m’étais tourné vers la dame au comptoir.

« Je suis d’accord. Je pense que ça vous va bien, mademoiselle. » Cette fois-ci, j’avais même fait venir l’employée de la boutique avec moi. Bon sang, le vestiaire avait même un miroir. Elze avait-elle complètement oublié ce fait avant de sortir, ou quoi ?

« T-Tu le penses vraiment...? » Elze rougit, pinça le devant de la jupe dans ses doigts, et fit un petit tourbillon. C’était vraiment génial pour elle. Elle était adorable.

À ce moment précis... j’étais allé parler avec l’employée.

« Excusez-moi, nous allons prendre ces vêtements. »

« Quoi ?! » J’avais payé les vêtements sans donner à Elze une chance de résister. Trois pièces d’argent, c’était assez cher pour les vêtements de tous les jours.

« Touya, attends une minute ! Je n’avais pas l’intention de les acheter ! »

« Si tu ne les achètes pas, alors je le ferais. De plus, je te les donne en cadeau. » Je n’allais pas laisser partir Elze sans acheter ces vêtements quand elle avait l’air si bien dedans. De plus, je voulais que tout le monde voie à quel point elle était mignonne. J’avais reçu un sac en papier du comptoir et je l’avais donné à Elze pour qu’elle y mette ses vieux vêtements.

Nous avions quitté la boutique, et Elze avait timidement levé la tête pour me remercier.

« Merci... »

« Aucun problème. Maintenant, revenons pour que nous puissions montrer tes nouveaux vêtements à toutes les autres ! »

« Hein ?! Non, attends, c’est peut-être un peu trop embarrassant pour moi...! » J’avais attrapé l’Elze ainsi relookée par la main et m’étais mis à courir.

Les autres filles avaient complimenté Elze quand elles l’avaient vue porter sa nouvelle tenue. Tu vois ? Je savais que je n’avais pas tort. Tout le monde est aussi d’accord.

Il n’y avait qu’un problème. Quand les filles avaient appris que j’avais acheté les vêtements pour Elze en cadeau, elles avaient soudainement affiché des sentiments un peu plus partagés à ce sujet. À la fin, il avait été décidé que je devais acheter de nouveaux vêtements pour chacune des filles au nom de l’équité.

... Franchement, pourquoi ces choses m’arrivent-elles sans arrêt ?

***

Partie 4

Un moment plus tard...

« C’est une lettre de mon père. Il demande de lire ceci et de se diriger immédiatement vers le palais royal. » Une lettre arriva à la Lune d’Argent, livrée par une calèche. Yumina avait expliqué ce que c’était après l’avoir regardée. Quelque chose me donne ici un mauvais pressentiment... mais je suppose que je ne peux pas l’ignorer.

« Alors, que dit-elle ? »

« En signe de gratitude et de reconnaissance de la façon dont Touya Mochizuki a géré l’incident il y a peu, je voudrais lui accorder un titre de noblesse. »

« Un titre !? » Elze et les autres hausseront la voix en raison de la surprise. Oh, alors c’est ça, alors... Eh bien, je ne suis pas entièrement surpris que cela soit arrivé.

Il était logique que celui qui était fiancé à la princesse Yumina soit un noble. Étant donné que ses fiançailles n’avaient pas encore été annoncées au public, ils étaient probablement en train d’arranger les choses en coulisses afin de projeter l’image qui me convenait lorsque j’aurai finalement été révélée à la population.

« Écoute, puis-je refuser le titre ? »

« Oui, tu peux refuser si tu le souhaites vraiment. Je demande simplement que tu le rejettes officiellement en personne. »

« Refuser !? » Les filles avaient de nouveau fait entendre leurs voix alarmistes. Eh ben, vous, les filles, vous faites un raffut.

« Le mariage à part, tu ne devrais pas refuser le titre ! C’est une perte totale ! » Elze avait annoncé son opinion, honnête comme toujours. Mais franchement... prendre ce titre me ferait être le chef d’une maison noble, non ? Cela ne me convenait pas du tout...

« Si tu rejoins les rangs de la noblesse, cela signifie que tu serais au service du pays... Tu aurais des devoirs et des responsabilités à assumer, comme gouverner une région, » marmonna doucement Linze en passant ses mains dans la fourrure de Kohaku. Comme je le pensais, c’est une vraie plaie... Je vais vraiment le refuser.

« Touya-dono, quelle raison donneras-tu pour te justifier ? »

« Euh... je vais probablement dire que la vie d’aventurier me convient mieux. »

Présenter les choses de cette manière m’avait même donné l’impression que je mentais à ce sujet. Pourtant, je voulais éviter la colère des parents d’Yumina, donc c’était probablement la meilleure façon de s’y prendre.

« Ça ira, ne t’inquiétez pas. Mon père ne voudra pas non plus te forcer la main. »

« D’accord, allons-y. » Il semble qu’il voulait qu’Elze et les autres viennent aussi au palais. Ce n’était pas comme des accompagnateurs officiels à la cérémonie de titre, on aurait davantage dit qu’il voulait rencontrer et remercier les filles qui s’occupaient assidûment de sa fille. Les trois filles étaient au début trop terrifiées par la perspective d’accepter, mais après y avoir réfléchi, elles avaient réalisé les avantages de rencontrer le roi en personne.

« Oh, Kohaku. Veux-tu rester ici cette fois-ci ? »

« Si tu l’ordonnes, je resterai — . »

« Pas possible. »

Oh. Rejet unanime par les filles.

« Nous ne pouvons pas laisser Kohaku derrière, crétin ! »

« Oui, ce serait trop triste... »

« Kohaku est aussi notre précieux compagnon »

« Ne t’inquiète pas Touya, Kohaku peut venir avec nous. Je vais garder un œil sur lui. » Ma parole, Kohaku est très apprécié. J’étais un peu jaloux, mais en vérité, même si je comprenais que la douceur de Kohaku n’avait pas d’égal en termes d’attrait.

J’avais tout de suite ouvert une [Porte], et nous étions au palais royal en un instant. Nous étions dans la chambre d’Yumina pour être exactes.

Eh bien, j’avais dit la chambre d’Yumina, mais ce n’était pas une chambre ou un salon. C’était une pièce faite pour accueillir les invités. Le roi m’avait donné la permission d’utiliser cette pièce pour mon sort [Porte] pour chaque fois que j’amènerais Yumina.

Quand nous avions quitté la pièce, le garde extérieur avait semblé perplexe pendant une seconde, puis son expression s’était transformée en suspicion, mais il s’était vite calmé après avoir vu Yumina.

Nous avions marché pendant un moment, puis Yumina avait ouvert une porte au bout d’un couloir. À travers la porte, nous avions vu le roi, le général Léon, et l’Ambassadrice de Mismede Olga prendre le thé ensemble.

« Père ! »

« Oh, Yumina ! » En voyant sa fille, le roi se leva de sa chaise et se précipita pour l’embrasser.

« Tu sembles heureuse et en bonne santé, je m’en réjouis. »

« Je marche au côté de Touya, Père. Je ne peux pas être malheureuse. » Argh... tu m’embarrasses...! Mes joues rougirent tandis qu’Yumina parlait, puis le roi se tourna vers moi.

« Ça fait un moment, jeune Touya. »

« Effectivement. »

« Les gens avec toi sont-ils tes compagnons ? Vous n’avez pas besoin de vous inquiéter des formalités ici, les amis. Levez la tête, » je me retournai pour voir de quoi le roi parlait et je vis que les filles derrière moi faisaient d’abondantes révérences, la tête sur le sol. Bon sang... c’est pire qu’au moment où vous avez rencontré Sue. Cependant, j’avais noté qu’elles ne s’étaient pas inclinées pour Yumina. Mais c’était probablement parce qu’elles étaient si choquées quand elle serait revenue à l’auberge avec moi.

« Touya. » Olga s’était approchée de moi. Son combo époustouflant d’oreilles et de queue était toujours aussi séduisant. Des pensées inappropriées passaient dans mon esprit... J’ai besoin de toucher la queue touffue... Quel est la plus douce, sa fourrure ou Kohaku ?

« J’ai besoin que vous sachiez que vous avez ma plus profonde gratitude. Non seulement vous avez sauvé Sa Majesté, mais vous avez aussi sauvé le Royaume de Mismede. Si jamais vous visitez notre beau royaume, je vous assure que vous recevrez un accueil chaleureux. »

« Comment va Arma ? Se porte-t-elle bien ? »

« Elle va très bien, merci. En fait, si j’avais su que vous viendriez ici aujourd’hui, je l’aurais amenée avec moi. » Olga rit avec ironie, mais elle se figea soudainement et fixa quelque chose derrière moi. Intrigué par ce qui n’allait pas, je m’étais retourné et j’avais vu qu’elle regardait Kohaku.

« ... Touya, qu’est-ce que c’est ? »

« Oh, c’est Kohaku, un petit tigre dont je m’occupe. Tu veux dire bonjour à la dame, Kohaku ? »

« Rawr ! » Nous avions décidé que pour des raisons de simplicité, Kohaku devrait juste prétendre être un tigre tout à fait normal. Avoir un tigre qui se promène avec nous serait bien trop spectaculaire. Aussi, l’expliquer à tout le monde tout le temps me ferait devenir vieux beaucoup plus vite.

Olga continua à regarder Kohaku avec méfiance, plissant les yeux et inclinant légèrement la tête.

« Y a-t-il quelque chose qui ne va pas ? »

« Ah, ce n’est rien. C’est juste que dans Mismede, le tigre blanc est vu comme un messager céleste de Dieu. Ils disent que le monarque blanc lui-même est un membre de cette espèce. » Oubliez l’espèce, Kohaku est l’authentique... En y pensant, Yumina a mentionné quelque chose à propos de Kohaku comme étant le roi des bêtes... Je me demandais si ce serait une bonne idée que d’emmener ce tigre à Mismede.

Soudainement, un choc avait traversé mon corps. Quelqu’un m’avait frappé fort dans le dos. C’était le général Léon. Est-ce que ce mec peut seulement communiquer en frappant des gens ou un truc de ce genre !?

« Ça fait un moment, Touya, mon garçon ! Bwaha, je ne m’attendais pas à ce que tu te maries avec la petite princesse ! Tu es vraiment un homme intéressant !? Je pensais que nous pourrions peut-être nous faire un combat d’entraînement un jour ! »

« Je ne suis pas encore son mari, alors je vais refuser, merci. » J’avais l’impression que si je m’entraînais avec ce mec, mon corps se briserait en morceaux avant qu’il ne devienne plus fort. Après tout, il était le genre de gars qui vous frappait afin de vous dire bonjour. Cela étant dit, il n’était définitivement pas une mauvaise personne...

Attendez une seconde... Je remarquai une paire de gantelets cuivrés suspendus à la taille du général. Ils ne semblaient pas particulièrement tape-à-l’œil ou décoratifs, mais pour une raison inconnue, ils émanaient le sentiment de courage et de bravoure.

« Général, qu’est-ce que c’est ? »

« Hm ? Ah, je les ai sur moi parce qu’il y a un exercice militaire qui se déroule aujourd’hui. Je suis un combattant ! Un Combattant aux gantelets, pour être plus précis. Tu n’as pas entendu parler de moi...? Ils m’appellent Leon le sanguinaire ! »  

Malheureusement, je n’avais pas entendu parler de lui du tout. Je n’avais entendu personne parler de lui non plus. Cependant, à l’opposé de mon silence étourdi, quelqu’un derrière moi avait soudainement parlé d’une voix excitée.

« Wouah !!! J’ai entendu parler de vous ! Vous êtes ce général sanguinaire qui a complètement détruit tout un camp de bandits dans les montagnes de Melicia ? J’ai entendu toutes sortes de choses... Est-il vrai que vous avez eu un duel à mort avec un Golem de pierre ? »

« Ohoho, vous savez beaucoup de choses, n’est-ce pas ? Êtes-vous aussi une combattante ? Il est rare de voir une fille qui apprend l’art du pugilat ! »

Le général sourit largement alors qu’il regardait l’Elze excitée, notant les gantelets dépareillés qui pendaient à sa taille.

« Que diriez-vous de participer à l’entraînement militaire d’aujourd’hui ? »

« Qu-quoi, puis-je ? » Elze hocha la tête encore et encore, un sourire radieux plaqué sur son visage. Je suppose que ce serait bon pour elle d’apprendre plus de techniques de lui. En regardant Elze et Léon, le roi me fit signe de le rejoindre.

« Au fait, Touya... en ce qui concerne le titre noble que je voulais t’accorder... »

« Ahh, écoute-moi... j’apprécie l’offre et tout, mais..., » je me sentais mal pour le roi, mais je devais encore le refuser. Je n’avais vraiment pas envie d’être un noble, du moins, pas pour l’instant.

« En vérité, je m’attendais vraiment à ce que tu refuses. C’est juste que cela aurait eu un effet négatif sur moi si moi, le roi, n’avais pas offert une récompense très généreuse à l’homme qui lui avait sauvé la vie. Donc, dans ce cas, je devais juste créer la situation connue du style : “il a essayé d’accorder un titre à son sauveur, mais le garçon a gracieusement refusé”. Cela étant dit, si tu avais accepté le titre, il aurait été à toi. Eh bien, tu vas rentrer dans la famille royale. Tu devrais vraiment garder un œil sur tout ce que tu fais jusque dans les moindres détails..., » on dirait que pour le roi, l’apparence était primordiale. Tout comme je me sentais désolé pour le roi, quelqu’un avait soudainement fait irruption en entrant dans la pièce.

« J’AI ENTENDU DIRE QUE TOUYA ÉTAIT LA, OÙ EST-IL !? » C’était Charlotte, la magicienne de la cour. Je ne l’avais presque pas reconnue pendant un moment. Honnêtement, elle avait l’air totalement différente cette fois-ci. Elle avait de lourdes valises sous les yeux, et ses cheveux étaient tous frisés et ébouriffés. Alors qu’elle se dirigeait soudainement vers moi, j’avais remarqué que ses yeux derrière ses lunettes étaient injectés de sang. Argh ! Que diable se passe-t-il ? Elle me fait peur ! Comme pour m’empêcher de m’échapper, elle me saisit par le manteau d’une main et tendit de l’autre main plusieurs pièces d’argent et des verres.

« H-Hey ! Ces lunettes, il m’en faut davantage ! Oui, trois paires de lunettes de plus ! Je t’ai appris [Transfert] l’autre jour, alors aide-moi, c’est d’accord !? »

« H-Huh ? Je veux dire, tu m’as aidé l’autre jour, mais d’où sort cette histoire de lunettes !? » Bien qu’étant terrorisé par les regards de Charlotte, j’avais réussi à bredouiller ce que je voulais lui dire.

« Que veux-tu dire par là !? Je ne peux pas déchiffrer assez vite...! Je suis à ma limite !? Je ne peux pas tout faire toute seule ! C’est impossible, impossible je te le dis ! Je comprends ce qu’une chose dit, mais il y a toujours plus à déchiffrer. C’est sans fin ! Sais-tu même l’ampleur du travail qu’il me reste à faire !? Sais-tu même l’ampleur du travail qu’il me reste à faire ? » Pourquoi cette répétition ? Est-elle un disque rayé !? Elle n’avait pas besoin de me crier comme ça pendant qu’elle essayait de demander de l’aide... Pourtant, j’avais trop peur pour essayer de refuser, alors j’étais allé dans son sens et j’avais lancé [Modelage] et [Enchantement] dans une succession rapide, transformant ces pièces de monnaie et ces verres en des verres de traduction en un temps record.

« Merci beaucoup ! » Charlotte attrapa rapidement les montures que j’avais faites et, son affaire conclue, elle sembla prête à sortir de la pièce aussi vite qu’elle était entrée.

« Assurez-vous de garder ces lunettes rangées et bien conservées, Charlotte. Nous ne voulons pas que cela se répande dans l’Empire ? »

« Compris, Votre Majesté ! » Charlotte avait répondu presque immédiatement au roi et était sortie hors de la pièce comme une balle. Qu’est-ce qui vient de se passer ?

« Ces derniers temps, la manière dont Charlotte agit est quelque peu troublante. Depuis qu’elle a eu cet instrument spécial, elle s’est terrée dans ses quartiers en ne faisant que travailler. Elle va finir par s’user à ce rythme ! Nous pourrions finir par avoir besoin que tu utilises [Récupération] sur elle tôt ou tard, Touya. »

Oh mon seigneur, j’ai accidentellement inventé le trait de caractère introverti. Le genre de personne qui « devient obsédé par quelque chose et se retire du monde comme un ermite »... Oups.

« Tout à l’heure... était-ce vraiment la magicienne de la cour Lady Charlotte ...? » Murmura Linze en fixant la porte. Eh bien, je ne suis pas surpris par sa réaction vu la manière dont les choses se sont déroulées. Charlotte ne ressemblait certainement pas au plus grand mage du royaume.

« Aww... Je voulais parler de magie avec elle... »

« Oh, je ne ferais pas ça si j’étais toi ! Si tu parles à Charlotte pendant qu’elle est dans cet état, elle te fera passer la moitié de la journée à l’aider dans ses folles expérimentations, et l’autre moitié de la journée à écouter sa conférence sur l’antique magie des esprits ! Il vaudrait mieux attendre qu’elle se calme un peu. » Le général secoua la tête de droite à gauche en parlant. Ouais, je doute qu’elle soit réceptive à tout ce qui est dit par quelqu’un pendant qu’elle est dans cet état...

« Alors, il est temps de préparer la cérémonie ! Touya mon garçon, tu devrais porter un ensemble de vêtements plus approprié ! » Le roi frappa dans ses mains et, comme s’il ordonnait, deux servantes apparurent. Bon sang... quel emmerdeur !

« Linze, Yae. Qu’allez-vous faire toutes les deux ? Attendez-moi ici ? »

« Je pense que je vais aller voir l’entraînement d’Elze... »

« Je crois que je le ferai également ! » J’imagine alors que tout le monde sauf Yumina allait se déplacer à la séance d’entraînement... On dirait qu’Yumina s’occupait aussi de Kohaku. Eh bien, j’imagine que je vais me changer aussi vite que possible.

Une femme de chambre m’avait escorté dans une pièce privée, où j’avais revêtu un nouvel ensemble de vêtements.

***

Partie 5

... D’une certaine façon, j’ai un manoir...

Avant que je ne le sache, j’avais accepté une propriété et je suppose que c’était celle-là. Vous pourriez vous demander quelle personne saine d’esprit m’a donné ce manoir. Eh bien, c’était le roi.

Le jour de ma cérémonie d’anoblissement, les choses se passaient exactement comme prévu.

« Oh, grand aventurier, vous qui avez sauvé mon existence même, permettez-moi de vous conférer un titre de noblesse. »

« J’en suis indigne, Votre Majesté. Je ne faisais tout simplement que mon devoir d’aventurier. »

« Très bien, je ne vous forcerai pas si vous voulez vraiment refuser. » Jusqu’à ce moment-là, tout se passait comme prévu.

« Cela dit, permettre à celui qui a sauvé ma vie de retourner les mains vides serait un grand manque de courtoisie. Par conséquent, au lieu de vous faire entrer dans les rangs de la noblesse, j’ai préparé une récompense en plus d’un manoir que je pourrais souhaiter voir servir comme votre base d’opérations au milieu de vos nombreuses aventures. »

Quoi !? Alors que le roi parlait, un homme âgé s’avança. Il tenait un plateau d’argent avec un sac d’argent et un jeu de clés dessus. Perturbé par les paroles du roi, j’acceptai distraitement les choses sans même y penser.

J’étais revenu à moi quand j’avais senti le poids du sac dans mes mains, mais le vieil homme avait déjà reculé ! Bon sang... j’ai raté ma chance de les rendre.

« Ce n’était qu’une manière de sauver les apparences. J’attends avec impatience de voir ce que tu pourrais accomplir dans les jours à venir. » Je n’avais pas pu faire autrement que de renoncer à ce stade...

« Quartier ouest... Avenue Palaran, 2 A... Même l’anneau extérieur du quartier est clinquant... » murmura Yumina en vérifiant la documentation.

La capitale était divisée en deux anneaux, l’un extérieur et l’autre intérieur, qui entouraient le château. La royauté, les aristocrates, les marchands importants et les gens de haut rang avaient tendance à vivre dans le cercle intérieur autour du château, puis le cercle extérieur était de l’autre côté de la rivière.

Beaucoup de gens de différents horizons vivaient dans le cercle extérieur, et il était divisé en quartiers est, ouest et sud. Il n’y avait pas de quartier nord, car le lac Palette occupait l’espace dans cette région. Il semblait que le secteur ouest du district extérieur était celui où vivaient de nombreuses personnes aisées. C’était dans ce secteur de l’Ouest que ma nouvelle propriété m’attendait.

« Alors, on fait quoi maintenant ? » Après avoir lavé la sueur qu’elle avait accumulée depuis l’entraînement du jour avec le général, Elze me le demanda avec une curiosité apparente dans les yeux. Honnêtement, c’était un peu trop pour quelqu’un de ma stature.

« Je suppose que le rendre n’est même pas une option. »

« Retourner quelque chose que tu as déjà accepté est très très impoli. Cela fait mal à l’honneur de celui qui tu l’as donné. » En effet, aucune personne décente ne reprendrait jamais un cadeau pour ensuite dire « Non, je ne l’aime pas, garde-le. » Linze avait complètement raison. Je n’avais pas d’autre choix que de l’accepter.

Je m’étais étendu sur l’herbe dans l’un des coins des terrains d’entraînement du château. Des nuages blancs coulaient doucement à travers le ciel bleu clair. Cela rappelait le ciel que j’avais vu quand j’étais arrivé en ce monde.

« Je n’ai pas reçu uniquement une propriété, mais aussi beaucoup d’argent... Je n’ai aucune idée de quoi faire avec tout ça. »

« Combien avez-vous reçu, Touya-dono ? » Yae me regarda alors que je continuais à me détendre.

« ... Vingt pièces royales. »

« Vingt pièces de monnaie royales ?! » Les voix d’Elze, de Linze et d’Yae retentirent de façon spectaculaire et résonnèrent. Leur surprise était totalement raisonnable.

Les pièces royales étaient des pièces de plus grande valeur que celle en platine. Dix fois plus, pour être exact. J’avais entendu dire que leurs valeurs étaient tellement grandes qu’on avait rarement la possibilité de les utiliser dans des magasins classiques.

Selon les normes du monde où j’habitais autrefois, une pièce royale serait d’environ dix millions de yens. Donc, le montant que j’avais eu était d’environ deux cents millions. Fondamentalement, cet argent en plus la maison était la valeur de la vie du roi. Je ne pouvais même pas dire si c’était beaucoup. Apparemment, c’était simplement de l’argent de poche pour le roi. J’aurais dû demander pourquoi il les gardait...

Attends, et si c’était juste de l’argent pour les fiançailles ? Et si prendre tout cela signifiait que j’étais condamné à épouser Yumina ? Cependant, l’argent des fiançailles ne devrait-il pas aller du marié à la mariée, et non l’inverse ? Peut-être que c’était une dot et... franchement, c’était une souffrance terrible rien que d’y penser.

Quoi qu’il en soit, garder cet argent sur moi était effrayant, alors j’avais laissé le duc le prendre.

« De toute façon, maintenant que j’ai une maison, alors peut-être que je devrais prendre ma retraite ? »

« Faire ça, ça va te transformer en un échec personnel en un rien de temps... » Elze soupira, et au lieu de répondre, je levai le haut de mon corps. Avoir de l’argent ne signifie-t-il pas ne plus avoir à travailler ? Il y avait quelque chose de louche à ce propos. Avoir un portefeuille vide ne seras jamais plus un problème, quoi que...

« Et si on allait y jeter un coup d’œil ? Ce n’est qu’à une trentaine de minutes. » Nous n’avions aucune raison de refuser la proposition d’Yumina, alors nous nous étions rassemblés et étions allés jeter un coup d’œil au manoir.

« Hm ? Est-ce ici... ? » Je ne pouvais pas me retenir de dire ça.

La résidence se trouvait sur un terrain surélevé dans la partie ouest du quartier extérieur, donnant l’impression d’avoir une belle vue sur l’horizon. Des murs peints en blanc et un toit rouge... Un immeuble raffiné à trois étages de style occidental... Tout était beau et élégant. Je n’avais rien de négatif à dire sur la conception, et j’avais bien aimé le fait qu’elle était dans un endroit isolé, loin des zones résidentielles. Quoi que...

« C’est trop vaste... » Eh bien, c’était plus petit que les domaines du Duc Ortlinde ou du vicomte Swordrick. Cependant, c’était encore plus que suffisant pour accueillir des personnes de cette qualité.

J’avais utilisé ma clé pour ouvrir les portes et pénétrer dans les jardins. Ce qui se dessinait devant mes yeux était une grande pelouse, un parterre de fleurs avec toutes sortes de plantes éclatantes, et un étang avec une petite fontaine à l’intérieur. Un peu plus loin, j’ai même vu une écurie.

Nous avions ouvert la double porte et étions entrés dans le hall d’entrée. Ce qui nous avait accueillis était un tapis cramoisi et un escalier menant au deuxième étage.

« C’est une jolie maison. Je l’aime, » avec Kouhaku dans ses bras, Yumina — la seule d’entre nous qui était habituée à de tels environnements — entra calmement dans le couloir. Après l’avoir rattrapée, je ne pouvais m’empêcher de dire à haute voix mes pensées honnêtes.

« Une maison aussi grande sera difficile à nettoyer... même si nous vivons ici tous les cinq. »

« Quoi ?! » Elze, Linze et Yae me regardèrent, complètement stupéfaites. Je n’en comprenais pas la raison.

« Hum... Touya-dono. Cinq ? Devons-nous aussi vivre ici ? »

« Hein ? Comment peux-tu encore en douter ? N’est-ce pas naturel ? » De toute façon pourquoi avons-nous encore besoin d’en parler ? Avec une maison aussi grande, accueillir autant de personnes fiables que possible est tout à fait naturel. Alors que cette pensée me traversait l’esprit, Elze parla timidement.

« M-Mais cette maison vous a été donnée par le roi. N’est-ce pas pour la partager avec Yumina ? » Eh bien, j’avais soudainement tout compris. Cette maison était la manière pour le roi d’aider Yumina dans ses efforts. Il semble que j’avais accepté un vrai cadeau empoisonné...

Je ne détestais pas Yumina ou quoi que ce soit du genre, mais je ne pouvais pas la voir comme quelqu’un que j’épouserais. Jusqu’à présent, elle avait l’impression d’être plus comme une petite sœur que n’importe quoi d’autre.

Linze me parla tranquillement encore une fois.

« S-Si c’est une maison destinée à deux personnes qui s’aiment, je ne pense pas que nous devrions vivre ici... »

« S’aimer l’un l’autre ? J’aime chacune de vous de la même manière. Vous êtes toute ma famille, alors il n’y a absolument rien de mal à vivre avec moi — » Hm ? Le visage de Linze était un peu rouge. Pourquoi ? En fait, Elze et Yae semblaient avoir aussi le teint très rose.

« Je-je vais faire le tour du deuxième étage ! »

« M-Moi aussi ! Je-je vais regarder la mansarde ! »

« Je-je-je m’intéresse vraiment à la cuisine ! » Trois filles se dispersèrent dans toutes les directions. Pourquoi ?

« Je vois... Donc, vous nous aimez quatre à peu près de la même manière et tu nous vois comme une famille. Je dirais que j’ai fait un pas de plus dans la bonne direction. » Les voyant partir, Yumina sourit.

« Je veux devenir ta femme et passer ma vie avec toi, Touya. Cependant, je n’ai pas l’intention de te monopoliser, alors cela ne me dérange pas du tout. Je vais avoir une conversation avec elles. Attends-moi juste dans le salon. » Hein ? Quoi ? Excusez-moi ? Me laissant avec Kohaku, Yumina avait commencé à monter les escaliers.

Je n’avais pas vraiment compris la situation, mais j’avais décidé de faire ce qu’on m’avait dit et j’avais marché vers le salon. Sur le chemin, j’avais regardé la salle de bain, le salon, le grenier et la cave à vin, et ils étaient tous complètement vides. Pas une seule étagère...

J’avais ouvert l’avant-dernière porte au premier étage et finalement trouvé le salon. Aussi évident que cela puisse être, c’était spacieux. Bien qu’il semblait probablement bien plus vaste qu’il ne l’était réellement parce qu’il n’y avait rien d’autre qu’une cheminée et des rideaux. J’allais devoir acheter beaucoup de meubles et d’accessoires. Le roi avait probablement considéré cela quand il m’avait donné l’argent.

La fenêtre sur l’un des murs avait une entrée sur une terrasse qui donnait une belle vue sur l’ensemble de la propriété et le reste du quartier ouest.

J’étais sorti dans le jardin, où j’avais été accueilli par un vent agréable.

« C’est un joli jardin. Faire la sieste ici serait géniale. » Kohaku s’étendit sur l’herbe.

« Aimes-tu ? »

« Oui, beaucoup. » Je m’étais dit que c’était une raison de plus pour envisager de vivre ici. S’installer serait assez compliqué, mais...

« Touya. » En entendant mon nom appelé, je m’étais retourné pour voir Yumina debout avec toutes les autres. Cependant, les trois autres évitaient mon regard. Qu’y a-t-il avec elles ? Leurs visages sont encore un peu rouges...

« H-Hum, Touya... pouvons-nous vraiment vivre ici avec vous deux ? » Marmonna Linze.

« Hm ? Bien sûr que vous pouvez. »

« ... Tu ne nous diras pas de partir plus tard, n’est-ce pas ? » demanda Elze, clairement rongée par le doute.

« Ne sois pas stupide ! »

« Tu vas, hum... nous traiter exactement comme tu traiterais Yumina-dono, d’accord ? »

« Bien sûr ! » Pourquoi me demandait-elle cela ? Je n’avais pas de famille dans ce monde, donc elles étaient les personnes les plus proches. C’était tellement évident.

... Pourquoi avaient-elles toutes l’air si troublées ? Bien sûr, vivre dans un tel manoir pouvait être écrasant, mais c’était déjà le mien, alors elles n’avaient aucune raison de se retenir.

Ah, j’ai trouvé. Elles étaient gênées de vivre sans payer de charges, devenant essentiellement des profiteuses. Cela ne me dérangeait vraiment pas du tout.

« Bien, c’est tout. Nous vivrons tous ici à partir de maintenant. Il n’y a pas d’urgence. Sentez-vous libre de décider quand vous aurez remis vos sentiments dans l’ordre, » avait proclamé Yumina au trio rougissant.

« Très bien... »

« O-Oui... »

« Compris, je le ferais. » En réponse aux paroles d’Yumina, les trois autres acquiescèrent, leurs visages toujours rouges. De l’ordre dans leurs sentiments ? Je n’avais pas vraiment compris.

« De quoi parlez-vous ? »

« « « C’est un secret. » » » Encore une réponse à l’unisson... Très bien, alors. Attends, est-ce que je suis celui qui a la position la plus basse dans le ménage ?!

« Eh bien, allons-nous choisir nos chambres ? » Suggéra Yumina.

« Je veux celle au coin du deuxième étage. »

« Je serais heureuse de prendre celle qui se trouve à côté de la bibliothèque au troisième étage, » avait déclaré nerveusement Linze.

« Je voudrais une chambre au premier étage qui fait face au jardin. » Les filles se réjouirent et commencèrent à parler entre elles. En tant qu’homme, je m’étais senti comme un exclu. Eh bien, avec toutes les chambres que nous avions, les voir choisir les chambres qui leur convenaient m’allait très bien. Après tout, peu importe, nous aurions toujours beaucoup de pièces vides...

« Hmm, je ne suis pas tout à fait sûr si nous sommes tous les cinq capables de nous occuper de l’endroit... »

« C’est impossible. »

« Eh bien, tu es direct... » Il n’y avait aucune hésitation dans la réponse d’Yumina. Même le nettoyage serait trop pour nous. Nous avions notre travail à la guilde, donc nous ne pouvions jamais faire quelque chose comme le jardinage.

« Nous allons devoir embaucher quelqu’un. Heureusement, j’ai déjà certaines personnes en tête. » On aurait dit que je pouvais tout lui laisser, alors... Nous avions vraiment besoin de plus d’aide, c’était vrai. Un membre de la famille royale comme Yumina avait probablement de bonnes méthodes pour acquérir des ressources humaines de qualité.

De toute façon, il était temps de se préparer à déménager. Cependant, cela impliquait seulement d’apporter nos affaires ici à travers une [Porte]. Ensuite, tout ce qu’on avait laissé était des meubles et des choses similaires. La maison n’avait absolument rien, après tout.

Nous devrions également saluer nos amis dans Reflet.

Avec la recherche de domestiques et d’autres affaires que nous avions, nous avons décidé de déménager trois jours plus tard. Je sentais que les choses allaient prendre un virage mouvementé.

***

Partie 6

Finalement, le jour du grand déménagement était venu. Nous avons dit au revoir aux personnes qui s’occupaient de nous pendant que nous étions dans la ville. Micah et Dolan de l’Auberge de la Lune d’Argent, Aer du Café Parent, M. Barral de la « Boutique d’Armement aux Huit Ours »... et aussi aussi Zanac de « Zanac le roi de la mode ». Avec cela, nous avons dit au revoir à la ville de Reflet elle-même.

C’était le premier endroit que j’avais considéré comme ma maison dans ce nouveau monde. J’avais beaucoup de sentiments à ce sujet. Même si je pouvais revenir chaque fois que je voulais à travers le sort [Porte], c’était toujours un adieu émouvant.

Dolan avait déclaré une prophétie concernant Reflet tout en la pointant sur la carte, il disait comme quoi elle allait être l’authentique « ville Shogi ». Étant donné la façon surprenante dont était passionné le Roi à propos du Shogi, dans l’ensemble, le plan ne me semblait pas trop improbable.

Comme cadeau d’au revoir à Zanac, j’avais imprimé quelques feuilles avec différents dessins d’uniformes sur elles. Qui sait, peut-être qu’il aurait en conséquence officiellement développé une tenue d’infirmière sexy ou l’uniforme de marin de l’école... Je ne les avais pas formellement suggérées, mais j’avais l’impression que Zanac pourrait mordre à l’hameçon.

Pour Aer, j’avais donné un recueil composé de quelques nouvelles recettes, ainsi que des outils de cuisine que j’avais formés avec mon sort [Modelage]. C’était juste de petits ustensiles comme une cuillère à crème glacée, un trancheur à gâteaux circulaire, et des emporte-pièces assortis en forme de cœurs, d’étoiles, et de cercles. J’avais déjà décidé de revenir manger un morceau une fois qu’elle aurait compris leurs usages.

De même, j’avais donné à Micah un couteau de cuisine, un éplucheur, un presse-fruits manuel, une râpe et quelques recettes que j’avais sous le coude. Avec cela, j’étais sûr que la Lune d’Argent verrait son pouvoir culinaire croître exponentiellement et férocement.

Après que nous ayons dit au revoir, nous étions revenus à la capitale royale. Plusieurs chariots étaient stationnés à l’extérieur du manoir. Il semblait qu’ils déplaçaient déjà nos meubles. Yumina était dehors, dirigeant les ouvriers alors qu’ils y transportaient des objets. Quand elle avait remarqué que nous étions de retour, elle avait couru pour nous saluer.

« Touya, tu arrives juste à temps. Il y a un homme qui cherche un emploi comme majordome, peux-tu venir le rencontrer ? »

« Hein ? Tout de suite ? » Un homme plus âgé vêtu d’un costume noir formel marcha dans ma direction. Il avait les cheveux blancs et une moustache robuste. Hm... ne l’ai-je pas déjà vu quelque part ? Oh, c’est vrai, c’est lui qui m’a remis la clé sur un plateau quand on m’a accordé mon manoir.

« Enchanté de faire votre connaissance, même si nous nous sommes déjà rencontrés. Je m’appelle Laim. Tout le plaisir est pour moi. » L’homme qui s’appelait Laim baissa la tête vers moi. Ce gars doit avoir, quoi... dans la soixantaine ? Malgré ses regards, ses mouvements étaient étonnamment vifs.

« Il a personnellement servi mon père pendant de nombreuses années. Ne penses-tu pas qu’il ferait un bon majordome ? »

« Quoi ?! » Ce type s’est occupé du roi lui-même ?! Nous avons ferré une personne d’un standing incroyable !

« Comment avons-nous pu vraiment obtenir quelqu’un comme lui ? »

« Ah, j’ai depuis transmis mon ancien poste à mon fils. Il se trouve que la princesse m’a envoyé une invitation peu de temps après. Je pensais que ce serait un honneur de servir l’homme qui a sauvé la vie de mon jeune frère. »

« Frère cadet ? »

« Oui, il s’appelle Leim. Il sert le vénérable duc Ortlinde et sa famille. »

« Oh ! Leim, le majordome qui était avec Sue ! » Pas étonnant que je lui trouvais un air familier, ils étaient quasiment les mêmes. Les deux frères servaient donc le roi et le duc, qui étaient aussi frères. Un duo de frère majordome, hein ?

« Eh bien, qu’en est-il ? Allons-nous l’engager ? »

« Eh bien, ce n’est pas que je n’aime pas l’idée, mais... est-il vraiment d’accord ? N’y a-t-il pas de meilleurs endroits où travailler ? »

« Pas du tout. Je vais travailler ici à partir de maintenant. Merci beaucoup de votre compréhension. » Laim inclina légèrement la tête. Eh bien, il n’y avait aucune raison de refuser cette offre généreuse. Nous avons décidé de le mettre à la tête des autres employés et à l’administration du manoir. Fondamentalement, nous lui avions confié toutes les responsabilités de gestion.

« Eh bien, j’aimerais faire une demande, monsieur. »

« Ce n’est pas la peine de m’appeler monsieur ! »

« Au contraire. Je suis maintenant un employé ici, donc il est très important que nous établissions qui est le maître de la maison, et qui est l’humble serviteur. Donc, maintenant que ces choses sont réglées, monsieur, il y a quelques employés compétents que je voudrais voir à l’œuvre ici. Voudriez-vous les rencontrer ? » Je voulais qu’il mette un terme à ce « monsieur » déjà, mais cela semblait futile. Il était ferme, donc il n’y avait pas d’affrontement possible. C’était un maître d’hôtel professionnel entre tous.

Laim quitta le manoir aussi vite que le vent. On aurait dit qu’il allait rassembler les futurs employés pour moi. Il n’avait pas traîné...

« Nous avons embauché un majordome merveilleux. » Elze porta ses bagages dans le manoir. Linze et Yae avaient suivi peu de temps après, et Yumina était retournée diriger l’ameublement des pièces.

J’étais allé dans ma propre chambre pour déposer mes bagages, puis j’étais retourné en bas pour aider les autres.

Ma chambre était la plus spacieuse du deuxième étage, pour le moment au moins. Cela était honnêtement dû en grande partie au fait qu’il n’y avait qu’un placard et un lit dedans. Je n’avais même pas de literie sur ce lit. Pourtant, les meubles devaient arriver aujourd’hui, alors ma chambre aura bientôt une commode, un bureau, des chaises et des étagères pour exposer mes livres. Naturellement, j’aurais une literie incluse dans tout cela aussi.

Maintenant que j’y pense, est-ce que je ne pourrais pas faire mes propres chaises et tout mon mobilier avec [Modelage] ? Cela m’éviterait probablement une tonne de dépenses ainsi... Attends, non, si je faisais ça, tout le monde voudrait que je leur fabrique des meubles. Je ne voulais vraiment pas de tracas supplémentaires. Ce serait vraiment pénible... J’avais ainsi décidé que les choses étaient très bien comme elles l’étaient.

Hm... quel sort serait le mieux pour décharger des meubles ? J’avais eu cette pensée alors que je porterais le lourd mobilier. Après tout, j’étais le seul homme de la maison. Je devais vraiment montrer mon côté fiable au moins une fois de temps en temps.

Pendant que je réfléchissais profondément, Elze passa, ayant déjà lancé [Renforcement] sur elle-même. La fille déplaçait les meubles à une vitesse incroyable. H-Huh ? Avez-vous besoin de mon aide ? Hum, je ne me laisserai pas battre ! C’était soudain devenu une question de fierté masculine. J’avais lancé [Renforcement] et j’avais commencé à porter des meubles aussi vite qu’Elze.

Après que tout le mobilier avait été porté à l’intérieur, nous nous étions réunis sur la terrasse pour une pause thé.

Nous avions fini avec succès de mettre nos meubles dans nos chambres à coucher, et nous avions équipé toutes les autres pièces principales comme la cuisine, le salon, et la suite pour l’invité. Il ne me restait plus qu’à organiser mes vêtements et divers livres.

Elze et moi avions un peu rivalisé pour voir qui pourrait le mieux utiliser le sort [Renforcement], mais la victoire avait été remportée par Elze. Le [Renforcement] lui-même est un sort Néant qui amplifiait ses capacités physiques, mais il utilisait la force physique du lanceur comme base.

... C’était assez embarrassant de perdre dans un concours de force physique contre une fille, j’avais alors pensé que je devrais probablement m’entraîner beaucoup plus. Voilà, à partir de demain, je vais courir dehors.

Je ne pouvais pas égaler Elze en force physique ni Linze dans les connaissances magiques et la patience, je ne tenais pas la comparaison dans le maniement de l’épée avec Yae, et les capacités de tir à l’arc d’Yumina ainsi que ses bonnes manières éclipsent complètement les miennes... déprimant.

« Les choses s’installent finalement... »

« Il reste encore divers petits articles ménagers à acheter. »

« Nous pouvons simplement acheter les choses dont nous allons vraiment en avoir besoin et mon équipe les réceptionnera, c’est bien naturel, » déclara le majordome.

« D’accord. Bon, terminons-en ici pour aujourd’hui, » avait déclaré Yumina. Cependant, il était vrai que nous étions à court de biens ménagers à usage domestique. Des ustensiles pour les besoins quotidiens comme les accessoires de table et les produits de nettoyage. Une baignoire aussi, pensez-y. Avons-nous des produits d’hygiène personnels en ce moment ? Je ne le pense pas... Oh, nous aurions aussi besoin d’une poubelle. Nous avions à acheter plus que je ne le pensais au départ.

Tout le monde avait dit ce qu’il pensait en ce qui concerne l’équipement du manoir et nous en avions dressé une liste. Nous avions tous décidé que nous allions sortir et les acheter plus tard. Après que tout le monde ait fini de donner son opinion, Laim était venu à l’avant avec un groupe d’hommes et de femmes.

« Salutations, monsieur. Ce sont les individus que j’ai mentionnés plus tôt. Ils ont tous mon approbation personnelle et ont fait l’objet d’une enquête approfondie. Ce sont les meilleures recrues que vous pourriez obtenir. » ... Je ne pouvais pas m’habituer à ce terme « monsieur ». J’aurais aimé qu’il m’appelle d’une autre manière. Quand il utilisait un terme comme « monsieur », ça me faisait me sentir vieux. J’avais l’impression que ça me conviendrait peut-être dans dix ans ou plus, mais certainement pas maintenant.

« Salutations, je viens de la guilde des servantes. Je m’appelle Lapis. C’est un plaisir de vous rencontrer. »

« Saaalut, je viens aaaaaussi de la Guilde des servantes. Je m’appelle Cécile. Ce sera un plaaaaaisir de travailler pour vous. » Les deux filles se tenaient devant moi et baissaient la tête. Elles portaient des uniformes de femme de chambre classiques. Lapis avait pour elle un air digne et tenait ses cheveux noirs foncés frisés dans une coupe au carré. Cécile, d’un autre côté, avait les cheveux bruns clairs et un doux sourire peint sur son visage. Elles semblaient toutes deux avoir environ vingt ans. Les deux filles portaient des tenues de domestique françaises stéréotypées, avec des coiffes à froufrous.

Attends, il y a une guilde de femme de chambre ? Là encore, il serait assez facile de commettre un délit en tant que domestique. Le vol serait probablement facile dans ce genre de métier. Avoir un système formel où toutes les servantes étaient soumises à des vérifications d’antécédents stricts et à une bonne éducation me semblait très logique. De plus, les servantes enregistrées auraient aussi un dossier public.

Laim m’avait informé que les deux filles seraient chargées de nettoyer la maison, et aussi de l’aider dans l’administration du ménage en cas de besoin.

« Je m’appelle Julio, votre jardinier ! Ah, et voici Créa, ma femme. »

« Je m’appelle Créa. Je vais m’occuper de la cuisine. » Ensuite, pour se présenter, se trouvait un couple marié qui, je crois, était dans la fin de la vingtaine.

Le duo était composé d’un jeune homme décontracté aux cheveux blonds dorés et d’une jeune femme à l’air calme et aux cheveux roux. Ces deux-là semblaient être assez similaires en termes de personnalité. Ils semblaient tous deux assez décontractés.

Julio était apparemment le fils de l’un des amis de Leim. Il devait être chargé des arrangements floraux, de la culture des légumes et des tâches générales de jardinage. Créa, sa femme, devait être notre cuisinière personnelle.

Il semblerait qu’elle avait travaillé depuis longtemps comme apprentie cuisinière pour l’élite aristocratique du royaume. J’avais décidé de lui montrer les recettes que j’avais imprimées pour Micah quand j’en avais eu le temps.

« Mon nom est Thomas. Jusqu’à récemment, j’étais dans l’infanterie lourde. »

« Tu peux m’appeler Huck. J’ai passé la majeure partie de ma vie à servir dans la Cavalerie légère. » Un gros garde et un garde léger, hein...

Leurs silhouettes correspondaient aussi à leurs titres. Tous les deux semblaient être dans la cinquantaine. Laim les avait contactés parce qu’ils avaient récemment pris leurs retraites de l’armée du royaume. Il semblait qu’ils allaient alterner entre le devoir de gardiennage et la sécurité générale du manoir. La porte devait être occupée la nuit aussi. Est-ce qu’ils allaient effectuer des rotations ou cette sorte de chose ?

Deux personnes seraient-elles suffisantes ? J’avais pensé que je devrais peut-être en embaucher quelques autres. Je pensais que c’était dans le domaine d’expertise de Laim.

Cela mit à part, Thomas et Huck..., ils s’appelaient sérieusement Tom et Huck ? Je serais prêt à parier qu’ils avaient eu une tonne de préjudices dans leur enfance.

Ils me semblaient bien, alors j’avais accepté la suggestion de Laim et je les avais embauchés.

« Thomas et Huck habitent dans la capitale, ils n’ont donc pas besoin d’arrangements particuliers... Cependant, les autres et moi-même préférerions loger sur place. Est-ce acceptable pour vous, monsieur ? » J’avais accepté les conditions de Laim, car elles me semblaient bonnes. De toute façon, nous avions beaucoup de chambres, donc ce n’était pas un problème.

Je sentais que Julio et Créa méritaient un peu leur propre espace, étant un couple marié, alors j’avais demandé que leur chambre soit la plus éloignée des autres pour qu’ils puissent passer du temps ensemble. Cela dit, comme nous vivions tous dans le même bâtiment, j’avais senti pour commencer qu’on ne leur donnait pas vraiment beaucoup de « temps seul ». Je préfère laisser le couple heureux profiter de bons moments ensemble.

J’avais donné de l’argent à chacun des nouveaux employés et je leur avais dit de sortir et d’acheter les accessoires nécessaires. J’avais donné une somme distincte à Lapis et Créa, et je leur avais donné des instructions spécifiques à chacune. Lapis devait acheter les marchandises générales de la liste précédente, et Créa devait acheter de la nourriture et des ustensiles pour la cuisine.

Tout le monde avait fini par aller faire des achats, à l’exception de Laim, qui avait dit qu’il voulait inspecter minutieusement le manoir. Il avait dit qu’il voulait connaître son nouveau lieu de travail jusque dans les moindres détails. Honnêtement, je lui tirerais mon chapeau si j’en portais un.

« Les choses semblent finalement s’apaiser... » Je n’étais toujours pas habitué à ma nouvelle maison, et nous avions déjà sept serviteurs ajoutés à la liste. L’argent que j’avais reçu du roi devrait être suffisant pour le moment... Je commençais à m’inquiéter un petit peu de ma situation financière. Mais pour être honnête, cela ne servait à rien de s’en inquiéter de toute façon.

« Ce sera bien si nous laissons tout dans les bonnes vieilles mains de Laim. Il y a une raison valable pour laquelle mon père l’a gardé en poste depuis qu’il était jeune. »

« Je n’arrive toujours pas à croire que nous ayons fini par embaucher le vieux majordome du roi. »

« Je suis sûre qu’il s’attend à de grandes choses de la part de Touya. » Yumina sirota son thé pendant qu’elle parlait, d’un ton neutre. Ne me fais pas sentir d’avantage de pression...

« ... Je ne crois pas que nous serions en mesure de gérer tout cela par nous-mêmes. Donc je suis très reconnaissante que nous ayons un majordome aussi compétent à notre service, » marmonna Linze en attrapant un biscuit sur la table et en le donnant à Kohaku, qui était étendu sur ses genoux. Elle n’avait pas tort. Il nous aiderait certainement beaucoup dans le futur.

Hm ? Ai-je juste entendu le bruit d’un chariot s’approcher jusqu’à la porte d’entrée ? Est-ce que Lapis et les autres sont déjà revenus ? Y avait-il vraiment tellement de sacs qu’ils avaient besoin d’un chariot ?

En y repensant, Laim était soudainement sorti de l’intérieur du manoir.

« Monsieur, nous avons des visiteurs. C’est le bon duc Ortlinde et sa fille, la jeune Lady Sue. »

« Hein ? Sue et le duc sont là ? » Ah, mon manoir a déjà ses premiers visiteurs... Je me demande ce qui les amène ici.

***

Partie 7

Juste après que Laim ait annoncé l’arrivée de nos visiteurs, Sue et son père étaient apparus sur la terrasse.

« Salut voisin. C’est agréable de voir ton visage dans les environs. » Le duc Ortlinde avait fait un petit rire alors qu’il parlait. Eh bien, il disait « voisin », mais il vivait dans un quartier à l’intérieur du cercle intérieur, et mon manoir était à côté de l’anneau extérieur. Mais, pour être juste, c’était certainement beaucoup plus proche que Reflet.

« Ça fait un moment, Sue. »

« En effet, Yumi. » Yumina et Sue se saluèrent poliment. Bien sûr, j’avais complètement oublié qu’elles étaient cousines. Mais le fait de les voir si prêtes l’une de l’autre, j’avais remarqué qu’elles avaient l’air assez semblables avec leurs cheveux blonds. Cela étant dit, elles étaient très éloignées en ce qui concerne leur personnalité...

« Je dois dire que j’ai été très surprise quand j’ai appris vos fiançailles avec Touya, Yumi. »

« Je suis presque certain que le plus surpris de tous était moi... » En toute honnêteté, je n’avais pas compris la situation. Je n’avais toujours aucune idée de comment traiter la situation. Quand nous étions arrivés à la table de la terrasse, Laim nous avait servi à tous le thé. Vraiment un majordome du plus haut calibre.

« Pour être honnête, j’avais l’intention de faire en sorte que Sue et Touya se marient. Hélas, il me semblerait que comme d’habitude sur le coup, vous m’ayez battu, toi et mon grand frère  ! »

« Oh, tu avais prévu une telle chose pour moi, Père ? Eh bien, si c’est Touya, je ne serais pas contre un mariage arrangé. Passer mes journées avec lui serait certainement amusant... »

« Haha ! Je vois bien ça. Eh bien, qu’en penses-tu, Touya ? Veux-tu épouser ma Sue conjointement à Yumina ? »

« Hé, ne nous laissons pas emporter. J’aimerais que tu ne m’intimides plus autant. » Le duc Ortlinde pouvait juste plaisanter, mais je pouvais voir une étincelle clairement préoccupante dans les yeux de Sue alors qu’elle me regardait. Je préférerais que rien ne puisse la mener à un malentendu...

« Eh bien, je m’abstiendrai de mettre la pression sur le sujet pour le moment. En fait, j’ai une faveur à te demander. » Que veux-tu dire par « pour le moment » ?! Ignorant mon regard rétréci, le duc continua de parler.

« Nous avons en fait décidé de poursuivre une alliance formelle avec le Royaume de Mismede. Mon intention est que les deux rois s’assoient ensemble à la conférence pour décider des détails. » Ah, Mismede. Le royaume du sud peuplé de bêtes. Le pays d’où viennent les sœurs renard, Olga et Arma. Alors ils ont décidé de former une alliance, après tout... J’étais soulagé.

« Idéalement, l’un des rois viendrait rendre visite à l’autre pour les négociations, mais comme vous vous en doutez, c’est une tâche très dangereuse. Il n’y a aucune garantie que l’une ou l’autre des parties serait à l’abri de tout dommage. Les monstres pourraient les attaquer sur la route, ou des opportunistes pourraient se mettre en travers de leur chemin. »

« ... Tu as besoin de la [Porte] de Touya, n’est-ce pas ? »

« Tout à fait. Allant droit au but comme toujours, Linze. » Le duc avait rigolé un peu en buvant son thé. « Eh bien, il est vrai que vous tous, vous pouvez déplacer en toute sécurité en utilisant le sort [Porte], mais quand même... »

« Je ne peux voyager qu’à des endroits où je suis allé auparavant. Attendez, ne me dites pas... » J’avais eu un mauvais pressentiment tout à coup. Une sensation étrange assez puissante également.

« C’est vrai. J’ai besoin que tu ailles à Mismede. »

... Oui, ça a du sens. Je vois. Je comprends parfaitement. C’est un sort extrêmement pratique. Si je n’avait pas pas cette limitation de ne pouvoir me rendre que dans des endroits où je me trouvais auparavant, j’aurais facilement pu lancer un service de livraison express énorme et couronné de succès.

« De toute façon, combien de temps cela prendra-t-il pour se rendre à Mismede ? »

« Hm ! Environ six jours en calèche. » Euh, c’est en fait plus court que je ne le pensais.

« Eh bien, au moins, six jours pour atteindre la rivière Grand Gau. De là, il faudra encore quatre jours pour atteindre le Royaume de Mismede. Pourvu que tout se passe comme prévu, voilà... » Donc dix jours, en fait c’est plutôt pénible... Vous me donnez un manoir pour mieux m’envoyer en voyage ensuite, donc je ne peux même pas y vivre ?! Je te jure, ces gens...

« Je vais transmettre cette quête à la guilde, avec la stipulation que votre groupe soit le seul qui pourra prendre ce travail. De cette façon, vous serez récompensé officiellement pour vos efforts et votre rang de guilde augmentera aussi. Je pense que vous trouverez cela agréable, non ? »

Chien sournois... tu avais déjà tout organisé. Eh bien, pour être juste, c’est un travail assez simple. Et puis zut, un petit voyage dans un autre pays pourrait être sympa. Il marque aussi un point. C’est vraiment pratique pour nous. Pour être honnête, j’aimerais aussi savoir quel genre d’endroit est Mismede.

« Eh bien, cela me semble juste. Je vais prendre le travail ! Et vous, les filles ? » Tout le monde hocha la tête en signe d’approbation. On dirait que c’était une évidence.

« Vous avez mes remerciements. L’ambassadrice de Mismede rentrera chez elle, alors elle vous escortera jusqu’à leur capitale. »

« Oh, Olga retourne dans son pays natal ? Et sa petite sœur, Arma ? »

« Ah, à propos de ça. L’ambassadeur et sa plus jeune sœur se joindront à vous pendant le voyage, donc vous recevrez également une escorte de cavalerie armée. » Honnêtement, c’était un peu apaisant de l’apprendre. D’après ce que j’avais compris, Mismede était plus sauvage que Belfast. Une jungle dense pleine de monstres, ou quelque chose comme ça... Je me demandais si ça allait ressembler au climat de l’Amérique du Sud ou de l’Asie du Sud-Est.

J’espère que c’est un endroit intéressant... Mismede, le royaume peu exploré des hommes-bêtes... Eh bien, c’était notre destination, alors nous en saurions assez vite.

« Mais... ça ira bien, n’est-ce pas ? »

« Hm ? Qu’est-ce qui ne va pas, Yae ? »

« Si l’on savait que vous pouvez utiliser [Porte] là-bas, Touya-dono... Eh bien, n’est-ce pas un sort dangereux ? Vous pourrez aller n’importe où, n’importe quand, sans avoir à en parler à quiconque... Et s’ils essayaient de vous assassiner comme étant un dangereux criminel... ? » Pas besoin de dire quelque chose d’aussi effrayant, Yae.

Cela étant dit, je l’ai utilisé à peu près sans réserve jusqu’à maintenant. Vous pourriez bien me le dire, mais rien n’est vraiment sur le point de changer.

Mais vraiment, une telle chose était-elle possible ? Eh bien, même si c’était le cas, je ne pouvais pas empêcher les gens de se méfier de moi.

« Non non. Ne t’inquiète pas pour une telle chose. Je l’ai confirmé avec Charlotte, vous ne pouvez pas utiliser le sort [Porte] pour aller partout. Des barrières magiques peuvent être érigées pour restreindre les déplacements par ce genre de magie. Ils le sauront sûrement aussi, et tout ce qu’ils ont à faire, c’est prendre les précautions nécessaires. » Le duc fit de son mieux pour dissiper les angoisses d’Yae.

« Est-ce vrai, Touya ? »

« ... C’est la première fois que j’en ai entendu parler. » Elze semblait exaspérée par ma réaction. Je veux dire, quand j’ai appris le sort [Porte] pour la première fois, tout ce que je savais à propos de ça venait de ce que j’avais lu dans ce livre ! Vous savez, ce n’est pas comme si je savais que ça pourrait me transporter dans un endroit précis avec seulement les bons détails ?!

« Même une petite barrière magique devrait suffire à l’empêcher. Par exemple, une barrière faible pourrait être érigée autour de la capitale royale. Avec cela en place, vous seriez capable de vous déplacer librement hors de la ville, mais s’y retrouver dedans serait une impossibilité. En fait, Charlotte a déjà érigé une barrière autour du château. La seule exception étant la salle d’entrée sélectionnée par Yumina. » Huh, elle a déjà pris une telle précaution ? Eh bien, malgré son apparence... non conventionnelle, elle était toujours après tout la magicienne de la cour. Il semblait qu’elle était moins désordonnée que je ne l’avais d’abord pensé.

Eh bien, si on voulait vraiment, on pourrait encore facilement envahir le château par la chambre d’Yumina. Je me demandais pourquoi ils avaient tellement confiance en moi... Oh, c’était probablement à cause des Yeux Mystiques d’Yumina.

« ... Mais si Touya entrait dans la barrière, il pourrait toujours ouvrir une [Porte] et permettre aux troupes de s’y infiltrer, n’est-ce pas ? Je pense que ce serait mieux pour nous tous s’ils ne savent pas de quoi Touya est capable. »

« Hum... c’est un bon point. Il vaut mieux ne pas éveiller les soupçons si cela peut être évité. Ne pourriez-vous pas infuser le sort [Porte] dans un objet comme vous l’avez fait pour les lunettes de Charlotte ? » Oh, il y avait un moyen. Si je me servais d’un miroir enchanté comme d’un portail pour faciliter la réunion, puis que je l’écrasais par la suite, ils ne se méfieraient probablement pas de moi.

Si je l’avais présenté comme un cas d’un « miroir A qui est connecté au miroir B », alors cela pourrait être suffisant pour éviter toute inquiétude. Cependant, je devrais créer le deuxième miroir en l’enchantant une fois que j’aurais atteint Mismede.

Si je faisais quelque chose comme ça, ils ne se douteraient peut-être pas que je pourrais moi-même me téléporter.

« Alors, maintenant que c’est réglé... »

« Oh euh, réfléchissons... Que dirais-tu de partir d’ici trois jours ? »

« Très bien, alors. » Hm, les choses étaient devenues encore plus agitées ici. Nous devrions nous préparer pour le long chemin à parcourir.

« Aww... Je veux aussi rendre visite à Mismede ! » Sue, avec envie, mordillait son doigt. Une partie de moi espérait qu’elle ne demanderait pas à venir avec nous. Je me sentais mal de ressentir cela, mais je ne voulais vraiment plus de complications.

« Puisque je serai capable d’y retourner après mon voyage, je t’y emmènerai avec moi la prochaine fois, Sue. »

« Sérieusement ?! Youpi ! Touya, tu es incroyable, comme toujours ! » Sue se pencha sur la table, dirigeant un grand sourire radieux vers moi. Ce sourire m’avait réchauffé le cœur. Je savais que je devais être sûr de tenir ma promesse.

Nous avions décidé de discuter de tous les détails concernant l’expédition Mismede. Notre conversation avec le duc s’était poursuivie longtemps dans la soirée...

***

Chapitre 2 : Dans le royaume des Hommes-Bêtes

Partie 1

Tout ce que je pouvais entendre était le cliquetis de notre charrette qui tremblait. Notre convoi composé de trois larges charrettes tirées chacune par deux chevaux suivait la route.

Celle à l’avant contenait cinq chevaliers de Belfast, tandis que celle à l’arrière avait la même quantité de soldats mismedians. Elles escortaient la charrette du milieu, qui embarquait mon groupe, l’ambassadeur de Mismede Olga, et sa petite sœur Arma.

Linze et Elze étaient assises devant, tandis que nous étions au milieu d’une bataille acharnée à l’intérieur du chariot.

« Grrr... c’est celle-là ! » Yae retourna une des nombreuses cartes cachées. Et, aussi triste que cela puisse paraître, son numéro était différent de celui révélé.

« Quel malheur ! La bonne réponse était ici et ici. » C’était le tour d’Yumina. Sans hésitation, elle retourna deux des cartes... qui étaient les deux de pique et de cœur. Elle les prit tous les deux de la table.

Alors qu’Yumina, Yae et Arma jouaient à un jeu de mémoire en utilisant les cartes, Olga et moi étions en face l’une de l’autre, jouant au shogi.

Ne rien faire, mais laisser la charrette nous secouer était ennuyeux, alors nous avions sorti le set de shogi. Ensuite, j’avais utilisé [Dessin] pour imprimer du papier et l’avais combiné avec [Modelage] pour synthétiser de minces planches de bois afin de créer un jeu de cartes.

Il aurait fallu trop de temps pour leur apprendre les mains pour le poker et toutes les autres règles, alors je m’étais contenté d’un simple jeu de mémoire. Cependant, Yae était tout à fait incompétente quand il s’agissait de mémorisation, ainsi elle avait perdu toutes les parties.

« J’ai encore été vaincue... »

« On dirait que ce n’est pas ton jeu, Yae. » Avec un sourire ironique, j’avais déplacé une de mes pièces.

« Et c’est mat. »

« Arg...! » Olga regarda le tableau. C’était sans espoir. Il n’y avait rien qu’elle puisse faire.

« Donc j’ai été vaincue, aussi... Tu es bien meilleur que moi, Touya, » se plaignit Olga, manifestement grincheuse. À vrai dire, en ce qui concerne les joueurs de shogi, j’étais parmi les plus faibles. Pourtant, je ne lui avais appris à jouer qu’il y a quelques instants, alors bien sûr, elle avait perdu. Honnêtement, j’avais peur de savoir à quel point elle deviendrait meilleure après quelques matchs de plus. Par conséquent, j’avais pris la liberté d’y mettre fin et de prendre la victoire avec moi avant que cela n’arrive.

« Yae, échangeons nos places. Essaye de jouer contre Olga. »

« Très bien. Dolan-dono m’a appris à jouer au shogi à la Lune d’Argent, donc j’aurais peut-être plus de chance ici... » Enseignée ? On dirait plutôt qu’il vous avait juste forcé à jouer contre lui...

« Bon, et si on essayait maintenant autre chose que le jeu de la mémoire ? » Après avoir changé avec Yae, j’avais mélangé mes cartes faites à la main, ajouté un joker, et j’avais commencé à expliquer les règles d’un autre jeu à Yumina et Arma. C’était un jeu où la tactique était la clé de la victoire — un jeu extrêmement sophistiqué : le pouilleux.

« Fgahh... » Kohaku dormait paisiblement dans un coin de la charrette.

En apprenant les règles, les deux se passionnèrent rapidement pour ce jeu, tandis qu’Yae et Olga, qui étaient de force égale, avaient contemplé très attentivement le plateau de shogi. Voilà comment nous avions passé notre voyage incertain vers Mismede.

« Ainsi, le chat botté est devenu un noble et a vécu heureux pour toujours. » La fin de mon histoire de feu de camp avait été accueillie par des applaudissements nourris de la part de tous ceux qui écoutaient. Je ne pouvais pas m’empêcher de rougir un peu. Cela devait être au départ un petit conte à raconter avant d’aller dormir, mais je m’étais laissé emporté par les événements et en avait fait quelque chose d’impressionnant.

« C’était si gentil, Touya ! » Arma s’exclama avec excitation alors que les oreilles au-dessus de sa tête se contractaient avec excitation. Je pouvais aussi voir que sa queue touffue oscillait agréablement d’un côté à l’autre.

« C’était un conte merveilleux, Touya. Cependant, je dois te le demander, où l’as-tu appris ? »

« Ah, je l’ai obtenu d’un barde qui a déjà visité l’endroit où je vivais. » J’avais répondu à la requête d’Olga avec un simple petit mensonge. Les soldats Mismediens rassemblés autour du feu semblaient aussi en profiter. Une histoire d’un homme-chat en bottes qui avait sauvé son maître et fait beaucoup de bonnes actions. Une créature dotée d’une lame et d’un esprit vif.

Avec la discrimination que les hommes bêtes subissaient, je supposais que de telles histoires réjouissantes où ils rencontraient le bien-être étaient rares. Cependant, j’espérais qu’ils excusaient la dramatisation supplémentaire que j’avais ajoutée.

« Touya connaît beaucoup d’autres histoires. »

« Vraiment ?! S’il te plaît, Touya, conte-nous-en une autre ! » Les mots d’Yumina avaient fait briller les yeux d’Arma. La renardeau se pencha vivement vers moi. J’étais content que les deux s’entendent si bien. Je suppose qu’il doit être facile de parler avec quelqu’un de ton âge.

« C’est tout pour aujourd’hui. La suite attendra demain, » avec un sourire, j’avais doucement rejeté la demande d’Arma.

Soudain, l’un des plus petits soldats Mismedian se leva et plaça son doigt près de sa bouche, signalant à tout le monde de se taire. Les oreilles sur sa tête se contractaient. Elles ressemblent à... des oreilles de lapin ? Je suppose que c’est un homme-lapin.

« Nous avons plusieurs personnes qui approchent de notre position. Ils se rapprochent furtivement... Nous sommes leur cible, ça ne fait aucun doute. » Ses mots firent en sorte que les autres soldats dégainèrent silencieusement leurs épées et se dégourdirent les jambes. En gros, ils étaient sur le point de faire leur travail. Ils avaient opté pour une formation défensive destinée à protéger Olga et Arma. Les chevaliers de Belfast avaient également quitté leur voiture et avaient commencé à observer leur environnement.

« Qui sont-ils ? » demandai-je.

« Probablement juste des bandits. Ils ne représentent pas un réel danger, mais de très nombreux ennuis. » Celui qui avait répondu était le capitaine du groupe d’escorte militaire Mismedienne. C’était un homme-loup qui se spécialisait dans le maniement de deux épées.

« Maître, il y a vraiment des gens dans les environs qui nous cherchent. Je ne crois pas qu’ils soient amicaux non plus. Comme le dit le loup, ce sont probablement des bandits. » Kohaku parla d’une voix que je pouvais entendre.

Des Bandits, hein ? Je suppose qu’il est temps d’enquêter.

J’avais sorti mon smartphone et j’avais lancé l’application cartographique. Il avait affiché la zone environnante. D’accord... une simple recherche de « bandits » avait permis de faire tomber un tas d’épingles sur la carte. Waouh, il y en avait beaucoup.

« Huit au nord, cinq à l’est, huit au sud et sept à l’ouest. Il y en a vingt-huit au total. »

« Vous pouvez aussi détecter leurs présences ?! » Le capitaine se tourna vers moi avec surprise. Nous étions en infériorité numérique. Ce n’était pas comme si nous ne pouvions pas gagner, mais nous n’en serions probablement pas sortis indemnes.

« ... Je suppose que je peux l’essayer maintenant. » C’était une chance pour moi de tester une application spécifique d’un de mes sorts. De toute évidence, cela devrait fonctionner, mais...

« [Enchantement] : [Multiplication]. »

J’avais enchanté l’application cartographique avec un sort Néant qui permettait une surveillance continue des sorts et leurs activations simultanées. Un par un, j’avais tapoté les marqueurs de bandits sur l’écran, les définissant comme mes cibles. C’était un peu pénible, mais je l’avais vraiment fait en un rien de temps.

« [Paralyser]. »

Avec cela, j’avais déclenché le sort sur toutes les personnes que mon application avait mis en évidence. Un moment plus tard, je pouvais entendre dans les bois environnants plusieurs sourds gémissements.

« Pouah ! »

« Ngh! »

« Gyah! »

« Hhgh ! »

« Ahgh ! » Un éventail de voix retentit, puis vint le son des hommes qui s’écroulaient. Apparemment, ça avait marché.

« Qu’est-ce que tu as fait ? »

« J’ai utilisé un sort de paralysie. Je pense qu’ils devraient tous être immobilisés maintenant... »

« Quoi, tous ? »

« Bien sûr, s’il n’y en a pas plus de vingt-huit » en raison de la façon dont mon sort [Recherche] avait fonctionné, mes cibles n’étaient que des personnes que je jugerais personnellement comme des « bandits ». En d’autres termes, s’il y avait des personnes qui me faisaient penser qu’ils étaient des bandits, ils seraient aussi attrapés par le sort. Mais c’était assez improbable, étant donné notre emplacement actuel. J’ai quand même décidé d’utiliser [Paralyser], au cas où. Je ne voulais pas blesser les curieux.

Les soldats et les chevaliers étaient entrés dans les bois et avaient traîné les bandits effondrés. Vingt-huit au total, comme je m’y attendais. Chacun avait un tatouage en forme de lézard sur le dos de leurs mains, qui était probablement un symbole de leur gang. Ils étaient tous associés dans le crime, sans aucun doute là-dessus.

« Incroyable ! Tu en as pris tant en un instant... » murmura Olga, visiblement abasourdie.

« Heureusement, aucun d’eux n’avait de talismans de protection magique. Des sorts comme [Paralyser] sont bloqués par la moindre résistance magique. » J’étais content qu’ils ne soient pas préparés à quelque chose comme ça.

Même s’ils l’étaient, il y avait plusieurs autres problèmes avec cette méthode. La première étant que j’avais eu du bol qu’ils ne bougeaient pas beaucoup, parce qu’il était bien plus difficile de verrouiller une cible en mouvement. La seconde étant que le processus de ciblage lui-même était assez fastidieux.

« Eh bien, ça a marché. Mais je ne m’attendais pas à ce que cela se produise », murmura le capitaine de la garde.

« Honnêtement, c’est à cause de ce soldat qui les a entendus venir. Il était vraiment impressionnant. »

« Oh, tu veux parler de Lain ? C’est un homme-lapin. Vous ne trouverez pas une meilleure paire d’oreilles. » Le capitaine avait ri alors qu’il traînait un bandit et avait regardé le garçon aux oreilles de lapin. C’était un petit gars doux et aux cheveux roux et soyeux. Il devait avoir mon âge. Ah, donc il s’appelle Lain. Oh, en passant, le nom du capitaine des loups est Garm.

« La paralysie devrait durer environ une heure pour les humains. Que faisons-nous d’eux ? »

« Eh bien, si nous étions à Mismede, nous les aurions purement et simplement tués avant que les choses ne se compliquent, mais je suppose que les choses se passent différemment ici. » Garm appela le capitaine des chevaliers de Belfast. Celui qui était venu était un jeune blond dans une complète armure claquante. Bon sang, ce mec est beau...

Lyon Blitz, c’était un chevalier du royaume de premier plan. Il avait vingt et un ans. C’était le fils de Léon Blitz, et j’avais toujours du mal à croire que lui et ce général étaient liés. Bien qu’il soit précisément le deuxième fils du général, ce Lyon sérieux et diligent était complètement l’opposé de son père excentrique.

Après avoir écouté l’explication de Garm sur la situation, Lyon avait pris un moment pour réfléchir avant de proposer sa solution.

« Pour l’instant, attachons-les tous et envoyons un messager à cheval dans la ville voisine pour ramener quelques gardes. Ils devraient venir ce matin, nous pouvons donc leur remettre les bandits et reprendre notre voyage. Qu’est-ce que vous en dites ? » Garm ne semblait pas avoir d’objections, alors notre action fut décidée. Nous avions ligoté et bâillonné les bandits. Et pour plus de sécurité, j’avais aussi utilisé la magie de la terre pour creuser des trous et les enterrer, laissant seulement leurs têtes exposées. Avec la magie paralysante toujours active, cela ressemblait à un petit champ de têtes molles. Cela semblait un peu surréaliste...

« Nous prendrons soin des bandits, tandis que les soldats mismédiens feront attention aux menaces extérieures. Je vous laisse la princesse, monsieur Touya. » Lyon me murmura ces mots à l’oreille.

Il se trouva que, hormis mon groupe et Olga, il était le seul à savoir qu’Yumina était la princesse héritière de Belfast. Personne d’autre ne semblait avoir rencontré Yumina auparavant, donc il n’y avait pas besoin de s’inquiéter que son identité soit exposée. Même le reste des chevaliers de Belfast n’avait jamais travaillé au château.

Lyon était aussi le seul à connaître mon statut provisoire de fiancé d’Yumina. Je n’étais pas informé de quoi que ce soit de ce genre, mais je ne serais pas surpris s’il est chargé de la protéger.

« Sire Lyon, je m’excuse d’avoir causé des problèmes. » Olga était venue vers lui et avait exprimé sa gratitude avec un sourire rayonnant sur son visage. Le jeune chevalier était entré dans un état agité en réponse.

« Ah, p-pas besoin de ça. Ce-ceci fait simplement partie de mon travail ! Ne le mentionne pas, vraiment ! » Son attitude cool avait complètement disparu, le visage du jeune homme aux cheveux dorés devint rouge alors qu’il parlait à Olga. En le regardant, la belle renarde rigola d’une manière amusée.

Ohoho... Alors c’est comme ça. Je reculais lentement, m’assurant qu’ils ne m’avaient pas remarqué. Debout derrière l’une des charrettes, j’observai silencieusement alors que les deux menaient une petite conversation joyeuse.

« Ah, l’amour de jeunesse. »

« Oui, c’est vraiment beau... »

« Ouais, bien sûr. »

« Une chose merveilleuse... »

Depuis quand êtes-vous arrivés ici ? Les jumelles, la samouraï et la princesse, avec Kohaku entre ses mains, étaient toutes près de moi, observant comme moi les deux.

« Je me demande si Olga-dono sait ce que Lyon-dono ressent pour elle...? »

« Je suis sûre qu’elle le sait. Contrairement à une certaine personne, elle ne semble pas très bête, » avait déclaré Yumina. Huh? Pour quoi me regardez-vous les filles ?

« ... La stupidité est une chose, mais je pense aussi que Touya est trop gentil avec toutes les personnes qu’il rencontre, » marmonna Linze.

« Oh, je suis totalement d’accord, » annonça Elze en hochant la tête.

« Je ne suis pas sûre de ce qu’il faut faire de cette attitude. » Yae, incertaine, faisait chorus.

« Tu ne sais mème pas de quoi on parle, n’est-ce pas ? Assieds-toi ! » Elze m’avait crié soudainement dessus, clairement fâchée pour une raison étrange.

« Qu-quoi ?! » Je ne comprenais pas. Qu’est-ce que tout cela signifie ? Incapable de leur résister, j’avais été forcé de m’asseoir et d’être exposé à une quantité aberrante de réprimandes injustifiées. Cependant, pourquoi ? Avec la plupart de leurs mots qui volaient juste au-dessus de ma tête, l’événement étrange avait continué au plus profond de la nuit.

***

Partie 2

« Vous plaisantez, n’est-ce pas ? Ce n’est pas une rivière, c’est un gigantesque océan... » De l’eau. Du bleu marine à perte de vue... Cependant, je distinguais le contour de la rive opposée si je plissais assez fort les yeux. Cela m’avait rappelé quand j’étais allé à Aomori étant gamin et que je pouvais voir Hokkaido du Cap Omazaki. Donc, cette rivière était à peu près aussi large que le détroit de Tsugaru...

Après six jours de voyage, nous étions finalement arrivés à Canaan, la ville la plus méridionale du royaume de Belfast. Le plan était de prendre un bateau et de passer à la ville mismédienne de Langley.

Naturellement, étant une ville à la frontière des deux royaumes, Canaan avait un nombre significatif de demi-humains. Avec les hommes-chiens et les hommes-chats, certains avaient aussi des ailes qui poussaient sur leur dos ou des cornes qui ornaient leur tête. Sans parler des dragons dont les écailles recouvraient certaines parties de leur corps et d’épaisses queues qu’ils traînaient derrière eux. D’après ce que j’avais pu voir, les humains et les demi-humains coexistaient très bien par ici.

En passant, nous avions vu un grand nombre de bateaux. Cependant, tous étaient assez petits. Je pouvais voir des péniches de taille moyenne, mais aucune ne se démarquait vraiment par sa taille.

C’étaient tous des bateaux à voile, mais aucun n’en possédait plus d’une, les rendant tous très simples. On m’avait dit que les passagers étaient toujours rejoints par des utilisateurs de la magie du vent qui pouvaient amener le bateau de l’autre côté en deux heures environ, de sorte que ces créations aussi simples étaient effectivement les meilleures. Vu la faiblesse du courant de la rivière, j’en comprenais parfaitement la logique.

Bien, nous allions donc laisser les calèches ici et passer à Mismede en bateau. Apparemment, il y avait une autre qui nous attendait de l’autre côté.

Nous avions laissé à Olga, Garm et les autres mismédiens le soin de nous trouver un bateau. Sur le bord de la route, pas très loin du bateau, il y avait un marché en plein air.

« Oh, c’est l’étal d’un artisan. »

« Et celui-ci vend des fils de soie... Wôw, vous pouvez trouver beaucoup de choses ici. » Arma et Yumina regardèrent les marchandises vendues. Eh bien, après tout, c’était le point de sortie du royaume de Belfast avant d’entrer en Mismede... Je suppose qu’il était logique qu’il y ait un groupe de marchands y vendant des souvenirs.

« Ho ho ? Touya, regarde ça... »

« Hum ? » J’avais suivi le regard d’Yumina et j’avais vu Lyon debout devant un étal de bijoux. Il vendait divers accessoires tels que des broches, des bagues et des colliers. Il avait une expression tendue et pensive alors qu’il regardait leurs marchandises. Je pensais qu’il envoyait une lettre au palais royal.

Au lieu de cela, il semblait sérieusement considérer quel accessoire il pourrait acheter. Mais ces bibelots étaient faits pour les filles, alors... Ohhh, je comprends. Alors c’est comme ça...

« Hey, Lyon. Voulez-vous acheter quelque chose pour votre famille ? »

« Eh ? M-Monsieur Touya !? E-Eh bien, j’étais juste, euh, m-ma mère, elle est... Oui ! Je pensais trouver un présent pour ma mère... »

« Hehe... » Son teint ô combien splendide montrait très clairement que ce n’était pas pour un membre de sa famille ! En outre, il y avait vraiment quelque chose d’étrange : pourquoi un belfastien achèterait-il des souvenirs à Belfast, plutôt que d’attendre que nous soyons arrivés à Mismede pour le faire ? Mais, au moins pour le moment, j’avais décidé de lui épargner l’embarras et de garder de tels commentaires pour moi.

« Mon garçon, il y a effectivement un large assortiment ici. Oh, en fait... Arma, qu’en penses-tu ? Je vais l’acheter pour toi. Ce sera un petit cadeau pour te souvenir de Belfast. »

« Vraiment !? Wôw ! » Arma avait choisi rapidement une des broches avec joie. Elle avait la forme d’une grappe de raisin, mais les « raisins » eux-mêmes avaient été remplacés par des cristaux violets soigneusement placés. Le renard et les raisins... Mec, cela me rappelle cette vieille fable.

« Ça te va vraiment, Arma. »

« Ehehe... merci beaucoup ! » Arma avait largement souri alors que je payais l’article. D’accord, voici ma chance d’aider Lyon.

« Est-ce que Olga aime les broches comme ça, aussi ? »

« Hmm... Soeurette préfère les dessins fleuris. Comme, euh, elle aime vraiment les fleurs d’Elius. Je l’ai vue en acheter un tas. » Pendant qu’elle parlait, Arma désigna l’un des accessoires exposés. Il était décoré de fleurs en forme de fleurs de cerisier. Un peu simple, mais quand même assez beau.

Lyon, qui nous écoutait, avait un peu souri. Bingo.

« Bon, je vais y aller maintenant. Lyon, ne prenez pas trop de temps pour revenir au bateau. Nous partons bientôt. »

« Ah, bien sûr. J’arrive tout de suite. » Quelques instants après notre départ, nous nous étions retournés pour voir Lyon acheter l’ornement de cheveux en question et le faire emballer dans du papier cadeau.

« Excellent travail, Touya. » Yumina m’avait félicité. Je suppose qu’elle avait remarqué mon travail. La sœur de la bien-aimée du jeune chevalier, cependant, semblait complètement désemparée.

« Mais, Touya, j’aurais aimé que tu m’achètes aussi un cadeau. »

« ... Pardon. »

« Eh bien, je serai entièrement satisfaite dès lors que j’aurai une bague sur mon annulaire gauche. » Avec un sourire éclatant sur son visage, Yumina enroula ses mains autour des miennes. Bon sang, Touya. Tu aurais dû lui acheter quelque chose ! Cette alternative est trop effrayante...

Pendant que de telles pensées me traversaient la tête, nous étions retournés au bateau.

« La traversée était rapide. »

« Elle ne prenait après tout que deux heures. » Elze et Yae quittèrent le bateau en portant la boîte contenant le grand miroir destiné au Royaume de Mismede. Elles avaient été suivies par Arma et Yumina, qui avaient porté nos bagages. Puis vint Kohaku et finalement il y avait moi, portant Linze.

« ... Je suis tellement désolée, Touya. »

« C’est bon, pas de soucis. Cela ne me dérange pas du tout. » Elle avait eu le mal de mer après une heure de voyage. Cela venait probablement du fait qu’elle lisait. Après tout, le bateau en lui-même était assez stable. J’avais essayé d’utiliser [Restauration] sur elle, mais cela n’avait pas semblé avoir beaucoup d’effet. Étrange, puisque c’était clairement un état de santé négatif.

Je me demande pourquoi ça n’a pas fonctionné... Cela mis à part, comment ça se passe, car elle se porte bien avec le tremblement de la charrette, mais pas lorsque le bateau tangue !? Là encore, je connais des gens capables de conduire des voitures, mais qui avaient encore le mal de mer, donc c’est probablement similaire.

Une fois sorti du bateau, j’avais jeté un coup d’œil autour de Langley. Nous étions maintenant dans le pays des semi-humains — le Royaume de Mismede. Ce n’était pas comme si un simple voyage de deux heures avait entraîné un changement en profondeur, mais comparé à Canaan, la ville de Belfast, avait nettement plus de semi-humains que les humains.

Il y avait des stands, comme de l’autre côté, mais à peu près tous les marchands étaient des semi-humains. Et ils étaient aussi si variés. C’était très beau.

« La ville est plus grande que ce à quoi je m’attendais. »

« ... C’est probablement parce qu’elle est fortement influencée par Belfast. » Toujours sur mon dos, Linze avait répondu à mes marmonnements. En regardant la ville, Olga nous avait conduits à trois charrettes, qui ressemblaient à peu près à celles que nous avions laissées à Canaan.

« Que faisons-nous maintenant, Touya ? Si Linze ne va pas bien, on peut toujours rester ici pour la nuit et partir demain. » Je pouvais discerner quelques inquiétudes dans la voix d’Olga.

« Ah, je-je vais bien maintenant. Je me sens beaucoup mieux depuis que nous avons quitté le navire. » Linze était descendue de mon dos. Soudain, Elze s’était approchée d’elle et elle lui avait murmurée à l’oreille.

« Tu pouvais toujours lui demander de te porter un peu plus, Linze. »

« Qu’est-ce que tu dis Sœur !? » Elle devint brusquement troublée, hurlant qu’elle n’en avait jamais eu l’intention elle détournait les yeux de moi, donc je ne pouvais pas les voir nettement, mais je pouvais dire que ses oreilles étaient rouges. Je suppose que se faire porter doit être embarrassant, ou un truc dans le genre.

« Alors, partons dans une heure. J’enverrai une lettre à Sa Majesté la Bête. »

« Ah, alors je t’accompagnerai. On ne sait pas ce qui pourrait arriver, madame ! »

« Vous avez raison en effet. Rejoins-moi, Monsieur Lyon. » Elle lui avait souri et les deux s’éloignèrent. Eh bien, c’est assez pour que tout le monde se sente confus. J’avais l’impression que je pouvais enfin comprendre ces personnes obligeantes qui trouvaient leur vocation dans l’organisation d’entretiens formels de mariage.

« Monsieur Touya, une fois que nous partirons, nous ne rencontrerons pas de grandes villes pendant longtemps. Vous devriez acheter tout ce dont vous avez besoin ici. » Garm, le capitaine mismédien, m’avait expliqué la situation. Nous avions décidé de passer une heure à faire le plein pour le voyage.

Kohaku, Yumina et moi étions allés acheter un assortiment de nourritures, comme des rations d’urgence et des feuilles de thé. Mais c’était quoi ça... ? J’avais regardé autour de moi et aiguisé mes sens. Est-ce que c’était juste mon imagination... ?

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » Mon étrange comportement avait attiré l’attention d’Yumina.

« Rien... en quelque sorte. C’est comme si quelqu’un nous espionnait. Cependant, je pense que c’est le fruit de mon imagination. »

« Bien sûr, n’est-ce pas seulement quelqu’un qui est curieux au sujet de Kohaku ? » Dans Mismede, les tigres blancs étaient considérés comme sacrés. Même les capturer était une infraction grave, et encore moins les chasses. Si je mettais un collier sur Kohaku et traînais la petite boule avec une chaîne, je serais envoyé à la potence sans autre forme de procès. Nous devions donc rendre évident qu’il nous suivait de son plein gré. Cependant, c’était un peu gênant aussi.

« Non, mon seigneur... Tu as raison. Il y a quelqu’un qui nous observe. Plus précisément, vous deux et non pas moi. Cependant, ils ont complètement dissimulé leur présence maintenant. »

Les paroles de Kohaku m’avaient fait inspecter les alentours une nouvelle fois. Alors, qui pourrait-il être... ? Je devrais être sur mes gardes juste au cas où.

Nous avions continué à acheter une dizaine de fruits que je n’avais jamais vus auparavant. Ils ressemblaient à des poires, mais étaient de couleur orange et avaient l’odeur des pommes. Après cela, nous étions retournés au groupe. Tous les autres s’étaient déjà rassemblés devant les charrettes, nous étions donc les derniers à arriver.

« Tout le monde est présent, alors. Allons-y. » Aux mots d’Olga, les chevaliers et les soldats entrèrent dans les charrettes à l’avant et à l’arrière. Le reste d’entre nous emplissait celle du milieu. Elze et Yae s’étaient assises devant, et quand nous étions sur le point de monter dans la voiture, j’avais remarqué l’ornement de cheveux en forme de fleur de cerisier qui brillait dans les cheveux d’Olga.

« Oh, c’est un beau bijou. Ça te va vraiment, Olga. »

« Eh ? V-Vraiment ? Merci beaucoup. » Yumina le remarqua aussi, et quand elle le loua, Olga avait timidement souri. Je suppose que Lyon lui avait donné quand ils étaient sortis ensemble. Tant mieux pour lui.

« J’aimerais recevoir quelque chose comme ça de mon bien-aimé. Je crois que l’expression des sentiments à travers de telles babioles fait partie de l’éducation d’un vrai gentleman. Bien sûr, je n’ai rien contre ceux qui préfèrent le montrer dans leur comportement, comme à travers une étreinte, ou... »

« Très bien, allons-y ! » La conversation prenait un virage dangereux, alors je me précipitai dans la voiture.

Yumina pourrait en fait être du genre à garder des rancunes, je ne m’attendais pas à ça... Bon sang, j’avais vraiment foiré en achetant quelque chose pour Arma, mais pas pour elle. Pourtant, je ne pouvais pas me résoudre à l’enlacer à la place... Je devais penser à une alternative. Attends, non... si je lui apporte quelque chose, alors les autres filles le remarqueront aussi. Ça ne va pas être bon s’ils le prennent comme preuve de mon amour ou de quelque chose de la sorte. Peut-être que ça marcherait si je leur donnais toutes les cadeaux et que je les présentais comme des remerciements pour tout jusqu’à maintenant ?

Quand j’étais entré dans la voiture, j’avais sorti mon smartphone et j’avais commencé une recherche d’images pour les derniers accessoires dans mon monde d’origine. J’avais pensé que je trouverais de l’inspiration pour faire quelque chose avec [Modelage].

***

Partie 3

Une fois que nous avions quitté Langley, les environs s’étaient révélés étonnamment différents. Contrairement à Belfast, il y avait beaucoup de plantes envahissantes partout et la route était difficile. Nos chariots se frayaient lentement dans un chemin qui ressemblait beaucoup plus à une jungle qu’à un bois.

Je pouvais totalement voir pourquoi les gens disaient que Mismede avait beaucoup plus de monstres que Belfast. Les terres boisées comme celle-ci étaient l’habitat parfait pour eux. De temps en temps, je pouvais entendre les hurlements de créatures que je ne pouvais pas espérer identifier, mais il semblait que cela fasse partie de la vie quotidienne dans ce pays.

D’après ce que j’avais entendu, le nombre élevé de monstres n’avait pas vraiment d’impact sur la vie dans les villages. C’était ainsi, car les forêts étaient déjà pleines de créatures aptes à être la proie des plus fortes. Les monstres n’avaient pas besoin de creuser dans les champs des gens pour trouver quelque chose à manger.

Cependant, de temps en temps, les villageois qui sortaient à la chasse finissaient par faire une rencontre malheureuse avec un monstre ou deux. Dans ces cas, c’étaient les intrus, alors ils devaient être prêts à être attaqués. Je me demande s’il y a une alarme anti-ours qui pourrait les éloigner ou quelque chose du genre...

« Je ne pense pas que nous arriverons au village d’Eld avant le crépuscule. » J’avais vérifié sur mon application cartographique et j’avais vu Eld sur la route menant de Langley à la capitale, juste au-delà de cette forêt. Comme Olga l’avait dit, à la vitesse à laquelle nous voyagions, c’était trop loin pour l’atteindre avant le coucher du soleil. De plus, je n’aimais pas l’idée d’aller là-bas en pleine nuit non plus.

« Mismede est comme une colonie composée de plusieurs clans individuels. Les villes et les villages ici sont toujours tenus par des clans séparés qui font ce qu’ils veulent. Et, tout comme il y a des clans qui ont des relations amicales entre eux, il y en a aussi qui ne peuvent pas se supporter les uns les autres. Sa Majesté incluse, il y a sept patriarches de clan chargés de rassembler les races différentes. »

Selon Olga, les sept patriarches représentaient chacun un type de demi-humain : il y avait les hommes-bêtes, les races ailées, les races à cornes, les dragons, les nymphes, les races aquatiques et aussi les fées. Et, comme les choses l’étaient, le patriarche des hommes-bêtes — le Roi des bêtes — était le dirigeant actuel de ce pays. C’était peut-être parce que les hommes-bêtes étaient la race majoritaire, donc c’était plus facile pour faire fonctionner ce pays.

Aussi, même si le siège du roi était héréditaire, les autres patriarches détenaient une grande quantité de pouvoir. Je suppose qu’ils étaient comparables aux nobles influents. En tout cas, Mismede, étant une nation émergente, semblait avoir un certain nombre de problèmes en cours.

Le soleil s’était lentement caché derrière l’horizon. J’avais réalisé que c’était une bonne idée de commencer à faire un camp pendant qu’il faisait encore jour. Nous n’irions pas plus loin sans nous reposer d’abord.

Nous avions arrêté nos charrettes sur une partie plus large de la route et avions commencé à installer notre campement. Une fois que le bois de chauffage avait été ramassé et qu’un groupe de roches bien placées avait transformé notre feu de camp en un petit poêle, nous avions commencé à faire de la nourriture. J’avais contribué en cuisinant une grande marmite de soupe aux légumes. Du minestrone, pour être précis.

Quand le soleil s’était complètement couché et que la nuit nous avait vraiment couvert, nous avions entendu beaucoup de bruits venant de la forêt. Il y avait probablement beaucoup d’animaux nocturnes.

« J’ai un peu peur..., » Yumina s’était rapprochée de moi alors qu’elle mangeait nerveusement ma soupe.

« Les animaux communs ne se rapprocheront pas tant que Kohaku est là. Bon sang, même les monstres devraient le remarquer, il n’y a donc pas lieu de s’inquiéter. Néanmoins, il en est tout autrement pour les insectes géants et les limons, » Kohaku m’avait transmis ces mots dans ma tête, alors je ne faisais que citer ce qu’il m’avait dit. En réponse, Yumina avait attrapé le petit tigre et elle l’avait serré fortement.

« Merci, Kohaku. »

« Ne vous inquiétez pas, Maîtresse. Tout ira bien tant que je serai là, » murmura Kohaku de telle sorte que personne d’autre que Yumina ne puisse l’entendre. En réponse, Yumina avait eu un large sourire et elle avait tapoté la tête du tigre.

Certaines personnes se relayaient pour surveiller, pendant que nous mangions, et comme les terres étaient inconnues, les chevaliers belfastiens semblaient vraiment tendus.

« Je vais aller chercher Yae et Elze. Kohaku, veille sur Yumina et Linze. »

« J’ai compris. » Je m’étais éloigné de tout le monde près du feu de camp, j’étais entré dans la grande charrette et j’avais utilisé une [Porte] pour retourner chez moi à Alephis, la capitale royale de Belfast.

J’étais apparu dans le salon pour trouver Elze et Yae profitant d’un moment de détente. Debout, pas trop loin d’elles, se trouvait notre super-majordome, Laim.

« Oh, est-ce déjà l’heure ? »

« Pourquoi cette précipitation, Touya-dono... ? Mes cheveux ont encore besoin de sécher. » Eh oui... elles étaient rentrées à la maison pour pouvoir prendre un bain. Nous leur avions donné trente minutes, pour que les autres ne se méfient pas et ne prennent pas conscience du fait que je pouvais me téléporter.

Nous étions capables de créer de l’eau avec de la magie, alors nous avions juste dit aux autres que nous remplirions une baignoire et la chaufferions avec des pierres chaudes, mais en réalité, elles prenaient un bain ordinaire à la maison. Elles avaient décidé d’aller ensemble pour que l’une puisse surveiller l’autre pendant que celle-ci se baignait, disaient-elles.

« Allez, revenons avant que quelqu’un remarque que quelque chose cloche. Que s’est-il passé aujourd’hui, Laim ? »

« Rien qui mérite d’être mentionné, monsieur. Ah, si, j’ai presque oublié. Julio pensait faire un potager. Qu’est-ce que vous en dites ? » Un potager, hein... consacrer des terres pour cultiver des légumes frais me semble bon...

« Entendu, il a ma permission. Laissez-le faire ce qu’il veut. »

« Comme vous le désirez, monsieur. » Ceci étant réglé, j’avais bientôt réalisé que je ne voyais nulle part Lapis ou Cécile. Qu’est-ce qu’ils peuvent bien faire... ? Je l’avais demandé à Laim, qui m’avait répondu que Lapis s’était déjà endormi après avoir fait les courses au marché tôt ce matin, tandis que Cécile était allée voir un ami qui visitait la capitale.

« Y a-t-il quelque chose que vous souhaitez que je leur dise, monsieur ? »

« Non, j’étais juste curieux. Bon, vous deux, allons-y. »

« D’accord ! »

« Bien. » J’avais ouvert une [Porte] et étais retourné à notre charrette avec les filles. Il ne m’avait fallu qu’un moment pour réaliser que quelque chose n’allait pas. La forêt débordait des cris d’innombrables animaux. C’était totalement différent par rapport à quant j’étais parti. Les sons avaient franchi un tout autre niveau. J’avais couru hors de la charrette, trouvant rapidement tout le monde. Les soldats et les chevaliers brandissaient leurs lames et se méfiaient du moindre danger. Qu’est ce que j’ai manqué !?

« Touya ! »

« Que se passe-t-il ici ? »

« Nous ne savons pas. Les animaux dans la forêt ont soudainement commencé à paniquer, » Yumina avait couru vers moi, complètement embarrassée. Peu de temps après, l’homme-lapin, Lain, leva les yeux.

« En haut dans le ciel... Q-Quelque chose d’énorme se dirige vers nous ! » Tout le monde avait suivi son regard. Alors que de brusques rafales faisaient bruisser la cime des arbres, j’avais vu quelque chose de grand glisser dans le ciel nocturne. Qu’était cet animal extraterrestre ? Je ne pouvais distinguer qu’une silhouette sombre, mais les hommes-bêtes, ayant des yeux qui pouvaient voir dans l’obscurité, voyaient clairement ce que c’était.

« Un dragon... comment se fait-il que parmi tous les endroits possibles il se trouve là !? » Garm avait prononcé des mots qui avaient transmis un trouble manifeste alors qu’il regardait droit dans le ciel. Ses yeux étaient grands ouverts, montrant clairement son incompréhension.

Un dragon ? Un géant, ailé... un lézard ? Un dragon nous a survolé tout à l’heure ?

« M-Mais pourquoi y aurait-il un dragon ici ? » Olga s’était précipitée vers sa sœur, parlant d’une voix frénétique en berçant la petite fille.

« Hein ? N’est-il pas normal de voir des dragons dans cette zone ? » Arma avait l’air effrayée au-delà de l’inimaginable, mais je devais obtenir une réponse de sa sœur.

« L-Les d-dragons... Ils habitent normalement les Terres Sacrées au milieu de ce pays. C’est leur territoire. Personne n’est autorisé à y aller, et les dragons ne terrorisent pas les gens tant que personne n’intervient là-bas. C’est comme ça que c’est supposé être régi, mais... »

« Est-ce que quelqu’un est entré dans le Sanctuaire ? » Les mots d’Olga avaient rendu la voix de Garm rude. Donc, cela pourrait être la réaction des dragons face aux intrus dans leur antre... C’était mauvais. À leurs yeux, c’était probablement une colère justifiée. S’ils croyaient que leur terre était envahie, ils agissaient seulement comme on s’y attendait...

Cependant, Olga avait secoué la tête, rejetant clairement cette idée.

« Non, ce n’est pas la seule explication. Ces dernières années, de jeunes dragons apparaissent dans nos villages et font des ravages. Même si nous tuons les adolescents qui sortent du Sanctuaire, les autres ne viennent jamais pour les venger. C’est parce qu’ils sont les intrus dans cette situation. Cela étant dit, cependant... »

« Pouvez-vous battre un dragon ? » Garm s’était tourné vers moi pour répondre à ma question.

« Si nous avions une centaine de nos meilleurs combattants, comme les soldats royaux d’élite, cela pourrait être possible. Mais toute attaque qui ne les blesse pas gravement ne fait que les rendre encore plus furieux. »

 

 

« Quoi ? Une centaine parmi les meilleurs soldats de Mismede ? Et même dans ce cas, cela “pourrait” être possible...? Les dragons sont-ils vraiment si forts ? Cela dit, si ce dragon n’est vraiment qu’un adolescent qui vole à toute allure, cela veut dire que même les fiers dragons ont des marmots indisciplinés parmi eux, hein ? Je ne peux pas penser à quelque chose de plus irritant. C’est au fond une calamité naturelle vivante, du même niveau que les tornades, les tsunamis et les éruptions volcaniques en termes de potentiel de sinistre. »

J’avais sorti mon smartphone, avais lancé l’application cartographique et avais effectué une recherche sur « dragon ».

Un certain nombre d’épingles étaient tombées quelque part au milieu de Mismede sur la carte. Je suppose que ce sont les Terres Sacrées... Donc ça veut dire que cette épingle solitaire localisée ici est le dragon qui était juste au-dessus de nous. Hum... ça avance progressivement vers... Oh. Merde.

« Hé ! Le dragon vole directement vers Eld... ! »

« Quoi !? » Tout le monde avait été choqué par mes paroles.

« Pourquoi parmi toutes les villes possibles, se décide-t-il à aller vers Eld !? »

« Il y a un grand pâturage au sud du village. Peut-être vise-t-il le bétail ? » Je pensais que peut-être si le dragon mangeait des vaches ou des moutons, il serait assez satisfait pour épargner le village. Cependant, Garm avait dissipé rapidement cette théorie avec une dure vérité...

« Une fois qu’il aura un avant-goût de la viande, le dragon va frapper à nouveau. Et quand il s’agit de nourriture de dragon, nous sommes aussi bons que n’importe quelle bête. Eh bien, je suis sûr que certains dragons ont des goûts personnels, mais mes arguments tiennent toujours. »

Au rythme où allaient les choses, le village serait rayé de la carte. Hmm, les attaques via mon smartphone ont une portée limitée... Avec autant de distance entre nous, tout ce que j’essaierai ne marchera pas.

« Qu’est-ce qu’on fait ? Notre mission est de protéger l’ambassadeur. Nous ne pouvons nous permettre de ne laisser aucun mal se présenter à elle ».

« Khh... » Les mots de Lyon avaient fait grincer les dents de Garm. Pour un homme qui servait son pays, les ordres des supérieurs étaient absolus. Si nous allions au village et que quelque chose arrivait à Olga, cela deviendrait un incident diplomatique. Cependant, laisser la moitié de nos gardes à l’arrière et faire envoyer les autres pour sauver les villageois n’étaient pas non plus une bonne idée. Et je n’avais jamais visité Eld, donc je ne pouvais pas créer une [Porte] pour y aller vite. Qu’est-ce que je suis supposé faire ?

« Touya-dono, ne pouvez-vous pas faire quelque chose... ? »

« C’est exactement cela le problème Yae. Je ne peux rien faire. » J’avais croisé les bras et avais commencé à réfléchir. Contrairement aux soldats ici, nous n’étions pas obligés de faire quoi que ce soit. Nous n’étions sous aucun ordre ; nous avions simplement pris une quête de la guilde. Et protéger Olga ne faisait pas partie de cet arrangement. Notre seul rôle ici était de livrer le faux miroir de téléportation à Mismede...

« Attends... ! » Bon, c’est notre devoir ! J’avais pris le miroir de la voiture intérieure et l’avais appuyé contre l’extérieur du chariot. Le miroir lui-même était aussi grand que la porte, il était donc difficile de le sortir rapidement.

« Touya, qu’est-ce que c’est ? » Lyon l’avait regardé avec une expression perplexe. En fait, à peu près tout le monde penchait leur tête dans la confusion.

« Euh... c’est vrai. C’est mon miroir de téléportation. C’est l’un des deux. L’autre est dans le palais royal de Belfast, et vous pouvez y arriver en un instant en utilisant celui-ci, comme une porte. J’avais l’intention de laisser Olga et Arma se réfugier dans le palais pendant que nous nous occupions de cette situation. Qu’est-ce que vous en pensez ? »

« Je ne savais pas que tu avais quelque chose de si puissant..., » marmonna Olga.

« Notre travail est de le faire parvenir au Royaume de Mismede. Le roi Belfast lui-même nous a donné la permission de l’utiliser en cas d’urgence. » J’avais raconté toutes sortes de mensonges qui passaient par ma tête. Je leur avais dit qu’il ne pouvait être utilisé que pour un aller-retour par jour et qu’il ne pouvait pas le faire pour beaucoup de monde. La plus grosse part de mes déclarations consistaient à les convaincre sur la sécurité de cet objet. Le plus gros de mes exhortations avait été dirigé vers les soldats mismédiens.

« Bon, j’ai compris. Nous allons l’utiliser pour nous réfugier dans le palais royal. Tant que nous serons partis, faites de votre mieux pour protéger les villageois d’Eld. »

« Très bien, madame. Touya, fais ce que tu as à faire, » Garm acquiesça en entendant la décision d’Olga.

« Entendu. Maintenant, Olga, Arma, Yumina, et... Garm, voulez-vous confirmer de vos propres yeux ce qu’il y a de l’autre côté ? »

« M-Moi ? Je ne sais pas si je..., » Garm semblait un peu inquiet. J’avais placé ma main sur le miroir.

« [Porte]. »

Prenant garde qu’ils ne m’entendaient pas, j’avais prononcé ma parole magique. Le portail de lumière était apparu à quelques centimètres devant le miroir. C’était en fait une bien meilleure méthode que d’avoir à utiliser [Enchantement] sur la chose aussi tôt. Nous n’étions après tout pas encore dans le palais de Mismede.

La première à entrer avait été Yumina. Elle avait été suivie par Garm, Arma, Olga, et moi-même, après quoi le portail s’est fermé en silence. Debout dans la chambre de Yumina à l’intérieur du palais, je m’étais retourné pour voir le miroir de téléportation. C’était une bonne chose que nous ayons préparé cela.

« Alors... cet endroit est... ? »

« Le palais royal de Belfast, oui. Bon, Yumina. Va et explique la situation à Sa Majesté. »

« Très bien. Fais attention, Touya... » j’avais brièvement clarifiai où nous étions à Garm, qui était si stupéfait que sa bouche était ouverte, et j’avais dit à Yumina de s’occuper du reste.

« Bon, Garm. Cela vous a-t-il un peu apaisé ? Nous devons maintenant nous dépêcher. »

« Ah... bien sûr. Vous avez raison, le temps passe vite ! » Comme je l’avais fait la première fois, j’avais créé une [Porte] à quelques centimètres devant le miroir du château et je l’avais traversé.

Au moment où nous étions retournés dans la forêt, tout le monde était prêt à partir.

« Très bien, merci ! L’ambassadeur est en sécurité maintenant ! Nous allons maintenant protéger les villageois d’Eld contre le dragon ! » Voyant que leur capitaine était revenu sain et sauf, les hommes-bêtes lançaient un rugissement enthousiaste en réponse à ses ordres. Je les regardais alors que je marchais vers Lyon.

« Qu’en est-il de vous et de vos chevaliers, Lyon ? Les Belfastiens ne sont pas obligés de nous aider ici... »

« Si je devais prétendre que cela ne me concernait pas, mon père me frapperait sûrement de son poing fougueux. Naturellement, nous aiderons aussi. Je suis certain que Sa Majesté le voudra aussi, » Lyon avait déclaré sa résolution avec aucun soupçon d’hésitation dans sa voix. Apparemment, les soldats avaient déjà discuté de la question. Ça marche pour moi.

Ma carte montrait qu’il faudrait encore un peu de temps au dragon pour atteindre le village. Néanmoins, nous devions nous dépêcher. Heureusement pour nous, cette bête semblait être un peu lente. Si nous allions aussi vite que nos charrettes pouvaient le faire, nous y arriverions environ une heure après que le dragon y soit arrivé.

Espérant réellement que nous serions en mesure d’éviter toute perte humaine, nous avions sauté dans les charrettes et étions partis à toute vitesse.

***

Partie 4

Le village était une mer de flammes. Dans la panique, les gens couraient, criaient et trébuchaient. Un dragon noir volait au-dessus du carnage, produisant des boules de feu sur le village comme si cet endroit était une sorte de terrain de jeu.

Il avait des membres puissants et robustes, une queue longue et écaillée, et de grandes ailes menaçantes qui jaillissaient de son dos. Ses yeux rouges, brillants dans l’obscurité de la nuit donnaient l’impression que le dragon prenait une sorte de plaisir sadique en regardant cette destruction.

« Prioriser le sauvetage des civils ! Emportez ceux qui ne peuvent pas se mettre en sécurité ! » Garm cria ces ordres à ses soldats. Les hommes-bêtes avaient rapidement commencé à aider ceux qui ne pouvaient pas bouger en raison d’une blessure et à sortir les gens ensevelis sous des poutres de soutien, des débris brûlants et d’autres gravas de ce genre.

« Vous l’avez entendu, mes hommes ! Que personne ne soit laissé pour compte ! » À la suite des ordres de Lyon, les chevaliers de Belfast avaient rejoint les soldats-bêtes pour aider les villageois.

« Parfait, nous devons attirer ce dragon loin du village, » j’allais attirer l’attention de ce dragon et le faire déplacer par ici. Avec un peu de chance, Garm, Lyon et leurs hommes auront tout le temps nécessaire pour évacuer les villageois. C’était un plan simpliste, mais c’était probablement le meilleur pour l’instant... La mission des hommes était de protéger Olga. Ils ne pouvaient pas se permettre de perdre leur vie à la suite d’une attaque hasardeuse d’un dragon. De plus, notre cible était haut dans le ciel. Les attaques d’armes standard ne l’atteindraient pas. Tout dépendait des mages comme moi et Linze.

« Deviens ma force, Lumière ! Lance scintillante : [Javelot brillant] ! »

Un rayon de lumière unique déchira le voile de la nuit. Cependant, le dragon noir l’évita gracieusement et vomit une autre boule de feu.

« Grrr ! [Puissance] ! » J’avais amélioré mes capacités physiques et changé de poste à la hâte. Le crachat de feu avait frappé le sol et avait créé une explosion qui avait seulement servi à répandre plus de flammes.

C’est mauvais... Si nous continuons à nous battre ici, ça ne fera que causer plus de dégâts.

« Kohaku ! »

« Très bien ! » En réponse à mon appel, Kohaku avait repris son apparence normale.

« Linze, grimpe sur lui ! »

« D-D’accord...! » j’avais grimpé sur le dos de Kohaku, attirant Linze vers moi et la faisait asseoir devant moi. Avec ça, nous nous étions éloignés du village.

Je m’étais retourné pour voir le dragon cracher un certain nombre de boules de feu dans notre direction. Nous étions passés avec Kohaku au travers du bosquet tout en évitant habilement l’assaut. Bien, nous avons l’attention de ce morveux maintenant.

J’avais amené Linze parce qu’elle et moi étions les seuls capables de combattre le dragon pendant qu’il restait dans le ciel. Nous avons juste besoin de briser ses ailes... Une fois que nous aurions réussi cela, la vraie bataille commencera.

Nous étions sortis du bosquet et étions entrés dans un grand pâturage. Un bon endroit pour se battre. Il n’y avait rien pour bloquer notre vue ou entraver nos mouvements. Les dommages collatéraux seraient beaucoup plus réduits ici aussi. Il n’y avait pas de bonne couverture, mais nous n’avions pas trop le choix...

«GRRrrrrraAaaAaAAGGGHhhH !! » Le dragon avait laissé échapper un rugissement assourdissant. En réponse, Kohaku avait commencé soudain à grincer des dents avec fureur.

« Impertinent petit ! Tu oses insulter mon maître !? Tu n’es rien d’autre qu’un triton aéroporté ! »

« Quoi ? Tu peux comprendre ce bruit ? » Surpris, j’étais descendu de Kohaku alors que le tigre commençait à traduire les mots du dragon.

« Il a dit “Comment osez-vous essayer de gâcher mon plaisir, minable insolent. Je vais vous déchirer en morceaux et manger les nerfs de vos os carbonisés.” Quelle créature honteuse ... Toi le mioche, tu ne peux même pas parler dans une langue civilisée ! Je jure que c’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles je méprise tellement les parents du monarque vert ! » Son visage exprimait une telle fureur au-delà de tout ce que je pouvais penser, Kohaku levait les yeux vers le dragon noir dans le ciel.

« ... “Gâcher mon plaisir” ? Donc vous me dites qu’il a attaqué le village uniquement par plaisir ? Quel petit égoïste... » Je pouvais totalement comprendre s’il cherchait quelque chose dont il avait besoin pour survivre, ou si c’était des représailles pour la profanation des Terres Sacrées. Si c’était quelque chose comme ça, j’avais prévu de le chasser avec un peu de peine. Mais maintenant, il se trouve que cette chose est venue et avait attaqué les gens pour rien de tout ça, mais pour son propre plaisir.

Je refuse de me retenir contre quelque chose de si sinistre.

« Linze. Je vais te faire descendre. Prépare-toi à couper ses ailes. »

« C-Compris..., » Linze m’avait donné un léger signe de tête. J’avais concentré ma magie et lancé un sort Néant.

« [Multiplication] ! »

Plusieurs cercles magiques étaient apparus autour de moi, tous dirigés vers le dragon. L’un devint deux, deux devinrent quatre, quatre devinrent huit... Une fois que le nombre avait franchi les trois chiffres, j’avais lancé mon prochain sort.

« Deviens ma force, Lumière ! Lance scintillante : [Javelot brillant] ! »

En un éclair, le dragon noir avait été assailli par un déluge de cent vingt-huit lances étincelantes. Je ne pouvais pas encore utiliser de la magie de haute qualité, mais j’étais incomparable en matière de quantité. C’était un peu comme ne pas être capable d’utiliser des bazookas, mais être expérimenté avec des mitrailleuses.

« GRrrYyYAaaAaAGGhH !? » Le dragon noir avait essayé d’esquiver les lances qui brillaient, mais en esquiver cent vingt-huit semblait être au-dessus de ces forces. Beaucoup de projectiles étaient rentrés dans son corps, faisant jaillir du sang de ses blessures et l’amenant à s’effondrer sur le sol.

Malheureusement, il s’était rapidement levé et avait déployé ses ailes pour essayer de se relever, mais Linze n’avait pas permis que cela se produise.

« Viens à moi, Eau ! Meurt par ma lame, aussi bien froide que claire : [Lame Aquatique] ! »

Une lame tranchante d’eau comprimée avait volé vers lui. Avec un son tranchant, environ la moitié de l’une des ailes sombres du dragon avait été cisaillée, et elle était tombée au sol avec fracas.

« GHhhrRRraAaAhHhH !! » Le dragon avait produit un rugissement plus fort cette fois, que j’avais supposé que c’était un cri de douleur plus qu’une tentative de parler. Il avait essayé de se lever et de voler à nouveau. Mais hélas, alors qu’il était incapable de s’équilibrer, le dragon était tombé au sol quelques instants après avoir pris son envol. Nous avions brisé sa capacité à s’envoler.

Le dragon noir nous avait soudain regardés avec ces yeux d’un rouge intense. Je pouvais sentir la haine qui tourbillonnait et bouillonnait en eux alors qu’il ouvrait sa gueule. Le mouvement était différent du moment où il avait lancé des boules de feu sur nous. Je n’avais aucune idée de ce qu’il essayait, mais je savais que c’était une mauvaise nouvelle. Prenant Linze dans mes bras, j’avais vérifié à deux reprises que mon sort de [Puissance] soit toujours actif avant d’accélérer sur le sol sur mes jambes renforcées.

Quelques secondes plus tard, le dragon noir avait ouvert la bouche, libérant un flot de flammes brûlantes qui engloutit rapidement la région. Cela s’était répandu à partir de sa bouche comme une ouverture de lance-flammes.

Je suppose qu’il avait différents types de souffle de flamme. Nous étions incapables de nous rapprocher du dragon, et ce nouveau feu menaçant était parfait pour nous maintenir à distance.

Linze avait essayé de lancer une autre [Lame Aquatique], mais le mur créé par le souffle ardent de la bête avait réduit sa puissance et cela avait empêché tous les dommages qu’il aurait pu faire.

Soudainement, une silhouette était tombée depuis au-dessus du dragon.

« Hyah! » C’était Yae. En tombant, elle avait tranché l’œil droit du dragon.

« C’est l’heure de l’utilisation de [Puissance] ! » Après l’attaque de Yae, Elze avait sauté dans un bosquet, avait rassemblé toutes ses forces, et avait lancé une frappe fortifiée dans le côté du dragon noir.

« GHhRRraAaAhhH !? »

« Ow... bon sang ! Sa peau est trop dure ! »

« Au moins, celui-ci ne se régénère pas comme le faisait la créature en cristal, ce n’est pas le cas ! » se plaignant ici et là, Yae et Elze s’étaient distancées du dragon.

Avec son œil perdu, la bête était devenue furieuse et avait libéré un assaut de boules de feu et de matières incandescentes sur les deux filles.

« Ouah !? »

« Nous devons reculer, Elze-dono ! » Yae et Elze s’étaient précipitamment reculées. Le feu qui était apparu derrière elles avait illuminé toute la zone.

Avec l’attention du dragon déplacée vers les filles, j’avais cherché une ouverture, avait sorti mon katana puis je l’avais tenu fermement. Grâce à un saut rapide, j’avais effectué une grosse attaque de mon katana sur la tête de ce répugnant reptile.

Ce qui avait suivi fut un cliquetis et un bruit métallique... Même avec les effets de la [Puissance] amplifiant mon corps, mon attaque n’avait fait que laisser échapper un son métallique et cela avait brisé mon katana en deux.

« Gah ...! » Ce mec est dur comme un roc... J’aurais dû suivre l’exemple de Yae et détruire son autre œil.

Le dragon noir avait incliné la tête dans ma direction. Son seul œil s’était fixé sur moi et il s’était plissé. Quelques instants plus tard, la bête enragée avait ouvert sa gueule et elle s’était préparée à une nouvelle frappe de son souffle enflammé.

Eh bien... merde. Juste au moment où je pensais que ma fin était proche, un couteau avait surgi de nulle part et avait perforé grièvement son œil gauche.

Criant de douleur après avoir perdu son deuxième œil, le dragon avait placé sa tête en arrière et il avait libéré un flot incessant de flammes.

« [Glissade] ! » Voyant une occasion, j’avais réduit par magie le frottement du sol autour du dragon, rendant la bête insensée complètement déséquilibrée. Son corps lourd et gargantuesque s’étant soudainement écroulé sur le sol.

Franchement, c’était proche... Ce sort [Glissade] est très efficace... Dommage que ce soit inutile contre les ennemis dans les airs. Cependant, ce couteau m’a vraiment sauvé la vie. Yae doit l’avoir jeté. Je vais devoir la remercier plus tard. En fait, tenez... Yae n’était-elle pas du côté opposé à l’endroit d’où venait le couteau ? Bien, peu importe. Je m’inquiéterai de ça plus tard.

Le dragon avait laissé échapper un autre rugissement furieux. J’avais déjà perdu mon katana. Comme on pouvait s’y attendre d’un dragon, ce n’était pas un ennemi facile à combattre. J’avais besoin de quelque chose avec un pouvoir plus pénétrant. Dans ce cas...

« Yae, Elze ! Faites-moi gagner du temps ! Linze, construis un mur de glace géant devant moi ! Kohaku, tu t’assures qu’aucun mal ne leur arrive ! » Linze avait rapidement commencé à concentrer sa magie et a lancé son incantation.

« Viens à moi, Glace ! Mur de glace éternelle : [Mur de glace] ! »

Une épaisse barrière de glace s’était matérialisée devant moi. C’était magnifiquement clair et sans défauts visibles. Parfait pour ce que j’étais sur le point de faire.

« [Modélisation] ! »

J’avais placé ma main sur la glace et j’avais commencé à la remodeler. L’objet que je fabriquais n’était pas compliqué du tout. La glace magique était plus dure à faire fondre que la glace normale, mais je changeais sa forme sans la chauffer, donc c’était vraiment une bagatelle.

Après quelques secondes, je l’avais reformé dans la forme dont j’avais besoin — une très grosse lentille de glace. Compléter avec un support qui ne le laisserait pas tomber.

« [Multiplication] ! »

De petits cercles magiques commencèrent à apparaître et à s’étendre, tous pointant vers l’objectif. Un... Deux... Quatre... Huit... Seize... Trente-deux... Soixante-quatre... Cent vingt-huit... Deux cent cinquante-six... Cinq cent douze !

« Deviens ma force, Lumière ! Lance scintillante : [Javelot brillant] ! »

Toutes les cinq cent douze lances de lumière avaient été tirées dans la lentille. Elles avaient été absorbées et réfractées, se concentrant en un seul point. J’avais rapidement utilisé [Modelage] sur l" objet pour affiner son épaisseur et régler le point focal sur le dragon noir.

« Mange ça ! » En un éclair, un bruit étrange avait percé l’air. Quand j’avais regardé le dragon noir, il y avait un trou béant où sa poitrine se trouvait autrefois. Rapidement, la bête avait dégringolé et était tombée au sol, faisant trembler la terre violemment. Le sang frais qui coulait de sa poitrine avait peint la zone environnante d’un rouge vif.

« Avons-nous vraiment battu ce dragon !? »

« Nous l’avons fait, Touya-dono ! Nous l’avons fait ! » Elze et Yae s’étaient précipitées vers moi. Et Linze, sur Kohaku, n’était pas loin derrière elles.

« Bien joué... »

« Je n’attendrais rien de moins de mon maître. Vraiment, je peux maintenant me reposer. » Alors que j’exhalais un soupir de soulagement face aux mots de Kohaku, la lentille que j’avais construite se brisa soudainement en d’innombrables morceaux. Waouh, ça m’a fait peur !

Mais, quelques instants plus tard, une autre peur était survenue. Une ombre s’était projetée sur le sol. J’avais levé les yeux pour voir encore un autre dragon volant dans le ciel et bloquant la lune.

« Quoi... un autre !? » Celui-ci était considérablement plus grand que celui que nous venions de tuer. Il avait des écailles rouges et une crinière blanche qui traînait de l’arrière de sa tête jusqu’au bout de sa queue. Ses cornes étaient épaisses et sa queue longue.

Comme nous étions là, dans une confusion parfaitement logique, le dragon rouge, volant toujours dans les airs, commença à parler.

« Je n’ai pas l’intention de vous combattre. Cet enfant de mon peuple semble avoir causé beaucoup de problèmes. Pour cela, je m’excuse sincèrement. »

« Attendez, pouvez-vous parler !? »

« Je suis le dragon rouge, celui qui gouverne les Terres Sacrées. Je suis venu pour ramener ce jeune indiscipliné, mais il semble que j’arrive trop tard. » Le dragon rouge examina le cadavre frais avec une expression triste, puis ferma lentement ses yeux dorés.

Donc c’était la raison pour laquelle il est venu ici, hein ? Je suis désolé, si tu avais été un peu plus rapide cela aurait pu être différent, mais...

Il était difficile de dire quoi que ce soit à ce moment-là, alors Kohaku avait fait un pas vers le dragon rouge.

« Dragon Rouge. Si jamais vous rencontrez le monarque vert... dites-lui de bien discipliner sa famille. »

« Quoi ? Cette présence... mais ça ne peut pas être... Le monarque blanc !? Pourquoi êtes-vous dans un tel endroit !? » Le dragon rouge avait été complètement pris de court. Je regardais Kohaku dans le vide. Y avait-il encore beaucoup de choses à propos de ce tigre que je ne connaissais pas ?

« Je vois... Donc la personne ayant vaincu le dragon noir n’est autre que le monarque blanc. Je peux voir pourquoi il n’avait aucune chance. Quel enfant stupide c’était... »

« Ne vous méprenez pas. Cette espèce d’idiot a été exterminé par mon maître, Touya. Le morveux a eu le culot d’insulter ce vénérable jeune homme. Le résultat final n’est qu’une conséquence naturelle de l’arrogance et de l’idiotie. »

« Quoi !? Un simple humain est le maître du monarque blanc ? » Le dragon rouge avait dirigé ses yeux d’or vers moi. Il avait clairement des difficultés à traiter cette information. Peu de temps après, il avait doucement atterri sur le sol, avait baissé tout son corps et avait incliné la tête.

« Je vous demande humblement de pardonner mon comportement insolent... J’espère aussi que vous pourrez trouver dans votre cœur la force de nous pardonner pour les actions de ce dragon noir. Si possible, je prendrai sur moi la sanction... »

« Hey, assez de ça. C’est bien tant que vous comprenez, mais vous n’aurez pas une seconde chance, compris ? Assurez-vous que cela ne se reproduise pas en disant à vos enfants comment se comporter. »

« Bien sûr monsieur. Par tous les moyens. Je vais immédiatement retourner aux Terres Sacres et faire ce qu’il faut faire. Si c’est tout, je vais maintenant prendre congé. Merci. » Le dragon rouge s’était levé, s’était incliné de nouveau et avait déployé ses ailes avant de prendre son envol. Il avait fait un cercle au-dessus de nous et avait disparu vers le sud.

« Bonté gracieuse ! Comme c’est vexant... C’est pourquoi je déteste tellement ce monarque vert. » Marmonnant quelques plaintes, Kohaku était revenu sous la forme d’un petit tigre.

Le monarque blanc et le monarque vert ne semblaient pas avoir une très bonne relation. Je me demande si cela avait quelque chose à voir avec le fait d’être un tigre et l’autre un dragon. Attends une seconde... J’avais regardé autour de moi pour voir que les trois filles étaient par terre.

« Qu’est-ce qui ne va pas avec vous toutes ? »

« Ce qui ne va pas, c’est que... nous ne pouvons pas bouger..., » Elze avait parlé d’une voix légèrement enrouée. Ah, c’était probablement similaire à l’état de Yumina quand j’avais convoqué Kohaku. Ce dragon rouge était probablement parmi les plus puissants. Je me demandais si lui aussi était porteur des Yeux Mystiques. Ils étaient bleu et doré.

« Touya... n’as-tu vraiment pas eu peur à cause de ça ? »

« Oui. J’allais très bien. »

« Cela me semble un peu injuste... » Eh bien, que suis-je censé faire à ce sujet ? Ce n’est pas comme si je pouvais contrôler les effets causés par des choses comme ça. C’est probablement juste un autre des cadeaux de Dieu.

Maintenant que j’y pense, peu importe à quel point j’ai été effrayé, il n’y avait jamais eu un seul instant où j’étais pétrifiée par la peur.

Alors que ces pensées me traversaient l’esprit, j’avais jeté de la magie de Guérison sur les filles.

***

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