Dans un autre monde avec un Smartphone – Tome 10

***

Chapitre 1 : Le royaume démoniaque de Xenoahs

Partie 1

Le printemps était arrivé.

Les pays de ce monde ne fonctionnaient pas selon les lois saisonnières conventionnelles, de sorte que les nations qui avaient les quatre saisons se trouvaient parfois à la frontière de nations n’en ayant qu’une ou deux.

Certaines personnes n’appréciaient pas ces changements saisonniers, mais beaucoup le faisaient. Les habitants d’Eashen, par exemple, appréciaient le changement des saisons et tout ce qu’il apportait.

Il se trouve que la grande majorité, environ soixante-dix pour cent, des citoyens de Brunhild venaient d’Eashen. J’étais aussi particulièrement heureux que le pays d’Eashen ait quatre saisons.

J’avais planté une rangée de sakura le long de la route qui reliait le château à la ville elle-même. Ils étaient enfin en pleine floraison, et cela ne signifiait qu’une chose. Nous devions faire une grande fête.

Les aventuriers aimaient évidemment les fêtes. Ainsi, les chanteurs, les artistes et les fêtards s’étaient déjà réunis sous les arbres le long de la route. Ils ne posaient aucun problème et je ne voyais donc aucune raison de les écarter. Ils étaient bruyants, mais c’était à peu près tout. En y pensant, les gens de la ville semblaient vraiment les apprécier. Bien sûr, je réprimandais sévèrement toute personne qui causait des problèmes aux gens qui faisaient la fête.

De petites échoppes et d’autres choses du même genre avaient également vu le jour. J’étais heureux, car il semblerait que Brunhild ait sa propre petite fête des cerisiers en fleurs.

Les habitants de mon château faisaient également partie des fêtards. Julio avait planté plusieurs sakura immatures dans l’enceinte du château, et ils fleurissaient de façon admirable. La vue de leurs pétales flottant dans les douves et les cours d’eau du château était bien trop époustouflante pour être décrite.

J’avais préparé un discours à l’intention de l’alliance après notre réunion prévue. Honnêtement, j’avais voulu inviter les dirigeants de Felsen et de Ryle à la réunion pour cette même raison, mais ils n’étaient pas officiellement membres. Les faire participer à la célébration à nos côtés aurait donc été perçu comme un peu étrange.

Après tout, notre grande fête avait déjà des délégués de Belfast, Regulus, Refreese, Lihnea, Mismede, Ramissh, Lestia et Roadmare… C’était assez varié.

Nous avions préparé une table dans la cour, avec une grande quantité de plats magnifiques que Crea avait préparés sur le dessus.

En tant qu’hôte, j’avais levé ma tasse et proposé un toast.

« Que nous continuions tous à prospérer dans l’avenir est mon plus grand espoir, et je souhaite aussi que nous trouvions tous le bonheur… À la vôtre ! »

« À la vôtre ! »

Le saké que tout le monde avait était un cadeau de Leyahsu. Mais je buvais du jus. J’étais après tout mineur. Il n’était pas nécessaire d’en faire trop. Bien qu’apparemment, j’étais considéré comme assez vieux pour boire dans ce nouveau monde…

Beaucoup de nos chevaliers se relayaient pour venir profiter de la fête. Mais ils étaient assis à leur propre table. Et naturellement, j’avais interdit aux chevaliers de service de participer à la beuverie.

En fait, plusieurs chevaliers de chaque pays, à l’exception des gardes personnels des chefs, mangeaient avec nous. Mais ceux qui buvaient me remettaient leurs armes. Je ne voulais pas que quelque chose de malheureux se produise.

« Si vous m’aviez dit il y a quelques années que nous ferions quelque chose comme ça, je n’y aurais pas du tout cru… »

« Je suis tout à fait d’accord. Les chevaliers de Belfast et Regulus buvant ensemble, s’amusant… Les bêtes de Mismede et les templiers de Ramissh mangeant dans la même assiette… Beaucoup trop de choses ont changé dans le statu quo depuis l’arrivée de Touya… Au contraire, le statut n’est plus du tout le même. »

L’empereur de Régulus et le roi de Belfast parlèrent entre eux. Ils étaient assis à côté de leurs filles, qui avaient également pris la parole.

« C’est normal pour Touya, mon père. Le droit de naissance, la race et les frontières nationales ne sont rien pour lui. »

« Touya est un merveilleux médiateur… Il rend beaucoup de gens heureux. C’est pourquoi Yumina, moi et les autres sommes fiancés avec lui ! Il est incroyable. »

Les commentaires de Yumina et Lu firent naître des sourires apparemment réticents sur les visages de leurs pères. J’étais un peu gêné, alors j’étais content qu’elles n’aient pas continué.

« Touya, mon garçon ! Pourrais-tu sortir quelques-uns de ces Frames Gears ? Je veux me battre contre le roi chevalier ! »

Le roi bête de Mismede avait joyeusement pris la parole. Heureusement, j’avais installé un tas de Frames Gears dans la cour au cas où les gens voudraient les utiliser ici. Tous les Frames Gears étaient calibrés de la même façon, donc la victoire dépendait entièrement de l’habileté de l’utilisateur. Je supposais cependant que le choix de l’arme pouvait aussi aider.

Les chevaliers commencèrent un tournoi en utilisant les Frames Gears, chacun démontrant ses propres compétences. Les soldats étrangers étaient devenus assez habitués au pilotage, ce qui était surprenant. C’était cependant tout à fait naturel. Ils avaient combattu massivement la Phase ces derniers temps.

Moroha appréciait son saké, mais peu à peu, de plus en plus de demandes étaient venues de gens qui voulaient la défier. Les concurrents étaient tous issus d’autres nations. Ils voulaient tester leur courage contre la légendaire épéiste de mon pays. Les chevaliers de notre ordre virent leurs visages et n’avaient pu répondre qu’en secouant la tête de façon maladroite. Elle avait été brisée. Le fondement de leur confiance en soi avait été… anéanti…

Mais les femmes chevaliers n’avaient pas envie de se battre. Au lieu de cela, elles étaient allées rendre visite à Karen. Elles espéraient probablement obtenir des conseils.

Hm… Je me demande ce qu’elles… Oh. N’est-ce pas le chevalier commandant Limitt de Roadmare ? Elle semble écouter Karen assez attentivement… Je suppose que même les filles stoïques comme elle sont pleines de passion.

Quelqu’un d’autre gardait la Doge Audrey pour la journée. Ça me semblait juste. Elle avait sûrement le besoin d’un peu de temps pour se dégourdir les jambes de temps en temps.

Le Doge Audrey ne buvait pas non plus, tout comme moi. Le pape non plus. Je me demandais si elles s’abstenaient pour une raison particulière.

« Voir la belle danse de ces pétales me donne envie d’écouter de la musique… En y repensant, Votre Altesse… Brunhild n’a pas d’orchestre ? »

Le Doge Audrey regardait les fleurs de cerisier tomber avec un doux sourire sur le visage.

« J’ai bien peur que non. Même si c’était le cas, je doute qu’ils en voient l’utilité. Les célébrations de ce genre sont plutôt rares dans ces régions. »

Brunhild n’avait pas beaucoup de nobles. Contrairement à Regulus ou à Belfast, je ne voyais pas de ducs, de barons ou de comtes. Il serait probablement bon d’introduire une sorte d’ordre social.

Employer un orchestre était peut-être une idée lointaine… mais cela ne signifiait pas qu’il n’y avait pas de musiciens ici.

J’avais invoqué une [Porte] et j’avais amené un piano dans la cour. L’apparition soudaine de l’énorme chose noire figea la Doge Audrey par surprise.

« Oh ! Vas-tu jouer de ça ?! »

« Ooh, Touya ! J’adore ta façon de jouer, vraiment ! Tu vas jouer quoi ? »

Linze et Sue s’étaient précipitées sur moi alors que je m’asseyais au piano. J’avais appuyé sur quelques touches pour m’assurer qu’il était toujours accordé. Le doge Audrey semblait reconnaître que le piano était un instrument, mais elle semblait plutôt curieuse de savoir comment il fonctionnait.

Sue s’était assise tranquillement à côté de moi, anticipant avec impatience mon accord. Hm… Voyons voir… Et pourquoi pas ça ?

J’avais commencé à jouer mon air. La mélodie commença à s’écouler avec le doux battement des fleurs de cerisier. Peu à peu, tout le monde commença à ralentir ses actions en se tournant pour entendre ce que je jouais.

C’était une chanson célèbre composée par Edward Elgar. Salut D’Amour, Love's Greeting. L’histoire raconte qu’il l’avait offerte à sa fiancée.

Sa fiancée avait environ 9 ans de plus que lui, son statut social et sa position politique étaient également différents des siens. Malgré les objections de leur famille, ils s’étaient pourtant mariés. Le morceau véhiculait ce genre de sentiment puissant.

Il avait également composé Pomp and Circumstance Marches, qui avait été partiellement intégré dans le chant patriotique britannique, Land of Hope and Glory. Mais personnellement, je préférais Salut D’Amour.

Ma performance s’était terminée et j’avais été applaudi. Sue s’était accrochée tout à coup à mon bras. Je l’avais attrapée avant qu’elle ne nous fasse tomber tous les deux par terre. Ça t’a ému à ce point ?

« Incroyable… Votre performance était merveilleuse, mais… cet instrument est magnifique. Qu’est-ce que c’est, Touya ? »

« Ça s’appelle un Piano. Vous devez appuyer sur les différentes touches pour faire différents bruits. »

J’avais souri au pape après qu’elle m’ait interrogé, en appuyant sur une des touches pour illustrer mon propos. Attendez… Les églises n’ont-elles pas des hymnes et des trucs comme ça ? J’avais posé Sue et je m’étais tourné vers le pape.

« Quels instruments utilisez-vous pour accompagner vos hymnes d’église ? »

« Ah, nous utilisons des instruments de base… Cependant, aucun n’est aussi varié que celui-ci. »

« Alors vous pouvez avoir celui-ci en cadeau. Tout musicien habile devrait pouvoir y jouer. »

« Attendez, vraiment… ? »

Je n’avais eu aucun problème à le reproduire à l’atelier. Mais je ne voulais pas vraiment m’embêter à apprendre aux gens comment l’utiliser. Cela me semblait quand même un peu trop.

« Ah, Grand Duc… ? »

« Hm ? Quoi de neuf, Sakura ? »

Sakura était déjà debout près du piano. Kohaku était à côté d’elle.

« J’aimerais chanter. Pourriez-vous jouer cette chanson ? »

« Oh ? Tu veux dire celle que je t’ai apprise tout à l’heure ? Mais je ne suis pas sûr que cette chanson soit appropriée pour la saison en cours. »

« Je pense que cela convient. Jouez, s’il vous plaît. »

Bon sang, quand es-tu devenue si insistante ? Bien, peu importe… Ce morceau est un peu dur, mais je vais le faire.

J’aurais aimé inclure des instruments de secours comme les cuivres ou la batterie, mais c’était une situation dans laquelle je ne pouvais rien faire. La chanson qu’elle voulait que je joue était aussi un morceau plus disco.

J’avais invoqué le sort Néant [Enceinte], l’utilisant pour créer deux constructions magiques de projection de son. Une grande, une petite. Le petit était le micro de Sakura.

Ensuite, je fixai ma position sur la chaise et je changeai ma posture. Le son de mon piano résonna dans toute la cour, grâce à la magie de mon haut-parleur. C’était une jolie mélodie, les corps de chacun bougeaient donc naturellement au même rythme. Sakura commença elle-même à se déhancher un peu en se préparant à chanter.

Finalement, Sakura fit face au petit micro magique et commença son rôle. Sa voix n’était pas légère, car elle venait tout droit de ses profondeurs.

Tout le monde s’était laissé emporter par l’attraction invisible de la musique. Les paroles étaient en anglais, les gens de ce monde ne pouvaient donc pas en connaître le sens. Pourtant, la bonne musique n’avait pas de frontières.

Il semblerait que le groupe Earth, Wind and Fire ait été amené maintenant dans ce monde.

La voix étonnamment profonde et sensuelle de Sakura commença à résonner dans les environs.

Whoa… C’est génial, je m’y mets vraiment… Heh, c’est amusant.

Tout le monde commença à chanter avec Sakura, même s’ils ne comprenaient pas ce qui se disait. Ils avaient aussi tous commencé à taper des mains en rythme. Cela s’était presque transformé en concert, vu l’enthousiasme qui régnait dans la zone.

La chanson s’était finalement terminée. Elle avait été accueillie par un rugissement d’applaudissements. Sakura avait l’air extrêmement satisfaite d’elle-même.

« C’était incroyable ! Qui est-elle au juste ? »

« C’est la chanteuse principale de notre maison. »

J’avais souri au pape. Le visage de Sakura était immédiatement redevenu neutre. Elle baissa la tête, puis se cacha derrière mon dos. Elle était vraiment timide devant des étrangers, ce qui était étonnant vu l’effronterie avec laquelle elle chantait. Sa timidité était cependant un peu attachante.

« Votre Altesse ! »

J’avais levé un sourcil alors que Spica, l’elfe noire, courait vers nous. Elle se démarquait certainement de la foule par sa beauté. Même pour les elfes, elle était époustouflante. Elle était bien plus belle que lors de notre première rencontre… Cette maladie de dépérissement était vraiment horrible.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? »

« L... Lady Sakura a perdu la mémoire, n’est-ce pas ? »

« Oui, et alors ? »

L’elfe noire regarda Sakura, qui se recroquevillait encore, puis elle dit.

« L...Lady Farne… Est-ce que c’est vous ? »

« Mh ? »

Spica regardait Sakura comme si elle avait vu un fantôme. Je m’étais demandé ce qui se passait.

« Qui est ce Farne ? »

« A-Ah, bien sûr… Désolé. À Xenoahs, j’ai servi de garde personnelle à une belle fille. Son nom était Lady Farnese Forneus… Je… Pardonnez-moi, c’est juste que… La voix de Lady Sakura ressemblait beaucoup à la sienne… Pardonnez-moi de m’être levée. J’ai été frappée par une soudaine vague de nostalgie, et j’ai pensé… pendant un instant, que Lady Farne était peut-être encore en vie… Ses cheveux sont si distinctement différents, son visage aussi, mais malgré tout, je… je suis désolée. »

Spica me fit entendre un petit rire solitaire. Cette Farne devait être très importante pour elle. Je m’étais demandé si la mort de Farne et le départ de Spica de Xenoahs étaient liés d’une manière ou d’une autre.

« Quand j’ai regardé ces magnifiques sakura… Des fleurs de cerisier, c’est ça ? Elles me rappelaient Lady Farne, à cause de ses cheveux. C’était aussi un si beau rose. »

Les yeux de Spica suivaient les pétales de sakura errants. Je pouvais presque sentir la douleur dans son cœur.

Je vois… Elle a été troublée par la voix de Sakura, et les pétales l’ont rendue nostalgique, hein… C’est triste. Attendez, attendez…

« Euh, Spica… Rose ? Cette Farne avait des cheveux roses ? »

« Euh, oui… Est-ce un problème ? »

« Non, mais vous avez dit que les cheveux de Sakura sont différents. »

« Hm ? Oui, pour une raison quelconque, j’ai associé Lady Sakura à Lady Farne, malgré le fait que Lady Sakura ait de si beaux cheveux noirs. »

Quoi ? Noir ? C’est comme ça que Spica la voit ? Rose, sakura, ces deux couleurs sont sacrément distinctes.

Est-ce qu’il y a une sorte de magie en jeu ici ? Quelque chose qui empêche certaines personnes de voir ses vrais traits ? Cependant, je ne pense pas que Sakura utilise la magie.

« Mais qu’est-ce que… ? »

« Est-ce que quelque chose… ne va pas ? »

Spica me regarda, confuse. Je l’avais ignoré, choisissant plutôt de faire face à Sue.

« Sue. De quelle couleur sont les cheveux de Sakura ? »

« Hein ? N’est-ce pas la même couleur que ces fleurs de cerisier ? Tu lui as donné ce nom à cause de ses cheveux, n’est-ce pas ? »

« Qu’est-ce… ?! N-Non ! Est-ce que… c’est possible que… ? Votre Altesse ! L-Lady Sakura avait-elle un médaillon ou autre chose avec elle ?! »

La réponse de Sue semblait avoir déclenché quelque chose chez Spica.

Elle avait quelque chose comme un médaillon quand je l’avais sauvée, non… ?

« … ça ? »

Sakura sortit son petit médaillon en argent de sa poitrine. Il faisait environ dix centimètres de diamètre.

« Je… Pourriez-vous… Pourriez-vous l’enlever… ? »

Spica le demanda à Sakura, le ton était désespéré. Sakura fit ce qu’on lui avait dit, bien qu’elle avait l’air confuse. Elle avait lentement retiré le médaillon de sa personne.

« A-Ah… »

Spica s’était mise à pleurer, et les larmes n’avaient pas cessé d’arriver. Elle s’était agenouillée devant Sakura et avait tendu la main à la fille. Puis, elle pressa avec amour le médaillon de la fille contre son propre front.

« L-Lady Farne… C’était vous… Je le savais, je… C’est vous… Lady Farnese Forneus… Vous avez survécu… Vous avez vraiment survécu… »

« F-Far… Ne ? »

Sakura avait l’air terriblement confuse alors que Spica continuait à pleurer.

***

Partie 2

« Tu dis donc que Sakura et Farnese Forneus sont une seule et même personne ? »

« Effectivement. Cette fille est Lady Farne. J’ai veillé sur elle depuis qu’elle est jeune, il n’y a donc aucune erreur. »

Je m’étais assis avec Spica dans le couloir du château. Elle semblait assez convaincue. Même si elle n’en avait aucune idée jusqu’à présent, elle était absolument certaine que Sakura était Farnèse.

« C’est le résultat de ce médaillon, l’Oeil Proteen. Son pouvoir peut déformer la perception de certains objets, en fonction des espèces spécifiques. D’après l’aspect des choses, il a été fait pour que les démons ne sachent pas qui elle est. Il est probable que n’importe quel autre démon comme moi verrait ses cheveux comme étant noirs. »

Elle avait regardé le médaillon que Sakura portait.

Ça m’avait paru assez logique. C’était à cause du médaillon qu’elle portait. C’était en fait un ancien artefact… Pour les humains, elle avait l’air normal, mais pour les démons, son apparence était altérée.

« Sakura… Est-ce que ce nom te dit quelque chose ? Farnese ? »

Sakura, qui était assise à côté de moi, secoua la tête fermement.

« Pas du tout. Je ne me souviens de rien de mon ancienne vie, même pas de Spica. Mes excuses. »

« Ce n’est pas possible… Gah, c’est gênant… Bien que je suppose que je devrais m’estimer heureuse. Après tout, tu es en vie. »

Spica avait l’air triste. C’était naturel, n’est-ce pas ?

Ça m’avait cependant rappelé quelque chose… Spica a dit qu’elle protégeait Farnese, n’est-ce pas ? Donc ça doit vouloir dire…

« Attends une seconde. Spica, la famille Frennel agit en tant que gardiens pour le seigneur de Xenoahs et sa famille, non ? Cela ne ferait-il pas de Sakura une princesse ? »

Spica détourna le regard, mais elle avait l’air frustrée. Je m’étais demandé si le fait de le lui demander était une erreur. Quelque chose comme ça devait être un secret.

Au bout d’un moment, elle poussa un profond soupir et s’était mise à parler.

« … C’est exact. Malheureusement, je ne suis plus une citoyenne de Xenoahs, donc je suppose que je peux en parler… Surtout vu la situation. Lady Farne est en effet l’enfant illégitime du Seigneur Suprême Zelgadi von Xenoahs. »

Sakura m’avait simplement regardé et avait incliné la tête dans une confusion silencieuse. Je m’étais demandé si elle ne pouvait pas comprendre sa situation actuelle.

« Illégitime ? Veux-tu dire qu’elle est née hors mariage ? Est-elle censée être un secret ? »

Je n’avais aucune idée des ramifications sociales. Est-ce qu’une personne pourrait même cacher à sa famille un enfant qu’elle a eu ? Je m’étais dit que la femme du seigneur Zelgadi était probablement terrifiante.

« Seules quelques personnes connaissent Lady Farne. Elle ne possédait pas les dents du maître suprême, preuve qu’elle était son enfant. C’est pourquoi elle était… On s’est occupé d’elle. »

« Les dents du seigneur ? »

« Ceux qui sont nés de la lignée du seigneur ont des cornes qui poussent sur leur front. Le sexe n’a pas d’importance. Mais Lady Farne en manque. Son pouvoir magique était plus que suffisant pour prouver sa légitimité en tant qu’enfant, mais elle était toujours rejetée. L’existence officielle de Lady Farne a été effacée des archives. En ce qui concerne Xenoahs, elle n’a jamais vraiment existé. »

Attends, quoi ?! Pourquoi les cornes sont-elles si importantes ? C’est ton enfant, mec ! Tu ne peux pas faire ça à ton propre enfant ! Je fronçais les sourcils alors que Spica continuait. Elle savait probablement exactement ce que je pensais.

« Le maître suprême a fait ça par pitié. Il pensait que Lady Farne et sa mère, Lady Fiana, seraient plus en sécurité. Nombreux sont ceux qui, à la cour du maître suprême, considèrent l’absence de cornes comme un affront à notre nation. Le maître suprême pensait probablement que Lady Farne serait plus heureuse en menant une vie humaine normale, au lieu d’être une monnaie d’échange politique. »

« Humaine ? Alors… est-ce que cela fait de la mère de Sak-Farnese une humaine ? »

« Oui. En général, un enfant né de la lignée du seigneur et de toute autre espèce sera toujours un démon. Cependant, il semblerait que Lady Farne ressemble davantage à sa mère, ce qui la rend à peu près entièrement humaine. Il est probable que le sang de sa mère a gagné à cause d’un incident bizarre, mais quand même… »

Spica ouvrit la bouche pour continuer avant de jeter un coup d’œil sur Sakura et de la refermer. Elle semblait avoir quelque chose en tête.

Selon Spica, la mère de Sakura ne voulait pas devenir une concubine. Apparemment, si elle en était devenue une, elle aurait été séparée de sa fille. Il semblerait que les femmes que le maître suprême avait prises pour lui voyaient leur dossier effacé.

Après cela, Spica était allée vivre avec Sakura et sa mère. Apparemment, elle était l’invitée de la famille Frennel, qu’elle accompagnait. Apparemment, elles vivaient ensemble une vie tranquille et paisible.

Mais les choses avaient changé lorsque Sakura avait eu dix ans. Les cornes du seigneur étaient apparemment en sommeil en elle, et elles avaient soudainement jailli de sa tête. Cela causa beaucoup d’ennuis et de surprises, tant pour le seigneur que pour la famille Frennel. Au fur et à mesure que les cornes de Sakura s’allongeaient, son pouvoir magique s’intensifiait également.

Quel que soit son sexe ou son âge, le successeur du titre de seigneur dans Xenoahs était déterminé par son pouvoir et son potentiel magiques. Et finalement, la magie de Sakura s’était développée au point d’être plus puissante que celle du prince héritier.

La mère de Sakura ne voulait pas qu’elle devienne le nouveau seigneur suprême, mais les maisons nobles complotaient déjà. Tout le monde les regardait d’un œil suspicieux, certain qu’ils allaient usurper le trône.

Tous croyaient fermement que Sakura allait succéder au titre de seigneur.

Les premier et deuxième princes ayant perdu leur mère dans la maladie, leurs familles élargies avaient lancé une campagne de soutien très publique. Après tout, Sakura était considérée comme un parasite pour eux.

Le seigneur donna à Sakura le « l’Oeil Proteen », afin qu’elle puisse se protéger. L’artefact absorbait la magie de son détenteur afin de projeter une apparence illusoire autour d’eux. C’était une mesure temporaire, jusqu’à ce que Sakura puisse devenir assez puissante pour réduire les cornes par son propre pouvoir.

Mais un jour, alors qu’elles faisaient du shopping, Sakura et Spica avaient été attaquées par un groupe d’hommes masqués.

Les hommes étaient des combattants habiles et, bien que Spica possédait une lame, elle n’avait pas son bouclier à portée de main. D’après ce que j’avais compris, elle avait réussi à acquérir un bouclier de fortune et à gagner du temps. Sakura s’était échappée dans la confusion, mais les hommes avaient lancé une attaque suicide. Spica tomba alors inconsciente.

« Attends, ces attaquants masqués… »

« En effet, j’ai découvert plus tard qu’il s’agissait d’assassins de Yulong. Je ne sais pas s’ils avaient agi selon leur propre volonté, ou si c’était un ordre du gouvernement. »

Je le savais… Je me rappelle maintenant que Sakura m’a aidé une fois… Peut-être que ça veut dire qu’elle a eu une petite résurgence de souvenirs. Ça veut dire que ses souvenirs pourraient revenir un jour… Oui, ça me plairait.

« Je me suis réveillée dans la maison de mon enfance, et mon père m’a informée que Lady Farne était morte. Il y avait des morceaux de son corps éparpillés dans la cour. L’horreur que j’ai ressentie lorsque j’ai tenu son bras et sa jambe coupés ? Honnêtement, je ne l’oublierai jamais. »

Après cela, Spica quitta Xenoahs. Il semblerait qu’elle était accablée par la culpabilité de son échec. La famille Frennel n’avait pas été formellement déshonorée pour l’incident. Après tout, Sakura n’était pas officiellement reconnue par l’État, donc ne pas protéger quelqu’un qui n’existait pas n’était pas un véritable échec.

Mais Spica avait refusé de suivre cette logique. Elle était totalement incapable de se pardonner. C’est pourquoi elle avait abandonné sa maison.

Spica suivit la piste de ceux qui avaient assassiné sa protégée. Il ne lui avait pas fallu longtemps pour identifier les hommes masqués comme étant des hommes de Yulong. Elle était donc en train de traverser cette nation. Mais alors qu’elle se dirigeait vers la capitale, l’invasion de Phase commença.

Yulong fut anéanti, et ceux qui étaient derrière l’attaque moururent probablement sans jamais avoir été confrontés à une véritable justice. Elle erra ensuite, sans maître ni but, jusqu’à ce qu’elle soit finalement frappée par la maladie qui l’amena à Brunhild. Elle s’était apparemment rendue à Brunhild afin de trouver un endroit où mourir.

« Euh, laisse-moi écourter ton histoire une seconde. J’ai quelques problèmes avec ça. »

« Comme quoi ? »

« Eh bien, tout d’abord… J’ai trouvé Sakura avec des membres manquants, en train de mourir. C’est vrai, mais… ce n’était pas dans Xenoahs. C’était dans les montagnes d’Eashen. Si les assassins étaient de Yulong, quelle raison auraient-ils de la tuer ? Et en plus… Sakura n’avait pas de cornes ou autre chose quand je l’ai trouvée. »

« Ah, uhm… Grand Duc ? Je, eh bien… Je peux les faire sortir », dit Sakura en s’agitant tout en parlant doucement.

« Hein ? »

Elle ferma les yeux. Peu à peu, des cornes argentées commencèrent à jaillir de sa tête. Cela devait être les dents du seigneur.

« C’est bien ce que je pensais. Tu as réussi à les cacher ? »

Spica semblait être consciente du phénomène.

« Pourquoi n’en as-tu pas parlé plus tôt, Sakura ? »

« Je… Eh bien… J’avais peur… d’être différente… J’ai appris plus tard qu’il n’y avait pas de discrimination ici, mais… ce n’était jamais le bon moment pour en parler… »

« Avez-vous aidé à guérir Spica parce qu’elle était de la race démoniaque ? »

Sakura avait légèrement hoché la tête.

Ouah… Risquait-elle elle-même d’attraper la maladie ? Ah, attends… Sakura ne l’a pas vraiment touchée ? C’est une employée de la Lune d’Argent qui l’a amenée dans sa chambre.

De toute façon, les preuves étaient assez accablantes. Spica avait raison. Sakura était Farnese Forneus, la princesse de Xenoahs.

« Eh bien, maintenant que nous le savons, Sakura… Ou euh, Farne. Que devrions-nous faire ? »

« Appelez-moi Sakura, s’il vous plaît. C’est le nom que vous m’avez donné, Grand-Duc. Je l’aime beaucoup… »

Eh bien, si tu le dis. Si Sakura te convient, ça me convient aussi. Il est certainement préférable de continuer à utiliser ce nom, au cas où.

« Je n’ai toujours pas mes souvenirs, donc mon autre nom ne signifie pas grand-chose pour moi. Je ne veux pas retourner à Xenoahs, je ne veux pas me venger de ceux qui m’ont attaquée… Cependant… »

« Hm ? »

« Je souhaite voir ma mère. », murmura Sakura en me fixant du regard.

« Et le maître suprême ? »

« Je ne ressens aucun lien avec lui, donc ça n’a pas d’importance. »

Et bien… D’accord. Sa réaction m’avait paru un peu logique. On dirait qu’ils n’étaient pas très proches. Sakura ne ressentait tout simplement pas le besoin de lui parler. Il ne me semblait pas qu’il avait vraiment l’air d’être une mauvaise personne, mais…

« Où est la mère de Sakura en ce moment ? »

« Probablement encore dans notre maison familiale. Après la mort de Lady Farne, elle s’est effondrée à cause de la tension, et elle est alitée depuis. »

C’était tout à fait compréhensible. Nous devions absolument lui montrer que Sakura allait bien. Cependant, ses souvenirs étaient perdus, ce qui posait problème.

« Si seulement nous avions quelque chose qui puisse restaurer les souvenirs… Même [Récupération] n’a pas porté ses fruits. Mais peut-être que si nous t’emmenons à Xenoahs, nous pourrions remuer un peu tes souvenirs. »

Si elle se promenait à l’endroit où elle avait grandi, alors ça pourrait l’aider. Au moins, voir sa mère remuerait probablement quelque chose.

Très bien, je vais utiliser le [Rappel] pour voir dans l’esprit de Spica, et ensuite j’utiliserai une [Porte] pour aller à la maison Frennel de… Oh. Ohhh.

« SUIS-JE UN IDIOT ?! »

« G-Grand Duc ?! »

« Qu-Qu’est-ce qui s’est passé ? »

À cause de mon débordement subit, les deux femmes m’avaient regardé avec surprise. Leurs regards étaient anxieux. Je m’étais senti comme un idiot.

« Mais qu’est-ce qui se passe ? ! Je suis un crétin complet ! Il y a certainement un sort qui peut faire ressurgir des souvenirs ! Je l’ai utilisé pendant tout ce temps ! Je suis vraiment un idiot ! »

Je m’étais cogné la tête contre la table.

Tuez-moi maintenant. Tuez-moi, c’est tout. Je suis vraiment un idiot. À quoi je pensais pendant tout ce temps ?

J’avais [Rappel], qui était un sort conçu pour fouiller dans les souvenirs. Le sort ouvrait les souvenirs d’une autre personne et me permettait de les lire librement. Les souvenirs que j’avais obtenus en l’utilisant m’avaient également permis d’ouvrir des portails vers des lieux du passé de l’autre personne.

Mais ce dont je ne me souvenais pas, c’était que le sort pouvait aussi faire remonter les souvenirs à la surface. J’avais été idiot de l’oublier.

Pensez-y de cette façon, une personne moyenne ne se souviendrait pas des plats qu’elle avait vus sur un menu de déjeuner il y a une semaine. Pourtant, si j’utilisais [Rappel] pour jeter un coup d’œil dans les souvenirs de cette personne et voir le menu, elle aurait aussi cette vision.

Le mot [Rappel] signifie récupérer quelque chose et le ramener. Je ne pouvais pas croire que j’avais été si ignorant. Je méritais d’être frappé au visage. Assez fort pour que je perde même quelques dents.

« … je suis désolé. Je suis vraiment désolé, Sakura ! »

« C’est… bon. Vraiment, ça ne me dérange pas. »

Même si elle s’en fichait, je me sentais toujours comme un idiot.

Pourquoi n’y ai-je pas pensé plus tôt ? ! Gaaah… J’aimerais pouvoir disparaître maintenant…

***

Partie 3

Quelqu’un me poursuit.

Il y a un homme… ou peut-être une femme ? Des vêtements noirs… Une épée courbée… elle m’a tranché le dos.

Je suis tombée, et j’essaie de me relever, mais… ma jambe ! Tranchée sous le genou, je ne peux pas me relever. Je lève mon bras, mais il la balança à nouveau. Elle mordit dans mon poignet, et du sang cramoisi s’écoula du moignon. Je ne vois que du rouge, ça fait mal.

Je vais mourir. Je ne veux pas mourir. Ne me tuez pas. J’ai besoin de m’enfuir. Loin d’eux. Loin de cet endroit. Si je ne m’échappe pas, je vais mourir…

Sakura avait soudainement murmuré un mot qui lui était venu de nulle part.

« [Télé… portation] ! »

En un instant, Sakura avait été submergée dans l’eau froide. Elle ne savait pas ce qui s’était passé. Ses membres étaient sans force. Elle n’avait pas pu résister au courant, perdit son souffle, puis tomba inconsciente.

Je tenais les mains de Sakura dans les miennes, le front appuyé contre le sien. Je venais d’être témoin de ses souvenirs par le [Rappel].

« Je vois… C’est comme ça que ça s’est passé, hein ? »

« … je me souviens. Mon nom… Farnese… Farnese Forneus… J’ai été attaquée en même temps que Spica, et je… »

Sakura marmonnait doucement comme pour se confirmer la vérité.

J’avais une vague idée de la façon dont Sakura s’était retrouvée à Eashen. La peur de la mort l’avait probablement forcée à reconnaître la magie du Néant en elle, ce qui signifiait que [Téléportation] était son sort, et qu’il la déplaça d’un endroit à l’autre. Elle se téléporta à Eashen et y tomba dans la rivière. Ses cornes avaient probablement disparu pendant un certain temps en raison du pouvoir magique qu’elle avait dû utiliser pour se téléporter.

« Est-ce que vos… vos souvenirs sont-ils revenus ? »

Spica se tourna doucement vers Sakura.

« Ils sont vagues, je l’admets. Mais je te connais, Spica. Et je me souviens aussi de ma mère. Je me souviens… de beaucoup de choses, maintenant. »

« Lady Farne… »

Spica se mit à pleurer. Sakura vit ça et lui sourit doucement. Cependant, je sentais ses mains trembler.

« Sakura… As-tu peur de quelque chose ? »

« Un… Un peu… Je ne savais pas à quel point mes souvenirs… étaient effrayants. »

Son visage était pâle. Elle fit alors un petit sourire forcé. Ce n’était pas vraiment surprenant. Ma magie lui avait donné le souvenir très vif d’avoir été traquée et presque tuée. Elle avait retrouvé ses souvenirs maintenant, mais c’était des souvenirs que tout le monde voudrait oublier.

« C’est bon, ne t’inquiète pas. Je battrai tous ceux qui essaieront de te faire du mal, Sakura, alors n’aie pas peur. »

J’avais essayé de la réconforter en ébouriffant doucement ses cheveux. Le traumatisme qu’elle avait subi était très dur, mais je voulais l’alléger de toutes les façons possibles.

« Si… Si c’est vous, Grand-Duc, alors… Je me sens en sécurité. »

Sakura sourit, renifla, et s’accrocha à moi.

A-Ah… Sakura ? Tu ne devrais pas faire ce genre de choses… Spica me regardait très mal en ce moment… Peut-être… A-Attends, qu — E-Eek ! Qui me regarde ?! J’avais lentement tourné la tête vers la porte. Je l’avais entendue s’ouvrir, légèrement. J’avais pu ainsi voir les visages de huit filles alignées en rang. Elles regardaient fixement en ligne verticale. C’est quoi, une sorte de totem effrayant ?!

 

 

« La neuvième… hein ? », murmuraient mes fiancées à l’unisson.

S’il vous plaît, arrêtez… N’agissez pas comme ça ! Ne me regardez pas comme ça ! Allez !

« Pour le dire franchement, la [Téléportation] est une magie de mouvement instable. Ta [Porte] est beaucoup plus précise. »

Leen me proposa des explications tout en sirotant du thé.

« Qu’entends-tu par instable ? »

« Tout d’abord, quand tu utilises [Porte], tu te déplaces vers un endroit dont tu te souviens, non ? Mais avec la [Téléportation], tu dois connaître sa longitude et sa latitude exactes. Tu ne peux pas aller à un endroit déjà occupé par quelque chose de tangible, et tu ne peux te déplacer que toi-même. Tu peux déplacer deux personnes si tu lui tiens la main, mais ce serait la limite absolue. »

« Donc, quand elle est allée à Eashen… »

« C’était entièrement aléatoire, en termes de direction. Et la distance qu’elle a parcourue était aussi grande que son pouvoir magique le lui permettait. Si elle avait pris une autre direction, elle aurait pu finir dans la mer ou dans le désert. »

Eh bien… Ça aurait été mauvais. Elle aurait pu finir au fond de la mer, ou dans un volcan, ou un marécage. On dirait que si vous ne saviez pas exactement comment ça marche, vous pourriez vous retrouver dans un endroit dangereux.

« Cela dit, [Téléportation] possède de bonnes qualités pour une utilisation à courte distance. Tu n’as pas à te déplacer physiquement à travers quelque chose comme ta [Porte], tu pourrais donc l’utiliser pour te téléporter derrière un ennemi en tant qu’attaque surprise ? »

C’est logique. « Rien de personnel, gamin », et tout ça, hein… ? Cependant, je suppose que ça dépend de la façon dont on l’utilise.

J’avais décidé d’essayer.

« [Téléportation]. »

Je m’étais immédiatement téléporté de ma chaise au coin de la pièce.

Wôw, c’est horrible. La soudaine dissonance du changement visuel m’avait donné la nausée. Je ne pouvais pas m’imaginer l’utiliser au combat, à moins de m’y habituer vraiment. Au moins, ça ne causait pas vraiment de tension physique. De plus, il y avait toujours la possibilité d’enchaîner l’attaque.

« Quel fiancé absurdement puissant nous avons… Bonté divine… »

Leen m’avait simplement regardé et secoua la tête. Je m’étais habitué à ce genre de réaction depuis un bon moment déjà.

« Alors, Saku… Euh, Farne. Farne peut-elle utiliser ce sort ? »

« Sakura me convient, Linze. Je ne peux pas vraiment l’utiliser maintenant, car je ne sais pas exactement comment ça marche… »

Sakura sourit à Linze.

Hm… Donc elle ne peut pas comprendre elle-même le sort  ? Est-ce qu’elle a réussi à l’utiliser uniquement à cause du stress ? Il a quand même réussi à lui sauver la vie, donc tout va bien. Je veux dire, elle va s’y habituer avec de l’entraînement, non ?

« Si elle a seulement réveillé sa magie Néant, cela signifie qu’elle ne la ressent pas bien. Ça ne marchera que si tu arrives à l’utiliser d’une certaine manière. Mais cette manière dépend de la personne, donc ça lui prendra un peu de temps. »

Elze s’était immiscée alors qu’elle croquait un biscuit. Apparemment, il lui avait aussi fallu un certain temps pour s’habituer à utiliser [Renforcement].

« Alors, qu’est-ce qu’on va faire… Sakura va-t-elle retourner à Xenoahs ? »

Lu était allée droit au but. C’était vraiment quelque chose que nous devions aborder. Les sentiments de Sakura étaient importants, mais elle était toujours la princesse de Xenoahs. Illégitime ou pas. Elle était la successeur au trône, mais pas officiellement… Je m’étais dit que si elle restait à Brunhild et que nous restions discrets à ce sujet, personne n’aurait forcément à le savoir.

Quel que soit son choix, je m’étais dit qu’elle voudrait voir sa mère.

« … je souhaite rester ici au lieu de Xenoahs. J’aimerais vivre à Brunhild, avec Spica et ma mère. »

« Je… Je ressens la même chose, Dame Farne. Je souhaite servir Brunhild comme je l’ai fait jusqu’à présent. Mon frère aîné va succéder à la maison Frennel, il n’y a donc pas de problème. »

Spica fit part de ses intentions très clairement.

Mais nous ne pouvions pas nous contenter de les héberger. Nous devions au moins parler à la famille Frennel. Et probablement aussi au chef suprême… Peut-être. S’il n’était pas marié à la mère de Sakura, je n’aurais pas pensé avoir besoin de permission. Même en mettant cela de côté, l’histoire des assassins de Yulong m’avait vraiment mis sur la mauvaise voie.

Je n’avais pas de preuve solide, mais… Je me demandais si quelqu’un au sein de Xenoahs avait passé un accord avec eux. Un accord pour faire tuer Sakura. Cependant, il y avait quelques failles dans cette théorie, comme l’implication réelle de Yulong. Je ne savais pas s’ils avaient été payés ou s’ils avaient reçu des informations sensibles… Je ne comprenais pas vraiment le rôle de Yulong dans le tableau. Xenoahs était connu pour être fermé aux transactions avec les autres nations, il était donc probable que ce soit une attaque extérieure.

Mais en tenant compte de tout cela, il était très probable que quelqu’un à Xenoahs voulait la mort de Sakura. Il fallait aussi que ce soit quelqu’un en position de pouvoir.

Selon la logique, ce serait quelqu’un qui voulait l’éloigner de la ligne de succession… Le premier ou le second prince, peut-être…

« Sakura, tu ne veux pas être le chef suprême ? »

« Absolument pas. Même si cela empêchait les cieux et la terre de changer de place. Même si cela empêchait l’enfer de geler. »

C’est assez intense… Je suppose que cela pourrait aider si elle disait ça en public ? Attends, non, ça pourrait simplement empirer les choses. Ce serait mieux si le monde pense encore qu’elle est morte. Il se peut que des gens agissent dans l’intérêt des princes sans qu’ils le sachent. Même s’ils n’étaient pas forcément responsables de tout cela.

« Eh bien, quoi qu’il en soit, nous devons aller à Xenoahs… Nous devrions voir au moins la mère de Sakura. En d’autres termes, nous devons aller chez les Frennel. »

« C’est vrai. Nous devons parler avec Lady Fiana de la manière de procéder. »

Spica hocha la tête. J’avais décidé que nous devions y aller le plus rapidement possible.

J’avais décidé d’emmener Sakura, Spica et Kohaku dans ce voyage.

J’avais utilisé [Rappel] sur Spica pour obtenir les souvenirs pertinents et j’avais ensuite ouvert une [Porte] pour atteindre sa résidence familiale.

Spica était passée la première, nous l’avions suivie consciencieusement par la suite.

Le portail nous avait conduits à l’entrée du manoir de sa famille. Spica hocha la tête comme pour confirmer que c’était bien la maison de la famille Frennel. Nous ne voulions pas que Sakura soit vue de l’extérieur, nous avions donc fini par faire en sorte que le portail soit positionné directement dans le bâtiment.

Un luxueux tapis rouge ornait le sol, et une belle peinture attira mon attention. C’était l’image d’un homme, d’une femme, de trois jeunes garçons et d’une petite fille assis sur une chaise. Il semblait s’agir d’un portrait de famille, ce qui signifiait que la fille était Spica. Son visage était assez semblable, du moins.

« C’est certainement nostalgique… En effet, c’est vrai… Je suis déjà venue ici. », murmura Sakura. C’était vraiment bon signe. Ses souvenirs revenaient clairement plus forts.

Sakura jeta un coup d’œil autour d’elle un moment, puis se mit à courir dans un des couloirs.

« Lady Farne ?! »

Spica la suivit à la hâte. Kohaku et moi ne comprenions pas vraiment, mais nous avions aussi couru.

Une jeune femme de chambre, à l’air jeune, se tenait les yeux écarquillés. Elle nous regarda passer en courant, luttant pour ne pas faire tomber son panier à linge.

« Dame Farne ?! Et Mademoiselle Spica ?! Qu-Quoi ?! »

Sakura avait complètement ignoré la bonne, et s’était précipitée dans une pièce spécifique.

Nous l’avions finalement rattrapée et avions regardé à l’intérieur. Il y avait un grand lit entouré d’un doux voile blanc. Il y avait une femme assise dans le lit. Elle semblait avoir une trentaine d’années. Son visage était pâle et ses cheveux étaient d’un blanc pur. Cependant, elle ressemblait de façon frappante à une certaine personne, ce qui signifiait qu’elle était…

« Farne… ? »

« M-Mère ?! Mère ! »

Sakura se dirigea vers le lit et se jeta dans les bras de sa mère. Elle tira la femme dans une étreinte serrée et s’était mise à sangloter.

« T-Toi... C’est vraiment toi, ma chérie ? Tu es vivante… Tu es vivante ! »

« Waaah… »

« Lady Fiana… C’est vrai, Lady Farne est vivante. Elle a été sauvée d’une mort certaine, par cet homme. Le grand-duc de Brunhild. »

Les mots de Spica semblaient s’inscrire dans l’esprit de la femme, alors qu’elle mettait ses bras autour du corps de Sakura et se mettait à sangloter elle aussi.

La fille qu’elle croyait morte était enfin rentrée à la maison. Le soulagement et le bonheur qu’elle avait dû ressentir étaient probablement indescriptibles, alors j’avais décidé de ne pas m’en mêler.

Nous avions juste décidé de les regarder se serrer l’une contre l’autre pendant un moment.

« Euh… Qui êtes-vous ? »

La bonne s’était tournée vers moi avec des yeux suspicieux. C’était une question assez raisonnable.

***

Partie 4

« Les mots seuls ne suffiront jamais. Merci beaucoup d’avoir sauvé ma fille. »

« Ne vous inquiétez pas. J’ai juste fait ce que je pensais être juste. »

La mère de Sakura, Fiana, n’arrêtait pas de baisser la tête vers moi.

Elle semblait être dans un sale état, alors je lui avais jeté [Récupération] et [Rafraîchissement], ce qui l’avait fit paraître beaucoup mieux.

Je pensais cependant que voir sa fille avait probablement fait plus pour elle que mes sorts ne le pourraient jamais.

« Vous avez aussi sauvé ma fille. Au nom de toute notre famille, je vous remercie. »

La personne qui avait ensuite pris la parole était une elfe noire assise sur une chaise. C’était la mère de Spica, Swellra. Elle avait la peau marron foncé, de longs cheveux argentés et des oreilles pointues. Elle avait aussi l’air incroyablement jeune, presque l’âge de Spica. Au premier coup d’œil, les deux auraient pu être prises pour des sœurs.

Les elfes et les elfes noirs avaient apparemment une espérance de vie exceptionnellement longue. Mais contrairement à Leen et aux fées, ils continuaient à vieillir. Juste plus lentement. J’étais curieux de savoir quel âge elle avait réellement, mais je savais qu’il valait mieux ne pas demander.

Son mari semblait être absent pour le moment, alors il n’y avait que moi, Kohaku, Sakura, Fiana, Spica et Swellra assis avec du thé.

« Je n’aurais jamais pensé qu’il y aurait quelqu’un qui pourrait guérir cette maladie… »

« Nous faisons actuellement des recherches à Brunhild. Si nous parvenons à fabriquer un médicament, nous le transmettrons à Xenoahs. »

« Merci », dit Swellra tout en inclinant la tête.

Flora avait récolté une partie des flocons de peau qui étaient tombés de Spica afin de travailler sur un remède. Après tout, il y avait des démons dans notre pays. Même s’ils n’étaient pas si nombreux, je ne voulais pas courir de risque.

Finalement, j’avais décidé d’aller droit au but.

« Alors, alors… Sakura… ou, euh, Farne… voudrait que vous veniez vivre à Brunhild avec elle, Mme Fiana. »

« Moi ? À Brunhild ? »

Fiana avait levé un sourcil en signe de surprise.

« J’ai fait une petite enquête sur ce qui s’est passé. Je ne veux pas être impoli, mais Sakura ne serait pas la seule en danger si elle restait ici. En tant que mère, il est certainement possible que vous soyez vous aussi attaquée. Pour l’instant, les choses sont sûres, car tout le monde pense qu’elle est morte, mais nous ne pouvons pas garantir cette sécurité pour toujours. »

Je faisais confiance aux gens du foyer Frennel, mais l’information avait tendance à se répandre. Même si la nouvelle se répandait, ils seraient bien protégés s’ils vivaient à Brunhild. Notre pays était bien connu pour avoir massacré des dragons et anéanti la Phase, entre autres choses.

Fiana se tourna vers sa fille avec une expression de malaise sur le visage.

« C’est ce que tu veux ? »

« Effectivement. Brunhild est une belle nation. Tout le monde vit ensemble en harmonie, sans distinction de race ou de croyance. Je suis sûre que tu t’y plairas aussi, mère. Plutôt certaine, en fait. »

« Je vois. » Fiana fit un doux sourire à sa fille. Elle se retourna ensuite vers moi.

« Y a-t-il quelque chose que je puisse faire à Brunhild ? »

« Avez-vous des talents particuliers ? »

« Euh, et bien… Je suis une bonne couturière. J’ai aussi enseigné aux enfants quand je vivais à Felsen… »

Vous venez de Felsen ? Le fait qu’elle soit enseignante avait vraiment retenu mon attention.

« Il se trouve que je pensais ouvrir une école pour que les enfants de mon pays puissent en bénéficier. Ce serait bien si un professionnel comme vous y travaillait… Est-ce que ça vous va ? »

« À moins que ce ne soit un domaine particulier, je devrais pouvoir donner un enseignement général… »

« Eh bien, je pensais à des choses comme l’éthique, la lecture, l’écriture, les mathématiques et l’histoire. Quelque chose comme ça. Vous ne serez pas la seule à enseigner. »

« Dans ce cas, je serais heureuse de le faire. »

J’avais l’intention de construire une école depuis un moment, Fiana était donc une aubaine pour l’avenir de Brunhild.

« Il y a une chose, Votre Altesse… Ma fille et moi avons compté sur les bienfaits du seigneur pour continuer à vivre ici… Si nous prévoyons de quitter sa charge, alors je crois que nous devrions l’en informer. »

« Ah, je suis inquiet à ce sujet… »

« Il sera heureux de savoir que Farne est aussi vivante. On a dû faire beaucoup d’effort pour le retenir quand il a appris sa mort… Il était sur le point de se lancer dans un saccage. »

Huh… Il se souciait donc vraiment d’elle ? Si ma fille avait été tuée par Yulong, je leur aurais certainement fait la guerre.

« Comment pourrais-je rencontrer le chef suprême ? »

Je m’étais tourné vers Swellra et lui avais posé la question.

« Je demanderai à mon mari quand il reviendra. Ça ne devrait pas être un gros problème. »

Le mari de Swellra était le garde personnel du seigneur suprême. Ils étaient apparemment amis d’enfances, ils avaient donc une relation très proche.

Même si Brunhild est un petit pays, je suis toujours un membre de la royauté. Je doute qu’on me rejette.

« Très bien, c’est réglé. Pour l’instant, alors, je… »

Mes paroles avaient été coupées par un grondement soudain, et le sol lui-même trembla. Les tasses et les assiettes de la pièce avaient claqué et étaient tombées par terre, comme si elles avaient été touchées par une onde de choc invisible.

« Qu’est-ce que… Un tremblement de terre ?! »

J’avais regardé autour de moi, essayant de déterminer ce qui se passait, quand une femme de ménage fit soudainement irruption dans la pièce.

« M-Milady ! Le château ! P-Pandémonium est… ! »

Je m’étais précipité dans la cour, j’avais invoqué [Vol] rapidement. Puis, j’avais regardé le ciel nuageux et je vis Pandémonium, la forteresse du seigneur, qui dominait la ville. Cependant, quelque chose n’allait pas. Elle était en flammes.

Pourquoi diable la tour droite s’effondre-t-elle ? Que s’est-il passé ici ?

« Kohaku, assure la sécurité de tout le monde. Je vais voir ce qui se passe au château. »

J’avais envoyé un message télépathique à Kohaku en m’envolant.

{Comme vous le souhaitez. Soyez prudent.}

En regardant en bas avec ma vue à vol d’oiseau, j’avais remarqué qu’il y avait de la fumée à perte de vue. Il y avait aussi des cadavres éparpillés un peu partout. On aurait dit des gardes de Xenoahs.

J’avais atterri sur le sol et j’avais essayé de chercher des survivants, mais je n’en avais pas trouvé un seul. Les cadavres continuaient de s’empiler, et leurs corps sans vie gisaient autour de moi.

J’étais entré dans Pandemonium et j’avais suivi la piste des morts. C’était un massacre absolument unilatéral. Chacun des morts avait été transpercé au cœur.

« Gyauuugh ! »

J’avais entendu un cri terrifié, j’avais donc couru vers la source sans réfléchir.

J’étais sorti dans la cour, j’avais trouvé quelqu’un entouré de dizaines de chevaliers démoniaques.

Il avait une forme humanoïde. Principalement recouvert de matériaux cristallins. Des épines acérées de phrasium vitreux faisaient saillie de sa forme.

Il avait des yeux rouges perçants et des « cheveux » en cristal hérissés, pour ainsi dire.

« Une construction dominante… ! »

Mais qu’est-ce que… Pourquoi maintenant, pourquoi ici ?!

Contrairement au Dominant que j’avais déjà vu, celui-ci n’avait pas beaucoup de poitrine. Elle semblait plus tonique et musclée. En bref, c’était une forme masculine.

Comment a-t-il échappé à nos capteurs… ? Attendez… Merde, il n’y a pas de branche de la guilde à Xenoahs !

J’avais regardé et je l’avais vu rire. Il avait continué à se moquer en tendant le bras. Celui-ci prenait la forme d’une lance aiguisée et s’étendait pour tuer les gardes. Oh non !

« [Bouclier] ! »

Un bruit de claquement retentit alors que la lance rebondissait sur mon champ de force invisible. La phrase rieuse se tourna vers moi, son expression s’aiguisant.

{#im@n+oh@om @ek@?}

« … je ne vous comprends pas. Utilisez la langue de ce monde. »

Il avait décollé du sol et s’était dirigé vers moi instantanément. Il est rapide, mais…

« [Téléportation]. »

Je m’étais téléporté juste derrière la Construction Dominante.

« Et puis… [Augmentation de puissance] ! »

J’avais augmenté ma puissance naturelle et lui avais donné un coup de pied en réponse. Il s’était envolé comme une boule de flipper et s’était écrasé contre un mur voisin, qui s’était effondré à l’impact.

La Phase s’était relevée, indemne, alors que les débris s’éparpillaient autour de lui. Il était seulement un peu sale, mais sinon il n’avait pas une seule égratignure. Ouaip. J’ai essayé.

{y@r € un#@o×m=@e}

« J’ai déjà dit que je ne vous comprenais pas. »

La Phase me regarda, clairement ennuyée. Puis, elle poignarda son bras droit dans la tête d’un cadavre voisin, ramena immédiatement son bras en arrière et fixa le corps. Après cela, une belle fleur de cristal commença à fleurir sur le sol, à partir du tas d’os et de cervelle mutilé. La fleur avait germé rapidement, et elle fana presque, mais juste avant de s’effriter, elle portait un objet en forme d’amande. Est-ce une graine, ou un fruit… ? Quoi ?

La Construction Dominante arracha l’objet du sol et le jeta dans sa bouche, en émettant de forts craquements pendant qu’il croquait.

{+no#domo÷t uku=rik%@ene△eto € i ke neek@}

Il avait ensuite porté sa main gauche à sa propre gorge, et avait écrasé une petite zone. C’est quoi ce bordel ?

{# t€ o@@....... Ah… Comment est-ce ? »

« Je vous comprends maintenant… »

« Oh. Comme c’est fortuit. La connexion a été faite, hm ? Il semble que même un être tel que toi puisse se prélasser maintenant dans ma pleine grâce. »

Il parlait sur un ton masculin, souriant comme un fou alors que ses yeux rouges se fixaient sur moi.

« Tu n’es pas mauvais… Non, tu n’es pas mal du tout. Je dois dire que tu es un adversaire digne. Tu es très intéressant, petit homme. »

« Vous êtes… une Construction Dominante, n’est-ce pas ? Comment êtes-vous arrivé ici ? Que faites-vous ici ? »

« Oh, ça ? Ce n’est pas grand-chose, je te l’assure. J’ai simplement arraché les coutures de la frontière. J’avais prévu d’en tuer le plus possible avant que le recul ne me frappe, mais ce retard n’est pas trop grave… Tu es après tout très intéressant. »

Recul ? Qu’est-ce qu’il veut dire par là ? La Phase avait nonchalamment transformé son bras en forme de lance en une fine lame. J’avais suivi ses mouvements et j’avais arraché Brunhild de ma taille, en activant le mode lame dans le processus.

« Êtes-vous ici pour chercher le Noyau Souverain ? »

« Ohoho. Tu es au courant ? En effet, c’est bien le cas. Moi, la magnifique Gila, je vais frapper tous les misérables qui se trouvent sur mon chemin. Et je ne laisserai personne se mettre en travers de mon chemin ! Alors, tu as compris ? Meurs, ordure. »

Gila vint vers moi rapidement, me lançant son attaque. Mais Moroha était plus rapide, ce qui m’avait permis de m’en sortir. J’avais à peine réussi à l’esquiver grâce à son entraînement. Puis, je m’étais retrouvé dans l’air pour lui faire une entaille, mais il avait attrapé mon arme avec sa main gauche. Même si Brunhild pouvait facilement taillader des dragons, ce n’était rien comparé à la peau de phrasium.

« Mode fusil ! »

J’avais rapidement transformé l’arme, lui permettant de s’échapper de sa prise, puis j’avais tiré les six balles de phrasium à bout portant dans la poitrine de Gila. Après cela, j’avais rechargé en moins d’une seconde et j’avais tiré une nouvelle salve sur son visage.

Gila avait été repoussée. Elle fit alors un saut périlleux en plein vol. En atterrissant, elle fit un large sourire.

« Wahaha ! Incroyable, incroyable ! Cela fait longtemps que quelqu’un n’a pas représenté une menace ! Je dois te remercier pour ce cadeau, mais tiens, reprends-les ! »

Gila pointa les doigts de sa main gauche vers moi. Cinq petites balles avaient été tirées. J’avais à peine réussi à en esquiver quatre, mais la cinquième m’avait touché l’épaule et s’était enfoncée profondément.

Merde ! J’aurais dû utiliser [Téléportation] à ce moment !

***

Partie 5

Il régénéra le bout de ses doigts et se précipita à nouveau vers l’avant en lançant une nouvelle attaque.

« [Téléportation] ! »

Je m’étais téléporté sur le toit du château, j’avais profité de ce moment de confusion pour guérir mon épaule avec de la magie.

Quand il me trouva, j’avais déjà utilisé [Stockage] pour sortir un énorme marteau de guerre fait de phrasium, que j’avais élevé au-dessus de ma tête en sautant du toit.

« [Gravité] ! »

J’avais versé une quantité massive de magie dans le marteau qui était tombé à plat sur le corps de Gila.

« Éclaté en morceaux, salaud ! »

« Guh… Raaargh ! »

Gila croisa les bras et il encaissa la frappe, repoussant le marteau de côté. Le marteau frappa le sol, enfonçant la terre et soulevant un nuage de terre et de sable. Sa puissance ne ressemblait à rien de ce que j’avais combattu auparavant.

J’avais désactivé la magie de masse et j’avais sauté sur le côté. Lors de l’inspection, j’avais remarqué que les deux bras de Gila étaient gravement endommagés et qu’ils étaient traversés par plusieurs lignes fissurées. Mais, en quelques instants, ces blessures s’étaient régénérées. Il se battait à nouveau en pleine forme. Merde… Ce mec est après tout une Phase…

« Vermine ! Tu as vraiment fait ce qu’il fallait ! De penser que mes beaux bras se briseraient contre toi… Je vais te botter le cul, tu m’entends ?! Je vais te casser, putain ! »

Le bruit du verre qui se brise résonna dans l’air et l’espace même qui entourait Gila s’ouvrit. Deux constructions de moindre envergure, de type scarabée pour être précis, étaient apparues des trous dans l’espace.

Il peut les invoquer ?! Il avait attrapé les deux créatures avec ses mains. J’avais entendu le bruit de grincement du verre qui se brisait contre du verre. Il avait en quelque sorte fusionné son corps avec le leur, transformant effectivement leurs deux corps en bras gigantesques pour lui-même. J’avais l’impression d’avoir déjà vu cela dans une émission de télévision, mais j’avais des soucis plus importants.

Les noyaux de phases des deux petites constructions s’étaient mis à briller. Il pointa ses deux bras gigantesques vers moi. Attends, pas possible…

« Péris maintenant, salaud de rat ! »

« [Réflexion] ! »

J’avais déployé une barrière réfléchissante à un angle de 45 degrés.

En un instant, un horrible rayon de lumière s’était échappé du corps de Gila, faisant éclater les deux phases scarabée. Il avait frappé la barrière, avait rebondi et s’était envolé dans le ciel.

« Gh… Ghah… Merde ! »

La barrière commença à s’affaiblir, j’avais donc dû y verser plus de pouvoir magique. L’attaque n’avait même pas duré dix secondes, mais la supporter m’avait semblé une éternité. Je n’avais pas pu résister à toute l’attaque, et la barrière s’était brisée. Une partie de la tour de garde derrière moi avait été instantanément vaporisée.

Après cela, j’avais regardé Gila avec un air renfrogné sur le visage. Ses bras reposaient sur ses côtés.

« Espèce de saleté… Qui diable es-tu, hein ?! »

« Mochizuki Touya. Touya est mon prénom. Je suis un ennemi juré de la Phase. Assure-toi de te souvenir de moi. »

Les deux Petites Constructions fusionnées aux bras de Gila s’étaient finalement brisées et se détachèrent, tombant au sol. Le sourire sur son visage avait disparu depuis longtemps.

Puis, une chose étrange se produisit. Sa forme entière trembla, comme une image rémanente.

« Gh… Le recul frappe déjà ? Merde… Welp, je suppose que c’est ça alors, hein… Touya… Je me souviendrai de toi. La prochaine fois qu’on se verra, je peindrai le sol avec ta carcasse. »

Je ne savais pas pourquoi, mais il devait clairement sortir de la frontière. Le corps de Gila était devenu flou, comme un mauvais signal à la télé, avant qu’il ne commence à s’effacer.

Pas question ! Tu ne peux pas disparaître comme ça, c’est moi le héros ici !

« [Glissade]. »

« Waugh ?! »

L’image du corps de Gila s’était effacée alors qu’il tombait sur le cul.

Bwahaha, espèce d’idiot ! Tant que tu touches le sol, même quelqu’un comme toi peut être victime d’une glissade !

« Gah ! »

J’avais ri comme un idiot, en le raillant alors qu’il s’éloignait. Il ne semblait pas du tout apprécier la moquerie.

« Sale ordure ! »

Il s’était dirigé vers moi, mais disparu avant d’avoir réussi à établir le contact.

Seuls les cadavres des petites constructions étaient restés.

« Ouf… »

J’avais pris une grande respiration et je m’étais frotté les tempes. Je suis épuisé… C’est probablement la première fois que j’utilise autant de pouvoir magique. Ce type était à un tout autre niveau. Honnêtement, si je n’avais pas de [Téléportation], je serais peut-être même mort.

J’avais soupiré tout en regardant autour de moi. Les autres chevaliers se rassemblaient dans la région, essayant de déterminer si j’étais un ami ou un ennemi.

« Euh… Salut. Je suis le grand-duc de Brunhild, Mochizuki Touya. Y a-t-il une chance que je puisse parler avec le maître suprême ? »

Honnêtement, ça ne m’aurait pas dérangé s’ils avaient dit non. J’étais si fatigué que j’aurais pu me contenter d’aller dormir et de lui parler un jour plus tard. Honnêtement, j’aurais pu m’effondrer en un tas sur le sol.

◇ ◇ ◇

« Farneeeeeese ! »

Nous étions dans la maison de la famille Frennel quand la porte s’était ouverte avec un bruit sourd, le seigneur de Xenoahs, Zelgadi von Xenoahs, poussa un cri de joie abject à la vue de sa fille. Il écarta ses bras et tenta de la prendre dans ses bras. Sakura répondit en esquivant rapidement, conduisant l’homme à se jeter la tête la première dans un canapé.

« Pourquoi ? »

« Effrayant… Et dégoûtant… »

Eh bien, je pouvais comprendre cet angle. Il pleurait comme un grand idiot et de la morve coulait de son nez.

Sakura s’était vite cachée de son père, en se déplaçant derrière mon dos.

« Grand-Duc, je vous suis reconnaissant que vous ayez sauvé ma petite fille, mais j’ai un problème avec cette tentative de flirt ! Vous savez que je suis son père ?! »

« Ce n’est pas du flirt… »

Ne remuez pas votre doigt vers moi comme ça ! Et d’abord, quel genre de chef suprême démoniaque es-tu ?! Tu es un père aimant qui donne la chair de poule !

Les cornes du maître suprême avaient poussé de sa tête sous un lit de cheveux roux. Sa peau était pâle et ses oreilles étaient pointues comme des couteaux. Il était paré d’une magnifique cape royale, colorée de rouge et d’or. Effectivement, cet homme était le père de Sakura… Le seigneur de Xenoahs.

Après avoir lutté contre Gila, la construction dominante, je l’avais rencontré pour lui expliquer ce qui s’était passé. J’avais également rencontré le patriarche de la famille Frennel, Sirius. Il était le gardien personnel du seigneur, ainsi que le père de Spica.

Dès que j’avais expliqué la situation au maître, il s’était précipité hors de sa forteresse à toute vitesse. Il était… incroyablement rapide. Mais vu les circonstances, c’était assez compréhensible. Je n’avais pas pensé à utiliser [Renforcement] ou [Accélération], car je savais exactement où il se dirigeait. C’était évident.

Bref, c’était ainsi que nous nous étions retrouvés tous les deux chez les Frennel.

Spica et Swellra s’étaient retrouvés abasourdis par son entrée soudaine.

« Franchement… S’il vous plaît, calmez-vous. »

« H-Hmph. Te ranges-tu du côté du grand-duc, Sirius ? »

« Dans un sens, oui. Ou peut-être que je suis du côté de Lady Farnese. »

Un elfe noir plutôt jeune est apparu derrière moi. C’était le père de Spica, Sirius. Sa peau était brun foncé comme celle du reste de sa famille, et ses cheveux étaient longs et argentés, noués en un petit nœud. Il avait l’air incroyablement jeune, un trait commun à sa race… Mais honnêtement, même le chef suprême avait l’air assez jeune. Il semblait avoir la vingtaine. Je m’étais demandé si la lignée du maître suprême avait une longue vie. Je m’étais aussi demandé si cela signifiait que Sakura arrêterait de vieillir à un certain moment.

« Si l’on regarde les faits, le grand-duc a sauvé Lady Farnese, a sauvé ma fille et a sauvé Xenoahs lui-même. N’êtes-vous pas d’accord, votre vilenie ? »

« Buh… »

Le maître suprême plissa le nez et soupira. Je me demandais si Xenoahs se porterait bien avec un type comme ça à la barre…

Fiana s’était déplacée devant le maître suprême, s’était accroupie sur un genou et avait commencé à parler.

« Seigneur Zelgadi… Notre Farnese est adulte maintenant, et elle est capable de choisir son propre chemin dans la vie. Notre fille souhaite retourner à Brunhild avec le grand-duc, et vivre à ses côtés. Je voudrais aussi rejoindre ma fille. J’apprécie ce que tu as fait pour nous jusqu’à présent, mais je te demande d’accéder à notre humble requête. »

Le maître suprême s’était figé sur place, la bouche ouverte par surprise. Après un bref délai, il se mit soudain à bégayer et à agiter ses bras.

« A-A-Attends un peu ! Attends ! Fiana ! T-Toi et Farnese ? À Brunhild ?! Absolument pas ! Je ne peux pas le permettre ! »

« Cher Seigneur… Je ne suis pas ton épouse. Je ne suis la femme de personne. Ma vie m’appartient et c’est à moi de la dicter. »

« Je… Je… Je le sais, mais… ! »

Le maître suprême hésita face à la déclaration glaciale de Fiana.

Effrayant… Ça me rappelle un peu ma propre mère… Elle criait aussi beaucoup. En tout cas, dans cette situation, le chef suprême ressemblait vraiment à un enfant grondé.

« Alors, tu deviendras ma reine ! Ma première et ma deuxième femme sont mortes depuis longtemps, alors tu vas simplement… »

« Je refuse. »

« Vraiment ?! »

Fiana sourit doucement et rejeta complètement la proposition du seigneur. Super effrayant… Je suppose que c’est le pouvoir d’une mère, hein… ? Malgré tout, elle est un peu trop brusque avec un maître suprême démoniaque, non ?

J’avais vite compris que Fiana serait une parfaite recrue pour être institutrice. La capacité de garder même le maître suprême dans le rang empêcherait sûrement les élèves de devenir indisciplinés.

« Si je t’épouse, alors notre Farnese devra devenir le seigneur suprême à ta mort. Ni elle ni moi ne souhaitons ce sort, je dois donc décliner. »

« Guh… Mais… Farnese est ma fille aussi, non ? Cela ne signifie pas que je la contrôle, mais je devrais quand même avoir mon mot à dire. »

« Oui, tu as raison. C’est ta fille, alors s’il te plaît, viens la voir plus souvent… je veux dire, à Brunhild. »

« Gh… Buh… »

Le sourire de Fiana s’élargit alors que le seigneur s’effondrait dans la défaite. Il prit une profonde inspiration, puis commença à marcher vers moi. Il baissa ensuite la tête. Son esprit semblait honnêtement écrasé. Je m’étais senti un peu désolé pour lui.

« S’il vous plaît… S’il vous plaît, prenez bien soin de ma fille. »

À ce moment, il ne me parlait pas en tant que maître de Xenoahs. Non, ce n’était qu’un simple père inquiet. Et à cause de cela, je voulais le rassurer.

« Absolument. Je ferai de mon mieux pour protéger les… »

J’étais sur le point de continuer ma phrase quand il plaça soudain les deux mains sur mes épaules et leva la tête. Ses yeux regardaient dans les miens, et plus loin encore. Le regard mortel qui émanait de l’homme démoniaque transperça mon âme. Franchement, j’avais cru que j’allais faire dans mon pantalon.

« Je ne vous pardonnerai jamais, jamais, si vous faites pleurer ma petite fille. Est-ce que c’est compris ? »

Que… est-ce une menace ? Est-ce que je suis menacé en ce moment ? Sakura, qui se cachait derrière mon dos, était soudainement sortie et fixa le maître suprême.

« Mon bonheur dépend de la présence du grand-duc. J’ai la permission de Linze et de ses autres futures mariées, je vais donc rejoindre sa famille. Est-ce bien compris ? Vous me dérangez, Maître. Vous êtes inesthétique. »

« Whuh ?! »

« Ohoho… Tu avances aussi vite, Farnese ? J’ai hâte de voir à quoi ressemble mon premier petit-enfant. »

***

Partie 6

Attends. Quoi ?! Attends ! Pas possible, elle a la permission ?! Quand est-ce que c’est arrivé ?! Pourquoi ont-elles frappé sans que je le sache ?! Fiana regarda avec un visage heureux le maître suprême s’effondrer sur ses genoux. Il reniflait un peu, lui aussi.

« Je te dérange… ? Moche… ? F-Farnese a dit que je la dérangeais… »

Ça t’a vraiment frappé si fort ? Bon sang… J’avais ignoré le maître renifleur et je m’étais tourné vers Sirius.

« Au fait, votre fille est une membre de mon ordre de chevalier. »

Spica s’était tournée vers son père après que je lui aie parlé.

« Père. Je vais rester à Brunhild et protéger Lady Farnese de ma vie. Je jure sur le nom et l’honneur de notre famille. »

« Je comprends, ma chérie. Après tout, tu traces ton propre chemin dans la vie. Je prie pour que tu continues à être heureuse. Ta mère et moi sommes fiers. »

« Père… Merci. »

Ils s’étaient tenus dans les bras de l’autre. Je pouvais voir des larmes se former autour de leurs yeux. Franchement, leur apparence physique m’avait déstabilisé. Sans aucun contexte extérieur, on pourrait penser qu’ils étaient amants.

Sirius semblait être cependant un père très compréhensif. Un contraste saisissant avec un certain maître suprême… J’avais tourné mon regard vers Zelgadi. Il marmonnait encore.

« Je ne suis pas une gêne… n’est-ce pas ? Pas du tout… Je suis un bon père, non ? C’est normal d’être inquiet… C’est normal ! Il n’y a rien de mal à mes sentiments. »

J’avais décidé de ne pas lui accorder trop d’attention, j’avais aussi doublement décidé de ne jamais devenir comme lui.

« Alors… avez-vous pu déterminer exactement qui a orchestré le complot pour tuer Sakura… Euh, Farne ? »

« Aussi troublant que cela soit de l’admettre, nous n’avons rien trouvé. Mais si je le trouvais, je lui arracherais la chair de ses os. »

Sakura s’était accrochée à mon bras pendant que son père répondait à ma question. Je pouvais voir la soif de sang dans ses yeux alors qu’il pensait au coupable.

« Si je peux me permettre, je pense que c’était probablement planifié par quelqu’un qui serait troublé par l’ascension de Farne en tant que maître suprême. »

« Je réalise ce que vous essayez de dire, Grand-Duc. Vous pensez qu’un de mes fils est derrière tout ça, mais je vous assure que ce n’est pas le cas. »

« Comment pouvez-vous en être si sûr ? »

Le maître suprême s’était affaissé dans le fauteuil et plia les bras. Il me regardait le plus souvent, mais son regard se tournait de temps en temps vers Sakura.

« Prenons le premier prince Faron, pour commencer. Si je devais le décrire de manière positive, je dirais qu’il a un esprit résolu et qu’il est très orienté vers son objectif. Si je le décrivais négativement, je dirais que c’est un idiot. C’est une personne juste et équitable, et je ne peux pas imaginer qu’il puisse envisager un jour d’être un assassin. Si quelqu’un venait à lui avec une idée aussi sournoise, il serait plus enclin à tuer cette personne sur le champ. »

« Et le second prince ? »

« Le second prince Farese… C’est un lâche. Doux. Le genre de personne qui préfère ne pas devenir le maître suprême plutôt que de se donner la peine d’assassiner. Dans l’esprit de ce garçon, il n’y a que des livres, des livres, et encore des livres. Il déteste le danger, et évite les ennuis chaque fois. »

Il semblait certainement prompt à juger ses propres fils. C’était très différent de la façon dont il traitait Sakura. Si je devais deviner, je me suis dit qu’il était le genre de type qui voulait faire des gâteries à sa jolie fille, mais qui n’était pas trop intéressé à faire des éloges aux garçons.

Il voulait probablement l’annoncer comme le nouveau maître suprême au moment où ses cornes apparaissaient, mais Fiana avait probablement mis un terme à cela. Après tout, Sakura ne voulait pas régner. Cela me semblait raisonnable, car cela aurait entraîné tout un tas de problèmes.

Mais la situation semblait quand même assez compliquée.

« Alors, qui cela peut-il être ? »

« C’est peut-être la famille de ma première femme, aujourd’hui décédée. La famille Ribbuck… Ou bien la famille Arnos, qui est celle de ma seconde femme. Il est également possible que ce soit des nobles cupides. »

Ce serait avantageux pour la famille liée au prince qui finira par devenir le maître. Cela avait certainement rendu les Ribbuck et les Arnos méfiants.

« De toute façon, lequel des deux princes est actuellement en lice pour la succession ? »

« Je ne suis pas sûr. Les deux ont un peu de pouvoir magique, mais cela fluctue de jour en jour et ils sont assez bien assortis. »

Cela devient de plus en plus ennuyeux…

« Est-ce que l’un d’entre eux s’est fait des amis à Yulong ? »

« Pas que je sache. Le domaine de Ribbuck est cependant situé à la frontière entre Yulong et Xenoahs. Il ne leur serait pas impossible de nouer de tels liens. Mais les Arno sont une famille de commerçants. Bien que nous ne nous mêlions pas officiellement du commerce international, nous ne pouvons pas les radier. Ils auraient pu facilement établir des liens commerciaux avec l’extérieur. »

Les deux m’avaient paru assez suspects. Cependant, je commençais à en avoir assez à ce stade. Cela aurait été assez facile si j’avais pu faire venir Sa Sainteté le Pape de Ramissh et utiliser son œil mystique pour interroger tout le monde sur leur collaboration ou non avec Yulong. Cela me semblait être une bonne idée, mais je ne pouvais pas non plus faire venir le pape pour une telle chose. Amener tous les suspects à Ramissh n’allait pas non plus suffire.

Peut-être que l’entrepôt a un détecteur de mensonges ou quelque chose comme ça… Même s’il y en a un, je ne peux pas vraiment le présenter comme preuve.

Les souvenirs de Sakura avaient définitivement confirmé qu’il s’agissait d’assassins de Yulong, mais Yulong avait été tellement saccagé qu’il n’était plus possible de les retracer.

Je me demandais s’ils se tairaient si l’on annonçait officiellement que Sakura ne monterait pas sur le trône, mais j’en doutais un peu. Ils auraient probablement pris pour cible l’autre prince, et peut-être qu’une sorte de faction pro-farnese se serait levée. Dans ce cas, les choses deviendraient dangereuses pour Sakura.

Je voulais m’occuper de la situation avec soin avant de la ramener à Brunhild, mais je ne savais pas trop par où commencer…

◇ ◇ ◇

Un homme s’était glissé dans une ruelle sombre, se dirigeant vers son point de rencontre désigné. Il se trouvait dans le coin d’une rue d’entrepôt à l’aspect crasseux, quelque part dans la périphérie de la capitale du démon, Xenoskull.

Cet entrepôt appartenait autrefois à une puissante famille de commerçants, mais il était abandonné depuis longtemps. Il n’avait jamais été vendu en raison de dommages matériels occasionnés ici et là, car les coûts étaient tout simplement trop élevés pour que cela en vaille la peine.

L’homme, vêtu d’une cape noire à capuchon, ouvrit une lourde porte métallique et entra dans le bâtiment abandonné.

Le clair de lune illuminait la pièce, en jaillissant d’un trou dans le plafond. L’endroit était vide. Pourtant, la lumière de la lune guida l’homme vers son contact. Il s’agissait d’un homme vêtu de noir de la tête aux pieds, portant un masque orné.

« Qu’est-ce qui se passe ? Nous avons convenu de ne pas nous rencontrer après que vous vous soyez occupé de l’affaire, non ? Ou bien vous cherchez du travail après ce qui s’est passé à Yulong ? »

« … N’y a-t-il pas une autre cible sur le chemin ? »

L’homme dodu et encapuchonné s’était dandiné vers l’homme vêtu de noir. Il avait souri à la question étouffée et baissa sa capuche, exposant son gros visage. C’était un démon, ou plus précisément, une créature connue sous le nom de mephisto. La façon la plus simple de le reconnaître était ses cheveux bleu-blanc qui scintillaient dans l’obscurité.

« Eh bien, maintenant… J’aimerais certainement que vous éliminiez le premier prince, mais que demanderiez-vous à votre tour ? Vous voulez qu’on fasse à nouveau passer des armes au marché noir ? »

Après que l’homme ait parlé, une autre voix s’était élevée derrière lui.

« … C’est ça, hein ? C’était votre marché ? Vous avez donné les armes de Xenoahs à ces Yulongese, et avez engagé leurs assassins en échange ? »

Le gros petit homme se retourna pour chercher la voix. Ses yeux s’étaient gonflés d’horreur quand il avait réalisé de qui elle venait.

« Seigneur Zelgadi ?! »

L’homme qui le regardait n’était autre que le seigneur suprême de Xenoahs. Zelgadi Xenoahs. C’était à ce moment que j’avais annulé [Mirage], révélant ainsi ma véritable forme.

« Qu’est-ce que… Vous… ?! »

« Regardez moi bien, petit diable. J’ai arrangé ça. Maintenant, voyons voir… Severus Arnos, c’est ça ? On dirait que votre père n’est pas du tout au courant de ce que vous faites. Quand il a trouvé la lettre et le masque, il n’avait aucune idée de ce qu’ils signifiaient. »

Le plan était simple. J’avais laissé deux choses près des suspects potentiels, dans leurs chambres. Une lettre avec cette adresse et une note disant : « Nous devons parler du dernier travail », ainsi qu’un masque noir de Yulong. Ensuite, j’avais convoqué plusieurs souris pour surveiller les réactions.

Tout le monde, sauf cet homme, avait soit jeté le matériel, soit n’en avait pas compris le sens, soit avait crié après leurs gens pour avoir fait des farces stupides. Severus Arnos, par contre, avait pleinement mordu à l’hameçon.

Il avait immédiatement caché le masque dans un tiroir et froissa la lettre dans sa poche après l’avoir lue.

Il était l’héritier de la famille Arnos. La maison de commerce dont le deuxième prince Farese était le descendant. En d’autres termes, il était l’oncle de Farese. Ainsi, il allait finalement succéder à la Corporation des marchands Arnos.

« Vermine… Je ne peux pas croire que tu sois responsable. Ton père a honte de toi ! Ta société, ton héritage ! Disgracié ! Pour qui te prends-tu ? »

« Votre vilenie ! Vous vous trompez sûrement ! Je n’ai rien à voir avec la mort de la princesse, je vous le promets ! »

« Et qui exactement a parlé de la mort, je me le demande ? Qui a parlé de la princesse ? »

Severus s’était complètement figé. Il avait dérapé. Seules quelques personnes étaient au courant de la situation de Sakura, et encore moins de l’assassinat.

Severus avait beaucoup à gagner en la tuant et en assurant l’ascension du second prince. Il serait après tout l’oncle du maître suprême. Ce serait une position enviable, dans laquelle peu de marchands se seraient retrouvés. Il aurait la possibilité de s’immiscer dans les affaires politiques. C’était probablement ce qu’il voulait, mais il n’y avait plus d’espoir.

Sirius et ses gardes d’élite avaient fait irruption dans l’entrepôt. Le jour du jugement était arrivé.

« Arrêtez-le. J’ai le droit de lui arracher les yeux du crâne et de l’écorcher vif… mais nous garderons la torture au moment où je l’interrogerai. »

« Oui, votre vilenie ! Sécurisez le criminel ! »

Severus n’avait offert aucune résistance, car il était entouré de corde et entravé. Enfin, les soldats l’avaient traîné.

« Alors, c’est réglé maintenant ? »

« Ne soyez pas stupide, Grand-Duc. Maintenant, le travail commence vraiment. Tout d’abord, nous devons faire en sorte que l’existence de Farnèse soit officiellement reconnue par le public, de peur que les accusations que nous portons contre Severus ne signifient rien. Cependant, Fiana et Farnese refusent d’avoir quoi que ce soit à voir avec la royauté de Xenoahs, c’est pourquoi nous devons immédiatement annoncer également leurs séparations vis-à-vis de ma famille. »

« Euh… Alors, vous voulez dire… »

« Naturellement, Grand-Duc, nous allons annoncer officiellement vos fiançailles. »

Sirius était allé droit au but.

Eh bien… Merde. Je veux dire, c’est logique mais… Je n’avais aucun moyen de me sortir de cette situation.

Touya a utilisé la corde d’évasion !

Professeur Zelgadi : Il y a un temps pour tout, mais pas maintenant.

***

Partie 7

Honnêtement, c’était ce que j’avais un peu ressenti.

« Uhm, eh bien… J’ai déjà quelques fiancées, alors… »

« Hm ? Et alors ? Ce n’est pas si bizarre. J’ai eu moi-même deux femmes. Pour des hommes de statut comme nous, qu’est-ce qu’une ou deux mariées ? »

« Huit… J’en ai huit autres… »

« HUIT ?! »

Le seigneur de Xenoahs s’était figé à ces mots. Puis, il avait soudainement posé ses deux mains sur mes épaules et m’avait forcé à sourire. Sa prise était… presque douloureuse.

« Mon cher Grand Duc, discutons en détail, d’accord ? Nous devrions avoir terminé d’ici demain matin. Nous allons beaucoup nous voir à l’avenir, alors prenons un peu d’alcool et passons un bon moment. On a beaucoup à se dire. »

J’étais terrifié. J’avais essayé de lui dire que j’étais mineur, mais la plupart des pays considéraient que quinze ans était un âge acceptable pour boire. Il avait accepté de ne rien me faire boire, mais cela ne m’avait pas fait du bien. Ses yeux réclamaient vengeance.

Touya a utilisé (très frénétiquement) la corde d’évasion (encore) !

Professeur Zelgadi : Il y a un temps pour tout, mais pas maintenant. Jamais.

Tout était perdu.

◇ ◇ ◇

Finalement, les fiançailles de Sakura avec moi avaient été annoncées sans problème. Son existence avait également été portée à la connaissance du public.

Les crimes de Severus avaient été révélés au grand jour presque en même temps. Le choc fit que le grand-père du second prince, le chef de famille, s’était officiellement retiré. Le mari de sa fille cadette lui succéda.

Selon les lois de Xenoahs, toute la famille aurait pu être condamnée pour les actes de l’héritier. Cependant, le second prince prit sur lui d’abandonner le trône, ce qui permit d’épargner sa famille.

Le second prince n’avait de toute façon aucun intérêt à devenir le maître suprême, et c’était peut-être ce qui avait poussé Severus à agir. En parlant de lui, Severus lui-même fut envoyé à la guillotine.

J’avais ensuite emmené Fiana et Sakura à Brunhild. C’était un très long voyage, et j’étais très fatigué après avoir discuté avec le maître suprême. Je vous jure, c’était un ivrogne très bruyant.

Yumina et les autres fiancées acceptèrent Sakura avec joie, et avaient été soulagées quand nous étions tous rentrés ensemble.

« Cela signifie que nous avons les neuf femmes, hein ? Je suppose qu’il n’y aura plus de surprises à venir. »

« Je suis heureuse que chacune d’entre vous soit si aimable, vraiment. »

« Hm… Mais vous savez, il pourrait encore prendre des maîtresses. On n’a jamais rien dit à ce sujet. »

Elze, Yae et Leen s’étaient mises à bavarder entre elles. S’il vous plaît, ne parlez pas de trucs bizarres…

Xenoahs était toujours isolationniste, malgré les fiançailles, mais ils avaient accepté d’envoyer des individus à Brunhild en signe de bonne foi.

Il y avait une discrimination contre les démons dans le monde entier, mais les envoyés de Xenoahs pourraient travailler à Brunhild sans avoir à le vivre. Le fait que le chef suprême puisse utiliser l’accord comme une excuse commode pour passer quand il le voulait m’inquiétait un peu, mais…

◇ ◇ ◇

« C’est ici que j’avais l’intention de construire l’école. »

« C’est une bonne position. Pas trop éloigné de la ville, le trajet ne sera donc pas très long. »

Je faisais visiter à Fiana la zone de construction. Le vieux Naito était là aussi, il supervisait les travaux, et Kougyoku était là pour maintenir la paix.

« On va commencer par faire une petite école, puis on la complétera à partir de là. Madame Fiana, vous êtes la seule enseignante pour le moment, donc nous n’avons pas besoin de commencer avec une grande classe. »

« C’est juste. Mais j’aimerais commencer avec une vingtaine d’élèves. Je peux au moins gérer ça. »

Naito fit un signe de tête à Fiana tout en notant les petits détails. C’est une étape cruciale pour donner plus de liberté aux enfants de Brunhild.

Mais honnêtement, j’avais déjà une autre école en tête. À savoir, une école d’aventuriers. C’était un établissement où de jeunes aventuriers pouvaient venir se perfectionner. Ce type d’éducation était une question de vie ou de mort, je pensais vraiment que nous devions lui donner la priorité.

J’avais décidé de discuter avec la chef de guilde Relisha de la création d’un tel établissement à Brunhild.

J’avais salué Fiana et Naito, puis j’avais pris congé. La guilde était toujours aussi occupée, car la conquête du donjon se poursuivait peu à peu. La personne qui travaillait à la réception m’avait guidé jusqu’au bureau de Relisha. Une fois sur place, j’avais expliqué mon plan à Relisha. Elle s’était tue pendant un moment. Finalement, elle avait pris la parole.

« Ça semble être une idée intéressante… Il faudrait réfléchir un peu plus à ce qui serait réellement enseigné là-bas, mais j’aime bien ça en théorie. Cela devrait réduire le nombre de morts inutiles, et les vétérans retraités devraient pouvoir enseigner à la prochaine génération. »

« De plus, si un diplômé de l’école devient un grand aventurier, alors ce sera une solide preuve de notre efficacité. »

« Vous avez raison. Même si c’est un peu coûteux, les résultats devraient parler d’eux-mêmes. Disons qu’un cours typique dure entre un semestre et un an. »

Relisha commença à griffonner des notes sur un bloc-notes pendant qu’elle parlait. Il semblerait qu’elle travaillait déjà sur les détails généraux.

« Nous devrions également diviser les cours en fonction de l’âge et de la difficulté. Disons qu’un cours est destiné aux personnes âgées de treize à quinze ans, un autre aux personnes âgées de seize à vingt ans, et un autre encore aux personnes âgées de vingt ans et plus. Nous devrions également enseigner différemment en fonction de l’expérience des aventuriers et des autres. »

« C’est logique. Alors, allons-y avec ça. »

J’avais fait un signe de tête d’approbation à la suggestion de Relisha. De toute façon, j’avais surtout prévu que la guilde dirigerait l’école, je n’allais donc pas faire grand-chose d’autre que d’être l’homme à idées. Les enseignants et le personnel seraient également pris en charge par la guilde.

À mon avis, seuls certains types de personnes commenceraient à s’aventurer après l’âge de vingt ans. Par exemple, il était probable que des chevaliers ou des soldats tenteraient leur chance après avoir pris leur retraite du service militaire. Être un aventurier n’était pas un travail constant, mais avait un fort potentiel de richesse.

« Très bien. Je proposerai cette idée lors de la prochaine réunion. »

« Merci beaucoup. Parlez à Naito lorsque nous entrerons dans la phase de planification proprement dite. »

J’avais été assez soulagé de la facilité avec laquelle cela s’est passé. Il y avait beaucoup de choses qui pouvaient être enseignées dans une école d’aventuriers. Des moyens efficaces pour combattre les bêtes magiques, des choses standard pour partir à l’aventure, etc.

Apprendre par l’expérience était la norme dans ce monde, mais cela signifiait que beaucoup de gens mouraient à cause de simples erreurs. La connaissance était le pouvoir, et les équiper avant qu’ils ne s’aventurent aiderait l’humanité dans son ensemble.

« Ah, je m’en souviens, Votre Altesse… Vous êtes maintenant fiancé à une princesse de Xenoahs, non ? »

« Guh… Les nouvelles vont vite, hein ? »

Lâchez-moi un peu ! Eh bien, je suppose que la guilde ne serait pas la guilde sans son réseau d’information. C’est cependant fou. Je ne pensais pas qu’ils auraient une source d’information même dans Xenoahs. Mais comme Fiana n’avait jamais épousé le maître suprême, Sakura n’était donc pas une princesse.

« Eh bien, j’ai une petite requête. »

« De quoi avez-vous besoin ? »

Relisha avait été brusque. Elle voulait ouvrir une branche de la guilde à Xenoahs. Et elle voulait que je l’aide à l’organiser, d’une manière ou d’une autre… Mais je n’étais pas vraiment fan à l’idée de devoir rencontrer à nouveau le maître suprême.

Cela étant dit, si nous pouvions installer une guilde à Xenoahs, nous aurions la possibilité de détecter la Phase là-bas.

Ce n’était pas comme s’ils allaient éviter d’attaquer Xenoahs, donc ce serait bénéfique pour tous.

J’avais accepté sa demande, mais lui avait dit d’attendre un peu, puisque je voulais aussi y amener Sakura.

Finalement, j’avais fini par emmener Sakura et Relisha pour une audience avec le maître suprême Zelgadi. La demande avait facilement été acceptée, car j’avais dit à Sakura de le demander directement à son père.

Ensuite, le maître suprême commença à parler pendant un moment, mais Sakura le coupa en le traitant d’enquiquineur, il avait commencé à bouder.

J’avais regardé son visage dépressif et je m’étais senti un peu inquiet d’avoir ma propre fille à l’avenir. Vous pensez que l’homme qui se cachait devant moi pourrait être moi un jour ? Eh bien… c’était vraiment terrifiant.

J’avais essayé de parler à Sakura, lui demandant d’être un peu plus gentille avec lui, mais elle m’avait juste répondu : « Je suis aussi gentille que possible. »

Purée, les femmes… Les femmes sont terrifiantes.

***

Interlude 1 : Père et fille

Partie 1

Il y a quelque temps…

« Eh bien, maintenant Sakura et Touya sont officiellement fiancés… »

Sakura fit un signe de tête silencieux en réponse aux mots de Yumina.

Le jardin de Babylone avait plusieurs belvédères où l’on pouvait passer l’heure du thé. L’un d’entre eux était un belvédère blanc de forme ennéagonale, qui servait d’endroit favori aux filles. Une variété de toutes les fleurs imaginables fleurissait fièrement autour du belvédère, et de l’eau fraîche et rafraîchissante coulait dans un canal voisin. C’était le plus bel endroit du jardin.

« Maintenant que la neuvième personne prophétisée par le Docteur Babylone est apparue, il n’y aura plus de nouvelles venues, n’est-ce pas ? »

Hilde parla avec une expression soulagée. Elle était probablement soulagée que la neuvième femme ne soit pas une femme étrange et inconnue.

« Je me le demande. L’avenir a tendance à changer par moments, donc je pense qu’il est trop tôt pour être soulagé, » dit Leen tout en sirotant le thé en tête de la table ronde avec une expression calme.

« Tu sembles assez calme malgré cela. »

Yae fronça les sourcils en grognant face aux mots de Leen.

« Je dis juste que nous ne devrions pas nous reposer sur nos lauriers, c’est tout. J’avoue que je ne suis pas non plus une experte en matière de romance, mais ayant vécu dix fois votre vie, j’ai vu un bon nombre de cas similaires. L’amour et la passion peuvent s’épuiser et se refroidir, et des trahisons peuvent se produire. Il ne faut pas prendre son amour pour acquis. Si vous voulez qu’il vous aime toujours, faites un effort pour que son amour pour vous reste fort. C’est vrai pour les hommes comme pour les femmes. »

« Ouah… On dirait presque Karen, Leen… » dit Lu tout en soupirant d’admiration.

Leen avait en fait déjà entendu ces mots de Karen, mais continua à siroter son thé avec un calme feint. Maintenir ce genre de prétention faisait partie du fait d’être plus âgé. Malgré tout, le fait d’être la seule à être beaucoup plus âgée que les autres donna à Leen une sorte de complexe.

« En tout cas, nous sommes toutes les neuf également les fiancées de Touya. Faisons de notre mieux pour compenser nos fautes mutuelles, car nous soutenons notre mari. »

« D’accord, d’accord. Touya a après tout ses moments d’insouciance. »

« C’est vrai. Et j’aimerais beaucoup qu’il s’installe et qu’il ne soit pas aussi stressé… »

Lu posa une main sur sa joue et poussa un soupir.

« Quelque chose ne va pas ? »

« Oh non, c’est juste que… Touya peut utiliser la [Porte] pour aller librement de pays en pays ? Et il résout assez souvent des problèmes pour d’autres pays. Mais, voyez-vous, les pays ont… des procédures pour ce genre de choses ? »

Même s’il est dans une position où l’on négocierait normalement avec l’autre pays pour de l’argent ou d’autres conditions aussi favorables, Touya avait agi sans tenir compte de cela. En ce qui concernait Touya, il réglait vraiment leurs problèmes « en douce », une attitude que Lu, qui avait été élevé comme un membre de la royauté, désapprouvait.

« Mais ceci fait partie intégrante de la personnalité de Touya. »

« Je comprends cela, bien sûr. Je trouve que cette partie de lui est également charmante. Je ne peux pas m’empêcher de penser à ce qui arriverait si quelqu’un essayait de profiter de sa gentillesse… Cela m’inquiète. »

« Touya est naïf. Un homme de son caractère serait normalement inapte à diriger un pays. »

Sue prit un biscuit dans une des assiettes et l’engloutit en une fois.

« S’attendre à ce que mon chéri agisse comme un roi est inutile dès le départ. Même ses vêtements sont les mêmes que ceux qu’il portait à l’époque où il était aventurier. »

« Oh, ça. Je crois qu’il a dit quelque chose du genre : “Les vêtements voyants et brillants, ce n’est pas mon truc” ? »

Elze sourit avec ironie, se souvenant de cette époque. Il était vrai que la garde-robe d’un roi était souvent brodée d’or ou d’argent, ce qui la rendait parfois assez voyante. Mais cela devait dégager une aura de majesté et de richesse, et ne devait pas refléter les goûts personnels du roi.

« J’aimerais bien voir Touya dans une tenue correcte un jour, mais… »

« Je suis d’accord. Je pense qu’une armure de chevalier lui irait bien… »

« Hein ? Est-ce à ça que tu pensais… ? »

Linze avait l’air surprise par la réponse de Hilde. Peut-être que c’était la norme à Lestia ?

« J’ai vu un guerrier en armure l’autre jour, mais le masque a ruiné toute la tenue. »

Yae baissa les bras et pencha la tête, en marmonnant de façon grognonne.

« Je pense que s’habiller simplement convient parfaitement à Touya. Je serais plus gênée s’il se mettait à s’habiller chic et que des femmes étranges se mettaient à le coller à cause de ça. »

« Oui, ce serait un problème. »

Sakura fit un signe de tête grave aux mots de Sue. Les autres semblaient toutes d’accord sur ce point.

« En parlant de ça, que fait Touya aujourd’hui ? »

« Voyons voir… Je crois qu’aujourd’hui il est à Xenoahs. Le château Pandemonium a été endommagé lors de l’attaque de la Construction dominante l’autre jour, il est donc allé aider à le réparer, étant donné qu’il a lui-même participé à certains des dégâts… »

Hilde avait répondu à la question de Linze, un sourire ironique aux lèvres. La bataille de Touya avec Gila avait laissé le château de Pandemonium en pagaille. Les travaux de réparation commencèrent immédiatement, et Touya offrit volontiers son aide.

« Nous en parlions justement, et le voilà reparti… J’aimerais vraiment qu’il se calme un peu. »

Lu soupira de nouveau.

« N’aurais-tu pas dû aller avec lui, Sakura ? »

« Le maître suprême est ennuyeux, alors je n’irai pas. Si j’étais allée avec Touya, quelque chose de gênant serait arrivé. Je vous le garantis. »

Sakura détourna son visage de façon maussade. Il semblerait que l’établissement d’une relation avec son père n’était pas facile pour Sakura. Le seigneur, qui ne l’avait jamais traitée comme un père jusqu’à présent, changea soudainement d’attitude. Sakura ne savait plus comment le traiter (même si elle savait qu’il y avait une bonne raison à ce changement d’attitude). Mais plus que tout, le fait que le maître suprême soit devenu terriblement susceptible lui donna soudainement la chair de poule.

« Eh bien, les pères peuvent être comme ça parfois… »

« Hé hé, crois-tu que Touya va devenir comme ça ? »

« J’ai l’impression qu’il le deviendra. Je pense que vous l’avez toutes remarqué, mais chéri peut vraiment être adorable quand il s’agit de la famille. Je pense qu’il deviendra plus un père aimant que le seigneur suprême le jour où il aura une fille. »

« Oooh, je peux voir ça arriver. Il sera à tous les coups un père aimant. »

Le goûter se poursuit, les filles discutèrent avec enthousiasme de leur fiancé absent. Cette rencontre deviendra plus tard une coutume régulière pour elles, et sera connue sous le nom de « Thé des Reines ».

 

◇ ◇ ◇

« Je pense que ça avance enfin, » murmurais-je à moi-même tout en regardant l’une des tours de château Pandemonium retrouver lentement sa gloire d’antan.

Elle avait après tout été soufflée par le canon à particules de Gila… C’était une bonne chose qu’il n’y ait personne dedans.

Je pensais que la réparer ne prendrait que peu de temps avec l’Atelier de Babylone, mais comme pour le château de Brunhild et le pont de l’île d’Enlush, il ne pouvait pas le concevoir tout seul et j’avais dû rester pour aider.

Plus précisément, j’avais adouci la pierre utilisée pour la construction avec un usage limité de [gravité], et j’avais fabriqué certaines des décorations les plus subtiles avec [modélisation].

« Un beau travail, seigneur. Le pandémonium est restauré en un clin d’œil. »

« Oh, bonjour. »

Je m’étais retourné, en baissant la tête vers la personne qui se tenait devant moi. C’était Sirius, l’elfe noir. C’était le père de Spica, qui était inscrit dans notre ordre des chevaliers, et aussi le chef de la maison Frennel, l’une des cinq grandes maisons nobles de Xenoahs. Mais on ne pouvait pas dire tout cela d’après son jeune âge.

Les membres de la maison Frennel maîtrisaient depuis des générations un art martial spécial appelé la technique du bouclier, qu’ils utilisaient pour protéger la dynastie du seigneur suprême. En d’autres termes, ils formaient un clan de gardes du corps.

Chaque membre de la famille royale avait un garde du corps du même sexe désigné pour les protéger. Dans le cas de Sakura, c’était Spica qui avait été désignée comme son garde.

Et il allait sans dire que le chef de la famille, Sirius, avait également quelqu’un qu’il était chargé de garder. Cette même personne m’avait regardé avec une expression aigre sur son visage, dans le dos de Sirius.

« Dites-moi, Grand-Duc… Pourquoi ? Pourquoi Farnese n’est-elle pas venue avec vous ? Puisque vous venez au Royaume des Démons, ne serait-ce pas une bonne idée de l’emmener ? N’avez-vous pas pensé à emmener sa mère, Fiana, aussi ? Une gamine si inconsidérée… »

« Vous savez… »

Le maître suprême traînait dans le coin depuis un certain temps, marmonnant ses plaintes comme s’il chantait une sorte de malédiction.

C’est pourquoi votre fille vous évite, monsieur. Je veux dire, savez-vous que je l’ai invitée ? Je lui ai correctement demandé : « Sakura, veux-tu venir avec moi à Xenoahs ? » Et vous savez ce qu’elle a dit ? « Non, parce que le maître suprême est ennuyeux. » C’est vous le problème ici.

« Enfin bon, Votre Monstruosité. C’est grâce au grand-duc ici présent que la reconstruction du château de Pandemonium se déroule si bien, vous devriez lui en être reconnaissant. »

« Hmph. Je suis reconnaissant pour cela. Vous êtes d’une grande aide, Grand-Duc. Je vous en remercie vivement. »

« N’en parlez pas. Après tout, j’ai participé à la destruction du château… »

En fait, c’était la faute de Gila si le château avait été détruit. L’idiot courait partout, laissant des dégâts sur son passage.

D’après l’enquête menée plus tard, Gila était apparue dans les montagnes au nord d’ici. Il avait fait sauter toute une montagne et était venu jusqu’ici.

La Phase pouvait entendre les battements de cœur des gens, il s’était donc probablement précipité ici, où il y avait une concentration de présence humaine.

« De toute façon, vous avez restauré le château Pandemonium. Il est presque midi, alors pour quoi ne pas vous joindre à nous pour un déjeuner festif ? »

« Hmm, ce n’est pas une mauvaise idée. J’ai encore beaucoup de choses à vous demander sur ma fille, bon seigneur… »

La main du seigneur frappa mon épaule de manière légère. Ah, votre sourire n’atteint pas vos yeux… J’ai été négligent.

J’avais maudit ma propre insouciance. Je n’aurais jamais dû me joindre à eux pour ce repas. J’aurais aimé pouvoir revenir 30 minutes en arrière et faire sortir cette idée de ma stupide tête.

« Qu’y a-t-il, Grand-Duc ? Vous ne touchez pas à votre nourriture. »

« Non, ce n’est rien… Ahaha, ça a l’air délicieux… »

J’étais assis là, pétrifié, la cuillère que j’avais trempée dans la soupe devant moi prise dans la main. En prenant la cuillère dans le liquide violet, j’avais trouvé un globe oculaire, de la taille d’une bille, qui flottait dedans. J’avais dû me féliciter de ne pas avoir jeté la cuillère tout de suite après.

Au déjeuner, ils m’avaient fait découvrir la cuisine nationale de Xenoahs. Leur… cuisine nationale. C’était une chose importante, donc je le répète deux fois pour que ce soit bien clair.

Le climat de Xenoahs était inhospitalier pour la plupart des êtres vivants. Bien sûr, cela s’appliquait aussi à leurs cultures. Étant donné l’environnement dans lequel ils vivaient, il était habituel de manger tout ce qu’on pouvait manger. Et si vous ne pouvez pas manger quelque chose, eh bien, vous faites un effort pour le manger quand même. Le goût n’était pas vraiment une priorité, le leitmotiv était que si vous pouvez manger quelque chose, vous le mangez.

Les bêtes magiques étaient donc un gibier parfait, et toute partie d’entre elles qui était comestible comestible devait être mangée. La soupe au lézard violet et aux yeux qui se trouvait devant moi était une recette de cuisine issue de ces coutumes.

De toute façon, les globes oculaires étaient interdits. De ce que j’en savais, ils avaient peut-être bon goût, mais visuellement parlant, c’était impossible.

Ouais, je suis une mauviette ! Vous avez un problème avec ça !? J’avais posé ma cuillère, et j’avais replongé le globe oculaire dans la mer de soupe. Et cette fois, j’avais essayé de ne manger que la soupe. Elle était violette et ressemblait à de l’eau de marais polluée, et l’odeur était assez piquante aussi ! Ça avait la même odeur qu’une personne qui venait de sortir de son cours de gym !

« Qu’est-ce que c’est ? N’allez-vous pas la manger ? »

Poussé par les réprimandes du seigneur, je m’étais endurci. J’avais mis la cuillère dans ma bouche. Pendant un instant, tout ce qui se trouvait dans mon champ de vision s’était agité et déformé.

Quelle est cette saveur ? Était-elle amère ? Ou non, peut-être salé ? Aigre ? Je ne sais pas ! C’était Sale-Amer-Acide !

« Qu’est-ce que vous en pensez ? C’est bon, n’est-ce pas ? Ce délice est difficile à trouver, même à Xenoahs. »

« C’est… vraiment quelque chose… Le goût est si… écrasant, mon corps ne cesse de trembler… »

***

Partie 2

Mes mains n’arrêtaient pas de trembler, et je transpirais abondamment. Manger plus de ça me tuerait ! J’avais ouvert furtivement mon [Stockage] et j’en avais sorti un bol en bois profond, que j’avais placé sur mes jambes, caché sous la nappe. J’avais ensuite ouvert une petite [Porte] dans ma bouche, avec précaution, pour qu’il ne remarque rien, afin que, même si j’avais l’impression de manger, toute la soupe soit transportée dans le bol. Cela éliminait le goût, bien sûr, mais l’odeur était toujours aussi terrible ! Alors que je me frayais un chemin silencieux à travers la soupe, les portes du réfectoire s’ouvrirent et Sirius entra.

« Pardonnez mon retard, il y avait des documents que je ne pouvais pas remettre… Oh ? »

Sirius, qui était arrivé en retard, s’arrêta quand il vit mon assiette.

« Est-ce la soupe de lézard violet au sirop ? »

« O-Ouais. C’est euhh, un vrai régal. »

« Je suis surpris que tu aies réussi à la manger. Même les démons le mangent à peine. »

« … Pardon ? »

Ma cuillère s’était arrêtée à la suite des mots de Sirius.

« N’était-ce pas une délicatesse rare de la cuisine nationale de Xenoahs ? »

« Une délicatesse… Eh bien, je suppose que ça pourrait l’être pour ceux qui l’aiment, mais la majorité des démons n’y toucheront pas. Je me souviens avoir entendu dire que dans un passé lointain, le rite de passage à l’âge adulte d’un certain clan impliquait de boire ceci, et vous ne seriez pas considéré comme un adulte autrement. Je suppose qu’on pourrait appeler cela un test de courage. »

Un test de courage ? J’avais fixé mon regard sur le maître suprême et Sirius répondit en souriant. Il avait juste détourné le regard et sifflé innocemment. Ce petit… c’est un crime de conscience !

« J’aime personnellement cette soupe. Oui, en effet, c’est un régal. Je suis heureux que vous l’aimiez aussi, Grand-Duc. »

« Probablement parce que votre lignée peut réduire leur sens du goût à un certain degré, Votre Grâce. Nous, les elfes noirs, n’avons aucun moyen de le faire. »

Ce mensonge… ! C’est de l’intimidation pure et simple ! Eh bien, si c’est comme ça qu’il veut jouer à ce jeu…

« Oh, j’oubliais, Sakura m’a préparé un déjeuner pour que je puisse manger ici. »

Les mains du maître suprême s’étaient tordues et s’étaient arrêtées.

« O-Oh… Le déjeuner fait main de Farnese… ha… ha… ha… Mon Dieu, je vous envie… »

Le maître suprême leva le visage, un sourire raide sur son visage. Oh, il est excité, bien. J’avais sorti un panier de [Stockage], j’avais pris un sandwich et je le lui avais offert.

« En voulez-vous, Maître Suprême ? »

« V-Vraiment !? Puisque vous l’offrez, je suppose que je pourrais en prendre un ! Après tout, c’est le déjeuner fait par les mains de Farnese ! En tant que père, je dois le manger ! »

Le seigneur s’était approché de moi avec excitation. Heheheh… Après tout, il ne coupera pas son sens du goût au moment où il va manger la cuisine de sa fille.

« Elle dit qu’elle est très fière de la façon dont le poulet frit a tourné. »

« Elle l’a vraiment fait ! »

J’avais montré au chef suprême, qui regardait dans le panier, du poulet frit à une distance juste suffisante pour qu’il soit hors de portée.

Je lui en avais donné un sur un pic, et il l’avait mis avec joie dans sa bouche.

« Hmm… Buh, baa, buhhh- ! »

Le seigneur se lamenta vers le ciel, comme s’il allait cracher du feu de sa bouche. Son visage était déformé par l’agonie, ses yeux pleuraient et sa langue était sortie, comme celle d’un chien.

« Oups, ce poulet frit, c’est celui qu’Elze a fait. C’est ma faute… »

Je m’étais excusé auprès du maître suprême en lui faisant un signe du pouce et un clin d’œil.

Le morceau de poulet frit qu’Elze avait fait était tellement épicé qu’il était considéré comme une forme de torture. Mais malgré le fait que c’était si dangereux, même moi je ne pouvais pas me résoudre à jeter quelque chose que ma fiancée avait cuisiné avec amour pour moi. Je suis heureux d’avoir pu en faire bon usage. Mais il fallait que je lui cache tout cela.

Le chef suprême prit un pichet sur la table et commença à en boire directement l’eau. Incapable de s’en empêcher, il s’était rempli la bouche avec la glace du pichet et avait commencé à la mâcher. Il semblerait que même sa capacité à couper son sens du goût avait ses limites.

De mémoire, le goût était divisé en cinq saveurs : amertume, douceur, aigreur, salinité et saveur. Le piquant, en revanche, n’était pas ressenti par le sens du goût, mais par le sens de la douleur. C’était peut-être pour cela ?

« Heh... Heh heh... C’était un goût très… particulier… »

« Oh non, je suis sûr que cette soupe a un meilleur goût à cet égard… »

Nous avions échangé nos impressions avec de grands sourires. Cet homme allait devenir mon beau-père, et malgré le fait qu’il était beaucoup plus âgé que moi, je ne pouvais pas m’empêcher de le voir comme quelqu’un du même âge que moi. Je pouvais imaginer que nous aurions beaucoup de ces échanges plus tard.

« Vous deux êtes censés diriger un pays, et c’est ce que vous faites… ? » dit Sirius, en soupirant d’une manière exaspérée.

◇ ◇ ◇

« Bien, donc nous sommes tous là. »

« Oui, c’était juste un petit moment, mais j’étais content de revenir chez moi. »

Tous ceux qui étaient originaires de Xenoahs étaient réunis devant moi. Lushade du clan des vampires, les jumelles lamia Charette et Mulette, Samsa du clan des ogres et Lakshy du clan des alraunes.

Sakura avait refusé de venir, mais j’avais décidé d’essayer d’inviter toutes les personnes qui étaient originaires de Xenoahs. J’avais invité Spica, l’elfe noire, mais elle pensait qu’il n’y avait aucune raison qu’elle vienne si Sakura ne venait pas aussi.

J’avais donc pris un congé et je les avais amenés à Xenoahs à travers une [Porte] il y a deux jours.

« Quand j’ai acheté un souvenir à ma mère, elle était vraiment heureuse ! Quand je leur ai dit que j’étais chevalier à Brunhild, mes petits frères étaient très excités. »

« C’est super. »

« Quand nous sommes rentrés à la maison, nos parents n’arrêtaient pas de nous harceler à propos du mariage et de nous demander quand nous allions pondre des œufs, alors on a fini par s’enfuir. »

« C’est vrai !? »

Alors que l’histoire de Samsa était réconfortante, les jumelles lamia ne se plaignaient que de leurs parents. Je supposais que les familles étaient les mêmes dans tous les pays du monde. Mais… les lamias sortaient des œufs, hein… ?

Quoi qu’il en soit, j’avais ouvert une [Porte] pour nous ramener à Brunhild, nous avions ainsi fait le trajet retour.

Les démons étaient retournés à la caserne, emportant leurs souvenirs du Royaume des Démons. Ces souvenirs n’étaient pas de la nourriture comme cette soupe ? En fait, le maître suprême m’avait fait aussi rapporter un cadeau, mais… Il avait dit que je devrais le donner à Sakura et aux autres fiancés, mais devrais-je vraiment le leur donner si c’était quelque chose comme ça… ? Eh bien, je doute qu’un père aimant comme lui envoie quelque chose de mal à sa fille bien-aimée.

J’avais ouvert une [Porte] pour me transporter dans le jardin de Babylone.

Tout le monde prenait le thé, dans cet endroit entouré de fleurs. J’avais pensé qu’elles pourraient être ici.

« Je suis de retour. »

« Touya ! Viens-tu de rentrer de Xenoahs ? »

Sue s’était levée de sa chaise et s’était précipitée pour me saluer. Whoa là, pas de plaquage !

« J’ai réussi à réparer le château de Pandemonium, d’une manière ou d’une autre… Bon sang, c’était le bordel. »

« Bon travail, et bon retour. »

Linze m’avait remercié avec un sourire. Yep. Tout ce travail en valait la peine. Oh, j’ai presque oublié de leur donner le souvenir. J’avais sorti une boîte de papier épais du [Stockage].

« Sakura, c’est un cadeau du seigneur suprême. »

« S’il y a une longue lettre attachée, tu peux le jeter. »

Mon dieu. En a-t-elle vraiment marre de toi, Seigneur Suprême ? Je veux dire, est-ce qu’il lui envoie vraiment des lettres ?

En y repensant, j’avais donné à Xenoahs un miroir portail, donc ce ne serait pas étrange si Kousaka recevait des lettres de leur part. Kousaka avait peut-être transféré une lettre du Seigneur Suprême à Sakura… j’avais eu l’impression qu’elle avait été jetée sur le champ.

« Il n’y avait pas de lettre… Hein ? Il y en a une. »

L’enveloppe attachée sur le côté était de la même couleur que la boîte, donc je ne pouvais pas le savoir. Mais le contenu de cette lettre ne me semblait pas énorme.

J’avais retiré la lettre de la boîte et je l’avais retournée pour trouver une écriture sur l’autre côté : « Aux dames du grand-duc. »

Elle n’était pas adressée à Sakura.

Il veut dire Yumina et les autres… ? Bien qu’elles ne soient pas encore techniquement « mes dames. »

Alors que je me tenais là, perplexe, Leen m’avait arraché la lettre des mains et avait ouvert le sceau. C’était agile.

« Je vous envoie l’un des plaisirs préférés de Lady Farnese. J’espère que vous l’apprécierez toutes. Signé, Swellra Frennel… ? »

Une fois que Leen eut fini de lire la lettre à haute voix, Sakura tira la boîte vers elle et défit les rubans.

À l’intérieur se trouvait une grande tarte ronde, décorée de framboises rouges sur le dessus.

« Mon Dieu ! Ça a l’air délicieux, vraiment ! »

« Une tarte aux framboises, je vois ! »

« Hmm. Swellra en faisait très souvent. C’est ma préférée. »

C’est vrai, Swellra est la mère de Spica, et la femme de Sirius… ce qui veut dire que ce n’est pas un cadeau du seigneur suprême, mais de Swellra ? Alors, pourquoi ne l’a-t-il pas dit...

« On dirait qu’elle nous en a fait deux. »

« Je mangerai donc l’autre plus tard avec Mère et Spica. Celui-là est pour tout le monde. »

C’est logique. Mlle Fiana et Spica voudraient certainement avoir un peu de cette tarte.

Nous étions dix personnes, moi y compris, nous devions donc couper la tarte en dix morceaux. C’était un peu ennuyeux. Oh attendez, n’y a-t-il pas une application pour couper un gâteau en morceaux égaux ?

Je l’avais cherchée sur mon smartphone. J’en avais trouvé une immédiatement et je l’avais téléchargée. J’avais ensuite placé l’écran sur la tarte et, après avoir marqué les lignes directrices qui apparaissaient sur l’écran, je l’avais coupée en dix morceaux bien nets.

Chacune prit une assiette et reçut sa part de tarte. Et pendant que nous étions occupés avec la tarte, Sue m’avait versé une tasse de thé.

« Mangeons. »

J’avais coupé un morceau de la tarte avec ma fourchette et je l’avais porté à ma bouche. C’était délicieux. Une saveur et un arôme doux-amer s’étaient répandus dans ma bouche. La tarte était excellente, mais la framboise était délectable à elle seule.

« C’est tellement bon ! »

« Délicieux, dis-je ! C’est croquant et délicieux ! »

« C’est génial… Mmm… Je me demande si je pourrais faire ça aussi… »

Seule Lu semblait apprécier la tarte sous un angle différent, mais il semblerait que tout le monde aimait la tarte de Swellra.

« Cela me rappelle des souvenirs… »

Sakura savoura la tarte, un léger sourire aux lèvres. Sakura avait été élevée dans la maison Frennel, donc pour elle, la saveur de ce gâteau devait porter les souvenirs d’un foyer chaleureux.

Alors que les filles discutaient bruyamment de la tarte aux framboises, j’avais remarqué un morceau de papier plié en deux, fixé sur le côté intérieur du couvercle de la boîte.

En me demandant ce que c’était, je l’avais sorti, trouvant une lettre signée par le seigneur suprême qui disait simplement : « Si vous revenez à Xenoahs, vous pourrez manger cela tous les jours. »

Le maître suprême… n’essaie-t-il pas de la séduire avec de la nourriture… ne jouez vous qu’à des jeux mesquins ? En voyant à quel point Sakura était heureuse, j’avais décidé qu’il valait mieux ne pas lui montrer cette lettre. Si elle découvrait que le seigneur suprême avait essayé de profiter de ses souvenirs avec Swellra, elle le rejetterait avec d’autant plus de véhémence, et je ne voulais pas qu’elle le fasse non plus.

« Qu’y a-t-il, Grand-Duc ? »

« Hein ? Ah, non, ce n’est rien. »

J’avais souri suite à l’expression douteuse de Sakura tout en froissant le papier dans ma main. La prochaine fois que je rencontrerai le maître suprême, je devrai probablement lui conseiller d’éviter de faire ça.

Je pense qu’il a hâte de regagner l’affection de sa fille pour compenser tout le temps où il n’a pas été impliqué dans sa vie, mais plus il essaiera de s’imposer à Sakura, plus elle s’éloignera de lui. Comme on dit, c’est la lenteur et la régularité qui font gagner la course. Je pense que prendre le temps d’approfondir progressivement leur relation serait une meilleure façon de procéder.

« Sakura, que ressens-tu pour le maître suprême ? »

« Il est agaçant. »

… Mais il y a du chemin à faire jusqu’à ce que ça porte ses fruits.

***

Chapitre 2 : L’unification de Babylone

Partie 1

« Heh, c’est une façon unique d’utiliser ta divinité… »

Moroha me regardait en croisant les bras. De toute évidence, elle était impressionnée.

J’étais en train d’exercer mon propre pouvoir divin. Les autres dieux semblaient le faire aussi facilement que respirer, mais l’utilisation d’un tel pouvoir laissait un lourd tribut sur mon corps.

C’est pourquoi j’avais commencé à me demander s’il n’y avait pas un moyen à la place pour moi de puiser un peu dans mon pouvoir.

Je m’étais concentré sur mon bras, et peu à peu une lame composée de divinité enveloppa la zone au-delà de mon poignet.

Je m’entraînais dans une zone boisée, loin des regards indiscrets.

« Nous n’avons pas l’habitude de réfréner notre pouvoir quand nous l’activons, donc je n’ai jamais pensé à l’essayer de cette façon. »

« Franchement, je n’ai pas envie de me faire couper les cheveux à nouveau bientôt… »

Honnêtement, j’étais un peu anxieux à l’idée de voir des poils sortir de mes bras ou une barbe sortir de mon visage… J’étais donc content que ça marche.

« Mais c’est difficile de garder sa forme. Je dois me concentrer. »

Il y avait effectivement une épée de lumière qui sortait de mon bras, mais comme ma concentration diminuait, l’arme diminuait aussi.

« Ce serait probablement plus facile si tu l’appliquais sur un objet tenu. »

Moroha jeta une brindille dans ma direction.

Je l’avais prise dans ma main et j’avais commencé à canaliser la divinité à travers elle. Oh… Wôw ! J’avais réussi à le faire rapidement. Je n’avais pas non plus besoin de me concentrer autant pour l’entretenir.

Je l’avais fait pivoter et, avec la finesse de l’homme le moins habile du monde, j’avais abattu un arbre avec la brindille… Mais qu’est-ce que c’est que ça !? Ce truc est plus fort qu’une lame de phrasium !

J’avais lâché la brindille et j’avais ramassé une pierre à proximité. Je l’avais brisée en petits morceaux en la serrant avec mon bras puissant. Puis j’avais essayé d’en écraser une autre avec mon bras désarmé. Ça m’avait fait un peu mal, et ça n’avait visiblement pas marché.

Hmph… C’est comme si l’intégralité de ma main droite appartenait à quelqu’un d’autre. J’avais décidé de frapper un arbre voisin. Sans douleur, ma main s’était enfoncée dans la structure, ouvrant un énorme trou. Le pouvoir divin enroulé autour de mon bras avait simplement percé un trou dans l’arbre. J’étais presque sûr que si je continuais à taper, l’arbre finirait par tomber.

La divinité n’avait jamais été un pouvoir conçu pour être utilisé dans les royaumes mortels. C’est pourquoi mes sœurs ne l’avaient pas utilisé pour autre chose que pour gérer le cas du dieu servile. Mais je n’étais pas nécessairement limité dans ce sens, je m’étais donc dit qu’il valait mieux que je m’y habitue.

Franchement, je ne voulais pas avoir à l’utiliser. Mais je savais qu’il y avait d’autres Construction Dominante comme Gila dans le coin. C’est pourquoi j’en avais besoin. Seule cette force me semblait être une contre-mesure suffisante.

J’étais retourné voir Sakura et Linze qui bavardaient dans la cour. C’était agréable de les voir s’entendre si bien. Elles avaient beaucoup en commun. Elles étaient toutes les deux assez timides, mais de manière différente. Linze était passive et plus lâche, alors que Sakura était généralement juste indifférente aux choses.

« Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Ah. Grand-Duc… »

« Ah, Touya… Sakura m’a dit qu’elle voulait apprendre la magie, alors j’ai testé son aptitude à la magie. »

Je comprends mieux la raison de la présence de pierres magiques… C’était comme ça que je faisais, à l’époque.

Les démons n’utilisaient généralement pas la magie. Ce n’était pas qu’ils ne pouvaient pas l’utiliser, c’était juste qu’ils ne le faisaient pas normalement. Leur sous-espèce avait évolué de telle manière que leur corps s’était spécialisé et qu’ils dépendaient moins de la magie. Les ogres, par exemple, étaient remarquablement puissants par rapport à un humain. Les alraunes pouvaient manipuler les forêts, et les harpies pouvaient voler à grande vitesse.

D’après ce que j’avais compris, ce manque d’utilisation de la magie les avait en fait rendus moins adeptes de la magie à travers les générations. Je connaissais certaines espèces de démons qui n’avaient aucun potentiel magique.

À cause de son âge, Sakura n’avait jamais formellement étudié la magie. Elle connaissait la [Téléportation] mais ne savait pas comment la contrôler. Malgré tout, cela ne signifiait pas qu’elle n’avait aucune aptitude.

« Alors, quels sont ses éléments ? »

« Néant, eau et ténèbres. »

Oh mon dieu. Trois ? C’est plutôt bien. Mais la magie Neant étant personnelle, elle n’avait donc que deux éléments.

« Elle a aussi une grande quantité de pouvoir magique. Pas autant que Leen, mais certainement plus que moi. »

Eh bien, elle est de la lignée du Seigneur Suprême, c’est logique. Je ne suis pas surpris qu’elle en ait beaucoup… Mais je suis surpris que Leen en ait plus. Il est pourtant vrai que Leen était la matriarche du clan des Fées.

« Je peux t’apprendre des sorts d’eau, Sakura. Mais la magie Néant est quelque chose que tu devras découvrir par toi-même. Quant aux ténèbres… Touya ou Yumina devraient pouvoir t’aider. »

Oh, c’est vrai. Leen ne peut pas utiliser les ténèbres.

Au total, nos aptitudes magiques étaient :

Touya — Tous les attributs

Elze — Néant ([Renforcement])

Linze — Feu, eau, lumière

Yumina — Terre, vent, ténèbres

Yae — Aucun

Lu — Aucun

Sue — Lumière

Hilde — Aucun

Sakura — eau, ténèbres, Néant ([Téléportation])

Leen — Feu, Vent, Eau, Terre, Lumière, Néant ([Programmation], [Transfert], [Protection])

Et c’était tout.

Attends, Leen n’a pas mentionné qu’elle avait quatre sorts du Néant ? Je suppose qu’elle a négligé de m’en dire un. Si je me souviens bien, chaque Fée a au moins un sort Néant.

« Hm ? Qu’est-ce que tout le monde fait ? »

Et bien, quand on parle du loup. Cela s’appliquait apparemment à Leen. Paula était là aussi, vacillant avec une démarche insouciante.

Paula leva son bras en l’air comme pour dire « Quoi de neuf ! » Elle semblait pleine d’énergie… Aussi emplie d’énergie qu’un ours animé pourrait l’être, en tout cas.

« Leen. Tu as quatre sorts Néant, n’est-ce pas ? J’en connais évidemment trois, mais quel est l’autre ? »

J’avais tout de suite demandé ce que j’avais en tête. Je doutais qu’elle eût quelque chose à cacher.

« Oh, c’est vrai. C’est un sort qui fonctionne un peu comme [Recherche]. Il s’appelle [Découverte]. »

Euh… Je me demande quel est son effet.

« Tu l’utilises en imaginant un objet, et tu auras une vague idée de l’endroit où il se trouve. Mais si tu ne peux pas imaginer l’objet clairement, tu n’iras pas loin. »

« Huh. Il semble utile pour trouver des choses. »

« Imaginons que je veuille trouver une pomme que j’ai laissée traîner. J’utilise le sort, non ? Mais si quelqu’un venait et prenait une bouchée de cette pomme, son image aurait un peu trop changé pour que je puisse la localiser avec précision. »

Ouah… cela devient-il inutile si facilement ? Apparemment, le sort n’avait pas pris en compte le fait que les choses changent de forme.

« Dans le cas spécifique des pommes, cela pourrait aussi me conduire à une pomme d’apparence similaire. Donc c’est assez difficile de trouver des choses génériques. Je ne l’utilise vraiment que pour suivre Paula quand elle va trop loin. »

Heh... Comme pour retrouver un enfant perdu. Ça ressemble cependant peu à de la magie. Si je l’avais dans mon ancien monde, cela aurait probablement été utilisé pour trouver des clés de voiture ou la télécommande de la télé. Quand on y pense comme ça, ça semblait beaucoup plus utile.

Après avoir résolu ce mystère, nous étions retournés préparer Sakura pour un cours accéléré de magie.

À l’époque moderne, la magie noire était synonyme de magie d’invocation.

Les hommes-lézards, les loups argentés et d’innombrables autres créatures pouvaient être tirés du néant et obligés de répondre aux ordres de leur invocateur.

Kohaku et les autres m’avaient dit que la plupart des bêtes invoquées vivaient dans un autre monde que j’avais décidé d’appeler provisoirement le Monde des Bêtes. Les Bêtes Célestes étaient appelées par hasard tous les dix ans environ, mais elles n’avaient jamais été appelées par quelqu’un d’assez fort pour forger un contrat avant moi.

Mon hypothèse actuelle était que les bêtes magiques qui parcouraient le monde étaient probablement des descendants de créatures appelées du Monde des Bêtes.

Si un loup argenté, par exemple, se reproduisait avec un loup ordinaire, puis retournait dans son monde… Alors la progéniture serait d’une espèce complètement différente. C’était probablement la cause première de ces étranges monstres. La magie d’invocation affecte l’écosystème.

Mais je n’avais pas vraiment de moyen de le prouver.

La magie noire avait aussi d’autres aspects.

« Il y a des sorts qui dérangent l’esprit comme [Confusion], [Sommeil], et [Tentation]. Ce sont des ramifications de la magie noire. Ces sorts ont été perdus avec le temps, mais j’ai réussi à les faire un peu revivre grâce aux grimoires de la bibliothèque de Babylone. Mais ils ne fonctionnent pas sur les personnes ayant un grand pouvoir magique. »

Sakura me regardait avec un visage déçu. Je le savais… Elle voulait me charmer ! À vrai dire, je suis déjà très charmé par elle et les autres, mais… C’est un peu gênant de le dire tout haut.

« Et si on essayait de faire un test d’invocation ? »

« OK... J’aimerais essayer ça. »

Sakura me fit un petit signe de tête. Leen lui avait appris comment gérer l’invocation pendant que Linze et moi dessinions le cercle magique dans la cour. Paula aidait du mieux qu’elle pouvait. Quel gentil petit ours !

Nous avions terminé les préparatifs. Leen aida Sakura à verser sa magie dans le cercle. Une brume noire commença à s’amasser autour du cercle d’invocation, se rassemblant au centre.

« Je me demande ce que nous allons obtenir… »

« J’ai hâte de voir ce que Sakura peut invoquer. »

Linze avait pris Paula dans ses bras et la tenait dans une douce étreinte. Nous avions chuchoté un peu tous les deux. Sakura avait des aptitudes pour la musique, je m’étais donc demandé si elle pouvait invoquer une sirène. Ce serait bien si elle pouvait faire un chœur ou quelque chose comme ça.

Peu à peu, le brouillard s’était dissipé. Il ne restait plus qu’une petite ombre accroupie. Elle se leva, poussa une lame dans le ciel, et… Elle commença à crier.

« Un chat qui se bat pour le bien de l’humanité ! L’humanité qui donne sa vie à un chat ! Les cieux pleurent ! La terre pleure ! Les chats pleurent ! Soyez témoins de ma chevalerie de chaton ! Miaou ! »

De longues bottes… Un chapeau à plumes… Des gants… Une cape… Une rapière… Une petite ceinture… C’est un chat noir bipède… Que se passe-t-il avec ce type...

« C’est un chat sith. On a convoqué un chat. »

« Ne faites pas le chaton ! Je suis un chevalier chats, compris ? ! Un chevalier chats, chathlétique et à fourrure ! »

Le chevalier chat corrigea Leen, puis il se mit à faire d’horribles jeux de mots à base de chats. Je détestais ça.

Il n’était pas beaucoup plus gros qu’un chat normal. Je doutais sincèrement de sa capacité à se battre. Une invocation parlante était cependant vraiment rare…

« Je souhaite faire un contrat. S’il vous plaît, dites-moi vos conditions. »

Sakura se tourna vers le chat. Il retira son chapeau de façon dramatique.

« Es-tu vraiment en fourrure, jeune fille ? Tu sais, j’ai un bon félin (NdT jeu de mot sur feeling) à ton sujet. Dans les vieilles histoires d’autrefois, les chevaliers servaient de jolies jeunes femmes, non ? Tu as déjà mon épée ! »

« Et si un homme vous convoquait ? »

« Je le rejetterais positivement ! Avec mes griffes ! »

Le chevalier chat me répondit instantanément. Ouf… Et ils ont dit que la chevalerie était morte.

« Vous pourrez remplir le contrat si vous lui donnez un nom. »

***

Partie 2

Leen donna un coup de coude à Sakura, qui s’était alors tournée vers moi.

« Un nom… Grand Duc… Avez-vous une idée ? »

Le chevalier-chat, lui, se mit à remuer le doigt en signe de désapprobation. Il me fit « Tsk, tsk, tsk... » à moi. C’était un peu ennuyeux, en fait.

« Laissez-moi vous dire une chose parfaitement claire. Pardonnez mon impolitesse, mais je ne peux pas être nommé par n’importe quel vieil homme. Malgré mon apparence, vous ne devez pas oublier que je suis un chat d’honneur, un chat intègre, un chat de… »

« … [Porte]. »

J’avais ouvert un portail à côté du chevalier-chat, et j’avais fait surgir Kohaku de là.

Il s’était immédiatement figé sur place, visiblement terrifié. Ses dents se mirent à s’entrechoquer et son corps se mit à trembler. Tous les poils de son corps se hérissèrent.

« T-t-t-tu te fous de moi… Pourquoi le monarque blanc est-il là !? »

« Mon seigneur. Qui est ce petit chat ? »

« C’est un petit compagnon que Sakura a convoqué. Je pensais lui donner un nom, mais il ne veut pas que je lui en donne un. »

Kohaku jeta un regard furieux sur le chevalier-chat, le faisant se prosterner et s’incliner à plusieurs reprises.

« T’opposes-tu à ce que mon maître te donne un nom ? »

« Attendez ! Mettons cette situation sur la bonne voix ! Je vais écouter, désolé ! »

Eh bien, il s’est rapidement ravisé. Comment dois-je t’appeler… ?

« … M. Mittens. »

Le chat avait l’air absolument mortifié dès que ce nom était sorti de mes lèvres. Il avait toute une gamme d’expressions, étant donné que c’était un chat.

« On pourrait t’appeler comme ça, ou… D’Artagnan. Lequel préfères-tu ? »

« Je vais prendre D’Artagnan ! »

Le chevalier-chat était sorti du cercle magique après que Sakura l’avait nommé tout en soupirant. Il gardait ses distances avec Kohaku et moi, ce qui était assez compréhensible.

« Alors, Sakura. Combien de temps pourras-tu conserver M. Mittens ici ? »

« Hm… Eh bien… je pense… Pour l’instant, il ne tiendra pas plus d’une heure, c’est donc pas mal. »

« Vos oreilles sont pleines de boules de poils !? Je suis d’Artagnan ! Pas M. Mittens ! »

Je sais que ça t’énerve, sale chaton ! D’Artagnan est un beau nom, mais pour moi, tu es M. Mittens.

J’avais sorti une bague de ma poche et je l’avais passée à Sakura. Elle l’avait prise sans hésitation.

« Il y a du pouvoir magique stocké dans cet anneau. Tu peux l’utiliser pour que M. Mittens reste ici. Cela devrait suffire pour une durée d’environ six mois. Préviens-moi quand il sera épuisé, d’accord ? Je peux le recharger immédiatement. »

« D’accord. Merci beaucoup. »

« C’est D’Artagnan ! »

Heheheh… Il est assez drôle, alors je suppose qu’on peut le garder. Il pourrait probablement être comme Spica et travailler comme garde du corps. Je vais le confier à Moroha. Peu importe qu’il soit humain ou pas, nous le ferons passer au rang de super chevalier-chats.

Alors que le chat s’agitait et pleurnichait, Paula lui donna une gentille tape amicale sur l’épaule.

Juste au moment où je m’amusais en m’imaginant ces deux-là travaillant ensemble, Kougyoku était apparu et s’était perché sur mon bras.

« Mais qu’est-ce que c’est que ça ? ! Même le Monarque de la Flamme est là aussi ? ! Quel chat-astrophe… ! »

Kougyoku regarda M. Mittens pendant un moment, puis elle me regarda de nouveau. Elle s’était mise à parler, l’ignorant complètement.

« Mon seigneur. Nous croyons avoir trouvé la ruine finale. »

« Vraiment !? »

Bon sang, si c’était vraiment une ruine de Babylone, alors ce serait ça… Le laboratoire de recherche sera enfin à moi.

Après avoir découvert l’entrepôt, je n’étais plus aussi motivé pour explorer et trouver les ruines de Babylone. Pour autant que je le comprenne, le laboratoire de recherche était l’endroit où Cesca et les autres gynoïdes étaient nés. Il était censé avoir un tas d’installations expérimentales.

Au final, je n’ai jamais trouvé un seul gynoïde qui n’est pas d’une certaine manière problématique… Enfin, peu importe. Il est temps de terminer la construction de mon château dans le ciel.

◇ ◇ ◇

Il y avait deux îles directement à l’ouest de la mer des arbres, juste au large de la côte sud-ouest du continent.

La plus grande des deux îles s’appelait Egrand.

La plus petite des deux s’appelait Mallet. Ensemble, elles constituaient le territoire d’un seul royaume, l’Aigrette.

Aigrette n’avait rien qui la mettait en valeur. C’était une belle nation entourée d’eau, mais elle était en grande partie intacte et belle.

Le pays n’avait pas beaucoup de culture, et en tant que société, elle était à la traîne de la plupart des autres nations. Ils avaient cependant une chose que les autres nations n’avaient pas.

Un serpent de mer.

Ce grand dragon aquatique vivait sur les rivages d’Aigrette, et était vénéré comme le gardien des îles. Il y a une centaine d’années, Sandora avait tenté d’envahir Aigrette. Les légendes disent que ce serpent de mer avait coulé les navires envahisseurs.

Une autre légende dit que si les gens voyaient le serpent de mer, ils étaient assurés de prendre une abondante quantité de poissons.

« Avez-vous entendu parler de ce Serpent de Mer, Luli ? »

« Effectivement. Après tout, c’est l’un de mes enfants. Il est du genre à aimer la compagnie des humains, il protège donc probablement les gens de cette île à dessein. »

J’avais entendu parler du dragon, j’étais donc allé à Aigrette avec Luli. Elle s’était transformée en un énorme dragon azur, je l’avais donc paisiblement chevauchée sur son dos pendant tout le trajet. C’était agréable et confortable. Mais j’avais quand même déployé un bouclier. Le vent était pénible.

« Oh, je la vois. »

Il y avait une petite masse terrestre visible au loin. Ça devait être le Royaume d’Aigrette.

« Mon seigneur. Le serpent de mer est ici. »

« Hein ? »

J’avais baissé les yeux en réponse, et j’avais vu le visage d’un grand dragon sortant de la mer. Il nageait comme un pro, faisant s’écraser les vagues sur son passage.

Il était énorme. Il était même plus grand que Luli. La mer était probablement l’environnement idéal pour lui, puisqu’elle aurait pu supporter la plus grande partie de son poids. C’était sans doute pour cela qu’il y avait tant de grands monstres dans la mer.

« Ça fait longtemps, Serpent de mer. »

« C’est merveilleux de vous revoir, monarque d’azur. C’est aussi un plaisir de vous rencontrer, Mochizuki Touya. Bienvenue à Aigrette. »

« Vous me connaissez ? »

« Oui, je vous connais. L’incident sur l’île des Dragons est connu de tous. »

Ah, c’est logique… D’après ce que j’avais compris, ce que j’avais fait était devenu en ce moment une histoire de fantôme. Nous avions après tout fini par massacrer la moitié des dragons de l’île. La seule raison pour laquelle il n’y avait pas de rancune, c’était parce que j’avais Luli de mon côté.

Les dragons évitaient généralement de combattre les humains. Ils ne voulaient pas courir le risque que des humains se regroupent sérieusement pour une offensive. Les jeunes dragons et leur comportement imprudent avaient fini par causer un mal de tête à beaucoup de gens. Mais en fin de compte, le problème était qu’on ne leur avait pas appris à se comporter correctement.

« Vous saviez donc que nous allions venir ? »

« J’en ai entendu parler par la famille du monarque des flammes. Les ruines que vous cherchez sont dans les profondeurs d’une grotte où j’ai dormi. »

« Aha, c’est vrai ? Alors vous allez nous montrer le chemin ? »

« Ce sera avec plaisir. »

Le serpent de mer commença à se balancer d’un côté à l’autre. Nous l’avions suivi.

Il s’était dirigé vers les îles d’Aigrette, et était entré dans une caverne relativement étroite près de la baie de Mallet. Nous l’avions suivi par la suite et avions fini par arriver dans un grand espace dégagé.

En gros, c’était comme une base secrète. J’avais sauté du dos de Luli et j’avais grimpé sur quelques rochers glissants.

« Les ruines que vous cherchez sont au bout de la grotte, vers l’arrière. »

J’avais suivi les mouvements du serpent tout en hochant un peu la tête. Ça semblait assez profond.

Ils auraient de la difficulté pour me suivre, alors j’avais laissé Luli et le serpent de mer se parler, insistant pour y aller seul.

Les rochers étaient un peu trop mouillés et glissants à mon goût. C’était probablement dû à la hauteur de la marée qui montait selon l’heure de la journée.

J’avais continué à avancer jusqu’à ce que je trouve l’objet. Une véritable sphère. Au premier coup d’œil, elle ressemblait à un globe noir pur. D’un diamètre d’environ cinq mètres. Mais en l’examinant de plus près, j’avais vu les pierres magiques incrustées dans son côté.

« Versons un peu de magie dedans. »

J’avais versé de la magie de feu dans la pierre rouge. Une lueur rouge commença à briller et s’était répandue sur la surface du globe, illuminant d’étranges motifs géométriques.

La lumière avait progressivement fait le tour de la sphère jusqu’à ce qu’elle fasse une rotation complète et revienne dans la pierre d’enchantement.

Les pierres bleue, verte, jaune, violette et brune avaient toutes réagi de la même manière. Le blanc de la pierre Néant avait rejoint les autres à la fin, et provoqua le déplacement des motifs. Une petite entrée s’était ouverte.

J’étais entré et j’avais immédiatement vu un étrange motif dessiné sur le sol. Il était brillant.

« Qu’est ce que cela peut... Quoi… ? »

Le motif était une série de carreaux carrés. Chacune était séparée des autres et pouvait être déplacée librement.

Un puzzle coulissant. Il était clair qu’il devait s’aligner dans un certain ordre.

[01] [02] [03] [04]

[05] [06] [07] [08]

[09] [10] [11] [12]

[13] [14] [15] [16]

C’était un peu comme ça, mais l’espace où se trouvait le seizième était vide, j’avais dû faire glisser tous les morceaux du cercle de téléportation ensemble pour qu’il soit bien formé.

Il était probable que le puzzle serait complet lorsque le sigle de téléportation aurait retrouvé sa forme initiale. Ensuite, il s’activerait probablement.

Le problème était le nombre de panneaux. J’avais compté, et c’était un espace de dix par dix. Il y avait une centaine de pièces au total. Sauf qu’il n’y en avait en fait que quatre-vingt-dix-neuf parce qu’il manquait une des pièces pour permettre le glissement. Mais il aurait mieux valu qu’ils soient numérotés, car faire un tableau sans référence était très pénible.

« Ça craint… »

J’avais soupiré doucement tout en commençant à faire glisser les pièces sur le sol.

Mais mon grand-père m’avait donné un truc pour ce genre de puzzle coulissant.

[01] [02] [03] [04]

[05] [06] [07] [08]

[09] [10] [11] [12]

[13] [14] [15]

S’ils étaient alignés comme ça, il suffisait de les avoir comme ça…

[01] [02] [03] [04]

[05]

[09]

[13]

Puis ceux de l’extérieur… pourraient être alignés avec leurs parties intérieures comme ceci.

[06] [07] [08]

[10]

[14]

Puis, après cela, il fallait tout simplement le finir ainsi…

[11] [12]

[15]

Juste comme ça ! Quelle que soit la taille du puzzle, il pouvait être assemblé simplement comme ça.

Le problème étant que ce n’était pas des chiffres, mais une image. Je ne pouvais pas les déplacer en toute confiance sans savoir quelle partie allait s’intégrer dans l’ensemble.

J’aimerais avoir une image de référence…

J’avais passé beaucoup de temps à le manipuler. Il se faisait tard, alors j’avais dit par télépathie à Luli de rentrer chez elle.

Quatre-vingt-dix-neuf pièces, c’était juste vraiment fatigant. Ce n’était même pas une image, c’était un grand et vieux motif de fond. Je n’avais aucune idée de ce qui se passait jusqu’à ce que deux pièces s’alignent parfaitement.

Quoi qu’il en soit, j’avais continué la tâche fastidieuse. Finalement, j’avais réussi… Pour être finalement englouti par la lumière.

J’avais été aspiré par le mouvement tourbillonnant habituel de la lumière, et j’avais retrouvé la vue familière de Babylone en reprenant mes esprits.

Il y avait un bâtiment d’un blanc pur, niché entre quelques arbres. Ce devait être le laboratoire de recherche.

Alors que je me dirigeais vers le bâtiment, quelqu’un était sorti et s’était dirigé droit sur moi. C’était le gynoïde terminal du laboratoire de recherche.

Elle avait des cheveux bruns en triple tresse, et marchait sacrément vite. Elle avait l’air d’avoir deux ans ou plus de moins que moi.

« Mmh… Bienvenue au laboratoire de recherche. Je suis le gynoïde terminal et le responsable central ici. Je m’appelle Atlantica, mais vous pouvez m’appeler Tica. Aah... »

La fille était étrange. Étrangement polie. Ses mouvements étaient rapides et formels, comme une secrétaire d’affaires. Ses manières étaient aussi très agréables. Elle parlait aussi assez poliment. Monica m’avait mis en garde contre elle, mais je m’étais dit que ce n’était qu’un cas de personnalités opposées.

« Tica, c’est ça ? Ravie de vous rencontrer. Je suis… »

« Mochizuki Touya, mmh… Le docteur Babylon m’en a beaucoup parlé. »

« Elle vous a parlé de moi ? »

« Aah... Oui, j’en ai entendu parler. Elle vous a vu visiter le jardin et le laboratoire de recherche grâce à son artefact de clairvoyance. »

***

Partie 3

Oh oui, cette chose était dans l’entrepôt… J’ai essayé de l’utiliser, mais je n’en ai pas tiré grand-chose. Il me permettait seulement de voir quelqu’un avec la même longueur d’onde que moi, et il n’y avait apparemment personne dans le futur avec tous les attributs élémentaires…

Cela signifiait en gros que pendant les cinq mille ans qui suivirent, j’étais le dernier à avoir toutes les affinités élémentaires. À moins que l’histoire n’ait changé, ou quelque chose comme ça.

Ce n’était pas comme si ça comptait beaucoup, Parshe l’ayant réduit en miettes.

« Combien de pièces de Babylone avez-vous acquises jusqu’à présent, Touya ? »

« En fait, c’est la dernière. Toutes les autres sont amarrées ensemble. »

« Mmh… Je… je vois. Ah, alors c’est plus qu’assez pour être qualifié. Le laboratoire de recherche est tout à vous. Tout comme moi. »

Tica sortit de sa poche ce qui semblait être un coton-tige légèrement gros et me le passa.

« Mmh… Mettez ça dans votre bouche, s’il vous plaît. »

J’avais tenu le coton-tige dans ma bouche pendant un petit moment, comme on me l’avait demandé.

Après l’avoir retiré, elle l’avait mis dans sa propre bouche.

« Mmh… Enregistrement terminé. Vos gènes ont été enregistrés, maître. La propriété de moi, cellule numéro 22 de Babylon, Atlantica… et du laboratoire de recherche, vous ont été transférés. »

« Est-ce tout ? »

« Ah… Quelque chose ne va pas ? »

« Non, c’est juste… Oublie ça. »

Pas de baiser… ? Je veux dire, attends ! Ce n’est pas comme si je voulais un baiser ! N’est-ce pas ? Pourquoi suis-je déçu !?

La fille semblait être un peu plus mature que les autres. J’étais content d’en avoir une plus raisonnable dans les parages.

« Bon, alors, par ici. Avant que je vous explique l’installation, vous avez une mission. »

« Une… Une mission ? »

Tica m’avait montré l’intérieur du bâtiment.

Le complexe était divisé en plusieurs bâtiments et installations, chacun ayant un but différent.

Nous étions entrés dans le laboratoire primaire, c’était apparemment là que Cesca et ses sœurs étaient nées.

Il y avait beaucoup d’objets alignés sur les murs, un peu comme ceux du laboratoire d’alchimie. Des capsules et des cabines de sommeil tapissaient également les murs. Les tubes semblaient tous vides, à l’exception des mystérieux liquides que je ne pouvais même pas commencer à identifier. Certains des tubes contenaient des choses étranges, ressemblant à de la chair, flottant dans ce qui était très probablement du formaldéhyde. C’était la définition d’un laboratoire suspect et effrayant.

L’endroit me donnait en quelque sorte l’impression d’être un complexe d’expérimentation humaine… Cela correspondait parfaitement à l’esthétique. Je m’étais dit qu’ils avaient probablement la capacité de changer le corps humain… Bien que dans un sens, ils l’avaient déjà fait. Les gynoïdes n’étaient pas vraiment des humains. Mais elles auraient tout aussi bien pu l’être.

Tica m’avait montré une capsule cylindrique au centre de la pièce. Elle m’avait montré une petite fenêtre sur une cabine qui ressemblait vaguement à un cercueil.

Une faible lumière verte brillait à travers la vitre, et je pouvais distinguer le visage d’une fille. Elle flottait dans le tube, les yeux fermés. Elle avait de longs et beaux cheveux. Elle était blonde. Mais je ne pouvais pas voir tout son visage. Dans un sens, elle ressemblait vaguement à Tica, mais il y avait quelque chose en elle qui me rappelait tous les gynoïdes de Babylone.

« C’est… »

« Le dernier numéro de Babylone, oui. La vingt-neuf. Notre plus petite sœur. »

Dix au total, alors… ? Je me demande si elle a été abandonnée en plein développement ou si elle dort pour une raison. Et pendant que je réfléchissais, Tica lâcha la bombe sur moi.

« Mmh… C’est notre mère, le docteur Regina Babylon. J’aimerais que vous la réveilliez, aah… »

Tu te moques de moi.

◇ ◇ ◇

« Que veux-tu dire... Docteur Babylone ? »

« Mmh… Pour faire simple, c’est un corps relativement frais dans lequel le cerveau original du Docteur a été transplanté. Le corps et le cerveau ont ensuite été synchronisés, et ont eu leur potentiel magique correctement réglé. Le processus a pris beaucoup de temps, mais elle est toujours le Docteur. Ahh… »

Dégoûtant. Ce n’est donc pas un clone, mais un nouveau corps… Avec un cerveau coincé dedans !?

« Mais on dirait qu’elle a dix ans… Pourquoi ? »

Elle devait avoir au moins la vingtaine. La femme que j’ai vue dans le message vidéo de Cesca avait cet âge. À moins qu’elle ait pu réaliser le rêve de toutes les femmes… La jeunesse éternelle. Mais n’est-elle pas un peu trop jeune ?

« Si elle avait été plus âgée, il y aurait eu… Mmh… une chance de rejet magique, et le processus de réglage auraient pu échouer. Ses souvenirs auraient aussi été en danger, aahh… »

« … Tu as enfoncé un cerveau adulte dans la tête d’un enfant ? »

« Effectivement. Entièrement. Mmh… Écrasé avec de la magie. »

Tica serra sa main comme si elle tâtonnait quelque chose de mou. Je n’aurais pas dû le demander. Honnêtement, ça me fait flipper. Le bon sens scientifique ne s’appliquait pas du tout à la magie. J’aurais dû arrêter pendant qu’il était encore temps. Appliquer la logique est inutile ici.

J’avais écouté toute l’histoire, et apparemment le Docteur n’était pas morte de vieillesse, son cerveau avait été transféré dans le nouveau corps alors qu’elle était encore dans la fleur de l’âge.

Après tout, le corps d’un gynoïde de Babylone était bien plus durable qu’un corps humain. Fam fonctionnait après tout sans problème depuis cinq mille ans. C’était presque comme l’immortalité. Je me demandais si elle avait cultivé des cellules d’elfes ou autre.

« Alors que suis-je censé faire ? »

« Mmh… Juste la remplir d’énergie magique pour la réveiller. Vous avez le même biorythme qu’elle, maître… Vous allez sûrement pouvoir la réveiller. Aahh... »

Guh… Quelle plaie ! Ce ne serait pas mieux si je la laissais dormir ? Cette femme va être très pénible et je le sais.

D’après ce que j’avais entendu, génie ou pas, c’était une peste de rang A. Je n’avais aucune idée de ce qu’il fallait faire. Si je la réveillais, elle risquait de me causer des tas d’ennuis. Ce ne serait sûrement pas un problème si je la laissais flotter là-dedans.

« Mmh… Désolé de vous déranger, mais il ne reste pas beaucoup de temps, aah… »

« Hein ? »

J’étais plongé dans mes pensées, mais Tica m’avait rapidement ramené à la réalité.

« Qu’est-ce que tu veux dire par là ? »

« Mmh… Maître, quand vous êtes arrivé ici, un compte à rebours a commencé… Le système de survie de sa capsule a commencé à s’arrêter. Je dirais qu’il lui reste environ 5 minutes avant qu’elle ne finisse, euh, qu’elle ait fini… »

« Qu-Qu’est-ce que c’est que ce bordel !? Pourquoi quelque chose comme ça serait-il installé !? »

« A-Aah… C’était son choix. Elle, mmh, a dit qu’il serait inutile de continuer à vivre si vous ne vouliez pas la réveiller. »

Oh cette vieille sorcière ! Elle savait que je serais réticent alors elle a mis ça en place ! Gaaaah ! Je ne peux pas la laisser mourir ! Elle me connaît bien trop bien, ce n’est pas juste. Ce genre de merde te donne envie de crier « Elle s’est jouée de moi comme d’un foutu violon ! » Mais je vais m’abstenir.

« … Où mettre ma magie ? »

« Placez votre main sur la pierre à sorts de la capsule, et glissez votre énergie magique à l’intérieur. Mmh… »

J’avais posé ma main sur la pierre cristalline et j’avais commencé à y verser de la magie.

Au bout d’un moment, la machine s’était mise à clignoter et à tourbillonner. La capsule avait commencé à s’ouvrir comme une coquille, mais elle n’était pas encore tout à fait exposée à l’air.

Un liquide étrange commença à couler à travers la capsule. Il scintillait et brillait, mais il avait fini par être évacué.

« Biorythme, correct. Aucun problème de synchro magique. Fonctions corporelles, également correctes… »

Tica manipulait un panneau de contrôle, tirait des leviers et poussait des boutons. Elle appuya sur un énorme bouton. La capsule s’était alors finalement ouverte, le haut de la capsule s’éloignant proprement.

Une petite fille nue, âgée d’une dizaine d’années, était sortie de la capsule. Ses longs cheveux dorés descendaient jusqu’à sa taille. Je n’avais pas senti le moindre signe d’excitation. Mais c’était normal, c’était littéralement un enfant. Tica, par contre…

« … Pourquoi respires-tu si fort ? »

« M-Mhh… Ohhh… Hhah… Aucune raison, mh… N-Ne vous inquiétez pas pour ça ! »

Le gynoïde à côté de moi avait le visage rouge vif. Sa respiration était déréglée, et du sang coulait de son nez.

Ne t’en fais pas!? Bien sûr, je vais m’en inquiéter! Toi aussi tu n’es pas normale!

La petite fille ouvrit ses yeux vert clair. Elle les avait ensuite frottés et commença à regarder autour d’elle. Finalement, elle me remarqua, sourit largement et sauta de la capsule égouttée.

« Ravi de te rencontrer, Mochizuki Touya, Touya étant ton prénom. J’ai utilisé ma clairvoyance pour te voir très loin dans l’avenir, donc je n’ai pas vraiment l’impression de te rencontrer pour la toute première fois… Quoi qu’il en soit, salut. »

« Tu es… vraiment le Docteur Babylone ? »

La jeune fille sourit malicieusement en parlant à nouveau.

« Dans cette jeune et nubile chair. Docteur Regina Babylon. Le plus grand magicien du royaume du Parthénon, l’érudit suprême, et ton amante destinée… »

« Non, sans façon. Mets des vêtements. »

« Bon sang ! Pas besoin d’être grossier ! »

Je savais déjà que si je réagissais exactement comme elle le voulait, je ferais son jeu et je mourrais probablement.

Le docteur s’était approché d’un mur voisin, retira une blouse blanche du mur et la porta sans la serrer autour de sa minuscule silhouette. Il n’y avait pas de boutons sur le devant, son ventre nu et… d’autres extrémités étaient donc en évidence. Elle n’avait manifestement aucune honte.

J’ai entendu parler du tablier nu, mais c’est si ridicule… J’avais soupiré et j’avais secoué la tête. Même des sous-vêtements seraient mieux que ça.

« Le port de cette blouse est inutile… »

« Ahh… N-Non, je ne suis pas d’accord ! »

Tica leva le pouce alors que le sang jaillissait de son nez. Qu’est-ce que c’est que ce bordel !? Pourquoi agit-elle comme ça !?

« Doc, qu’est-ce qui ne va pas avec Tica ? »

« Ah, Atlantica a juste un faible pour les petites filles. »

« … Ne dis pas quelque chose d’aussi horrible avec autant de désinvolture. »

Ça explique probablement pourquoi elle ne m’avait pas embrassé comme les autres l’avaient fait.

« Je les aime bien aussi. »

« Tu donnes trop d’infos, sorcière ! »

Je faisais vraiment face à la racine de tout le mal. La base de tous les gynoïdes impures de Babylone que j’avais affronté jusque-là.

« C’est problématique… Je n’avais pas de vêtements préparés pour un corps de cette taille. Ce n’est pas mon genre de manquer de prévoyance… »

J’avais envisagé de retourner au château pour en emprunter à Renne ou à Sue. Mais je ne voulais pas être méprisé en leur demandant leurs vêtements. Il n’était pas question de leur demander leurs sous-vêtements. Je devais probablement leur dire la vérité sur ce qui se passait.

« Ne me dis pas que ce manteau a aussi cinq mille ans… »

« Bien sûr qu’il a cinq mille ans. Un problème ? Je l’ai enchanté avec un sort de protection, donc il est toujours propre. »

Pas étonnant qu’il ait l’air si neuf… Mon manteau est aussi enchanté par un sort de [Protection], donc il n’a jamais besoin d’être nettoyé.

Mais le problème, c’était qu’elle était encore complètement nue sur le devant. J’avais enlevé ma ceinture et je l’avais enroulée autour d’elle, forçant la chose surdimensionnée à couvrir son corps comme un yukata de fortune.

J’avais décidé de confier la direction du laboratoire de recherche à Brunhild.

Tica activa le monolithe et mit le cap. Je voulais qu’elle essuie son stupide visage qui saigne.

« Ce corps n’est pas mal, honnêtement… Étonnamment agile. C’est regrettable que je ne grandisse plus, mais je suppose que c’est un échange équitable contre la longévité. »

« Hm ? Tu ne vas plus grandir ? »

« Ce corps est composé de tissus provenant de divers… Des donneurs volontaires. Il ne grandit que tant que je reste dans la capsule, et une fois que je suis libéré, il ne grandit plus. Sais-tu qu’Atlantica possède ce corps depuis longtemps ? »

C’était logique. Tica et les autres gynoïdes gardaient leur apparence jusqu’à leur mort, si un jour elles mouraient… Ce trait les rendait semblables aux elfes et aux nains. Elles ne pouvaient pas non plus avoir d’enfants, car leur corps ne pouvait pas assurer la fonction de reproduction.

« En fait, chaque fois que je regardais le futur, tes mouvements étaient assez erratiques. Je n’ai pas pu voir une grande partie de ta vie de façon constante. Mais ce qui m’intéresse le plus, c’est l’artefact que tu portes. »

« Uhh, un artefact ? Qu’est-ce que tu veux dire ? »

« C’est un petit appareil noir. Un appareil de communication, mais aussi un affichage multimédia. Un… tu l’as appelé Smoffo ? »

« Oh, tu veux dire mon smartphone. »

J’avais sorti mon smartphone et je l’avais montré au Docteur Babylon.

« Oui, c’est celui-là ! J’ai essayé d’en faire un moi-même, mais je n’ai pas compris son fonctionnement. Ça te dérange-t-il si je l’emprunte un moment ? »

« Je suppose que c’est bon. Mais ne le casse pas. »

***

Partie 4

J’avais mis beaucoup d’enchantements dessus pour être sûr qu’il ne se casserait pas facilement. Mais ce serait mauvais si elle faisait des bêtises et changeait les réglages.

Elle avait probablement déjà compris les fonctions de base. Après tout, elle avait déjà fait un câble qui pouvait s’interfacer avec Cesca. Je m’étais demandé si elle s’intéressait aux aspects technologiques.

« Hm… Ces lettres et ces images sont très inhabituelles… H-Hm… Et ça fonctionne par le toucher ? Fascinant. De quel pays viennent ces lettres ? »

« Du Japon. »

« Japang ? Euh, du Japon ? Jamais entendu parler. Est-ce un endroit qui existe à cette époque ? Es-tu né là-bas ? »

« Ah… Bien, tu as raison… Je suppose que ça a assez duré. De toute façon, je voulais le dire à tout le monde depuis un moment. »

« Hein ? »

Le Docteur Babylon m’avait regardé avec les sourcils plissés.

◇ ◇ ◇

« Bon sang, tu veux dire que cet enfant est le Docteur Babylone en personne… ? »

Leen avait été aussi surprise que moi. Elze et Yae avaient également été perturbées en voyant la petite fille se retrouver rapidement entourée par les gynoïdes de Babylone.

« Eh bien… Je suppose que c’est normal. »

« Je suppose que ce n’est pas impossible. »

Linze, Hilde et Lu acquiescent de la tête en silence.

Le Docteur parlait avec Rosetta, Flora et Cesca. Elle avait emprunté des vêtements à Sue et ressemblait à un enfant normal.

Tica avait forcé Monica à rester sur le canapé. Elle ne voulait pas lâcher prise. Il y avait des tissus teintés de sang dans son nez, et ses joues étaient rouge vif.

« Lâchez-moi, bon sang ! Franchement, lâchez-moi ! »

« Oohohohohoho... »

J’avais maintenant compris ce que Monica avait voulu dire quand elle avait dit qu’elle ne s’en sortait pas si bien avec le gynoïde du laboratoire de recherche. La petite obsession de Tica… était vraiment une mauvaise nouvelle pour la petite Monica. Sue était tellement paniquée qu’elle s’accrochait à mon côté, priant pour sa vie.

J’avais fait rassembler tous les gynoïdes de Babylone, ainsi que mes fiancées, dans une pièce du château. Noël était assise dans le coin avec sa tête sur les genoux de Liora. Elle avait attrapé froid.

Aurais-je dû ne pas l’amener ici...

Il y en avait cependant beaucoup…

Francesca du jardin.

High Rosetta de l’atelier.

Bell Flora du laboratoire d’alchimie.

Fredmonica du hangar.

Preliora du rempart.

Pamela Noel de la tour.

Irisfam de la bibliothèque.

Lileleparshe de l’entrepôt.

Atlantica du laboratoire de recherche.

Et enfin, le Docteur Babylone elle-même…

Cela faisait un sacré rassemblement… Cependant, Fam, Noël et Liora n’étaient pas venus si souvent sur la terre.

Monica et Rosetta étaient concentrées sur leur travail, elles restaient donc la plupart du temps en haut des escaliers.

J’avais également demandé à Parshe de rester là-haut si possible. Je ne voulais pas qu’elle provoque un incident international par sa maladresse.

J’avais regardé Tica presser Monica. J’avais décidé que ce serait préférable qu’elle ne vienne pas très souvent au sol. Je ne voudrais pas que Renne soit traumatisée.

« Eh bien, Touya. Pourquoi nous as-tu réunis ? »

Yumina s’était mise entre moi et Sue et m’avait posé une question.

« Eh bien… Le Docteur m’a vraiment posé des questions à ce sujet. Mais je veux que tout le monde sache la vérité. Cela concerne des choses que je vous ai cachées jusqu’à présent. »

Tout le monde m’avait soudainement regardé. Je m’étais levé, j’avais endurci mon cœur alors que je respirais profondément.

« Regardez… La seule raison pour laquelle je n’en ai pas parlé avant, c’est que j’avais peur de ne pas être cru. Je ne savais même pas si je devais vous le dire. Mais je vais vivre avec vous toutes pour le reste de ma vie, donc vous méritez de connaître toute la vérité à mon sujet. »

J’avais utilisé mon Smartphone pour projeter une série d’images sur le mur. J’avais fait défiler plusieurs clips sur une vidéo, montrant des images de Londres, Paris, Washington, New York, Jakarta, Bangkok, New Delhi, Pékin, Moscou et enfin, Tokyo.

Tout le monde en perdait ces mots.

« Ce que je vous montre ici, c’est mon ancien monde. Ces lieux se trouvent tous sur une planète appelée Terre. Je suis né là-bas, et puis je suis venu ici. »

◇ ◇ ◇

J’avais dit à tout le monde la personne que j’étais avant de venir au monde.

Je leur avais parlé de la nation appelée Japon, de la planète appelée Terre. Ma vie d’étudiant, et le fait que je ne pouvais pas revenir à cette vie.

Il semblerait que l’invasion de la Phase les avait aidés à concevoir l’idée de l’existence de quelque chose d’un autre monde, et le fait que d’autres mondes que le leur existent.

« Est-ce que c’est vrai... J’ai toujours pensé que tu étais assez particulier, Touya… mais c’est assez inattendu. »

« Un autre monde… Je ne l’aurais même pas imaginé une seule seconde. »

Yumina et Yae avaient toutes deux fortement expiré et avaient fait part de leur choc.

« Ah, alors… Et Karen et Moroha ? »

« Vous l’avez peut-être deviné maintenant, mais ce ne sont pas mes sœurs de sang. Néanmoins, elles sont bien mes sœurs, ma famille dans ce monde. Il y en a d’autres que je considérerais de la même manière. »

J’avais répondu rapidement et honnêtement à la question de Linze. Je m’étais après tout réveillé à ma divinité. Cela signifiait probablement que je serais considéré comme « lié » à la plupart des dieux. Après tout, j’étais directement lié au Dieu Tout-Puissant.

J’avais décidé de cacher la vérité sur la situation de Dieu et les identités réelles de mes sœurs. Je ne voulais pas que les gens dépendent des Dieux au lieu de se battre avec leur propre force, et cette information était au départ secrète. J’avais décidé de le leur dire après avoir obtenu la permission plus tard. De plus, avec les informations sur mon autre monde, se décharger d’informations sur le fait d’être un Dieu au sens propre aurait été dur à avaler.

Si j’appelais le vieil homme, elles le croiraient probablement… Après tout, cela avait fonctionné avec le pape. Mais lui demander de venir pour quelque chose comme ça semblait un peu trivial pour quelqu’un de si puissant.

« Donc… les armes, et les vélos… Ce sont des inventions du monde d’où tu viens ? »

« Effectivement. Ce sont des choses assez normales dans mon monde. Ah, et bien. En fait, il n’y avait pas vraiment beaucoup d’armes dans le pays où je vivais. »

J’avais rapidement corrigé ma réponse aux questions de Lu. Je ne voulais pas qu’elle pense que tirer au fusil était une chose habituelle là où j’habitais.

« Eh bien… les origines mises à part, ça ne change rien à ta vie, n’est-ce pas ? »

« C’est exact. Cela ne change rien à notre amour pour Touya… »

« Au contraire, le fait qu’il n’ait pas pensé à le mentionner plus tôt me met un peu en colère ! »

Leen, Hilde et Elze étaient toutes arrivées à leurs propres conclusions. Leurs expressions semblaient étrangement calmes, comme si elles ne cachaient rien. Il semblerait qu’elles ne se souciaient pas tant que ça du fait que j’étais un homme d’un autre monde.

« Au final, Touya reste Touya. Mais je suis contente que tu aies pensé à nous le dire. »

« Moi aussi. »

« Merci Sue… Et toi aussi, Sakura. »

J’étais heureux qu’elles m’acceptaient autant. J’avais pensé qu’elles pourraient être effrayées, voire carrément dégoûtées. Après tout, j’étais en fait un « envahisseur » venu d’un autre monde. J’avais pensé qu’elles pourraient arriver à une conclusion qui me correspondrait, comme quelque chose de similaire à la Phase.

« C’est incroyable ! »

Le petit docteur avait soudain poussé un cri depuis son coin. Des frissons s’étaient emparés de nos épines dorsales collectives. Ne crie pas comme ça !

« Un homme d’un autre monde ! Une telle technologie, une telle culture ! Des connaissances inédites, des histoires inédites ! Il n’y a tout simplement rien de plus excitant mentalement ! Pas du tout ! Prends-moi, Touya ! Épouse-moi ! »

« PAS QUESTION ! »

Whoa... Toutes mes fiancées avaient crié leur rejet à l’unisson. Elles m’avaient toutes mitraillé de tous les côtés, tournant en rond comme pour me protéger. C’était effrayant… Mais je pouvais comprendre leur position, elles n’avaient après tout pas prévu d’autres mariées.

« OK, c’est bon. Je serai une concubine. De toute façon, mon corps n’ovule pas, il ne pourra donc pas me rendre enceinte. Ça sonne bien ? »

« OK ! »

« Attendez, quoi !? »

J’avais failli me casser le cou à la suite de la double prise que j’avais dû effectuer. C’est quoi ce bordel ? ! Ne l’approuvez pas comme maîtresse, arrêtez ça ! Vous n’êtes pas censées être d’accord avec ça !

« Nous avons décidé que nous ne voulions plus de femmes pour une série de raisons assez simples. Premièrement, nous ne voulons pas que les familles royales du monde entier essaient de mettre leurs filles en fiançailles avec toi, Touya. »

« Nous ne voulons pas non plus créer une crise de succession. C’est pourquoi nous pouvons facilement différencier les mariées des concubines, cela ne causera pas d’incident national. »

Yumina et Leen avaient expliqué la situation du mieux qu’elles avaient pu, mais je n’avais pas vraiment compris tout cela. Je n’avais pas fondamentalement compris toute cette histoire de polygamie.

C’était quand même mieux que le fait de les voir se battre entre elles. Je ne voulais pas qu’elles essaient de me réclamer de cette manière : « Recule, salope ! Il est à moi ! » ou quelque chose comme ça… Bien que le fait d’être aussi agressif ne soit peut-être pas si mal non plus. Cela étant dit, cela signifiait simplement qu’elles avaient clairement compris que l’amour n’était pas la même chose que la possession ou l’obsession.

« Très bien ! Obtention de la permission de l’épouse ! On dirait que nous allons être une grande famille heureuse, hm ? Oh, et ne vous inquiétez pas de savoir qui va succéder au trône ou quoi que ce soit. Tous vos enfants seront des filles sauf un. »

« QUOI !? »

Whoa, whoa ! Tu parles d’une importante fuite de spoiler ! Mais qu’est-ce que tu dis ?

« Ce que vous nous dites là est bien la vérité, pas vrai !? »

« Bien sûr, mon petit ange de l’Est. Ce n’est pas grave, j’ai juste entendu une conversation en regardant l’avenir une fois. Elle a été conçue sur le modèle suivant : “Les neuf reines ont toutes donné naissance, mais ce pays n’a qu’un seul prince.” Ou quelque chose comme ça. »

Huh, wow. Cela signifie donc que l’une de ces filles aura un fils… et les autres auront des filles ? J’avais un peu l’impression d’avoir été gâté par mon propre destin. C’est un peu nul… Hmph… Au moins huit filles, alors… Je suis un peu inquiet à ce sujet. Est-ce que je vais pouvoir me détendre un peu en tant que père ?

Bien sûr, il était tout à fait possible qu’un deuxième fils naisse après le point que le docteur avait vu, mais je m’étais demandé si je voulais avoir dix enfants. Il allait y en avoir beaucoup trop. Même neuf, ce serait trop…

Tokugawa Ieyasu avait eu environ seize enfants, et Cao Cao en aurait eu vingt-cinq… Eh bien, la maison Tokugawa avait de toute façon fini par avoir une quantité phénoménale de successeurs.

Mais le fait d’avoir trop d’enfants avait certainement joué un rôle dans la chute de son shogunat. Cela avait certainement fait peser une charge financière sur le pays. Si vous me le demandez, je dirais qu’il s’était un peu trop amusé.

« Hmph… Cette situation va être quelque chose d’intéressant, n’est-ce pas ? »

« Qu’est-ce que ça veut dire, Leen ? »

« N’est-ce pas évident ? Ces filles se marieront sûrement un jour. En tant que princesses de Brunhild, elles se mêleront probablement aux membres de la famille royale d’autres nations. Il est probable qu’au final, le sang de Touya sera dans toutes les familles royales du continent. »

« Oh, je vois… Notre famille va probablement s’étendre loin. Nos petits-enfants pourraient bien devenir les rois de chaque nation… C’est… quelque chose, effectivement. »

Leen et Hilde étaient en train de bavarder, mais j’avais décidé de ne pas en tenir compte. Nos enfants n’étaient même pas encore nés, ne parlez pas de leur mariage !

***

Partie 5

« Hé, allez ! Nous sommes une famille maintenant, n’est-ce pas ? Vas-y ! Raconte-moi tes secrets de l’autre monde ! Qu’est-ce que c’est que ces grands bâtiments ! Que sont ces lumières mystérieuses à trois couleurs ! C’est quoi ce truc en forme de boîte en métal ? Est-ce que ça bouge avec la magie !? »

« Hé, hé ! Commence par ralentir… Je ne peux pas répondre si tu me craches toutes tes questions en même temps. Je ne connais pas non plus les tenants et les aboutissants de ce genre de choses. Les grands immeubles sont des immeubles à appartements de plusieurs niveaux. Ces panneaux tricolores sont des feux de circulation. Cette boîte en métal est un train, et il ne fonctionne pas par magie. Mais je ne sais pas vraiment comment ils sont fabriqués. Je ne sais pas non plus comment ils fonctionnent tous. »

J’avais bégayé ma réponse alors que le médecin fou se précipitait vers moi. Elle avait probablement plus de questions que je n’avais de temps.

« Je vois… Mmm… Si seulement je pouvais trouver plus d’informations dans ce monde. »

Elle soupira légèrement en regardant les images projetées dans l’air… Ah.

« Écoute, si c’est une information que tu veux, je peux te la donner. Je peux tout obtenir sur Internet. Tu pourrais même être capable de comprendre des choses que je ne sais pas, doc. Mais, quand même… »

« Quoi !? Raconte-moi tout ! S’il y a un moyen d’obtenir l’information, alors je dois le savoir ! »

J’appréhendais un peu de lui donner ce genre d’informations. Si elle acquérait beaucoup de connaissances et essayait de fabriquer une bombe nucléaire ou quelque chose comme ça… Ce ne serait pas bon. L’union de la magie de ce monde et de la technologie de mon monde pourrait après tout créer quelque chose de remarquablement dangereux.

« Mon ancien monde a beaucoup de connaissances incroyablement dangereuses. Deux guerres mondiales s’y sont déjà déroulées, et si une troisième s’y déroulait, la planète entière s’éteindrait probablement en raison de l’armement actuel dont nous disposons. Je ne sais pas si je veux te doter de ce genre de connaissances. »

Albert Einstein avait dit quelque chose de sage à ce sujet.

Il avait déclaré : « Je ne sais pas quelles armes seront utilisées dans la troisième guerre mondiale, mais la quatrième guerre mondiale utilisera des bâtons et des pierres. »

Si une troisième guerre mondiale se produisait, le monde s’éteindrait sûrement. C’était un message avec un avertissement sur l’avenir.

« Je vois… C’est en effet une crainte justifiée. Je ne peux également pas promettre que je n’abuserais pas de cette connaissance… Alors, pourquoi ne pas plutôt me donner des connaissances culturelles pour l’instant ? Mythes, légendes, histoire, etc. »

« Hm, bonne idée. Très bien alors. Et si nous regardions quelques films ? »

« Des films ? »

Des histoires de la Terre, hein… ? Je ne devrais pas lui donner quelque chose de trop fictif. Sinon, ce ne sera qu’un spectacle fantaisiste.

Que diriez-vous d’un drame historique, alors... Quelque chose comme les trois royaumes ? Le roi Arthur, peut-être ? La Chushingura ? Ou alors, peut-être qu’un feuilleton plus moderne serait suffisant si elles veulent savoir comment fonctionne la société…

Les films et les spectacles que je leur avais fait voir jusqu’à présent n’avaient pas grand-chose qui puisse trahir la société dans laquelle ils étaient faits, mais à ce stade, je n’avais pas vraiment de raison de me retenir.

Si je veux qu’elles comprennent le Japon, alors ce film devrait être bon… Otoko wa Tsurai yo, c’est dur d’être un homme. Ce serait bien.

J’avais fait en sorte que mon smartphone projette le film en l’air, puis nous nous étions tous installés.

Après cela, je leur avais montré beaucoup de films japonais et occidentaux. Grâce à cela, elles avaient pu mieux comprendre la Terre.

« Ceci me dérange tout de même un peu… Cet appareil que tu as, Touya. Est-ce que tout le monde dans ton ancien monde en a un ? » Le Docteur Babylon pointa mon smartphone. Elle s’y était certainement attachée. Oh oui, on en voyait aussi dans quelques films.

« Celui que je porte est différent de ceux que j’avais dans mon ancien monde. Après tout, je l’ai beaucoup enchanté depuis mon arrivée ici. Il a été créé à l’origine comme un appareil de communication, capable de parler sur de longues distances, d’enregistrer des événements et d’autres fonctions utilitaires. »

« Hmm… Puis-je l’analyser un peu ? Je me demande s’il est possible de le reproduire et de distribuer les résultats à d’autres. »

Hmm… Je suppose que ce serait assez pratique si tout le monde en avait un pour communiquer. Si nous y mettions de la magie, nous n’aurions pas besoin de réseaux téléphoniques. De plus, elle a déjà fait de la communication par ondes radio dans les Frame Gears, non ? Si quelqu’un pouvait le faire, c’était bien elle.

De toute façon, seul mon smartphone serait capable de se connecter à l’internet de mon ancien monde. Je ne voyais pas le mal qu’il y avait à la laisser essayer.

« Alors, je peux l’emprunter un peu ? »

Le Docteur avait pris mon smartphone dans ses mains et avait commencé à concentrer l’énergie magique dans la main qui le tenait. Je n’avais aucune idée de ce qu’elle faisait.

« [Analyse]. »

Une petite lumière était sortie de sa paume et s’était écoulée dans le téléphone. Cela devait être une sorte de magie Néant.

« Hoh... Intéressant. Je vois, je vois. Je sais comment cela fonctionne maintenant. Nous devrions être capables de faire quelque chose comme ça avec les matériaux de notre monde, mais il y a un petit problème… »

J’avais repris le smartphone et je l’avais examiné. Le Docteur s’était mis à marmonner et à se plaindre de quelque chose.

J’étais en fait curieux de connaître ce sort, alors je l’ai essayé moi-même.

« [Analyse]. »

Whoa, whoa! Que se passe-t-il ? Les schémas de conception et les informations annotées avaient commencé à circuler dans mon esprit. J’avais compris comment fabriquer un smartphone, où chaque partie allait, ce que chaque partie faisait. Ce fut une expérience incroyable, soudainement éclairante.

Je connaissais aussi tous les matériaux qui avaient servi à la construction d’un smartphone. Aluminosilicate… Qu’est-ce que c’est ? Je m’étais demandé si, dans le cas du docteur, les documents avaient été traduits en quelque chose qu’elle pouvait comprendre.

Quoi qu’il en soit, elle possédait un incroyable sort d’analyse. Si je l’utilisais sur un être humain, cela me ferait probablement l’équivalent d’un scanner IRM ambulant. Ce serait une magie extrêmement utile pour un médecin, bien que je ne sois pas tout à fait sûr qu’avoir une connaissance complète des entrailles de quelqu’un soit une bonne chose…

« Eh bien, peu importe ! Je me débrouillerai d’une manière ou d’une autre ! Je ne suis peut-être pas capable de faire exactement la même chose, mais je peux certainement faire quelque chose dans ce sens ! Viens, Rosetta ! À l’atelier ! »

« Je n’y vois pas d’inconvénient, madame ! Mais vous ne pouvez plus me donner d’ordres ! Touya est mon maître, oui, monsieur ! Il doit donc te donner la permission… »

« Hmm ? Oh, c’est vrai. Touya, puis-je emprunter Rosetta ? »

Cela ne me dérangeait certainement pas, elles étaient donc parties toutes les deux précipitamment. Rosetta semblait particulièrement désireuse de revenir.

« Elles vont probablement se terrer là-dedans pour un moment maintenant. »

« En effet, elle n’a pas du tout changé. En fait, son corps actuel sera probablement encore plus difficile à arrêter. Avec son endurance et son manque de besoin de sommeil, elle deviendra en effet une force des plus travailleuses. »

Cesca et Liora poussèrent de petits soupirs.

Hm… J’espère qu’elles n’en font pas trop. Il vaut mieux qu’elles restent en bonne santé. La production en masse de smartphones changerait certainement les règles du jeu, mais j’espère qu’elle n’y ajoutera rien de bizarre.

Lorsque j’avais fait part de ces préoccupations à Cesca, elle m’avait simplement fixé du regard et pointa mon téléphone.

« Le seul qui a ajouté des choses imprudentes et inhabituelles à ce dispositif, c’est toi, maître. »

Honnêtement, elle avait raison.

◇ ◇ ◇

« Touya… Qu’est-ce que c’est ? »

Chaque membre de l’alliance regardait fixement la chose que je leur avais donnée.

Il était un peu plus grand que le mien et il était blanc. Cela avait permis de le différencier assez facilement de l’original.

« Cela ressemble un peu à l’artefact que tu as, Touya, mais… »

« C’est exact. On appelle ça un smartphone, mais vous pouvez l’appeler un téléphone si c’est plus facile. Celui que je vous ai distribué est une version de base, quelque peu inférieure au mien. »

J’avais commencé à expliquer la situation au roi de Lihnea.

« Appuyez sur le bouton en haut à droite, et il devrait démarrer. Essayez-le. »

« Whoa!? Il s’est passé quelque chose !? »

« De petites images… ? Hm… ? Cette exposition est curieuse… »

J’avais été soulagé de voir qu’ils fonctionnaient tous bien. L’interface avait également été traduite dans la langue écrite couramment utilisée dans ce monde.

« Si vous regardez en haut, vous pourrez voir l’heure, et la batterie — euh, le pouvoir magique. Si elle descend à 0 %, elle s’éteindra et sera rendue inutile. Mais même s’il s’éteint, il suffit d’y verser un peu de magie pour le recharger. »

J’avais fait défiler ma liste de contacts et j’avais choisi « Empereur de Regulus ». J’avais ensuite choisi de passer un appel.

« Eh !? »

La sonnerie s’était soudainement mise à jouer, l’empereur avait été si surpris qu’il avait fini par lâcher son téléphone.

Tout le monde regardait, certaines personnes s’étaient levées, en état de choc.

« Ne vous inquiétez pas. Il s’agit d’un appel téléphonique. C’est un moyen de contact. Empereur, pouvez-vous me dire ce qui est écrit sur l’écran ? »

« O-Oui, je le peux. Il est écrit “Grand Duc de Brunhild”. »

« Donc, le nom affiché est celui de la personne qui tente de vous parler. Essayez de toucher le bouton vert sous le nom, et mettez le téléphone à votre oreille. »

L’empereur toucha très prudemment l’écran avec son doigt, la communication pouvait commencer.

« Hé, hé. M’entends-tu ? »

« Ooh! J’entends ta voix dans mon oreille, Grand-Duc ! C’est donc ainsi qu’on l’utilise pour communiquer. »

Tout le monde connaissait le réseau de communication des Frames Gears, ils avaient donc vite compris comment il fonctionnait.

« Touchez le bouton “Contacts” de vos téléphones, il devrait afficher une liste de noms. Si vous touchez un nom, il contactera cette personne. Essayons de contacter les personnes assises en face de nous, comme un test. »

Cela commençait à ressembler à une séance de technologie pour les personnes âgées.

J’avais ensuite lentement appris aux dirigeants de chaque nation comment utiliser leurs téléphones.

Mais il n’y avait pas beaucoup d’applications installées sur leurs appareils. À l’extérieur, cela ressemblait à un smartphone, mais à l’intérieur, c’était une conception dérivée de Babylone.

J’avais installé le téléphone, l’appareil photo, la carte et la boussole, la calculatrice, les notes personnelles, l’horloge, les SMS, la lampe de poche, le calendrier et certains jeux basiques sur chacun d’eux. Cela me semblait suffisant.

Les cartes ne leur donnaient pas vraiment le même avantage que ma [Recherche], leurs téléphones étaient donc inférieurs aux miens. Ils pourraient néanmoins l’utiliser pour trouver leur emplacement actuel et les points de repère à proximité.

Ils ressemblaient à des enfants avec des jouets tout neufs, chaque roi s’amusait avec son téléphone. Ils s’envoyaient des textos et s’appelaient joyeusement, mais j’avais fini par devoir les faire s’asseoir.

***

Partie 6

« Je vous ai dit tout ce que vous aviez besoin de savoir, et ces téléphones sont à vous maintenant. Mais si vous le perdez ou s’il est volé, faites-le moi savoir. Je devrais pouvoir le rappeler pour vous. »

« Mon Dieu, c’est plutôt impressionnant… Les communications internationales ne deviendront-elles pas insignifiantes avec cela ? »

Le doge Audrey avait regardé son téléphone avec une expression de satisfaction sur son visage pendant qu’elle parlait.

« Touya. Je suis curieux… Cette application ici, celle qui s’appelle Jeux. Qu’est-ce que c’est, exactement ? »

« Ah, oui. Considères cela comme une petite expérimentation. Il y a quelques jeux et activités installés dans cette application. Vous pouvez vous connecter aux autres pour jouer au Shogi avec eux dans des sessions à deux joueurs. En connectant quatre personnes, tu pourras aussi jouer au mah-jong avec eux sur de longues distances. »

« OOOH !! »

Les quatre vieillards de Belfast, Mismede, Regulus et Refreese avaient tous applaudi avec enthousiasme. C’était tout naturel, compte tenu de leurs penchants.

« Cependant, j’ai fixé une limite de deux heures par jour pour cette application. »

« NOOON !! »

Ne me faites pas cette tête ! C’est important. Vous allez continuer à jouer pour toujours. Si vous vous contentez de jouer toute la journée au lieu de faire votre travail, il y aura sûrement une crise politique ! Il faudrait que je m’excuse auprès de vos nations.

Je pensais que le fait de leur permettre de s’envoyer des SMS et de s’appeler les uns les autres renforcerait les liens entre les nations, j’avais donc de grands espoirs dans cette nouvelle fonctionnalité de communication.

« Si vous prenez des photos en utilisant l’application appareil photo, je pourrai les imprimer pour vous, alors faites-moi savoir si cela devient nécessaire. »

Je leur avais montré à tous une photo de Karen que j’avais imprimée plus tôt à titre d’exemple. Le roi de Belfast s’était immédiatement levé de son siège.

« … je dois rentrer chez moi. Il faut que je prenne une photo de mon petit Yamato tout de suite ! »

Comme d’habitude, il se comportait comme en père dévoué

Les choses s’achevant, j’avais décidé de mettre fin à la réunion pour la journée. Sa Sainteté le Pape avait décidé de venir me voir après la réunion.

« Ah, uhm… y a-t-il des photos de Dame Moroha ? S’il y en a, j’aimerais en avoir deux copies imprimées. »

Hm… Je me demande si c’est bien… Je suppose que tu es une dame assez pieuse.

Après la fin de la réunion, j’avais reçu un appel téléphonique. Mais ce n’était pas de la part d’un des leaders mondiaux. Les seuls mots sur mon écran étaient « Docteur ». Le service n’avait jamais été un problème, car elle avait conçu les téléphones pour se connecter en se basant sur la magie de l’atmosphère plutôt que sur les signaux électromagnétiques. Apparemment, une telle chose était une technologie triviale pendant la période durant laquelle le Docteur Babylone était né.

« Sup. »

« Yo, Touya ? Que signifie “Sup” ? Un dîner, autre chose ? »

« Oh, ce n’est qu’une salutation de base de mon ancien monde. C’est comme une contraction de “Comment ça va ?” On s’attend donc généralement à ce que l’autre personne dise quelque chose ensuite. »

C’est du moins ce que j’en savais. Je n’y ai jamais vraiment réfléchi de manière trop approfondie.

« Ooh, je vois. Au fait, comment les dirigeants du monde ont-ils réagi face à leur téléphone ? »

« Très bien. Tout le monde les a repris avec joie. »

« C’est une merveilleuse nouvelle. Mais je suis déçu que vous leur ayez donné une édition aussi neutre de mon œuvre maîtresse. »

« La première version que vous m’avez montrée était bien trop complexe ! Qui a de toute façon besoin d’une fonction d’autodestruction dans son téléphone ? »

Elle avait ajouté beaucoup trop de choses stupides à la construction originale, comme un générateur de fréquence supersonique qui pouvait briser du verre, et un appareil photo qui pouvait voir à travers les murs ou les vêtements. Toutes sortes de trucs bizarres comme ça.

Cependant, je n’avais pas été trop surpris, le Docteur Babylone était un peu bizarre. Le dicton « LA frontière entre le génie et la folie est fine » m’avait un peu frappé.

« Ah bon, pas de soucis. Oh, c’est vrai. Le nouveau Frame Gear dont Rosetta et Monica sont si occupées… Et si vous les laissiez se concentrer sur ce point, et si vous me laissiez me concentrer sur la fabrication des Frames Gears pour Leeny et Linzey ? »

« Oh, bien sûr… Je pensais qu’ils seraient tous les deux plus sensibles à la magie, mais la Phrase résiste à la magie. Je pensais donc à quelque chose qui tirerait profit du système Fragarach, ou des défenses magiques. »

« C’est une bonne idée. Pensais-tu utiliser les orbes satellites ? Pensais-tu à des armes basées sur des trucs de la Terre ? »

« Je suppose. »

Enfin, plutôt basé sur un anime de la Terre. Je n’avais rien dit à ce sujet parce que je ne voulais pas que cet ignoble médecin soit au courant de ce genre de choses. Je ne voulais pas qu’elle essaie de faire une sorte de cuirassé spatial extravagant.

Après avoir coupé l’appel du docteur, j’avais reçu un autre appel de Sakura. Je m’étais demandé ce qu’elle voulait.

« Sup. »

« Ah, uhm... Sup. Grand-Duc, est-ce qu’on peut parler ? »

« C’est bon. Quelque chose te dérange ? »

« Ah, bien. Ma mère veut parler de l’école. »

« Fiana ? Très bien. »

Fiana devait travailler dans la prochaine école de Brunhild, qui était terminée à environ 80 %. Nous avions décidé de la mettre à l’essai pour commencer, et d’ajouter d’autres bâtiments au fur et à mesure que les étudiants se présentaient.

« Où est Fiana en ce moment ? »

« Elle est avec moi sur le site de l’école. »

« J’arrive dans une seconde. »

J’avais coupé l’appel et j’avais ouvert une [Porte] vers la cour d’école. Une fois sur place, j’avais vu Fiana et Sakura, ainsi que le vieux Naito et M. Mittens.

« Ah, Touya. Désolé de t’avoir appelé ici si soudainement. »

« Pas de problème. Qu’est-ce qui ne va pas ? »

Fiana inclina doucement la tête. Je m’étais demandé ce qui s’était passé.

« Uhm, bien. Au moment où nous avions commencé à discuter, j’en avais parlé à beaucoup de familles, mais la nouvelle s’était répandue plus vite que je ne l’avais prévu… Il y a beaucoup de gens qui veulent donner une éducation à leurs enfants. Plus que ce que je peux réellement gérer à ce stade… »

« Hein ? Combien ? »

Je m’étais tourné vers Naito et lui avais demandé des chiffres précis.

« Près de quatre-vingts étudiants potentiels au total. »

« Quoi ? Je ne savais même pas qu’il y avait autant d’enfants à Brunhild. »

« Nous avons eu plus d’immigrants ces derniers temps. Aventuriers à la retraite, agriculteurs, marchands, constructeurs… Ils ont aussi amené leurs enfants avec eux. »

C’était logique. Après tout, tout le monde n’étaient pas célibataire. Des familles entières avaient emménagé.

Au départ, je n’avais prévu qu’une vingtaine d’étudiants. Le nombre prévu était maintenant quatre fois plus élevé.

« Très bien. Faut-il donc faire venir un ou deux enseignants de plus ? »

« Ce serait merveilleux. J’apprécierais vraiment ce soutien. »

Fiana laissa échapper un petit soupir de soulagement. Cela fera plus de travail pour moi… Je suppose que je vais devoir mener quelques entretiens.

Je devais parler à Kousaka du nouveau personnel que j’allais appeler. J’avais également dû demander à Naito d’agrandir les bâtiments pour accueillir les nouveaux élèves.

J’avais porté mon attention sur un autre sujet.

« Que faites-vous, M. Mittens ? »

« C’est D’Artagnan ! N’oubliez pas cela ! Naturellement, je garde le miaouman de ma vénérable dame ! »

« Heh... »

M. Mittens s’exhibait fièrement la poitrine. J’avais pensé un instant que Sakura l’avait peut-être affecté à ce travail car il était pénible, mais je n’avais pas envie de trop le blesser. Il était de toute façon probablement heureux de faire un bon travail.

« D’Artagnan est vraiment utile, c’est un adorable chaton. »

« Ah, vénérable miaouman… Vous m’appelez par mon nom… Même milady m’appelait par ce nom maudit… »

« C’est plus facile à dire, c’est tout. »

Sakura répondit par un haussement d’épaules nonchalant. Il semblerait que M. Mittens avait pris goût à Fiana.

Le problème avait été réglé, alors j’avais décidé de passer à la Lune d’Argent pour le déjeuner. J’avais décidé d’y aller avec Sakura et Fiana.

Au moment où j’allais les inviter, mon téléphone s’était remis à vibrer. Hein ? Qui est-ce ? J’avais vérifié l’écran, et c’était Kousaka.

« Seigneur. Veuillez retourner au château en utilisant une de vos [Porte]. Il existe divers documents qui nécessitent votre approbation. »

« Ugh... »

Je n’aurais jamais dû donner ces téléphones…

J’avais ressenti beaucoup de pression tout d’un coup. Ou alors, c’était plutôt comme si la réalité de ma situation était maintenant plus proche.

Je soupirai tout en passant à travers une porte, me plaignant intérieurement des problèmes de facilité de contact.

***

Chapitre 3 : Le croyant qui rêve

Partie 1

En s’habituant à leur smartphone, les dirigeants mondiaux avaient réalisé à quel point cet outil était utile.

En ce qui concernait les étrangers, je les avais remis aux dirigeants associés à mon alliance. À Brunhild, mes fiancées en avaient reçu un chacun, et les gynoïdes de Babylone en avaient tous reçu un aussi. Karen, Moroha, les quatre anciennes Élites de Takada, le Chevalier Commandant et les Vice-Commandants, Laim et Micah de la Lune d’Argent en reçurent un aussi.

Je m’étais également assuré que leurs listes de contact ne contenaient que des personnes qu’ils connaissaient bien. Par exemple, je n’avais pas donné le numéro de Micah au roi de Belfast. Mais elle avait le mien. Sinon, le rang le plus élevé dans son répertoire était Lain.

Elle pourrait cependant enregistrer le numéro du roi s’il le lui disait personnellement. Mais je ne voulais pas que n’importe qui ait une ligne directe avec un dirigeant national.

L’introduction de mes smartphones avait cependant eu des conséquences négatives imprévues. Les gens se contentaient d’envoyer des SMS ou de passer des appels pour chaque petite chose.

La nouveauté ne leur échappait pas, ils l’utilisaient donc autant que possible. Mais je pouvais comprendre ce qu’ils ressentaient. Ils se calmeraient probablement au bout d’un moment, donc c’était bien.

« C’est… énorme… C’est encore mieux que l’artefact que j’utilise actuellement pour la communication. Vous voulez dire que je peux vraiment avoir ça ? »

« Oui. »

J’avais expliqué les fonctions générales du téléphone au chef de guilde Relisha, puis je le lui avais remis. Je venais à la guilde pour des affaires importantes.

Relisha avait fait du thé, alors je le buvais. C’était un peu différent du thé habituel, mais c’était très bon. Relisha avait une préférence pour le thé noir. Elle avait une grande variété de feuilles de thé sur les étagères de son bureau.

« Comment se présente la situation concernant la Phase ? »

« Deux petites constructions à Hannock la semaine dernière. Ils ont été éliminés par un groupe de rang rouge. C’est la troisième émergence ce mois-ci. Ils sont apparus un peu plus fréquemment ces derniers temps. »

Elle n’avait pas tort. Il semblerait que la frontière du monde était à nouveau déchirée. C’est une bonne chose que les zones déchirées ne soient pas trop proches les unes des autres. S’ils se reliaient, les failles deviendraient encore plus grosses.

Si cela se produisait, elle s’ouvrirait au point où les constructions supérieures et les constructions dominantes pourraient sortir. Ce ne serait pas bon.

Nos options étaient limitées pour le moment. Nous avions cependant quelques pistes d’action.

Première méthode : la purge totale des phases

Celui-ci était un peu extrême. Après tout, je ne savais pas combien de Phases existaient de l’autre côté. Il y aurait également des pertes massives de vies humaines sur le front de l’humanité.

Deuxième méthode : la diplomatie avec les phases

Seules les Constructions dominantes semblaient capables d’un discours intelligent. Je ne pensais pas que parler avec eux ferait grand-chose, ils voulaient clairement nous tuer. Même si je n’en avais rencontré que quelques-uns, les deux constructions dominantes que j’avais rencontrées jusqu’à présent étaient des individus lunatiques et dangereux.

Troisième méthode : Prendre le noyau souverain, et le pousser quelque part ailleurs

Le monde survivrait certainement si nous envoyions le Souverain dans un autre monde, mais je ne me sentirais pas à l’aise avec les ramifications. Je mettrais plutôt la crise sur une autre société. Je ne savais pas non plus comment faire. Ce n’était pas non plus comme si je pouvais simplement demander conseil à Dieu Tout-Puissant. Il avait une politique ferme de non-ingérence.

Quatrième méthode : Détruire le souverain

Cela ferait d’Ende mon ennemi. Je n’étais pas très enthousiaste à ce sujet. De plus, j’avais le sentiment que le Souverain lui-même ne sortirait pas sans se battre. Je ne voulais pas qu’il se réveille et que les choses s’empirent.

Méthode 5 : Réparer la frontière du monde

Je n’avais aucune idée de comment faire.

Chaque option que j’avais n’était pas concluante. De manière réaliste, la première méthode serait la meilleure pour obtenir des progrès tangibles. La deuxième méthode serait mon choix par défaut si je rencontrais un autre Dominant, mais même dans ce cas…

« Oh, c’est vrai. J’ai eu des nouvelles de Yulong. Un nouvel empereur céleste est en marche. »

« Quoi, encore ? »

Combien de dirigeants autoproclamés un pays peut-il avoir ? Depuis que l’ancien était mort, un nouvel empereur céleste avait surgi dans chaque grande ville. Ils avaient transformé les restes brisés du pays en une collection de villes-États concurrentes.

« Eh bien, ce type est apparemment assez sérieux. Il a mené une guerre contre tous les autres dirigeants autoproclamés et les a massacrés. Il a été assez brutal dans ses moyens jusqu’à présent. »

« Comment cela ? »

« Il est impitoyable. Corruption, assassinat, il a même fait sauter une des maisons de ses concurrents. Mais la plus grande menace ? Son bataillon d’acier. »

« Bataillon d’acier ? »

Je fronçais les sourcils en entendant les mots de Relisha. J’avais quelques soupçons.

« Comme son nom l’indique, c’est une armée de soldats d’acier qui opèrent de façon autonome. Nous pensons actuellement qu’ils doivent être basés sur le Frame Gear, ou sur une forme de plagiat. »

« Je le savais… »

J’avais pensé que les pièces volées de Frame Gear entreraient en jeu à un moment donné. Mais ils avaient réussi plus tôt que prévu. Ils devaient avoir bénéficié d’un soutien technologique ou financier sérieux.

Et cela signifiait probablement, bien que ce n’était alors qu’une supposition… Gordien, l’Ordre Dorée, avait volé nos pièces, créé les Soldats d’acier en faisant de la rétro-ingénierie de la technologie, et l’avait apportée au nouvel empereur céleste autoproclamé de Yulong. Après tout, l’Ordre Dorée comptait des membres allant des marchands aux universitaires, ils avaient probablement de nombreux contacts.

Il était même possible que ce nouvel empereur soit aussi membre de l’organisation. Je ne pensais pas vraiment que c’était un membre de la famille de l’empereur précédent.

« Dites-m’en plus ? En quoi ressemble-t-il à un Frame Gear ? »

« Oui. Il y a effectivement une ressemblance. Regardez ici, un des membres de notre guilde en a fait un croquis. Tenez, celui-là. »

Relisha m’avait passé un bout de papier provenant de l’énorme pile de son bureau.

« Mm, je vois… Il y a définitivement une ressemblance. »

L’image représentait un géant de métal avec de longs bras et des jambes courtes, il était assez court, mais compensait avec sa largeur. Il avait également un cou court et semblait généralement quelque peu malformé. Mais il avait certainement l’air durable et stable. Hm… c’est donc l’un de ses soldats d’acier…

Ça ressemble vraiment à un Frame Gear… Mais je ne sais pas comment il se comportera au combat.

« Et combien y a-t-il de soldats? »

« Il n’y a pas de chiffre exact, mais notre rapport de guilde indique qu’il en existe une centaine. Il a utilisé ces machines pour attaquer les autres villes indépendantes, et a réussi en un rien de temps. »

C’était logique, un soldat normal ne pouvait pas se mesurer à une infanterie mécanisée. S’il y en avait qu’un faible nombre, ils auraient pu riposter, mais pas contre une centaine.

« Alors, que pensez-vous que ce nouvel empereur céleste a l’intention de faire ? »

« Probablement d’unifier la nation entière sous sa bannière. Il pourrait probablement le faire avec l’aide de ces machines. »

Le Bataillon d’acier était vraiment formidable. Unifier Yulong était probablement quelque chose qu’il pouvait faire avec leur pouvoir, Relisha avait raison.

Que dois-je faire ? La technologie avait été définitivement volée à Brunhild. Je n’aimais pas le fait qu’elle soit utilisée pour la guerre. Mais en même temps, je ne pouvais pas faire irruption… Je me sentais un peu mitigé…

Mais si Gordien était derrière tout ça, je ne pouvais pas laisser tomber. Ils pourraient avoir des intentions malveillantes. Je suppose que je pourrais trouver une excuse commode afin d’interférer.

« Très bien… Ils ont volé notre Frame Gear, alors volons l’un des leurs. Que pensez-vous de cela ? »

« Hm ? »

Relisha leva un sourcil en signe de surprise.

◇ ◇ ◇

« … Et c’est pourquoi je vais voler un de leur soldat d’acier ! »

« Ohoho... Superbe. J’aime cette idée, Touya. Tu vas me laisser faire une analyse approfondie quand tu l’auras, non ? »

Le docteur Babylone me fit un sourire menaçant pendant qu’elle parlait. Elle se demandait probablement ce qu’ils avaient fait à sa technologie.

Les trois princesses Yumina, Lu et Hilde me regardaient avec de grands yeux. Sakura était techniquement une princesse, mais elle avait été élevée et avait vécu comme une simple noble. Elze, Sue et Leen semblaient également très enthousiastes à l’idée. Linze, Yae et Sakura semblaient un peu perplexes.

« Un leader mondial parlant de quelque chose d’aussi déshonorant que le vol ? Que prévois-tu au juste ? »

« N’appelle pas ça du vol ! Appelle ça, euh… “Emprunt éternel non autorisé”. »

« C’est la même chose ! »

Hilde fronça les sourcils. Elle était du genre honnête, c’était donc logique.

« C’est bon, je vais cacher mon identité. Regarde ! »

« Vas-tu vraiment encore porter ça ? »

Yae soupira un peu en reconnaissant le masque d’oni en argent. Il semblerait que, pour une raison quelconque, il avait une connotation un peu négative pour elle. Mais j’avais adoré, cela m’avait permis de cacher ma véritable identité et aussi d’aller jusqu’au bout !

« Alors si tu veux voler ces machines… Vas-tu y aller seul ? »

« Non, je pensais prendre Tsubaki et Kohaku. Je ne veux pas d’un groupe trop important, cela augmentera les chances de se faire prendre. »

« Je veux y aller aussi. Je ne peux pas, Touya ? »

« Tu ne peux pas. »

« Hmph. Tyran… »

J’avais rapidement rejeté la demande de Sue. Je ne m’attendais pas à ce qu’elle soit en danger avec moi, mais il y avait toujours la possibilité que les choses tournent mal.

Je n’en avais pas parlé à Kousaka non plus. Il aurait absolument apposé son veto à l’idée.

« Mais pourquoi fais-tu cela ? N’est-ce pas bien de les laisser tranquilles ? »

« Je ne sais pas s’ils utiliseront leurs soldats mécanisés contre d’autres nations par la suite. Felsen, Hannock, Xenoahs, Roadmare… Je veux connaître le potentiel de l’ennemi, juste au cas où. »

« Alors pourquoi dois-tu y aller et le faire, Touya ? »

« C’est ma position personnelle, ce n’est pas une position nationale. Je ne peux pas laisser quelqu’un faire cela en mon nom ou en celui de Brunhild. »

J’avais donné des réponses vagues à Elze et Linze, mais en vérité, je voulais trouver le vrai cerveau et les éliminer pour de bon.

Il y avait juste une chose qui m’inquiétait.

Le roi de Felsen avait parlé des ambitions de l’ancien Ordre Dorée.

« Ces gens tentent de faire revivre des techniques anciennes et de les utiliser, à l’abri des regards. C’est le but de Gordien, l’Ordre Dorée. »

Je m’étais demandé si leurs objectifs étaient toujours les mêmes. Si cet Ordre néo-gordien essayait de faire revivre le même genre de magie interdite.

J’avais le pressentiment que l’aide à l’actuel candidat au trône de Yulong faisait partie de leurs ambitions. Mais je ne pouvais pas en être sûr. C’était juste une intuition.

Mais mon intuition a tendance à être juste… Est-ce un effet de ma divinité, peut-être ? Eh… Je suppose que c’est bien… Ce n’est pas comme si c’était un problème.

L’utilisation de techniques aussi anciennes et taboues demandait beaucoup de puissance. Ils ne seraient pas facilement capables de faire une telle chose. La possibilité que cela soit dangereux ou destructeur était extrêmement élevée, ils pouvaient donc probablement provoquer un incident majeur en invoquant quelque chose d’aussi ancien.

Si c’était le cas, il fallait que je les détruise avant que cela n’arrive à ce point. Mais il me fallait acquérir des preuves solides de leurs activités avant de pouvoir m’engager.

J’avais le sentiment que j’allais faire une folle promenade.

***

Partie 2

L’ancienne glorieuse capitale de Yulong, Shenghai, n’était plus qu’un tas de décombres et de déchets. Il ne restait plus aucune trace de la ville tapageuse qui s’y trouvait autrefois.

La Phase avait fait un joli numéro sur cette ville, et cela m’avait honnêtement mis plus qu’un peu mal à l’aise. Le simple fait de regarder autour de soi donnait vraiment une idée de l’ampleur du pouvoir impressionnant qu’exerçaient les Constructions Dominantes.

Notre groupe venait de quitter Brunhild, lorsque Kohaku avait soudainement émis un grognement d’avertissement.

Kohaku regardait dans une certaine direction. Il ne nous avait pas fallu longtemps pour voir un groupe de vagabonds se diriger vers nous depuis cette direction. Ils tenaient des couteaux et des haches.

« Hooh... Garçon… Laisse ton argent, laisse la fille. Si tu fais cela, nous te laisserons vivre. File. »

L’un des hommes poussa un rire pervers en criant. La fille dont il parlait était Tsubaki, qui se tenait à mes côtés.

« Qui sont-ils ? »

« Probablement un groupe de charognards. Ils sont probablement en train de récupérer des objets de valeur dans les vestiges de la capitale. »

Donc, ce sont des vautours… Dégoûtant. On dirait plutôt un rassemblement de méchants.

« Bâtard ! Tu m’écoutes !? »

« Je ne suis pas sourd. Je vous entends très bien. »

Ils étaient bien trop impatients, c’était un vrai casse-tête. Ils nous avaient encerclés, les couteaux à portée de main.

« Éclate, Feu ! Éruption rougeoyante : [Explosion] ! »

J’avais le sentiment que la diplomatie n’était pas vraiment leur truc, j’avais donc lancé un sort explosif sur un monticule de décombres tout proche. Un son massif se fit entendre tandis que les débris s’évaporaient en un rien de temps.

Hein ? Mes sorts ont-ils toujours été aussi forts ? Est-ce un autre effet secondaire de ma divinité ? Je m’étais demandé si je finirais par rejoindre les vrais dieux au rythme où j’allais. L’immortalité ne semblait pas être une mauvaise affaire.

« Eeeeeek ! »

« Merde, c’est un mage ! Foutez le camp d’ici, les gars ! »

Les futurs bandits commencèrent à se disperser dans toutes les directions.

Alors, c’est déjà aussi anarchique, hein… ? Je suppose que je vais me diriger vers l’endroit où se trouve le nouvel empereur céleste. J’avais sorti ma carte et je lui fis afficher les environs.

« Euh… Voyons voir… La nouvelle capitale s’appelle bien Heilong ? »

« C’est exact. Ici même… Au nord-ouest de notre position actuelle. »

« Très bien, allons-y. »

« A-Attendez un instant… Avez-vous l’intention de vous y rendre en volant ? »

« Hein ? Oui. Pourquoi ? »

Kohaku et Tsubaki me montrèrent des expressions douloureuses. Il semblerait qu’ils détestaient voler tout autant que les autres.

J’aurais pu utiliser [Téléportation], mais je n’avais pas l’habitude de le faire fonctionner sur de longue distance, je ne voulais donc pas apparaître au-dessus d’une rivière. Il semblerait que je n’aie pas le choix.

« … Très bien. J’irai moi-même à Heilong et je vous ouvrirai une [Porte] quand j’atterrirai. »

« Ce sera très apprécié… »

« O-Oui, ça le sera beaucoup. »

Si j’avais su qu’ils seraient si difficiles, j’aurais amené Gungnir. Je pouvais quand même voler plus vite que n’importe quelle machine tout seul, cela me convenait donc bien.

Ça m’avait vraiment plu. Tout ce que j’avais à faire était d’invoquer [Vol] et de décoller à toute vitesse.

Il m’avait fallu environ trois minutes pour atteindre ma vitesse maximale. Alors que le paysage se déplaçait sous moi, mes yeux s’étaient finalement arrêtés sur une ville. C’était Heilong, la nouvelle capitale.

Bordel… C’était juste un vol de trois minutes, pourquoi avaient-ils dû en faire tout un plat ? J’avais ronchonné en descendant dans une zone forestière.

Une fois hors de vue, j’avais ouvert une [Porte] vers Shenghai. Kohaku et Tsubaki étaient arrivés quelques instants plus tard.

« Très bien, nous sommes prêts. Oh attendez, je dois me déguiser. »

J’avais utilisé [Mosaïque] pour censurer mon corps, car je changeais rapidement de vêtements. Les gens de mon ancien monde associaient une telle censure en mosaïque à une nudité flagrante… Mais je ne me suis pas tout à fait déshabillé à ce point.

« C’est très… fantaisiste… »

Tsubaki regarda ma tenue d’Oni Argenté et eut une réaction assez intéressante. J’avais été un peu surpris, car la tenue ne me semblait pas particulièrement voyante. Le masque et le hakama mis à part, cela ne m’avait pas semblé si spécial.

« P-Pas la couleur ou le style ou quoi que ce soit, c’est juste que… Votre tenue semble juste… Le mal ? Je sais que c’est une mission de vol et tout, mais… cela ne semble pas très approprié pour un ninja. »

Hmph… Être réprimandé par un ninja, c’est un peu drôle… Mais ce n’est pas grave. Après tout, ce n’est pas comme si nous étions ici uniquement pour l’infiltration.

J’avais emmené Tsubaki et Kohaku à Heilong. On avait rencontré quelques difficultés à la porte, mais nous avions réussi à soudoyer le garde pour qu’il nous laisse entrer. C’est à ce moment que j’avais réalisé à quel point les gardes étaient corrompus dans la région. Ils ne semblaient pas à leur place.

Heilong était une ville-château traditionnelle de style chinois. Il y avait plusieurs rangées de maisons en tuiles rouges qui bordaient les rues. Il y avait une haute tour au loin, et quelques étals bordent les chemins de la rue. J’avais aussi vu des lanternes en papier ici et là.

Il y avait aussi un grand château au milieu de la ville. Mais je ne l’avais pas bien vu. Les murs étaient trop hauts.

C’était une ville avec beaucoup de choses, ici et là. J’avais vu des gens se traîner sans énergie, comme s’ils étaient déprimés. J’avais soudainement ressenti une étrange sensation.

« J’ai l’impression qu’on nous regarde… »

« Ce n’est pas qu’une impression. On vous regarde fixement. »

« … Je vous ai dit que votre tenue était diabolique, non ? »

Bleh… Il est inutile de s’en inquiéter maintenant. De plus, les gens ne font que regarder.

« Et maintenant ? »

« Récupérations d’informations, Tsubaki. Tu dois recueillir des informations sur le Bataillon d’acier. Kohaku, tu vas la protéger. Si vous pouvez trouver des informations sur l’endroit où il se trouve et sur les personnes qui les ont fabriquées, ce serait idéal. Ne leur courez pas après, mais renseignez-vous si vous le pouvez. Nous nous retrouverons ce soir. »

« Compris. »

« Oui, mon seigneur. Je vous contacterai si quelque chose arrive. »

Tsubaki et Kohaku avaient rapidement disparu dans la foule.

J’avais décidé de prendre sur moi d’écouter les habitants de la ville qui parlaient du nouvel empereur céleste.

« Hm… On va généralement dans un bar pour ce genre de choses, non ? »

Même si je suivais cette logique, il était encore midi. J’avais décidé qu’il serait tout aussi bien d’aller dans un magasin ou un restaurant. Je n’avais pas déjeuné non plus, c’était donc le bon moment.

« Uhh… Hm. Dans ce cas, j’irai là-bas. »

Je m’étais dirigé vers le bord de la route et je m’étais assis dans une vieille chaise usée par les intempéries. Il y avait un menu sur la table voisine, mais je n’avais reconnu aucun des plats. Je m’étais surtout demandé ce qu’était ce « ramen à la viande ». Il y avait probablement de la viande dedans, mais je ne savais pas quelle sorte de viande.

« … Qu’est-ce que vous désirez ? »

Le propriétaire de l’étal m’avait interpellé de façon suspecte. Ses yeux étaient fixés sur moi, comme s’il était inquiet. C’était probablement à cause de mon masque.

« Ah, euh… Je vais prendre ce ramen à la viande. »

« Bien sûr. Un ramen à la viande arrive tout de suite. »

J’avais décidé d’être regardé par les gens en attendant ma nourriture. J’avais vu des gens qui allaient et venaient de partout. J’avais soudainement remarqué un manque flagrant de femmes et d’enfants dans la foule.

J’avais remarqué un nombre disproportionné de jeunes hommes armés qui se promenaient. Ils portaient des chaudrons dont la forme ressemblait vaguement à une tête de dragon. Je m’étais demandé si c’était la milice de la ville.

Un incident en cours ? Il y a beaucoup de gardes qui se promènent…

« Voici. Un ramen à la viande. »

« … Attendez une seconde… »

J’avais regardé le bol de nouilles à la viande et j’en étais arrivé à une conclusion étonnante.

Un ramen restera un ramen ! Attendez, non… Ils sont un peu différents. Les nouilles sont plus fines et plus courtes. Ça ressemble donc un peu à du somen.

J’avais aspiré la soupe, mais elle était bien trop fine et trop grumeleuse. Les nouilles avaient aussi un goût bon marché. Un peu comme la nourriture que l’on trouvait dans un avion ou dans un hôpital. La viande était également dure, presque comme du bœuf séché. Je pensais que je pourrais la ramollir si je la trempais un peu dans la soupe, mais… Non, c’était aussi dur qu’une botte en cuir.

Bon, peu importe, on va juste manger… C’est… Hein… ? Qu’est-ce que c’est que cette saveur et cette texture… ? Ça a un peu le goût du… caoutchouc ? Ça sent même un peu fort en plus… ? Mais qu’est-ce que c’est que cette viande ? Sérieusement.

« Hé, commerçant. Quelle est donc cette viande ? »

« Steak de flanc de troll. »

« Hgh... Gardez la monnaie ! »

J’avais jeté une pièce de monnaie en cuivre sur la table et j’étais parti aussitôt.

Qu’est-ce que vous avez essayé de me faire manger, là !? Mais qu’est-ce que…

J’avais ronchonné en signe de dégoût, mais je ne voulais pas que ce soit trop évident sur mon visage.

Cette région était proche de la frontière de Xenoahs, il semblerait donc qu’une sorte de fusion démoniaque se produisait dans leur cuisine. D’après ce que j’avais compris, les gens de familles nobles comme Sakura et Spica évitaient culturellement de manger les viandes de bêtes magiques. Ce n’était pas très savoureux, je ne leur avais donc pas reproché de ne pas avoir participé.

Il était vrai que nous avions déjà mangé de la viande de dragon dans le passé… Mais ce goût était à un tout autre niveau que quelque chose comme de la viande de troll. Je m’étais demandé si peut-être les Dragons avaient évolué pour être aussi puissants afin d’éviter d’être chassés pour leur viande savoureuse.

Je voulais boire quelque chose pour me débarrasser du mauvais goût dans la bouche, mais je ne voulais pas aller dans un restaurant et me retrouver avec quelque chose de mauvais. J’avais ouvert mon [Stockage] et j’avais sorti un thermos d’eau.

Aaah ! Après cette merde, même cette eau normale a un goût étonnant… Hm… ?

« Fouillez la région ! Ils ne peuvent pas être loin ! Continuez à chercher, imbéciles ! »

Tout d’un coup, il y eut une agitation. Il y avait des soldats partout. Il semblerait qu’ils cherchaient quelqu’un, ce qui signifiait que quelque chose avait dû se passer.

« Toi, là ! Je ne t’ai jamais vu auparavant ! C’est quoi ce masque ? »

Un des soldats me jeta un regard furieux. Je n’avais vraiment pas été trop surpris. J’avais l’air super suspect.

« Je ne suis qu’un aventurier voyageur, petit… Je me suis brûlé le visage dans la journée, alors je porte ce masque pour cacher les cicatrices. »

« Vraiment ? Prouve-le ! »

J’avais tranquillement utilisé [Mirage] pour changer mon visage sous le masque. Le soldat s’était rapidement approché de moi au moment où j’avais commencé à enlever le masque. L’image qui lui avait été présentée était celle d’un homme grizzli, horriblement marqué.

« Argh… D’accord, compris. Remets-le en place. »

Le soldat était visiblement nauséeux après avoir vu « mon » visage. J’avais remis mon masque et profitais de l’occasion pour lui soutirer un peu plus d’informations.

« Que s’est-il passé ? Qu’est-ce que ce raffut ? »

« C’est troublant, mais nous sommes après des criminels dangereux. Ils ont tenté de tuer Sa Grandeur l’Empereur Céleste. Un groupe de deux hommes et une femme. Ils servent probablement un des autres faussaires qui prétend être le vrai dirigeant… »

***

Partie 3

Et ben… Voilà donc vraiment ce qui se passe à Yulong ? Des tentatives d’assassinat toute la journée ? Apparemment, il avait été attaqué dans sa cour. Mais le plus grand problème était le fait que les assassins avaient réussi à aller aussi loin. L’empereur céleste avait été défendu avec succès par sa garde personnelle, et les assassins potentiels avaient réussi à s’échapper.

« Un des hommes de leur groupe, un homme brandissant un bâton de bo, a été blessé à l’épaule. Si tu vois quelqu’un comme ça, fais-le-nous savoir. »

Le soldat me fit un signe de tête avant de partir en courant. Yulong semblait plus dangereux que jamais.

Bon sang, c’est totalement sans rapport avec moi, mais… L’ennemi de mon ennemi est mon ami, non ?

« Voyons voir… »

J’avais ouvert la carte sur mon smartphone. Je ne voulais pas attirer trop d’attention ou quoi que ce soit, alors je ne l’avais pas projeté. Bien que j’aie eu le sentiment de me démarquer suffisamment.

« Recherche. Homme à l’épaule blessée. »

« Recherche terminée. Une personne dans le voisinage local. »

Bingo. Je ne connaissais pas ce type, mais il semblait avoir une blessure si évidente qu’elle était encore visible.

J’avais pensé qu’ils l’auraient peut-être soigné avec de la magie de lumière, mais il semblerait que personne n’était capable de le lancer dans leur groupe. Personne n’avait dû apporter de potion.

J’avais décidé d’aller chercher le gars. Mais j’étais un peu sur mes gardes. Je ne voulais pas me faire de nouveau bombarder en plein visage.

« Hmm… »

J’étais sorti de la rue et je m’étais retrouvé dans une étendue dense de bambous, il y avait peu de monde dans le quartier.

Cet endroit semble être l’endroit idéal pour un panda… Attendez non, il n’y a probablement pas de pandas normaux dans ce monde… Ils finissent probablement par faire des blagues et par apprendre le kung-fu.

Je marchais sur les sentiers battus, avec ces pensées qui me passaient dans la tête, mais je m’étais ensuite arrêté.

Ils sont là. J’avais senti la présence de deux autres personnes. Mais une semblait différente. Celui-ci m’avait déjà remarqué et venait déjà vers moi. Attendez, d’en haut !?

« HAAAAAAH ! »

« Augh ! »

La masse dense de bambou offrait une couverture parfaite pour l’attaque, et j’avais à peine réussi à éviter la frappe. Mon agresseur avait atterri, lançant une rafale de coups que j’avais habilement parés, avant de lancer un puissant coup de pied balayé que j’avais à peine évité en sautant en arrière. Il portait une robe noir sombre qui couvrait tout leur corps, mais il avait une voix qui me rappelait celle d’une femme.

Nous nous étions à nouveau affrontés avant de sauter en arrière et d’établir une bonne distance. La femme à capuche avait soudain levé la paume de sa main et l’avait pointée dans ma direction.

Attendez une seconde… !

« Haaah !! »

Elle lança une onde de choc vers moi. J’avais à peine atténué l’impact avec une défense en croix. Je connaissais ce mouvement ! L’attaquant n’avait pas cédé, il combla l’écart en moins d’une seconde et lança un barrage de poings impitoyable sur mon corps.

J’avais plongé sur le côté et j’avais donné un coup de pied en direction de ses jambes. Elle était tombée en déséquilibre et avait immédiatement sauté en arrière, se retournant en plein vol au fur et à mesure de ses mouvements. Le saut fit tomber le capuchon de sa cape, révélant ainsi sa véritable identité.

« Aaaahaaa ! Je le savais ! »

« Mh !? »

La fille dragon s’était retirée prudemment pendant que je parlais, des yeux de fouine s’étaient posés sur moi.

Elle n’était autre que la femme que j’avais rencontrée dans la Mer des Arbres, la fille dragon qui avait furieusement combattu Elze pendant la taille, Sonia Parallem.

« Qu’est-ce qui se passe ici ? Que fais-tu à Yulong ? Attends, ça veut dire que l’employé blessé est Rengetsu ? »

« … Qui êtes-vous ? »

« Hein ? Oh, c’est vrai ! On ne peut pas le savoir à cause de la tenue. »

Je portais toujours mon masque, j’avais donc tiré sur une corde, le faisant ainsi laisser tomber par terre.

« Tu vois ? C’est moi ! »

« Qui êtes-vous ? »

« Hein ? »

Pour une raison inconnue, Sonia avait été effrayée par mon visage. C’est alors que je m’étais souvenu que j’avais oublié de retirer [Mirage], je devais donc avoir une apparence horrible. J’avais rapidement dissipé l’illusion sur mon visage.

Sonia avait un œil mystique qui lui permettait de voir à travers les illusions, mais il semblerait qu’elle devait l’invoquer activement. Elle était semblable à Yumina et à Sa Sainteté le Pape à cet égard.

« Tu vois ? C’est moi. Mochizuki Touya. »

« Touya… !? »

Il semblerait qu’elle ait enfin compris ce qui se passait. Mais je n’avais aucune idée de la raison pour laquelle elle était à Yulong.

◇ ◇ ◇

« Viens, Lumière ! Calme de la déesse : [Méga Guérison] ! »

J’avais utilisé l’un de mes sorts de restauration les plus puissants sur Rengetsu. La coupure sur son épaule avait été soignée en quelques secondes.

« … Toujours aussi incroyable. C’est comme avant. »

Rengetsu s’était levé et avait souri alors qu’il roulait son épaule.

 

 

« Quand même… Pourquoi es-tu à Yulong, Touya ? Ou, euh… Votre Altesse le Grand Duc de Brunhild… »

« Ah, ne t’embête pas avec les trucs formels. Te souviens-tu que je voyage en secret ? En ce moment, je ne suis que l’Oni d’Argent, un guerrier errant d’Eashen. »

J’avais très vite bloqué la tentative d’inclinaison de Rengetsu. Je ne voulais pas que mon identité soit dévoilée. Pourtant, il semblerait que l’intérêt de Sonia avait été piqué.

« Mettons cela de côté à partir de maintenant, j’ai une question. J’ai entendu parler d’un groupe de trois personnes qui ont tenté d’assassiner le nouvel empereur céleste. C’est vous, les gars ? »

« Assassiner ? C’est ce qu’ils disent ? Il est certainement vrai que nous sommes entrés par effraction et avons tenté de lui ôter la vie. Mais ce n’était pas une simple tentative d’assassinat. Ce n’était que justice. »

« Guh… Ce maudit Xiaofah ! Nous étions si proches, mais ses gardes étaient plus forts que prévu… »

Sonia parla avec colère en appuyant ses paroles.

« Xiaofah ? »

« Le nouvel empereur céleste, ou du moins c’est ce qu’il prétend. Voleur Xiaofah. Même s’il revendique un héritage divin, il n’est rien d’autre qu’un aventurier fouineur devenu un voleur encore plus vicieux, » dit Rengetsu avec de l’amertume dans sa voix.

Un voleur ? Qu’est-ce que cela signifie ?

« Depuis la grande invasion de Yulong par la Phase, beaucoup de gens se sont présentés en prétendant détenir les droits au trône. Le défunt empereur céleste a certainement beaucoup couché, donc le fait qu’il ait eu un grand nombre de successeurs n’est honnêtement pas si surprenant. Mais les concubines et leurs enfants, ainsi que sa femme légale, sont tous morts lorsque Shenghai a explosé. Même ses fils directement connus qui ont échappé à l’explosion ont fini par être tués il y a un moment. C’est pourquoi il est presque impossible de vérifier qui ment ou non dans ses affirmations de nos jours. »

Pour moi, tout cela avait un sens. Si une personne inventait une histoire, il lui suffisait de montrer une sorte d’objet qui le prouvait, et cela suffisait pour fonder une revendication raisonnable.

Mais il n’y avait dans ce pays plus d’objets que les gens pouvaient utiliser comme preuves solides, surtout depuis que la capitale n’était plus là.

Et donc, naturellement, tout se résumait au talent ou à la force. En affichant sa puissance, le candidat pourrait recevoir un soutien puissant.

Mais cela aussi n’était pas sans risque. Tous ceux qui se proclamaient héritiers ne se contenteraient pas de tourner le dos et d’accepter la défaite. Ils seraient plutôt galvanisés pour s’attaquer les uns aux autres afin d’affirmer leur domination.

« Xiaofah est l’un de ces candidats qui affirment sa domination. Il a sorti un objet rare connu sous le nom de Sceau céleste. Il a affirmé que c’était la preuve définitive qu’il faisait partie de la lignée du précédent dirigeant, car c’est un trésor royal de la famille impériale Yulong. »

« Donc il est en fait lié au type précédent ? »

« Absolument pas. Le Sceau céleste est un objet précieux qui a été extrait d’une ruine. Il a froidement assassiné l’aventurier qui l’a trouvé, et il essaie maintenant de prétendre qu’il l’a eu toute sa vie. »

Alors il l’a piqué, hein… ? Cela signifie que l’objet qu’il possède n’est peut-être même pas légitime.

« L’aventurier qu’il a tué était un homme qui a beaucoup fait pour nous deux. Il s’est occupé de nous quand nous étions jeunes et inexpérimentés. Nous devons assassiner Xiaofah et venger sa mort ! »

« Normalement, un type comme lui ne serait pas reconnu, même avec le Sceau céleste… Il a aussi réussi à obtenir une force effrayante d’un autre endroit. Je parle de son… »

« Son bataillon d’acier. »

Rengetsu fit un signe de tête à mes paroles.

Ainsi, un homme était soudainement apparu avec le Sceau céleste de Yulong, et un bataillon de soldats mécanisés. Cela semblait certainement suffisant pour affirmer sa domination dans cette course folle.

Mais je me demandais vraiment où il avait obtenu sa technologie. Je ne voulais vraiment pas découvrir que Gordien tirait les ficelles ici, mais j’avais un mauvais pressentiment en général.

« Au fait, Tou… Guerrier Oni, pourquoi es-tu ici ? »

« Ah… Son bataillon d’acier est basé sur une technologie volée à mon pays. Je suis juste venu ici pour me venger un peu. »

« Oh, intéressant… Ce sont certainement des merveilles technologiques. Mais je crois que le Frame Gear que j’ai vu combattre ces Golems de bois était beaucoup plus puissant que le Bataillon d’acier que j’ai vu combattre jusqu’à présent. »

C’était évident. Ceux de Yulong n’étaient rien d’autre que des Frame Gears merdiques issus de la rétro-ingénierie. Mais je ne pouvais pourtant pas me permettre de les prendre à la légère, ils étaient basés sur une technologie avancée.

Hm ? Qui est ce...

« Sonia ! Rengetsu ! Vous allez bien ? Qui est cet homme masqué !? »

« C’est bon, Jesty. C’est un de nos amis. Il a guéri la blessure de Rengetsu. »

J’avais peur que la milice de la ville nous ait trouvés, mais je m’étais trompé. C’était un autre type portant la même robe que Sonia et Rengetsu. D’après ce que j’avais compris, ils étaient restés derrière pour le laisser s’échapper, mais il avait fini par revenir pour eux.

« Touy — Guerrier Oni… Voici Jesty Parallax. C’est le fils de l’aventurier que nous avons mentionné juste avant. »

Merde… C’est vraiment une mission de vengeance. L’homme appelé Jesty Parallax avait enlevé sa cagoule. Ses cheveux étaient courts et bruns, et ses yeux semblaient de couleur noisette. Selon mon estimation il devrait avoir entre vingt et vingt-deux ans. Il mesurait environ cent quatre-vingts centimètres.

Il était certainement plus grand que la moyenne. Rengetsu était à peu près de ma taille, mais Sonia était plus grande que nous deux. Apparemment, le clan draconien comptait de nombreuses femmes de grande taille.

Hm… Je ne fais actuellement que cent soixante-dix centimètres de haut. Je suis toujours en pleine croissance, non ? J’aimerais avoir au moins cinq centimètres de plus… Attendez, j’espère que mon corps ne s’arrêtera pas de grandir si je me réveille complètement à ma divinité ou quelque chose comme ça…

« Un plaisir. Je m’appelle Jesty Parallax. Merci d’avoir soigné mon ami. »

« Hm ? Oh, sérieusement, ce n’est pas un problème. »

Alors que j’étais perdu dans mes pensées à propos de ma taille, j’avais été accueilli par le nouveau venu. Il semblait être un jeune homme assez gentil et joyeux.

« Très bien, rester ici ne va pas nous aider… [Porte]. »

J’avais ouvert le même portail que j’avais connecté à l’ancienne capitale il y a quelque temps.

« Allons-y. »

J’avais ignoré le triple assaut des visages abasourdis et j’avais traversé mon portail. Après une brève période, ils m’avaient tous les trois suivi. Sonia était arrivée en premier, suivie de Jesty et ensuite de Rengetsu.

« Nous sommes… »

« Nous sommes dans l’ancienne capitale de Yulong, Shenghai. »

« Sérieusement ? C’est très loin… »

« Incroyable… Est-ce le pouvoir de la magie du transport... »

Le trio regarda autour d’eux avec émerveillement, lorsque Sonia adopta soudainement une position de combat. Il semblerait qu’elle ait remarqué quelque chose.

« Hooh... Les garçons… Laissez votre argent, laissez la fille. Si vous faites cela, nous vous laisserons vivre. Filez. »

« … Encore une fois, vraiment ? »

Le gang que j’avais rencontré plus tôt était sorti de l’ombre, comme des cafards.

Sérieusement les gars ? Vous faites exactement la même chose qu’avant.

Ils n’avaient pas semblé réaliser que c’était moi, probablement à cause du masque et de la tenue différente.

« [Paralysie]. »

« Gwaugh ! »

J’avais rapidement utilisé mon smartphone pour neutraliser tout le groupe d’abrutis. Il semblerait que leur faire peur ne suffisait pas, j’avais donc choisi de les humilier. J’espère qu’avec ça ils comprendront la leçon.

***

Partie 4

« Donc, revenons à ce que vous disiez tout à l’heure. Si ce type devient l’empereur céleste, que se passera-t-il ? »

« Nous n’en sommes pas sûrs, mais nous doutons qu’il se passe quelque chose de bon. Vous avez vu sa ville, n’est-ce pas ? Le manque de femmes et d’enfants ? C’est parce que ses hommes sont déraisonnablement violents. Ils extorquent également de l’argent aux magasins et aux entreprises situés dans l’enceinte de la ville. Beaucoup de commerçants ont quitté la ville, de sorte que le commerce stagne en grande partie. Et même si leurs biens revenaient, ils seraient simplement détournés vers le château. Les gens se traînent, lascifs, parce qu’ils attendent juste de mourir. Il s’en moque. »

Hmph… Est-ce que ce ramen de merde a été causé par ça aussi… ? Peut-être pas.

« Pourquoi collecte-t-il donc autant d’argent ? »

« C’est pour son bataillon d’acier. Il essaie de les améliorer encore, et de les produire en masse. D’après nos sources, une grande quantité de matériaux de construction bruts a été apportée dans son château il y a quelques jours. »

Jesty m’avait répondu rapidement. Il semblerait donc qu’ils produisaient les Frames Gears à l’intérieur même du château.

Je m’étais toutefois demandé où il se procurait de si grandes quantités de matériel. S’il avait des liens avec l’Ordre Dorée, c’était probablement de Felsen.

« Si nous le laissons faire, il utilisera sûrement son bataillon d’acier pour faire la guerre à d’autres nations dans le futur. Il ne veut pas de Yulong, c’est juste un endroit commode pour lui permettre de préparer son armée. Il préfère de loin se concentrer sur les nations les plus prospères. Et certains pays limitrophes de Yulong se portent très bien. »

Sonia avait probablement raison.

Mais quel pays attaquerait-il... Nous avons Roadmare et Xenoahs… Ce serait mauvais. Eashen est une cible possible, mais elle se trouve de l’autre côté de la mer.

Si j’étais lui, alors… Je viserais Hannock. Ce pays est partiellement protégé par une rivière, mais un Yulong uni pourrait facilement le mettre en pièces. Il y a aussi beaucoup de mines à Hannock, donc le prendre serait stratégique. Il pourrait renforcer les effectifs de son bataillon d’acier s’il conquiert cet endroit.

Ses intentions étaient probablement de conquérir Hannock avec le Bataillon d’acier, et d’établir un nouveau royaume en utilisant cet endroit comme base. Il considérait probablement Yulong comme une cause perdue, quelque chose qui lui coûterait beaucoup trop de temps, d’argent et d’efforts pour reconstruire. Cela expliquerait pourquoi il accumulait de l’argent et des biens, et laissait les gens souffrir et mourir. Il allait abandonner Yulong dès qu’il aurait trouvé un meilleur terrain.

Il se proclamait empereur du ciel afin d’avoir une excuse légitime pour construire son armée, mais tout cela n’était pour lui qu’une mesure temporaire.

« … Oui, ça me semble correct. »

« Vous êtes donc d’accord ? Même si cela n’a rien à voir directement avec nous, nous ne pouvons pas simplement fermer les yeux sur cette situation ! Des vies sont en jeu, nous devons faire quelque chose ! »

Jesty serra les poings, la détermination sur son visage était palpable. Il poursuivait l’homme qui avait tué son père, une telle réaction était donc tout à fait naturelle.

« Vous savez, on l’a coincé il y a longtemps. C’était avant qu’il ne fasse aussi son truc d’empereur céleste… Mais nous avons échoué et il s’est échappé. Si seulement nous avions réussi à le tuer à l’époque… »

Je ne pensais pas que les lamentations allaient nous faire du bien. Ce qui comptait, c’était ce que nous pouvions faire à l’avenir, et non ce que nous ne pouvions pas faire dans le passé.

« Je devrais bientôt obtenir des informations de mes amis, ils enquêtent sur la situation dans la capitale en ce moment. Au fait… avez-vous entendu parler de l’Ordre Dorée ? »

« Ça ne me dit rien… Rengetsu, Jesty ? Vous savez quelque chose ? »

« Pas moi. »

« Non, jamais entendu parler d’eux. »

Tous les trois secouèrent la tête.

Je n’avais pas été trop surpris, c’était une société secrète. Les informations les concernant n’étaient pas censées arriver facilement.

« Quel est cet Ordre Dorée exactement ? »

« C’est une société secrète qui pourrait être à l’origine de la création du Bataillon d’acier. Ils pourraient aussi soutenir Xiaofah. »

« Ah, eh bien… Maintenant que vous en parlez… Deux des hommes qui le gardaient portaient des pendentifs dorés inhabituels autour du cou. »

Sonia semblait se souvenir de quelque chose tout d’un coup.

« Pendentifs ? »

« C’était six… Non, une forme à sept côtés. Il avait un cercle doré au milieu, c’est du moins ce dont je me souviens. »

Sonia avait utilisé un bâton pour dessiner une image de base sur le sol.

Intéressant… Le fait que les pendentifs soient en or était déjà assez suspect, mais le fait qu’ils soient à sept côtés les rendait encore plus curieux. D’après ce que Leen m’avait dit, j’avais compris que dans ce monde, l’heptagone était une forme qui représentait la magie. Ou, plus précisément, les sept éléments de la magie. Le feu, l’eau, le vent, la terre, la lumière, l’obscurité et le néant.

L’Ordre Dorée était un groupe construit autour de la magie, il était donc probable que ce pendentif ait pu être leur symbole.

Je ferais mieux d’interroger le roi de Felsen à ce sujet… Attendez, je ne lui ai jamais donné de smartphone de mémoire ! Je n’avais pas le choix. J’avais sorti mon téléphone et j’avais commencé à faire défiler ma liste de contacts. Finalement, j’allais contacter Laim, notre majordome.

« Laim. M’entends-tu bien ? »

Je lui avais demandé d’utiliser le miroir de portail pour envoyer une lettre au roi de Felsen. C’était un message assez simple, lui demandant d’envoyer n’importe quelle image de l’emblème de l’Ordre Dorée, s’il le connaissait.

Je m’étais dit que cela pouvait prendre un peu de temps, j’avais donc sorti quelques tables et chaises de [Stockage], puis je les avais fait tous asseoir, j’avais enfin sorti du thé et des beignets.

J’aurais dû les manger dès le départ… Je n’arriverai jamais à enlever le goût de troll de ma langue. Mais je suppose que je ne devrais pas me fermer aux nouvelles expériences… Celle-ci s’est avérée être vraiment, vraiment désastreuse.

Les trois autres avaient été surpris par l’apparition soudaine et inexplicable d’un ensemble complet de tables et de chaises, mais ils avaient rapidement haussé les épaules et commencèrent à dévorer les collations que j’avais préparées. Ils devaient avoir faim. Sonia semblait particulièrement affamée. Je m’étais demandé si les draconiens avaient besoin de manger plus que les humains. Mais cela ne me dérangeait pas, il y avait plein de beignets à distribuer.

J’avais commencé à grignoter le beignet que j’avais ramassé. C’était extrêmement bon. Mais il fallait s’y attendre, il avait après tout été confectionné par Crea en personne.

La plupart des donuts avaient disparu lorsque j’avais reçu un SMS de Laim. Il y avait attaché une image et l’avait envoyée sans problème. Il était étonnamment habile avec le smartphone pour un homme de son âge.

J’avais regardé l’image qui m’avait été envoyée.

« Je suppose que j’avais raison. »

Un heptagone avec un cercle doré au milieu.

Avec cela, j’avais ma preuve définitive. Ce nouvel empereur céleste avait effectivement des liens avec le nouvel Ordre Doré.

◇ ◇ ◇

« Je vois… Le bataillon d’acier est donc situé dans un hangar de stockage sous le château ? »

« C’est exact. Je n’ai pas pu m’infiltrer, mais le nombre approximatif de soldats est d’environ un millier. »

« Il y a vraiment tant que ça… ? »

J’avais été plus qu’un peu surpris par ce que Tsubaki me disait au téléphone. Environ un millier ? C’était incroyable. Même Brunhild n’en comptait que quatre cents Frames Gears environ.

Ont-ils simplement plus de matières premières à travailler ? Ou faut-il beaucoup moins pour en produire un ? Peut-être que c’est quelque chose de différent… Mais pourraient-ils sérieusement avoir un hangar qui rivalise avec l’Atelier ? Je suppose qu’à ce stade, leur bataillon d’acier est trop différent de mes Frames Gears, je ne devrais donc pas comparer.

Si les matériaux étaient transportés au château, cela devait signifier qu’ils étaient également produits à l’intérieur du château. Cela signifiait que si je détruisais l’endroit, cela les rendrait incapables d’en faire plus.

J’avais décidé que la destruction de l’endroit était la mesure la plus intelligente, ne serait-ce que pour éviter de futures complications.

« Ah, encore une chose. Il y a une incroyable barrière placée autour du château. Cela annule la plupart des formes de magie dans le voisinage. »

« Quel emmerdeur… ! »

Cela signifiait que je ne pourrais probablement pas renvoyer une partie du bataillon d’acier à Brunhild. Il faudrait que j’en détourne un et que je le chasse moi-même.

Mais je me demandais quel genre d’obstacle c’était.

Après tout, il y avait différents types de barrières.

Les Barrières magiques de type évasion empêchaient les sorts ciblés.

Les barrières magiques de type brouillage magique empêchaient l’invocation.

Les barrières magiques de type enchantements produisaient des effets positifs sur les gens du voisinage.

Les barrières magiques de type protection bloquaient tout simplement l’accès à certains endroits.

Et enfin, les barrières magiques de type Sceau magique empêchaient les gens de partir.

Je ne connaissais que ces cinq-là en particulier. Il y en avait certainement beaucoup d’autres. Les talismans et autres objets que les gens pouvaient transporter sur eux entraient dans la catégorie Évasion, tandis que la barrière qui, dans notre monde, empêchait la Phase d’entrer serait plus proche d’un type Protection.

Ces barrières n’avaient pas toutes la même force, et il fallait beaucoup de temps, d’efforts et de magie pour en créer une puissante.

Le moyen le plus rapide d’enlever une barrière serait de détruire l’artefact ou l’inscription qui la maintenait en place, mais ces objets avaient souvent leurs propres barrières autour d’eux. Il était typiquement impossible de trouver ces choses grâce à ma magie de recherche.

La solution la plus simple serait d’anéantir la ville entière… Mais il est évident que je ne pouvais pas faire cela. Je finirais par détruire le bataillon d’acier, et j’avais besoin d’échantillons.

Quoi qu’il en soit, j’avais décidé de rejoindre Tsubaki.

Je devais juste m’occuper de Sonia et de ses amis d’abord…

« Si vous vous faufilez, ne pouvez-vous pas nous emmener ? Nous ne pouvons pas nous exclure de cette mission si cela nous rapproche de cette ordure. »

« S’il vous plaît, emmenez-nous ! »

Sonia et Jesty inclinèrent la tête vers moi en signe de révérence. J’avais soupiré. Eh bien, très bien… Je suppose que les prendre ne sera pas un problème.

« Est-ce que ça va aller pour vous de venir à la capitale ? N’avez-vous pas déjà été identifié ? »

« Effectivement, ils nous connaissent déjà. Nous avons fini par donner nos noms quand nous sommes entrés dans la ville avec Jesty. »

« De toute façon, c’est une mission de vengeance pour l’honneur de mon père… Je dois le faire. »

« Guh… »

Cela signifiait sans aucun doute qu’ils seraient connus à ce stade. De plus, Jesty s’était promené avec une fille-dragon et un type totalement chauve. C’était vraiment une situation dans laquelle elle serait reconnue comme le nez au milieu de la figure

« Bien. Je vais changer ton apparence grâce à la magie de l’illusion. »

De toute façon, elle sera détruite dès qu’on entrera dans le château.

Après tout, c’était probablement une barrière de brouillage. Une qui empêchait l’invocation de la magie. Il avait également le bonus supplémentaire d’éliminer les effets passifs, déguisements magiques compris.

Pourtant, nous en avions besoin pour les faire traverser la ville.

J’avais utilisé [Mirage] pour donner au trio l’apparence de paysans Yulong, nous nous étions donc dirigés vers la bambouseraie par un portail.

Il y avait beaucoup de soldats qui traînaient dans la zone où je m’étais arrangé pour rencontrer Tsubaki. Le sort avait tenu bon, et aucun d’entre eux n’avait reconnu le trio avec lequel j’étais. C’était bien, sauf que… J’avais été interrogé à plusieurs reprises à cause de mon masque… Ce n’était pas du tout juste.

***

Partie 5

La nuit tombait et les rues environnantes étaient plongées dans l’obscurité.

Nous ne voulions pas être repérés, nous nous étions donc dirigés vers le château par une route déserte. De près, la hauteur des murs était beaucoup plus impressionnante.

« Comment va-t-on se faufiler... »

Une fois que nous nous étions approchés des murs, j’avais lancé une [Orbe lumineuse] prudente et expérimentale. Elle s’était manifestée pendant une fraction de seconde avant de s’évanouir. Cela signifiait que nous étions déjà à portée de la barrière.

« Nous ne pourrons pas utiliser la magie d’ici. »

« Ils ont aussi renforcé la garde à la porte d’entrée. »

Rengetsu, Sonia et Jesty avaient également perdu leurs déguisements magiques.

Perdre la magie était chiant. Nous aurions pu utiliser [Invisibilité] pour nous faufiler, mais ce n’était pas vraiment viable.

« Hm… Eh bien, c’est ennuyeux. Faut-il les charger de front ? »

« Quoi !? »

Nous avions des armes à feu, et l’ennemi ne pouvait pas non plus utiliser la magie. Ils avaient des arcs et des flèches, mais ils pouvaient être esquivés. Si cela ne tenait qu’à moi, j’aurais voulu les presser.

« A-A-Attendez une seconde ! Si nous sommes trop imprudents dans notre approche, notre objectif pourrait s’envoler ! Nous voulons éviter cela… »

Jesty leva les bras pendant qu’il parlait. Il avait certainement soulevé un point juste. J’avais complètement oublié cela. Je pensais toujours pouvoir m’emparer de tout le château même sans magie, mais je ne voulais pas décourager mes alliés. Hm… Dans ce cas…

Les oreilles de Kohaku s’étaient soudainement tordues, elle regarda fixement dans le noir.

« Mon seigneur. Quelqu’un vient par ici. C’est probablement une patrouille de gardes. »

« Merde ! Les gars, dispersez-vous ! Cachez-vous dans les buissons voisins. »

Tout le monde avait rapidement obéi à mon ordre.

J’avais forcé mes yeux pour voir qui passait. C’était juste quelques gardes. Ils ne nous avaient absolument pas remarqués.

Une fois qu’ils étaient suffisamment loin pour que ce soit sûr, nous étions sortis des buissons et avions recommencé à réfléchir à notre infiltration.

Nous ne pouvions certainement pas sauter par-dessus. Le mur mesurait environ dix mètres de haut. Mais même sans magie, mon corps était plus que capable de sauter à environ six mètres dans les airs.

« Mon seigneur… Je peux sauter par-dessus sans trop de problèmes. »

« Même avec moi sur le dos ? »

« Ce ne sera pas un problème. »

Hm… Je suppose donc qu’on devrait le faire. Nous étions juste assis comme des idiots en ce moment.

Kohaku était soudainement revenue à sa vraie forme, ce qui avait absolument terrifié les gens avec qui nous étions. J’avais ignoré leur choc.

J’avais essayé d’ouvrir [Stockage] pour avoir de la corde, mais elle s’était refermée en quelques secondes. La barrière bloque même ça, hein… ? Je m’étais éloigné des murs du château pour l’ouvrir, et j’en avais sorti une longue corde.

Je ne pourrai pas utiliser la magie là-dedans, je devrais donc probablement obtenir ce dont j’aurai besoin à l’avance.

J’avais fait les préparatifs nécessaires, puis j’étais retourné vers les autres. J’avais passé un bout de la corde à Tsubaki, puis j’avais grimpé sur le dos de Kohaku.

Kohaku s’était accroupi puis avait bondi en un éclair. Elle avait facilement franchi le mur de dix mètres, se posant au sommet avec une grâce surprenante. Les Bêtes Célestes étaient impressionnantes…

Heureusement, personne n’était dans le coin lorsque nous avions atterri. Il y avait des petits arbustes et des plantes ici et là, il semblerait que nous avions atterri dans un petit jardin. J’avais attaché la corde à un arbre voisin et j’avais ensuite tiré dessus, envoyant le signal à Tsubaki.

J’avais regardé autour de moi et j’avais préparé Brunhild sur ma taille.

Oh, c’est vrai… Il faut que je teste ça…

« Mode épée. »

La lame de mon Brunhild s’était un peu élargie. Hm… Donc ça marche toujours, mais juste un peu ?

« Mode épée. »

« Mode épée. ».

« Mode épée. »

« Mode épée. »

J’avais répété l’ordre plusieurs fois, la lame avait finalement atteint sa taille maximale. Il semblerait que je puisse encore utiliser la magie, mais seulement pour quelques secondes au total. Une seconde de [Glissade] était encore bénéfique. Une utilisation rapide de [Renforcement] ou [Accélération] serait également utile. [Apporte] fonctionnerait probablement aussi, puisqu’il était instantané. La commande de rechargement de Brunhild étant aussi instantanée, je n’aurais donc pas besoin de m’inquiéter à ce sujet.

[Boule de feu] ne fonctionnerait probablement qu’à bout portant, mais je ne voulais pas me mettre dans une situation où je serais aussi pris dans l’explosion.

Je ne pouvais pas non plus utiliser le verrouillage de la cible de mon smartphone dans cette situation. Il aurait fallu que j’utilise [Multiple] pendant plus de quelques secondes. [Paralysie] ne serait probablement pas d’une grande aide non plus. Il faudrait que je touche directement les gens pour qu’elle s’installe.

Après y avoir réfléchi, j’aurais probablement pu utiliser [Téléportation] pour passer à travers le mur, car cela n’aurait pris qu’une fraction de seconde. J’avais brièvement essayé de l’utiliser… Mais j’avais fini par sortir au mauvais endroit. Après tout, il était trop dangereux de l’utiliser dans un endroit comme celui-ci.

Alors que je testais ma magie, Sonia était passée par-dessus le mur. Sonia et Rengetsu étaient assez doués pour se déplacer, mais Jesty semblait avoir un peu plus de mal à se relever.

Une fois que tout le monde était debout, j’avais pris la corde et l’avais accrochée à une partie saillante du mur, puis je l’avais jetée de l’autre côté.

Nous avions tous descendu jusqu’à la paroi intérieure, puis Tsubaki récupéra la corde pour moi. Nous nous étions rapidement cachés dans un arbuste voisin. C’est vrai… Nous n’aurons pas besoin de la corde en sortant puisque j’allais détourner un des membres du bataillon d’acier, mais…

Je ne savais pas si je serais capable d’en piloter un. Je pouvais utiliser Frame Gear sans problème, et c’était de faux Frame Gears… Mais je ne pouvais pas encore être certain que cela suffirait.

« Il faut d’abord supprimer cette barrière. »

« Mon seigneur. Une patrouille de soldats arrive. »

Kohaku, qui avait repris sa petite forme, avait attiré mon attention.

Nous avions atterri dans la cour arrière du château. J’étais sorti de derrière un buisson, j’avais vu deux soldats en patrouille. Ils tenaient des torches.

« Très bien, allons récupérer des informations sur le château auprès de ces gars. »

« Que devrions-nous faire ? Vous voulez que je les frappe ? »

« Non, attendez. Je vais paralyser l’un d’eux et interroger l’autre. »

J’avais refusé l’offre de Rengetsu et j’avais fait un pas en avant. J’avais très vite utilisé [Accélération] pour obtenir le plus court temps avant de pouvoir agir. J’avais parfaitement déterminé le moment où je m’étais précipité pour intercepter le duo. [Accélération] n’avait duré que quelques secondes, mais c’était plus que suffisant pour passer derrière eux deux.

J’avais placé ma main sur le dos de l’un d’entre eux et lui avais rapidement donné des impulsions de [Paralysie]. Puis j’avais posé la lame de Brunhild sur la gorge du second garde.

« Pas un geste. »

« Eeep ! »

Je suppose qu’il pense que j’ai tué le gars… Il est étonnamment obéissant.

Sonia et les autres me suivirent, éteignant rapidement le flambeau du garde tombé.

« Comment désactiver la barrière autour de ce château ? »

« Je ne le sais pas, je le jure… Maître Gad a érigé la barrière, mais je ne sais rien de plus que cela ! »

« Gad? Qui est-ce ? »

« Le préposé de l’empereur céleste ! Lui et Maître Sol travaillent souvent en étroite collaboration… »

Le garde m’en avait dit plus, j’avais appris que Gad était un mage. Sol était un épéiste, c’était lui qui avait blessé Rengetsu. Ils formaient ainsi un duo et étaient rarement séparés.

C’est ce type, Gad, qui avait mis en place la barrière. Cela signifiait probablement que Gad et Sol étaient membres de l’Ordre Dorée.

Le garde ne connaissait pas tous les détails, mais apparemment un artefact magique était responsable de la barrière.

Nous avions obtenu tout ce que nous pouvions de lui, alors j’avais utilisé [Paralysie] sur lui aussi.

Rengetsu les avait traînés dans les sous-bois et les avait cachés derrière un arbre.

Je suppose que nous allons devoir capturer le mage et lui faire enlever la barrière… Cela nous sera utile, puisqu’il est l’assistant du faux empereur. De plus, nous devons aider Jesty à se venger. Nous pouvons retarder le vol du Bataillon d’acier jusqu’à ce que cela soit fait.

Pour l’instant, il nous suffit donc de trouver l’empereur céleste. Il sera probablement plus facile de le trouver si je continue à interroger les soldats.

« Très bien, allons-y ! »

Ainsi, notre infiltration avait commencé.

***

Partie 6

« Eh bien, ça aurait pu mieux se passer… »

Je soupirais doucement en renversant quelques soldats de plus.

Notre mission furtive ne s’était pas exactement déroulée comme prévu. Nous étions donc au milieu d’une assez grande bataille.

Même Tsubaki, notre expert en infiltration, n’aurait pas pu nous aider. Nous étions après tout quatre à le retenir.

Nous chargions à travers le château, combattant des hordes de soldats dans des couloirs étroits. Ils n’avaient pas de mages pour nous jeter des sorts à distance, ce qui était un soulagement, mais il y avait toujours des archers qui soutenaient les épéistes. Mais la combinaison de l’onde de choc rugissante de Kohaku et de mes balles avait éliminé la plupart des forces arrière. Sonia et Rengetsu avaient ensuite éliminé les gars les plus proches de nous.

Nous avions continué, encore et encore, à les combattre à plusieurs reprises… La répétition me rappelait en quelque sorte une vieille chanson que mon grand-père chantait. Mais pas trop.

« La cour de l’empereur céleste est-elle par ici ? »

« Effectivement, mais nous n’avons pas beaucoup de temps. Nous avons été découverts, il peut donc s’enfuir à tout moment… »

« Oui, on ne peut pas le laisser s’échapper. »

Tsubaki avait raison, nous ne pouvions pas nous permettre de perdre plus de temps. Si nous nous retrouvions dans ce cas, Jesty et les autres ne pourraient pas se venger. J’avais décidé que la meilleure ligne de conduite serait une ligne de conduite explosive !

« Kohaku ! Explose tous ces crétins ! »

« Comme vous le voulez ! »

Kohaku tira une onde de choc massive de sa bouche. Tous les ennemis touchés par l’explosion soudaine étaient tombés inconscients à l’endroit où ils se trouvaient.

« Très bien ! Allons directement là où se trouve ce bâtard ! »

Nous avions couru devant les soldats tombés au combat et avions continué jusqu’à ce que nous trouvions un grand couloir avec un grand tapis rouge. Il était bordé le long des murs de vases d’aspect coûteux. Franchement, ils avaient l’air de mauvais goût. 

Nous nous étions dirigés vers le bout du couloir et avions atteint une porte massive avec un dragon sculpté dedans. Naturellement, nous l’avions démoli.

La pièce dans laquelle nous avions pénétré avait un plafond très élevé et ne contenait rien d’autre qu’un trône tape-à-l’œil.

Il avait l’air d’avoir une trentaine d’années et une barbe. L’homme portait une robe jaune, large et ample. Il avait du mal à la porter. Il avait une lame gainée à la taille et portait un drôle de chapeau qui ressemblait à celui que portait l’empereur chinois Zheng, le roi de Qin.

Deux hommes se tenaient de chaque côté de lui, et il ne fallait pas être un génie pour comprendre qui ils étaient.

L’un des hommes semblait avoir plus de trente ans, et il portait une armure rouge foncé avec un casque assorti. Sa main gauche portait un lourd bouclier, et sa main droite tenait une arme inhabituelle qui ressemblait un peu à une hachette. Il était aussi grand que son bouclier massif.

L’autre homme portait une robe noire et tenait un bâton. Il était tordu à la fin de façon à ce qu’il ressemble à un point d’interrogation. À en juger par son accoutrement, il devait être le mage. Il avait l’air un peu plus jeune que son partenaire. Ses yeux étaient bleus et ses cheveux blonds. Il semblait frêle, paraissant grand et mince. Ses yeux, cependant, reflétaient la malveillance et la cruauté.

Tous deux portaient des pendentifs autour du cou. Le symbole d’un heptagone dans un cercle. Preuve qu’ils étaient membres de l’Ordre Dorée. Cela signifie qu’il s’agissait bien de Sol et Gad dont j’avais entendu parler plus tôt.

D’après ce qu’on m’avait dit, l’homme en armure était Sol, tandis que le mage décharné était Gad.

« Mon Dieu… Vous n’avez pas du tout appris votre leçon. Avez-vous une telle envie de mon sceau ? » L’homme assis sur le trône, le faux empereur Xiaofah, déplaça un cube doré de haut en bas dans sa main. Ce qui ressemblait à un dragon se trouvait sculpté sur le côté.

Ce doit être le Sceau Céleste… Ça a l’air plus grand que ce à quoi je m’attendais. Il a la taille d’une pomme.

« Fermez-la ! Je n’ai pas besoin de vos mots, tout ce dont j’ai besoin, c’est de votre sang ! Vous allez payer pour ce que vous avez fait à mon père, crétin ! »

Jesty avait aussitôt dégainé l’épée à sa taille. Rengetsu et Sonia étaient prêts à le soutenir.

Je haussais légèrement les épaules, puis un coup de feu avait retenti dans la pièce.

« Qu… ! »

J’avais tiré un seul coup sur le Sceau céleste, le faisant exploser en petits fragments. Le faux empereur regardait simplement sa propre main avec incrédulité.

Quel idiot il était ! J’aurais aussi pu facilement lui tirer dessus, mais ce n’était pas mon travail.

« Espèce de sale petit rat ! Qu’avez-vous fait ? C’est le trésor de Yulong, le Sceau Céleste ! C’est mon héritage de sept mille ans ! »

« Je n’en ai rien à foutre. Qui se soucie de Yulong ou de son héritage ? En plus, vous ne racontez que des conneries. Yulong n’existait même pas il y a sept mille ans. »

Si vous me demandez, il n’y avait plus de véritables héritiers. Les choses futiles comme l’héritage d’un pays pathétique et brisé n’avaient plus besoin d’exister dans ce monde. Honnêtement, je n’en avais rien à foutre de leur excuse culturelle pathétique.

Honnêtement, ce pays n’avait été rien d’autre qu’une plaie pour moi. Je pense que je vais juste venir en tant qu’Oni d’argent et conquérir l’endroit entier, puis diviser le territoire entre Hannock, Felsen et Xenoahs.

Le soldat, Sol, avait soudainement pointé son arme vers moi.

J’avais tiré plusieurs balles dans sa direction, mais ce fut son bouclier massif qui prit le plus de dégât. Et après cela, il chargea vers moi.

« Graaaaaah !! »

Il balança son arme inhabituelle vers moi… Mais ce n’était pas bon, j’avais habilement esquivé chaque coup encombrant. J’avais alors appuyé sur la gâchette à bout portant sur la tête du gros bonnet. Ping! Ping! Les coups de feu avaient ricoché sur son casque. C’était étonnamment résistant. Mes balles n’avaient pas pénétré le blindage ni ne l’avaient blessé.

« Kohaku ! »

« Aye! »

Kohaku lança une onde de choc qui fit tomber Sol au sol. Il roula sur le sol. J’en avais profité pour recharger et stocker quelques balles explosives. Ces balles invoquaient un sort explosif à l’impact. Leurs dégâts seraient quelque peu amortis par la barrière dans la zone, mais j’étais sûr qu’elles feraient encore de sérieux dégâts.

« Gwuh ! »

J’avais tiré un autre coup de feu vers la tête de Sol.

« Viens, ô, Lumière ! Duo brillant : [Flèche lumineuse] ! »

J’avais soudainement entendu quelqu’un chanter une incantation, j’avais donc sauté sur le côté.

Plusieurs flèches de lumière traversèrent l’endroit où je venais de me tenir. C’était moins une !

J’avais tourné la tête pour voir Gad pointer son bâton vers moi. Espèce de bâtard sournois !

« … Attendez, comment avez-vous pu même lancer un sort ? »

« J’ai créé cette barrière, petit impertinent. Pensez-vous que je n’installerais pas d’assurance ? »

Quoi, sérieusement ? ! Vous pouvez faire en sorte de ne pas être affecté par la barrière ? Espèce de lâche trou du cul ! Mais… bon, je suppose que je ne peux pas vous reprocher d’avoir mis en place un terrain qui vous est propice.

« Je suppose que je ne dois pas être aussi surpris que ça. L’Ordre doré compte dans ses rangs quelques mages compétents, hein ? »

« Qu’est-ce… !? Espèce de petit… Qui vous a envoyé !? »

Gad et Sol avaient eu l’air inquiets au moment où j’avais dénoncé leur organisation.

« Un chien de Felsen, c’est ça !? »

« Hm… Qui peut le dire ? Je vais vous dire ceci. Et si vous enleviez cette barrière ? Je vais vous montrer un sort intéressant. »

« Malheureusement pour vous, cela ne peut pas être possible. À moins que ma magie ne soit épuisée, ou que l’artefact ne soit détruit, elle ne peut pas être désactivée. »

Gad sourit largement dans ma direction. Il m’avait dit exactement ce que j’avais besoin de savoir.

« Alors tout ce que j’ai à faire, c’est de détruire l’artefact, non ? Vous savez, c’est un sacré obstacle. Je doute qu’il soit facile de le cacher, alors tout ce que j’ai à faire, c’est de le trouver et de le sortir. »

« Inquiétez-vous de votre vie dérisoire avant cela, vermine ! Frissonnez os, ô Ténèbres ! Je cherche des os obéissants : [Guerriers Squelettes] ! »

Un cercle magique était apparu sur le sol, et une bande de guerriers squelettiques en étaient sortis. Ils commencèrent à s’approcher de moi avec leurs vieilles armes usées.

Oh, bon sang. Les guerriers squelettes sont des monstres morts-vivants… Ce sont des morts-vivants ! Ils ne sont pas très forts, mais ils se relèveront après leur défaite. Si je veux les tuer pour de bon, j’ai besoin de magie de lumière, ou d’une arme avec de la magie de lumière infusée dedans.

Le gros problème ici, c’est que la magie avait été scellée pour tout le monde sauf Gad, donc nous ne pouvions pas générer la lumière dont nous avions besoin. Ce n’était pas comme si c’était impossible, mais il faudrait que je me rapproche d’eux pour le faire.

« … Tu es vraiment un connard, tu sais ça ? »

« Au nom de l’Ordre doré, vous devez mourir. »

J’avais tiré une balle de Brunhild vers un des squelettes qui se trouvaient près de moi. Il était tombé au sol avec un fracas, mais je savais qu’il se relèverait en moins d’une minute.

Tsubaki, Sonia et Rengetsu avaient facilement éliminé certains des ennemis par leurs propres moyens, et même Jesty avait réussi à en éliminer un. Mais nous ne pouvions pas continuer à lutter contre une marée sans fin. Sol nous attaquait aussi aux côtés des squelettes. La situation était sinistre.

Bon sang… Je suppose que je n’ai pas vraiment le choix. Je vais l’essayer…

J’avais laissé une partie de ma propre divinité couler dans ma paume, et je l’avais laissée s’imprégner dans Brunhild. J’avais aligné un tir dans la tête d’un Guerrier Squelette, et… Il s’était effondré en poussière au moment où il avait été touché par une balle divine.

« Quoi !? »

J’avais ignoré ses cris de surprise et j’avais continué à réduire les squelettes en poussière. La divinité était après tout au-delà de la simple magie. J’étais assez sûr que la divinité en moi était la raison pour laquelle je pouvais aussi utiliser tous les éléments.

Dans un sens, une explosion de divinité contenait probablement tous les éléments de la magie en un seul endroit. La barrière n’avait pas non plus arrêté ma divinité. Seul un dieu pouvait entraver le pouvoir d’un autre dieu.

J’avais fini de nettoyer tous les squelettes, puis je m’étais tourné vers le trône. Je m’étais précipité et j’avais tenu la lame de Brunhild contre le cou de Xiaofah.

« Eek! »

« Lâchez vos armes, ou je lui fais tomber la tête. »

J’avais fait peser ma menace sur Sol et Gad. Mais au final, cela n’a pas vraiment eu d’importance. J’allais donner ce type à Jesty, il pourra ensuite en faire ce qu’il veut. Mais j’ai besoin de ces deux-là vivant, pour pouvoir les interroger sur l’Ordre doré.

Gad avait soudainement ajusté sa posture et pointa son bâton vers moi.

« Avancez, Feu ! Sphère de flammes du purgatoire : [Boule de feu] ! »

Une énorme boule de feu s’était soudainement précipitée vers Xiaofah et moi.

A-Attendez une seconde, hey !

« Eeep ! »

« Oh allez ! »

J’avais tiré une balle en direction de la boule de feu, la coupant en deux grâce à ma divinité.

Les deux moitiés du projectile enflammé avaient atterri derrière moi et explosèrent.

« Est-ce que… as-tu sérieusement essayé de nous tuer tous les deux ? »

« Nous n’avons plus besoin de lui. Nous allions bientôt nous débarrasser de lui, de toute façon. Vous n’avez fait que raccourcir l’échéance ! »

« Qu-Quoi !? Tu oses me trahir !? »

Le faux empereur cria contre Sol et Gad.

« Une trahison ? Ne soyez pas stupide. Qui a dit que vous étiez notre allié ? Nous vous avons donné le Bataillon d’acier, et vous nous avez donné des effectifs. Nous vous sommes reconnaissants d’avoir testé les unités de manière aussi approfondie sur le terrain pour nous, mais c’est là que notre relation s’arrête. L’Ordre doré s’occupera de tout à partir d’ici, et vous n’êtes plus nécessaire. »

« Qu’allez-vous faire ensuite ? »

« Nous utiliserons le bataillon d’acier pour conquérir Felsen, bien sûr. »

Je les regardais avec incrédulité. Je pensais qu’ils avaient l’intention d’envahir Hannock, pas Felsen.

***

Partie 7

Attendez, attendez… Felsen ? Ne savent-ils pas à quel point l’armée magique est puissante là-bas ? Il y aura des pertes massives des deux côtés ! À moins qu’ils ne disent sérieusement qu’ils sont prêts pour cela…

« Essayez-vous de venger l’ancien Ordre Doré ? Se venger de la mort de Garland ? C’est inutile ! »

« Je ne me soucie pas de venger mon père. Je souhaite simplement créer un monde où l’Ordre Doré régnera au sommet. Un monde nouveau. Un monde magique. Là où nous, les mages, nous sommes l’élite. Je souhaite créer l’Imperium Magia. »

« Attendez, mon père ! Vous êtes le fils de l’ancien chef !? »

« Effectivement. Chef du Néo Ordre Doré. Fils de Garland Goldie. Je suis Galzeld Goldie. »

Gad, ou… Galzeld, s’était présenté de manière tape-à-l’œil et il frappa son bâton contre le sol. Ce type était le chef. Je ne m’attendais pas à le rencontrer ici.

« Je vais réussir là où mon père a échoué ! Je vais jeter le sort interdit [Sanctuaire], et quand je le ferai… Ce monde sera purgé de tous les utilisateurs non magiques ! Ce monde sera enfin pur. »

Qu’est-ce que… ? [Sanctuaire] ? Est-ce le sort que son père essayait de jeter ? Je suppose qu’il dit que cela va anéantir les gens qui ne peuvent pas utiliser la magie, mais tout ne s’additionne pas ici…

Pourquoi Felsen ? Pourquoi les envahir ? Y a-t-il là un artefact dont ils ont besoin ou quelque chose comme ça ?

« Il y a encore beaucoup de choses que je ne comprends pas vraiment, mais cela n’a pas d’importance. Si vous êtes le chef de l’Ordre Doré, alors je ne peux pas vous laisser partir. »

« Oh, vraiment ? »

Galzeld m’avait fixé. Il n’y avait aucune crainte dans ses yeux. Alors qu’il riait, le mur derrière lui et Sol se brisa. Une grande main mécanique fit irruption dans la pièce.

Une machine courte et sans tête était apparue parmi les débris du mur. Il tenait dans sa main une lance conique. C’était l’un des soldats d’acier ! Il s’élança dans la salle avec une force incroyable et poussa son arme vers le trône.

« Guh ! »

« Eeekeeeh ! »

Le faux empereur et moi nous étions écartés du chemin juste à temps. Son magnifique trône avait été complètement détruit. Aucune forme de vantardise ne pouvait l’empêcher de ressembler au déchet qu’il était à présent.

Bon sang, ce truc est en fait assez fort. Si les anciens modèles de Chevaliers avaient une force de dix, alors ce truc valait définitivement un huit.

« Uwaaah ! »

Le faux empereur s’était enfui à toute vitesse dans le couloir. C’était un ancien voleur, donc je n’avais pas été trop surpris. Il semblait que son plus grand talent était de courir. Mais je ne pouvais pas me permettre de le laisser partir.

« Tsk... Jesty ! Les gars ! Poursuivez-le ! »

« Compris ! »

Jesty, Rengetsu et Sonia avaient tous couru après le faussaire.

Les seules personnes qui restèrent de mon côté étaient Kohaku et Tsubaki.

« Vous pensez vraiment que vous pouvez attaquer le bataillon d’acier tout seul ? Quelle arrogance... »

Une voix forte était sortie de la machine. Le son était grésillement, comme s’il était transmis par un haut-parleur bon marché. C’était la voix du pilote à l’intérieur.

Il y avait beaucoup de choses qui tombaient, donc la voix était un peu difficile à distinguer, mais… Je savais à qui il appartenait.

« … je vois. Alors tu t’es enfui et tu as rejoint ces gars, hein ? C’est bien ça, Bowman ? »

« Qu — Buh… Comment ? ! Comment savez-vous qui je suis ? »

Je le savais. Quel idiot… ! Ce type n’est autre que l’ancien expert en magie technologique de Roadmare, Edgar Bowman.

C’était lui qui avait causé ce désastre avec les Golems déchaînés. Il avait été démis de ses fonctions et envoyé dans les mines en tant que criminel condamné. Il n’avait évidemment aucune idée de qui j’étais, puisque j’étais toujours déguisé en Oni argenté.

J’avais été informé qu’il s’était échappé à cause d’une interférence extérieure, mais tout était rentré dans l’ordre maintenant. Il avait été emprisonné par l’Ordre Doré.

« Je vois, je vois… Alors, tes copains de l’Ordre Doré ont fait ça avec toi, hein ? Ce tas de ferraille. »

« Tas de ferraille !? Qu’est-ce que vous avez dit ? C’est un de mes incroyables bataillons d’acier ! Ce sont mes chefs-d’œuvre qui vont conquérir la totalité de Yulong ! Vous avez vu ce qu’ils ont fait, n’est-ce pas !? »

« Ne vous la ramenez pas pour un truc que vous avez conçu en rétro-ingénierie à partir d’une technologie volée. Par rapport aux appareils de Brunhild, ces choses sont des déchets. »

« Petit malheureux ! »

Il avait poussé sa lance vers moi. Mais ses mouvements étaient beaucoup trop télégraphiés.

Je l’avais esquivé, encore et encore, tout en prenant note de la façon dont il attaquait.

La fonction qui consistait à le déplacer semblait différente de celle d’un Frame Gear. Le Frame Gear scannait votre cerveau et lisait vos mouvements, c’était donc comme une extension de votre propre corps. Il travaillait en tandem avec son pilote.

La machine devant moi avait l’impression d’avoir été programmée avec des modèles de mouvement. Elle se déplaçait un peu comme les personnages d’un jeu de combat après avoir entré certaines commandes.

Je ne voulais pas dire que cela semblait aussi simpliste que « appuyer sur A pour frapper et sur B pour donner un coup de pied », mais cela ressemblait vraiment à ce genre de système de contrôle. Les contrôles étaient peut-être fonctionnels, mais cela signifiait probablement qu’ils ne pouvaient pas s’adapter aussi bien aux diverses situations. Après tout, c’est un homme qui avait entré les commandes.

Il avait cependant pu être influencé par la barrière. La magie des Frame Gears les traversait, ce qui facilitait leurs mouvements. Mais je ne pensais pas qu’un des bataillons d’acier pouvait reproduire des fonctions aussi complexes.

« Ces choses sont vraiment merdiques ! »

« Silence ! »

J’avais plongé sous un de ses bras lourds et je l’avais tranché au coude avec mon Divin Brunhild.

Le bras, ainsi que la lance qu’il portait, s’était écrasé au sol.

« Quoi !? »

J’avais plongé sous la machine et j’avais tranché les deux genoux de la même façon. Le mécha fut déséquilibré et il s’effondra vers l’avant, s’écrasant au sol.

« Non ! Impossible, improbable, inconcevable ! Comment cela a-t-il pu se produire ? Comment une de mes belles créations a-t-elle pu être vaincue !? »

« Qu’est-ce que cela vous fait ? Vaincu par un seul homme !? »

Sol regarda fixement vers le haut, incrédule, alors j’avais rapidement utilisé [Accélération] pour me précipiter vers lui. La barrière fit que cela n’avait presque pas duré, mais cela avait suffi pour réduire la distance.

« Guh ! »

Il leva son bouclier, mais cela n’avait pas eu d’importance. Je l’avais tranché au milieu, ça avait coupé jusqu’à son bras.

« GWAAAUUUGH ! »

« Ça suffit. Taisez-vous ! [Paralysie]. »

« Ghuh ! »

Je l’avais touché, son sort était maintenant fixé. Son corps s’était effondré sur le sol en un instant.

Il y avait une énorme quantité de sang qui coulait de l’entaille sur son bras, j’avais donc rapidement refermé la blessure avec un bref élan de magie curative. Après tout, j’avais des questions pour lui.

« Avez-vous d’autres atouts dans votre manche ? »

Je regardais Galzeld avec du feu dans les yeux. Mais il avait juste répondu avec un doux sourire.

« Ahaha... Vous êtes fort. Incroyablement fort… Quel merveilleux Oni ! Il semble que vous puissiez aussi utiliser la magie. Que diriez-vous de rejoindre l’Ordre Doré ? Une fois que nous aurons créé le Magia Imperium, et que je serai le Mage Imperator, vous pourrez me rejoindre en tant que bras droit. »

« Bras droit ? Ne me donnez pas ça. Un connard comme vous m’a promis la moitié du monde une fois, et j’avais aussi décliné cette offre. »

Cet homme dragon aurait fini par se faire manger, que je le rejoigne ou non.

« Oh ? Comme c’est malheureux. Vous devez donc mourir. »

« Ce robot Bataillon d’acier est foutu. Votre ami soldat est paralysé. Pensez-vous vraiment que vous êtes en mesure de négocier et de parler aussi hautainement ? »

« Et que pensez-vous qu’un bataillon soit, jeune homme ? Ils sont nombreux. »

Galzeld avait souri, le sol même sous mes pieds s’était mis à trembler et à gronder.

J’avais regardé à travers le mur en ruine de la zone du jardin, et j’avais vu plusieurs cercles magiques sur le sol. Un bataillon entier de robots de combat en acier avait commencé à s’élever à partir d’eux.

Ils étaient identiques à celui que j’avais déjà vaincu. Ils détenaient de nombreuses armes différentes. Certains avaient des lances, d’autres des haches, d’autres encore des épées. Certains tenaient même ce qui semblait être des arbalètes.

« Merde. C’est vrai, il y en avait un millier dans le sous-sol… J’ai oublié. »

« Oho ? Vous en saviez déjà autant ? Laissez-moi vous dire un petit secret. Il n’y en a beaucoup plus ici. Nous avons déjà déployé plus de 90 % d’entre eux vers la frontière de Felsen. Nous les avons également améliorés régulièrement. Nous en avons déjà assez pour affronter ces imbéciles de Felsen. »

Tu parles d’une préparation… Je suppose que nous aurions dû agir plus tôt. S’il y en a une cinquantaine ici, cela signifie qu’il devrait y en avoir environ neuf cent cinquante de l’autre côté de la frontière… C’est mauvais. Mais je suppose que je devrais les détruire avant de m’en inquiéter.

Mais je n’étais pas du tout inquiet. J’avais une bonne raison d’être calme.

« … Hey, Galzeld. Vous n’entendez pas ce bruit ? »

« … Pardon ? »

Je lui fis un sourire, il était alors soudainement devenu un peu plus mal à l’aise. Il dressa les oreilles pour tenter désespérément de comprendre ce que j’insinuais.

Le bruit de l’acier sur l’acier se faisait entendre au loin. Le bruit de la terre qui grondait se rapprochait de plus en plus. Le bruit des explosions, des secousses. Il avait couru dehors pour voir ce qu’il avait entendu.

« Non… ! »

Ce dont il avait été témoin à l’extérieur était simple. Son bataillon d’acier était en train d’être démantelé. Les auteurs ? Un Frame Gear samouraï violet clair, et un Frame Gear Chevalier orangé.

C’était Yae dans son Schwertleite et Hilde dans son Siegrune.

« Impossible ! Pourquoi les Frame Gears de Brunhild sont-ils ici… !? »

Le Frame Gear de Yae dansait sur le champ de bataille. Il utilisait son épée courte pour frapper le Bataillon d’acier sous tous les angles, séparant les membres des corps en un clin d’œil.

Le Frame Gear de Hilde piétinait vaillamment, bloquant les lances avec son puissant bouclier. Il avait ensuite violemment mis ses ennemis en pièces par des frappes héroïques.

J’avais envisagé la possibilité qu’ils déploient le bataillon d’acier, j’avais donc mis en place un portail que seuls les Frame Gears pouvaient traverser avant le début de la mission. J’avais contacté par télépathie Luli et Kougyoku pour que Yae et Hilde se préparent au combat. La barrière magique n’avait après tout pas affecté le lien télépathique.

Le bataillon d’acier s’était attaqué à Schwertleite et à Siegrune, l’un après l’autre. Il en restait plus d’une vingtaine. Il ne leur serait pas impossible de gagner s’ils étaient nombreux, et c’était probablement ce que les pilotes espéraient obtenir.

Mais les épéistes de ma maison n’étaient pas du genre à perdre contre de simples faussaires, et ce qu’importe leur nombre. Après tout, les nouveaux Frame Gears n’étaient pas faits pour faire de la figuration.

Les membres détruits du bataillon d’acier s’étaient empilés les uns après les autres.

« Ghh… ! »

« Je ne sais pas ce que vous aviez prévu, mais vous devriez céder ici. Et si je vous emmenais directement chez le roi de Felsen ? »

« Hah... Hahahah… Vous êtes donc un chien de Felsen… Mais Felsen n’a pas d’avenir, je vous le promets ! Ils céderont face à l’Ordre Doré, ils céderont face à moi ! »

Galzeld cria en tenant son bâton vers le ciel.

À ce moment, son bâton avait émis un énorme éclat de lumière, j’avais levé le bras pour me protéger les yeux.

Lorsque la lumière s’était atténuée, Galzeld n’était plus là. J’avais entendu le bruit de petites ailes qui battaient. J’avais regardé vers elle. Il y avait une chauve-souris qui volait vers l’est.

Attendez, c’est lui ? ! A-t-il utilisé un sort de transformation ou autre chose ? C’est sa magie Néant ! Peu importe comment il avait fait, je ne pouvais pas le laisser s’échapper. J’avais invoqué le [Vol] afin de le prendre en chasse, mais j’avais volé environ deux mètres avant de m’écraser au sol. Cette maudite barrière était toujours active !

« Kohaku ! »

« Compris ! » Kohaku s’accroupit, tandis que je sautais sur son dos. Elle avait sprinté vers les murs massifs et sauté par-dessus. Je m’étais envolé avec [Vol] une fois hors des murs, mais je n’avais pas pu retrouver la chauve souris.

« Rechercher. Chauves-souris à proximité. »

« … Recherche terminée. Pas de chauves-souris dans un rayon de cinq kilomètres. »

Bon sang ! Une chauve-souris ne peut pas voler aussi vite. S’est-il transformé en autre chose ? Ou a-t-il simplement utilisé une autre barrière pour faire en sorte que mon sort recherche ne fonctionne pas ?

Je suppose qu’il s’est échappé… Non, attendez. Je peux encore l’avoir !

***

Partie 8

J’avais utilisé mon smartphone et je m’étais accroché à tous les arbres dans un rayon de cinq kilomètres avec [Multiple]. Il avait fallu un certain temps pour calculer, la ville comptait un bon nombre d’arbres.

Mais ensuite, j’avais utilisé mon sort… [Absorber]. Les arbres, sur commande, avaient commencé à aspirer toute la magie de leur voisinage. Toute la magie autour d’eux avait été prise, sauf la mienne bien sûr.

« Rechercher. Galzeld. »

« Recherche terminée. Trois kilomètres, sud-est. »

La magie avait été aspirée, défaisant efficacement son déguisement. Je devais me dépêcher de l’attraper. Il serait capable de régénérer sa magie s’il s’éloignait des arbres.

J’avais traversé la ville en courant et j’avais amené Kohaku à travers [Téléportation] pour atteindre rapidement sa position.

Nous étions arrivés dans les forêts à la périphérie de la ville. Je m’étais retourné pour voir un oiseau se transformer soudainement en homme et tomber au sol. Le processus s’était répété plusieurs fois. C’était Galzeld, qui essayait constamment de se transformer pour pouvoir s’échapper. Au bout d’un moment, il nous avait remarqués, Kohaku et moi.

« Vous avez fait ça !? »

« Eh bien, eh bien. Nous nous rencontrons à nouveau. Il est temps de vous montrer le sort que je vous ai promis. [Glissade]. »

« Quoi !? »

J’avais annulé [Absorber] et je l’avais fait trébucher. Il était tombé et avait perdu son bâton. Il s’était rapidement cogné l’arrière de la tête.

J’avais chargé une balle spéciale dans Brunhild et l’avais ensuite pointée au pied de Galzeld. C’était mon ultime balle de glissement infinie Omega Bonanza.

Elle allait constamment invoquer un sort de glissement, encore et encore. Je puisais dans ma magie pour réappliquer constamment le sort, enfermant quelqu’un dans un enfer glissant qui ne finissait jamais. Même si je n’étais pas à proximité, une seule balle contenait assez de puissance pour faire tomber quelqu’un pendant trois jours. Alors je suppose que l’appeler « balle de glissement infinie Omega Bonanza » n’était pas tout à fait juste… Peut-être que la balle de glissement de trois jours Omega Bonanza serait certainement plus vraie.

« Gwuh ! Ughuh ! Fhguh !! »

Vous ne pouvez pas canaliser la magie pendant que vous tombez tout le temps, n’est-ce pas ? La beauté de ma magie de glissement était qu’elle répondait au mouvement. Ainsi, une personne qui tombe dedans glisse à nouveau, puis glisse à nouveau pour toujours. Dès la première chute, votre destin était complètement scellé.

Je sifflais gaiement, ignorant les supplications de Galzeld, et je sortis un certain objet de mon [Stockage].

L’objet était un grand cube de trois mètres sur trois avec une surface vitrée. Dans ce cube se trouvait le cadavre malodorant d’une espèce particulière de slime. C’est exact. Cela faisait longtemps, mais la redoutable boîte puante était de retour. J’avais également ajouté quelques améliorations depuis la dernière fois.

Je ne voulais pas que les personnes scellées utilisent la magie à l’intérieur, alors j’avais enchanté l’intérieur avec [Absorbe]. Cela empêcherait toute forme de magie. Non pas que ce soit vraiment un endroit qui permette d’utiliser la magie.

« C’est l’heure de la punition… »

J’avais utilisé [Porte] pour piéger Galzeld dans la boîte.

« Qu — BRUGHGAUUUH ! ÇA PUE ! »

Il se tenait le nez et utilisa sa main libre pour frapper contre les murs de son enceinte. Son visage était passé d’une nuance de rouge, à du violet, à du blanc. Il y avait un enchantement qui vous permettait aussi d’entendre sa voix de l’extérieur.

« Urgh... Blurgh… Ça pue ! S’il vous plaît ! »

« Dommage. Ce n’est pas encore fini, vous savez ? Essayez ceci pour voir. »

J’avais appuyé sur un bouton à l’extérieur du boîtier, ce qui avait déclenché les haut-parleurs internes. L’homme qui se tortillait à l’intérieur était soudain agressé par le bruit combiné des clous sur un tableau noir et des fourchettes qui grattaient les assiettes.

« HNNNNNNNGH !! »

« Oof! »

Aïe, bon sang… J’ai oublié d’insonoriser la boîte. J’avais appuyé sur un autre bouton, et les cris de l’homme se turent. Heureusement, sa souffrance continua, que je l’entende ou non.

« &*^%!! »

Il essaya de se couvrir les oreilles pour que le son ne l’atteigne pas, mais cela ne lui avait fait qu’inhaler la vile puanteur. Lorsqu’il s’était bouché le nez, le son l’avait de nouveau rendu fou. Il n’avait cessé de répéter cette séquence dans une recherche désespérée de soulagement.

Son visage était couvert de morve, de bave et de larmes. C’était dégoûtant.

« Mon seigneur… Ne pensez-vous pas... »

« Regarde, Kohaku. Ce type m’a vraiment énervé. Sais-tu que ces barrières étaient pénibles ? C’est juste un peu d’amusement, rien de grave. »

« Je pense toujours que c’est un peu trop… »

J’avais jeté un petit regard à Kohaku, elle avait alors reculé. Le mettre dans la boîte, c’était bien pour lui faire perdre l’ouïe et l’odorat, mais… Je parie que je peux aggraver la situation !

J’avais lancé [Mirage] pour générer la sensation de créatures viles sur tout son corps. De son point de vue, il y avait des cafards, des vers et des larves qui rampaient sur et sous sa peau.

« ^%*$ %!! »

Ha ! Il a finalement recommencé à frapper le mur. Il est fait de phrasium, idiot. Il ne se cassera pas à moins que tu n’aies une arme en cristal là-dedans, crétin. J’espère que tu passes un bon moment, crétin !

Galzeld se mit à transpirer abondamment, et ses genoux tremblèrent au point de se déformer. Il ressemblait à un nouveau-né qui se tortillait et se tordait. J’avais pris une joie sadique en le regardant pleurer.

Finalement, il tomba par terre comme une marionnette dont toutes les cordes avaient été coupées. Tout son corps s’était violemment tordu et de l’écume jaillissait de sa bouche. Il était clairement inconscient, mais ses yeux étaient grands ouverts. Soudain, j’avais eu une idée géniale.

« Je viens de le réaliser. Mais si j’utilise [Rafraichissement] pour le maintenir au sommet de sa forme, je pourrais le maintenir dans un état de souffrance perpétuelle. Ce serait hilarant. »

« Mon seigneur… Si vous allez plus loin, j’ai peur de ne plus pouvoir vous considérer comme un être humain. »

Hélas, les supplications de Kohaku m’avaient empêché d’exécuter mon plan. C’était un peu ennuyeux.

◇ ◇ ◇

J’avais laissé Galzeld avec Kohaku et j’étais retourné au château.

Je ne pouvais malheureusement pas mettre des humains dans [Stockage]. Il sentait absolument mauvais quand je l’avais sorti de la boîte, mais je devais le laisser avec Kohaku au cas où il aurait des alliés dans les parages.

La bataille était presque terminée quand j’étais revenu. Il y avait des morceaux du Bataillon d’acier partout.

Bon sang… Je voulais en ramener un intact à la maison… Mais cela pourrait ne pas être possible. Peut-être que le Docteur Babylon peut en réparer un.

Les soldats et les serviteurs affluaient en masse du château. C’était un incident majeur, ce n’était donc pas trop surprenant.

J’étais retourné dans la salle du trône et j’avais trouvé Tsubaki en train d’attacher Sol et Bowman. Je m’étais dit que je devrais donner Galzeld et Sol à Felsen, et Bowman à Roadmare.

« Votre Altesse. Où est Galzeld ? »

« Je l’ai attrapé. Kohaku le détient. »

Plus important encore… Où peut donc bien être Jesty ? Je ne peux pas utiliser ma magie de recherche à cause de la barrière… Je suppose que je devrais aller à l’endroit où le faussaire s’est enfui.

Finalement, j’avais trouvé Jesty et les deux autres. Ils regardaient le cadavre ensanglanté du faux empereur. Il semblerait qu’ils aient atteint leur objectif.

Jesty avait des entailles sur tout le corps, et il tenait une épée dans sa main qui dégoulinait de cramoisi. Il était évident que ni Sonia ni Rengetsu ne l’avaient aidé. S’ils avaient participé au combat, il était impossible que Jesty puisse subi de telles blessures.

« On dirait que vous avez terminé. »

« Oui… Merci, j’ai une dette envers vous. Le tueur est mort maintenant… Je pense que mon père va pouvoir maintenant reposer en paix. »

Est-ce qu’il pleure… ? Ses yeux sont un peu rouges. Mais vu qu’il vient de supprimer l’homme qui a tué son père bien-aimé, il n’y a rien qui mérite d’être remis en question ici.

« Partons, alors. Tu peux venir à Brunhild si tu n’as plus d’autre endroit où aller. »

« Merci, » répondit Rengetsu.

Jesty semblait encore un peu hors de lui. Je les ai amenés tous les trois à Tsubaki. J’avais constaté que Yae et Hilde étaient sorties de leurs Frame Gears.

« Hm… ? Ce sont les individus de la forêt. »

« Oh ? C’est vrai… C’était les adversaires d’Elze et Lucia, non ? »

« Ah, je me souviens de toi… »

« Alors c’était vous qui étiez dans les Frame Gears ? »

Le quatuor s’était vaguement reconnu, mais ils ne s’étaient jamais rencontrés directement auparavant. Tout ce qu’il connaissait les un des autres était leur apparence générale.

J’avais correctement présenté Yae, Hilde et le groupe de Sonia. Sonia avait été surprise d’apprendre qu’elles étaient toutes les deux mes fiancées, mais ils avaient été encore plus surpris d’apprendre que j’avais sept autres fiancés, dont Elze et Lu.

Les révélations sur le mariage mises à part, je m’étais demandé ce qu’il fallait faire des machines détruites.

Cela aurait été beaucoup plus facile si j’avais pu les transférer en masse avec [Porte].

Je m’étais demandé où se trouvait l’artefact qui maintenait la barrière. En général, ils étaient cachés dans un coin quelque part, ou au centre de la barrière. Mais il n’y avait rien de particulier dans les coins de la salle du trône, et seul le trône saccagé se trouvait au milieu.

J’avais soudainement remarqué deux objets scintillants au-dessus de moi. Deux têtes de dragons dorés à chaque coin du toit. Ils se faisaient face et brillaient dans la lumière. Ils me rappelaient en quelque sorte les décorations traditionnelles japonaises à base de poisson utilisées dans certains châteaux.

Attendez une seconde… J’avais sorti mon Brunhild et je les avais réduits en miettes. Je pensais que c’était eux qui maintenaient la barrière, et qu’ils seraient donc inutiles à quiconque n’étant pas Galzeld.

Juste après les avoir brisées, j’avais essayé d’utiliser [Vol]. Le sort marcha sans problème. J’avais clairement brisé les bonnes choses. Si seulement j’avais remarqué plus tôt.

J’avais ouvert une énorme [Porte] et j’avais déplacé tous les restes du Bataillon d’acier vers le hangar.

J’espère vraiment que toute cette histoire sera terminée maintenant que le bâtard d’empereur céleste est mort… Mais ce ne sera probablement pas le cas. Un autre se lèvera juste à sa place. Ce pays est vraiment pathétique. Il est pris au piège dans un cercle vicieux.

Cela dit, j’avais appris plus tard que Xiaofah avait déjà tué tous les autres prétendants au trône. Il était probable que la vie de Yulong en tant que nation était terminée.

J’avais pensé qu’il serait sage de s’allier aux autres cités-États de cet Yulong brisé et de choisir un chef parmi eux, mais il était probable que, quel que soit le choix, ils finiraient par être escroqués.

Non, voyons… C’est un préjugé, Touya. On ne peut pas se contenter d’ignorer un peuple entier. Il doit y avoir au moins une bonne personne à Yulong… Même si tu n’as rencontré personne répondant à ce critère…

Je m’étais impliqué dans la situation cette fois-ci à cause du Bataillon d’acier, mais j’aurais vraiment préféré qu’ils s’occupent de leurs propres affaires eux-mêmes.

D’après ce que j’avais entendu, il y avait des villes proches de Hannock sur le territoire de Yulong qui voulaient faire défection à Hannock. Il était possible que les nations voisines dévorent tout naturellement le territoire autrefois connu sous le nom de Yulong.

La famille impériale commença à se battre après l’invasion de la Phase… Tous ces faux successeurs avaient commencé à apparaître… Il était honnêtement possible qu’il n’y ait plus personne qui puisse prétendre au leadership.

J’avais vérifié le sous-sol du château et, bien sûr, il y avait une installation conçue pour créer les machines. Il avait cependant été évacué, ce qui signifiait qu’il n’était plus fonctionnel. Je ne voulais pas de problèmes à l’avenir, alors j’avais tout saccagé avant de quitter l’endroit pour de bon.

Le lendemain, je m’étais rendu à Roadmare avec Bowman. Il n’allait pas avoir la chance d’être envoyé dans les mines cette fois-ci. Ils s’étaient prononcés à l’unanimité sur la peine de mort. Beaucoup de gens de Yulong étaient morts dans sa folle poursuite de contrefaçons de Frame Gear. Il devait expier ses crimes. Le Doge Audrey pensait qu’elle devait en faire un exemple.

Après cela, j’avais amené les deux autres à Felsen. Ils étaient plus qu’heureux de mettre Sol en détention. Galzeld, par contre… Il sentait vraiment mauvais. Genre, vraiment mauvais. J’avais un peu merdé à cet égard.

La situation empira lorsqu’il s’était avéré que Sol ne savait pas grand-chose et que Galzeld était si traumatisé mentalement par le traitement de la boîte qu’il ne pouvait même pas former une phrase cohérente sous la contrainte.

Ses yeux étaient vitreux, et il bavait comme un idiot. Il ne faisait que marmonner et glousser. Je… J’en ai vraiment trop fait.

« Grand-Duc… Qué… Que lui avez-vous fait ? »

« … Je lui ai fait sentir des trucs, et entendre des trucs. Vous savez ? Comme une petite vengeance. Ce n’était pas une grosse affaire. »

***

Partie 9

Le roi de Felsen regarda d’en haut l’enveloppe de ce qui était autrefois Galzeld Goldie. Il s’était pincé le nez et regardé ensuite dans ma direction.

Il y avait une barrière dans la prison souterraine qui annulait la magie, mais elle n’annulait pas l’odeur infecte qui émanait de l’homme.

Nous n’avons pas pu tenir plus longtemps, alors nous étions allés dans la cour. J’avais pris autant d’air pur et doux que possible une fois sur place.

« Bon sang, cette odeur est vraiment persistante… »

J’avais reniflé mes vêtements et j’avais eu l’impression que la puanteur me collait vraiment. Je me souvenais avoir lu un article sur un déodorant dans la bibliothèque. J’avais décidé qu’il fallait absolument que je mémorise celui-là.

Le roi de Felsen sortit un parfum à l’odeur forte et commença à se l’appliquer généreusement. Je l’avais emprunté et j’en avais aussi mis sur moi. Maintenant, nous sentions tous les deux les agrumes et la menthe, ce qui était vraiment une amélioration.

Je ne m’attendais pas à ce que ce type se balade avec quelque chose comme ça… Il l’avait probablement sur lui pour pouvoir sentir bon pour sa fiancée.

« Ah oui, Grand-Duc. Vous souvenez-vous du chef de guilde de notre Chambre de commerce et d’industrie magique ? »

« Hm ? Ce type avec les lunettes de soleil ? »

Ne s’appelait-il pas Easeus ? Il est à la tête de l’énorme organisation Felsen qui gère tout l’artisanat, les mages et le commerce dans ce pays.

« Il a trois sous-maîtres qui travaillent en dessous de lui, mais l’un de ces trois a disparu ce matin. Nous avons fouillé son domicile et avons trouvé un certain objet. »

Le roi de Felsen brandit un pendentif circulaire avec un heptagone au milieu. C’était clairement la marque de l’Ordre Doré.

« Je suppose qu’il a pris peur quand il a appris que Galzeld s’était fait prendre. »

« C’est probable, oui. Il faisait partie d’un plan élaboré visant à me tuer. »

Le raid sur la maison du sous-maître avait révélé plus de détails sur le vaste plan en cours. Galzeld attaquerait Felsen de l’extérieur, tandis que cet homme subvertirait Felsen de l’intérieur.

« Dommage que je n’aie pas pu utiliser mon Brave Roi… »

« … Quel genre de nom est-ce… ? »

Le roi de Felsen fit un geste vers l’épée fantaisiste qui se tenait à sa taille.

Brave roi, hein… ? Quel nom pour une épée ! Ce type a un sens du nommage vraiment terrible. Mais je pense qu’il s’entendrait probablement avec le roi de la mode Zanac.

« De toute façon, il y a toujours la question de ce sort interdit qu’ils essayaient de jeter… »

« Oh, vous voulez dire [Sanctuaire]. Pour être franc, c’est un sort de domination. »

« Un quoi ? »

« Ludo m’a tout raconté. C’est un sort maudit qui tord l’esprit. Le pire dans ce sort particulier est qu’il peut toucher de nombreuses personnes en même temps, et les personnes touchées ne se rendront même pas compte que leur libre arbitre a été dépouillé. »

C’est donc un lavage de cerveau ? C’est certainement bien plus que de simples messages subliminaux…

« Si les gens étaient sous l’effet du sort, alors ils accepteraient volontiers tout ce que le lanceur voudrait voir considérer comme normal. Galzeld avait probablement prévu d’utiliser cela pour créer une nation où la suprématie magique serait non seulement acceptée, mais célébrée. »

Nous ne savions pas vraiment comment l’invoquer. Sol était rien d’autre qu’un guerrier. Il avait des aptitudes magiques, mais il ne savait rien des détails les plus subtils. Galzeld n’était pas non plus en mesure de répondre aux questions.

« Eh bien, c’est ennuyeux… Je suppose que je vais devoir demander à mon expert résident. »

« Pardon ? »

Ces sorts tabous et interdits avaient été créés par l’ancienne civilisation. Pour ce genre de questions, il était simplement plus pratique de demander à quelqu’un qui y habitait.

J’avais sorti mon smartphone et j’avais commencé à passer un appel à un certain contact. Le téléphone sonna plusieurs fois. Elle finit par décrocher.

« Sup, Doc. »

« Ah, heyo. Allez, ne m’appelle pas comme ça… Sais-tu que c’est tellement impersonnel ? Et si tu m’appelais Regina ? Nous sommes après tout des amants. »

Le docteur Babylon répondit à l’appel et elle s’était mise à jacasser.

Depuis quand sommes-nous amants ? Je ne me souviens pas d’avoir accepté ton amour.

« De toute façon, j’ai une question. As-tu du temps libre pour répondre, docteur ? »

« Hmmph. Est-ce que tu vas vraiment être comme ça… ? Bien, qu’est-ce que c’est ? »

« As-tu entendu parler d’un sort appelé [Sanctuaire] ? »

« Oh, celui-là ? Euh… oui, c’est un sort de contrôle de l’esprit assez puissant. Et alors ? »

« Sais-tu comment l’invoquer ? »

« Bien sûr. Il faut beaucoup de sacrifices. Plus précisément, les personnes puissantes en magie doivent être sacrifiées. Ils doivent aussi être de la même race que le lanceur. Plus la portée est grande, plus il faut faire de sacrifices. Bien que si le lanceur possède une énorme quantité de magie, cela peut compenser le nombre de personnes qui doivent mourir. »

Des sacrifices. Cela semble vraiment sanglant. Mais je suppose que ces sorts ne sont pas tabou sans raison.

« Cependant l’effet s’estompe dès que vous quittez la portée du sort. Ce n’était pas considéré comme un sort populaire ou utile, d’autant plus que toute personne ayant un pouvoir magique décent y résiste. »

« Attends, sérieusement ? »

« À peu près. Il était utilisé tout au plus dans les prisons de sécurité maximale, et même à l’époque, il n’était pas si génial que ça. Tous les pays ne l’avaient pas non plus utilisé. Partheno ne l’a certainement pas utilisé. »

Huh… Je suppose qu’il serait utile pour prévenir les émeutes en prison. Mais je me demande qui ils ont sacrifié pour cela… Peut-être que les condamnés à mort ont été sacrifiés pour maintenir le sort ? Qui sait ?

« Que faudrait-il donc pour le diffuser dans tout un pays ? »

« Ne me fais pas rire. Sais-tu combien de personnes devraient mourir pour que cela soit rentable ? Il faudrait essentiellement tuer la population d’un autre pays pour maintenir ce genre d’effet. De plus, les personnes qui meurent doivent venir en flux continu. Il faudrait que l’humanité s’éteigne pour que cela fonctionne. »

Eh bien, cela correspondait certainement à ce qui avait été dit. Je m’étais demandé si c’était pour cela qu’ils avaient déclaré la guerre à Felsen. Ils auraient pu utiliser les victimes comme carburant pour le sort. Les soldats d’élite de Felsen étaient après tout réputés pour leur pouvoir magique.

Malgré cela, il semblerait que l’Ordre Doré ait fondamentalement mal compris le sort. Si une personne quittait le champ du sort, celui-ci serait alors détruit. Il serait super peu pratique d’essayer de régner en l’utilisant. En outre, d’autres sacrifices seraient nécessaires. Prévoyaient-ils de mener une guerre éternelle ? Il était possible qu’ils aient appris l’existence du sort dans de vieux écrits ou autre, mais qu’ils aient mal interprété ou simplement manqué d’informations qui leur auraient permis de clarifier les détails importants.

« Très bien. Merci pour ton aide. »

« C’est bon, pas de problème. J’ai une demande. J’aimerais que tu me montres d’autres Annie Mays que nous avons regardées l’autre jour. »

« Mm… Oui, d’accord. Mais ne les regarde pas toute la nuit, d’accord ? »

« Bien, bien. J’ai compris. Je le promets ! »

Je lui avais montré l’anime qui m’avait inspiré à l’origine la création du Fragarach, mais cela avait probablement fini par être une erreur. Je lui avais montré un seul épisode, mais elle en voulait beaucoup plus… Elle semblait avoir beaucoup d’idées en regardant les émissions. Je m’étais demandé si elle se mettrait à fabriquer des Frame Gears sans jambes à un moment donné. Cependant, ces robots étaient plus adaptés aux batailles spatiales qu’à toute autre chose.

J’avais raconté au roi de Felsen ce que le docteur m’avait dit. Il était un peu surpris que je puisse disposer d’une source aussi complète, mais il avait commencé à hocher la tête peu à peu.

« Je vois… Ils ont donc simplement manqué l’information sur les limites et ont transmis la connaissance du fait que c’était un sort plus puissant qu’il ne l’était. »

« Peut-être, mais je n’en suis pas si sûr. Après tout, ils pourraient conditionner mentalement les gens avec un ordre comme “quitter le sanctuaire est dangereux”. Cela ne change rien au fait que le contrôle de l’esprit est mal assuré. »

Malgré les limites du sort, ils auraient quand même pu le faire. La méthode d’emprisonnement utilisée dans le passé était honnêtement un peu effrayante. Mettre de côté les questions de droits de l’homme, sacrifier les condamnés pour apaiser les prisonniers… C’était super mal barré. Il méritait vraiment son statut de sort tabou.

« Pourtant, à long terme, le sort n’aurait pas aidé les membres de Gordian à créer ce qu’ils désiraient… »

« C’est exact. »

C’était vraiment un groupe pathétique… Ce sont des croyants qui rêvent en espérant quelque chose de mieux, et qui s’accrochent à des choses qu’ils ne peuvent pas réaliser.

« Il est tout de même troublant qu’il y en ait tant qui suit leurs idéaux. Selon le témoignage de Sol, les membres de Gordian sont plus nombreux que prévu. Il y a aussi les autres membres de ce bataillon d’acier. Leur chef a été capturé, et ils n’ont que très peu de chance de faire marcher leur sort interdit. Je pense qu’ils ne leur restent plus d’autres alternatives… »

« Votre Altesse ! Des Golems de bois et plusieurs machines étranges sont près de notre frontière avec Yulong ! Le rapport des espions en compte environ trois mille au total ! Ils marchent en direction de la capitale ! »

Un soldat épuisé fonça vers nous et s’était mis à nous crier dessus.

Je le savais, bon sang.

Mais attendez, Des Golems en Bois aussi ? Bowman, fils de pute !

« Trois mille… !? »

Le roi de Felsen s’était mis à suer à grosses gouttes, je m’étais alors tourné vers lui avec un sourire.

« Besoin d’un coup de main ? »

« Hein ? »

« Oui, pas de soucis. Notre matériel volé a fini par créer la base du Bataillon d’acier. Ils m’ont aussi un peu énervé, alors j’aimerais les arrêter. »

J’avais déjà assez de soucis avec la Phase et tout le reste. Je n’avais pas besoin que ces gars s’ajoutent aux problèmes.

J’avais décidé de mettre fin au problème sur le champ, une fois pour toutes.

***

Partie 10

« Oooh... Il y a en beaucoup… »

Ils étaient assez loin, mais le Bataillon d’acier et les Golems blindés avançaient dans notre direction.

Ils étaient environ trois mille au total. Environ neuf cent cinquante d’entre eux formaient le bataillon d’acier, et le reste était des Golems.

Certains d’entre eux étaient pilotés par des mages, mais pas tous. Environ deux tiers d’entre eux étaient automatisés par des noyaux de Golem, et beaucoup de pilotes étaient des non-mages.

L’Ordre doré voyait comme allié quiconque pouvait utiliser même un peu de magie. Sol était capable d’en utiliser une petite quantité, et donc c’était la raison pour laquelle il avait été accepté par eux. Mais ceux qui ne pouvaient pas utiliser la magie étaient considérés comme des êtres inférieurs et traités comme des barbares.

On avait promis à Sol un poste militaire de haut rang dans le nouvel Imperium Magia qu’ils voulaient créer, mais ce rêve ne se réalisera pas maintenant.

Faire fonctionner un des bataillons d’acier n’était pas difficile. Un amateur pourrait s’en occuper après quelques jours de pratique. Bien sûr, les capacités individuelles variaient.

Donc oui. Neuf cent cinquante unités du Bataillon d’acier, deux mille cinquante Golems blindés… Et une soixantaine de Frame Gears qui attendaient de les combattre. Nous étions environ cinquante fois moins nombreux.

Ils avaient effectivement un avantage numérique écrasant. Mais je n’avais pas peur. J’avais combattu celui que Bowman pilotait, et j’avais compris quelques trucs. Il était clairement différent du Frame Gear. Ils ne pouvaient tout simplement pas se comparer à nos nouveaux modèles. Bien que je doive absolument soutenir l’armée. Je ne pouvais pas m’attendre à ce que tout le monde puisse éliminer cinquante ennemis à lui seul.

« Grand-Duc… Ce nombre sera-t-il vraiment suffisant pour gagner ? »

« Nous allons nous en sortir, ne vous inquiétez pas. Faites-moi confiance sur ce point. Franchement, je ne pense pas que vos bataillons aient besoin de s’inquiéter. »

Le roi de Felsen soupira doucement, je l’avais donc rassuré.

Il y avait environ deux mille mages derrière les Frames Gears, juste au cas où. Je lui avais dit que nous n’avions pas besoin d’eux, mais que cela ne me dérangeait pas qu’ils soient sur place si cela lui permettait de se sentir mieux.

Un chevalier à oreilles de lapin s’était avancé vers nous.

« Seigneur. Tous les combattants sont montés à bord de leurs Frame Gears. Nous sommes prêts à bouger n’importe quand. »

« Compris. Faisons attention à ne pas vous surmener. »

« Bien sûr. »

Le chevalier commandant Lain m’avait salué et était monté à bord de son Conte Souriant. J’étais vraiment fier du chemin qu’elle avait parcouru. Elle avait en elle l’étoffe d’un véritable leader.

Il y avait un écusson avec un motif de lapin gravé sur les épaulettes du Frame Gear de Lain. Étant donné qu’elle était elle-même une femme lapin, cela me semblait logique. Apparemment, Linze avait conçu l’emblème, ce qui m’avait pris par surprise.

De même, il y avait un emblème de renard sur le Frame Gear du vice-commandant Nikola, et un loup sur celui du vice-commandant Norn.

Chacun d’entre eux dirigeait un sous-groupe de vingt Chevaliers. De plus, Elze, Yae et Hilde participaient avec Gerhilde, Schwertleite et Siegrune. Moroha traînait également dans le coin comme puissance de feu supplémentaire. Avec tout ce matériel qui nous soutient, je n’avais vraiment rien à craindre.

« Très bien. Pouvons-nous commencer ? »

Au moment où j’avais parlé, des dizaines de portails s’étaient ouverts dans les airs au-dessus de l’ennemi. J’avais connecté mon [Stockage] et j’avais laissé plusieurs petites boules de phrasium tomber sur l’ennemi. Naturellement, j’avais aussi augmenté leur poids avec [Gravité].

« [Pluie de météores] ! »

Ils étaient tous tombés en même temps. L’altitude était trop élevée pour une attaque précise, mais ce n’était pas comme s’ils étaient faciles à esquiver.

Le Bataillon d’Acier et les Golems avaient tous deux été réduits à néant par le barrage de cristal. La terre elle-même tremblait lorsque les balles pénétraient dans le sol.

Leur nombre avait fini par être réduit d’environ un tiers rien que par ma frappe initiale. J’avais utilisé mon smartphone pour diffuser des messages à tous les participants sur le champ de bataille.

« À toutes les unités, engagez-vous ! Détruisons-les tous ! »

« HOO-AH !! »

Tous les Frames Gears commencèrent à suivre leurs commandants respectifs. Les Chevaliers gris avaient commencé à échanger des coups avec le Bataillon d’acier. Après seulement deux ou trois coups, un Chevalier avait pu couper en deux un des soldats du Bataillon d’acier.

En hauteur, le Bataillon d’acier n’arrivait qu’au niveau de la poitrine d’un Frame Gear. Ils avaient toujours l’air solides grâce à leur conception robuste, mais il semblerait que cette robustesse n’était que là que pour faire joli. En toute honnêteté, ils étaient plus fragiles que ce à quoi on pouvait s’attendre. C’était un peu comme des contrefaçons étrangères bon marché, avec beaucoup d’économies dans le processus de fabrication.

Je m’étais demandé à quel point les matières premières qu’ils utilisaient étaient de mauvaise qualité. Ils se froissaient honnêtement comme des marchandises de magasin discount.

Quand ils touchaient les Frame Gears, des petits morceaux se cassaient à l’impact. C’était pitoyable à regarder.

« Je suppose que je vais y aller. »

« Ne deviens pas folle, d’accord ? Pas besoin de déchirer la terre ou le ciel. Offre-leur simplement ton soutien. »

« Entendu, entendu… »

Moroha s’était joyeusement lancé sur le champ de bataille, brandissant une lame de phrasium de deux mètres dans une main.

Tu vas les choquer rien que par ton apparition… Aucun d’entre eux ne s’attendra à ce qu’une épéiste les charge !

« Mourrez, mourrez, mourrez ! Faites-vous écraser, losers ! »

Le Gerhilde d’Elze tirait ses pieux partout, écrasant les noyaux du Golem à gauche et à droite. Elle faisait rage sur le champ de bataille comme une divinité de la destruction.

Le Schwertleite de Yae dansait gracieusement sur le champ de bataille, coupant en deux tout ennemi qu’il croisait. Elle ne faisait aucun geste inutile.

Le Siegrune de Hilde soutenait les Chevaliers en bloquant les attaques avec son bouclier, et en écrasant l’ennemi par des contre-attaques. Elle faisait un excellent travail de défense de ses alliés dans les parties les plus encombrées du champ de bataille.

« Touya, Touya ! Allez ! N’ai-je pas assez attendu !? »

J’avais soudainement entendu la voix d’un mécha que je n’avais pas déployé sur le champ de bataille. C’était Sue, dans son Frame Gear personnel. Ortlinde.

C’était un Frame Gear spécialisé dans la fonctionnalité défensive. Il était recouvert d’une couche de phrasium au-dessus de sa base d’orichalque, ce qui lui donnait le blindage le plus solide de tous les Frame Gears produits jusqu’à présent. Elle était dorée et ornée de noir ici et là, ce qui lui donnait aussi un aspect des plus voyants. Ce n’était pas tout à fait à mon goût, mais Sue l’avait exigé… Je ne pouvais pas gagner contre ses pleurnicheries.

Le fait que le nom corresponde aussi à son nom de famille était une pure coïncidence… Il se trouve que cela allait de pair avec le système de dénomination. Je suis sérieux. C’est pourquoi je l’avais dit deux fois.

Bien qu’il se soit spécialisé dans la défense, ce n’était pas son vrai pouvoir.

« Très bien, commençons alors. C’est la première fois, alors nous allons essayer le contrôle manuel. Cesca, Rosetta, Monica. Vous êtes prêtes ? »

Je mis mon smartphone à l’oreille pour obtenir la confirmation finale.

« Gungnir prêt, Maître. »

« Laevateinn prêt, monsieur ! »

« Mjolnir est, genre, totalement prêt ! »

J’avais confirmé qu’elles étaient toutes prêtes. Il était temps de le tester.

« Très bien. Sue, commence la séquence de combo ! L’amarrage est approuvé ! »

« Entendu ! L’arrimage des Frames Gears ! »

Alors que Sue criait, un objet ressemblant à une lance s’était envolé du ciel. C’était Gungnir, le bateau volant.

Puis le train blindé, Laevateinn, souleva de la poussière en l’air en s’élançant de l’arrière.

Au même moment, le tank souterrain polyvalent, Mjolnir, éclata du sol avec sa puissante foreuse.

Laevateinn n’était pas techniquement un train, puisqu’il flottait un peu au-dessus du sol et n’utilisait pas de rails. Je suppose que cela ressemblait un peu à un train à moteur linéaire… Non, pas vraiment… Ils ne se ressemblent pas du tout.

Mjolnir n’avait pas non plus foré la terre devant lui. Il avait juste utilisé la magie pour déplacer la terre dans une autre région. L’exercice n’était guère plus qu’une décoration tape-à-l’œil.

En gros, Mjolnir utilisait [Stockage] pour déplacer la terre devant lui, puis la remettre dans l’espace derrière lui. Il pouvait donc se déplacer dans la terre sans avoir à creuser de tunnels. Il était capable d’utiliser la foreuse, mais cela ne s’était vraiment produit que lorsqu’il était entré dans la terre et en était sorti. Sa conception était basée sur un dessin animé plus ancien que je leur avais montré.

Lorsque les trois véhicules de soutien se réunissaient et se mettaient à portée d’Ortlinde, le Frame Gear s’élevait en l’air et se préparait à passer en mode combinaison. Le système d’amarrage spécialisé d’Ortlinde lui avait permis de se combiner avec les trois unités de soutien et d’accroître sa puissance. Mjolnir s’était coupé en deux et avait fusionné avec Ortlinde pour devenir ses jambes.

Puis Laevateinn se scinda en deux et se colla au bout des bras d’Ortlinde, créant des membres plus longs.

Enfin, Gungnir se rabattait et se pliait en forme de V avant de s’amarrer sur le dos d’Ortlinde. Ensuite, un masque sortait de la poitrine du Frame Gear et se plaçait sur son visage. Ses cornes commençaient à émettre de la lumière. Je m’étais interrogé sur la nécessité d’un tel gadget, mais peu importe.

« Voici notre véritable pouvoir ! Maître Suprême Ortlinde ! »

Sérieusement… ? Maître Suprême Ortlinde ? Ces types sont en train de devenir incontrôlables. Quel genre de convention de nommage de mauvais goût est-ce là !? La terre tremblait comme le euh… cette Ortlinde… le Maître Suprême s’écrasa au sol. Le puissant héros avait enfin fait ses débuts.

Le dieu doré était descendu sur scène. Il était deux fois plus grand qu’un Frame Gear ordinaire. C’était effectivement un symbole de pouvoir pur.

« Qu’est-ce que… »

« C’est énorme… Cette chose peut-elle être vaincue !? »

L’armée de Felsen regardait avec incrédulité. Honnêtement, c’était même suffisant pour m’époustoufler, je pouvais facilement comprendre ce qu’ils ressentaient.

« C’est parti ! Bras Canon ! » Le bras droit du Maître Suprême Ortlinde se détacha et bascula vers l’un des Golems blindés. C’était un épais morceau d’orichalque et de phrasium qui s’était propagé dans l’air à une vitesse impossible, brisant le Golem en morceaux.

Le bras droit, qui fonctionnait de manière similaire au système de Fragarach, se balançait en arc de cercle avant de se rétracter et de se placer sur le coude d’Ortlinde.

Vous avez même fait ça… ? C’est comme si on s’était laissé emporter ! Installer un Fragarach, c’est vraiment bien, mais vous l’avez remodelé en un putain de poing fusée ? J’imagine que c’est l’œuvre du Docteur Babylone. Elle a probablement dit quelque chose comme « ça a besoin de plus de punch ! »

Le Maître Suprême Ortlinde s’était soudainement lancé dans le feu de la bataille. Son corps était massif, mais il se déplaçait toujours avec une vitesse étonnante. C’était parce qu’il avait été enchanté par [Gravité] à plusieurs endroits clés.

Le Maître Suprême Ortlinde s’était écrasé contre un Golem. C’est alors que j’avais réalisé que je n’avais pas vraiment conçu d’armes pour cela. J’avais fait une note mentale pour en créer une plus tard.

Le Golem qu’elle avait frappé était tombé à terre et mourut immédiatement. La zone touchée avait été complètement détruite. Ortlinde avait une puissance déraisonnable… Je m’étais demandé s’il était judicieux de le donner à Sue.

« Sue. Fais un peu plus attention à tes mouvements. Pense à l’endroit où tes coups vont frapper. »

« Entendu ! De toute façon, c’est Rosetta qui s’occupe de ce genre de choses, ne t’inquiète pas ! » répondit-elle tout en faisant en sorte qu’Ortlinde fracasse la tête d’un Golem avec désinvolture.

Hmm… Nous avions initialement prévu que les véhicules seraient en mode pilotage automatique. Il serait peut-être préférable qu’ils soient toujours réglés sur le contrôle manuel des gynoïdes…

« Bras Canon !! »

… Oui, le mode manuel est le meilleur. Elles peuvent l’arrêter si elle devient trop zélée. Bon sang, elle vient d’en détruire une tonne !

L’ennemi avait déjà été mis en déroute dans la zone où le Maître Suprême Ortlinde se déchaînait. Cela avait pourtant du sens, la présence même de cette chose avait complètement démoralisé la partie adverse.

Moroha, cependant, n’allait laisser personne s’échapper. Elle coupa les bras et les jambes des robots du Bataillon d’acier, puis scella leurs cockpits, emprisonnant ainsi les pilotes dans des tombes de métal.

Une heure à peine après le début de la bataille, celle-ci était terminée.

« Seigneur. Nous avons accompli notre mission. »

« Excellent travail. Gardez l’œil ouvert au cas où des ennemis tenteraient de s’enfuir. Sue et les autres, surveillez les possibles signaux magiques étranges. Nous ne voulons pas nous faire voler à nouveau. »

« Entendu ! »

J’avais regardé le roi de Felsen. Celui-ci regardait simplement avec incrédulité.

« Je vous laisse l’arrestation des pilotes du bataillon d’acier, d’accord ? »

« Huh …? O-Oh, oui… C’est vrai. Laissez-nous faire. Nous les mettrons en prison, nous les interrogerons, et ainsi de suite. Je suis sûr qu’ils se rendront paisiblement après avoir vu cette victoire à sens unique. »

Avec cela, le rêve de l’Ordre doré avait été anéanti.

***

Partie 11

L’armée de Felsen ayant été témoin de l’événement, la nouvelle se répandra probablement rapidement. Même si l’Ordre Doré avait des membres restants dans tout le pays, ils se tairaient probablement après avoir entendu ce qui s’est passé ici.

Naturellement, nous continuerions à interroger les membres capturés ici afin de trouver plus d’informations sur les membres, les cachettes et autres détails.

Tout ce que j’avais fait dans cette bataille avait été d’invoquer une [pluie de météorites], j’avais donc été impressionné. Ce n’était pas une bataille contre la Phase, ils se seraient donc probablement très bien débrouillés sans moi.

J’avais regardé le Frame Gear de Sue avec un sourire sur mon visage. Le soleil levant brillait contre sa surface dorée scintillante.

◇ ◇ ◇

Tous les membres de l’Ordre Doré avaient été rassemblés avec succès, y compris le sous-chef. Avec cela, l’organisation était détruite.

Après avoir été pris, tous les membres avaient été informés de la vérité sur le sort [Sanctuaire]. Après avoir appris cela, la plupart s’étaient rendus tranquillement, apparemment écrasés par la nouvelle. Même s’il était beaucoup trop tard pour eux, ils avaient réalisé la futilité de leurs plans.

Ils avaient l’air misérables, mais ils récoltaient juste ce qu’ils avaient semé. Leurs efforts avaient entraîné la mort de nombreuses personnes, et leurs ambitions en auraient tué encore plus. Je n’avais aucune sympathie pour eux.

Ceux qui avaient commis des délits graves étaient immédiatement mis à mort, ceux qui avaient commis des délits moins graves étaient condamnés à cinquante ans de travaux forcés dans les mines.

En ce qui concerne le bataillon d’acier, il semblerait que le Bataillon Magique de Galzeld ait opéré séparément des Magie-techniciens de Bowman, de sorte que tout le savoir sur la façon de les créer était confiné à Bowman et, dans une moindre mesure, à son équipe.

Pourtant, ce n’était pas comme si les deux étaient capables de faire quelque chose de « correct » par rapport à un Frame Gear, même s’ils travaillaient parfaitement ensemble.

Bowman avait déjà été exécuté publiquement dans Roadmare, et l’exécution de Galzeld était déjà prévue. Il y avait certainement des magiciens et des ingénieurs qui avaient quelques idées vagues sur la façon dont le bataillon d’acier était constitué, mais ils étaient tous en détention. J’avais le sentiment que je ne verrais plus jamais de ces machines dans les environs. Après tout, il n’y avait plus personne possédant ce genre de connaissances.

Mais comme ils avaient été construits, il était possible que quelqu’un fasse de la rétro-ingénierie à partir de ce qui avait déjà été fait. Il était tout à fait possible que des imitations de ces imitations apparaissent, ou peut-être même que des imitations de ces imitations de ces imitations puissent voir le jour à l’avenir.

« Au final des déchets resteront toujours des déchets, mais je suis honnêtement impressionnée qu’il ait réussi à créer une bâtardise aussi efficace que mes Frames Gears. »

« C’est exact, madame ! C’est aussi grossier que possible, mais cela reste tout de même impressionnant ! Je suis tellement étonnée que je ne sais même pas comment il a fait, oui monsieur ! » Les deux andouilles de Babylone se moquèrent et secouèrent la tête en regardant le méchoui naufragé.

Vous savez, si vous continuez à vous plaindre du Bataillon d’acier, le fantôme vengeur de Bowman risque de flotter ici et de pleurnicher. Mais j’utiliserais juste [Bannissement] sur lui. Ce n’est pas grave.

Nous avions pris la mesure préventive de démolir tous les membres du bataillon d’acier que nous avions pu trouver. Je ne voulais vraiment pas découvrir que quelqu’un en avait volé un et en avait fait une version encore plus bâclée.

Felsen m’avait remercié d’avoir retiré la poussière sous le tapis. Ma réputation à Yulong, en revanche, était allée encore plus loin…

J’y étais allé déguiser, mais le Schwertleite de Yae et le Siegrune de Hilde étaient sortis de nulle part. Tous ceux qui virent l’incident croyaient maintenant que l’Oni d’argent était un agent de Brunhild.

Les gens de la capitale étaient heureux que l’empereur céleste soit mort, mais ils n’étaient pas reconnaissants que ce soit moi qui l’aie fait. Ils n’avaient probablement pas apprécié que j’aie fait irruption sans déclaration officielle et que je me sois contenté de faire ce que je voulais.

Ce n’était pas comme si je l’avais fait pour le bien des gens de Yulong ou autre, mais quand même… C’était un peu décevant de ne pas être apprécié. Ce n’était pas comme si j’avais besoin de leurs remerciements, mais ça aurait quand même été bien de les avoir.

Yulong n’allait absolument pas se rétablir en tant que nation à ce stade, et cela me convenait parfaitement. Ils devaient compter sur l’aide étrangère pour se relever, et aucune nation du continent ne voulait leur offrir une telle chose.

Il n’y avait déjà pas assez de nourriture dans les provinces centrales, alors la plupart des citoyens de Yulong se déplaçaient vers les villes situées aux frontières des autres pays.

Ces villes dépendaient en fait de ces pays extérieurs pour survivre, et ce n’était donc qu’une question de temps avant que les territoires ne soient absorbés par Roadmare, Felsen, Horn, Hannock ou Nokia.

Xenoahs avait maintenu sa politique typique de non-ingérence, mais ce n’était pas nouveau. Le climat était plus rude et il fallait s’habituer à la nourriture que les gens mangeaient.

De plus, il n’y avait de toute façon pas de grandes villes près de la frontière de Xenoahs.

Quoi qu’il en soit, beaucoup de choses s’étaient passées, mais j’avais senti que je pouvais enfin me détendre un peu.

Je voulais prendre un peu de temps libre, mais il restait encore trop à faire pour que je ne puisse pas me reposer totalement…

« Alors, qu’allez-vous faire maintenant ? »

Sonia, Rengetsu, et Jesty séjournaient dans la Lune d’argent pour le moment, j’avais décidé de leur rendre visite. Après tout, leur quête de vengeance était terminée. J’avais donc le sentiment qu’ils allaient passer à autre chose.

« Eh bien, nous sommes des aventuriers… Et il se trouve que nous avons entendu parler d’un certain ensemble de ruines accessibles depuis Brunhild. Nous avons donc pensé à nous installer ici pendant un certain temps et à nous lancer dans des quêtes afin de gagner un peu plus d’argent. Ça sonne bien ? »

Sonia et Jesty acquiesçaient de la tête à ce que Rengetsu m’avait dit. J’étais tout à fait d’accord. La présence d’aventuriers talentueux comme eux serait certainement une aubaine.

Je leur avais demandé de se taire sur ce qui s’était passé à Yulong. Mais je ne pensais pas vraiment qu’ils étaient du genre à se vanter d’avoir tué l’un des futurs empereurs célestes d’une nation étrangère.

En toute honnêteté, je voulais qu’ils rejoignent mon ordre de chevaliers. Ils étaient absolument assez forts… Mais j’avais retardé l’invitation parce que je ne voulais pas les attacher.

J’avais salué le trio et j’avais commencé à m’éloigner.

« Oh, seigneur. Vous vous promenez seul, aujourd’hui ? »

« Ah, seigneur ! J’ai des pommes savoureuses à vendre ! »

« Milord ! Vous voulez jouer aux toupies avec nous !? »

Un groupe de citadins de tous les horizons m’avait salué pendant que je me promenais. Il n’était pas vraiment possible pour moi de me déplacer sans attirer l’attention, mais cela ne me dérangeait pas trop.

Mais tout le monde avait pris l’habitude de m’appeler « seigneur ». On aurait dit un surnom bizarre. Mais comme ils n’essayaient pas de se moquer de moi, c’était bien. Ils commençaient tout juste à s’habituer à mon approche pratique.

Le duché de Brunhild n’avait qu’une seule ville. Donc, dans un sens, cette ville était Brunhild. Si la ville devenait plus grande, elle deviendrait la capitale de Brunhild.

J’avais décidé de partir vers l’Est. Il y avait un tas de rizières là-bas, parce que c’était le site de notre exploitation agricole. D’un point de vue environnemental, cette région du pays était semblable à la région rurale d’Eashen. Honnêtement, tout l’endroit ressemblait à un village agricole japonais. La roue à eau que j’avais installée à cet endroit ajoutait également à cette esthétique.

« Les choses se présentent bien ici. »

« Ah, seigneur. Rendez-vous visite à ma pauvre vieille personne ? »

Lakshy l’alraune faisait une petite pause sous un arbre. Elle était ostensiblement membre de notre ordre de chevaliers, mais la plupart de ses tâches étaient aujourd’hui d’ordre agricole.

C’était une espèce de démon enracinée dans la vie végétale, après tout. Elle était la personne idéale pour ce poste. C’est pour cette raison qu’elle avait été autorisée à se soustraire à la plupart des tâches chevaleresques habituelles.

Notre ordre de chevaliers comptait une centaine de membres, mais une quarantaine d’entre eux n’étaient pas vraiment des combattants. Ils avaient été affectés à d’autres domaines. Certains s’occupaient de la terre comme Lakshy, d’autres occupaient des postes de bureau, d’autres encore travaillaient dans les services secrets, d’autres encore dans la construction, etc.

Cela ne voulait pas dire pour autant qu’ils sont faibles. C’était quand même des gens qui avaient réussi mon processus d’examen. Ils s’entraînent encore seuls pendant leur temps libre. Ce n’était pas comme s’ils pouvaient cultiver la terre ou s’occuper de la paperasserie pour éviter un conflit si cela devait arriver.

« Nous nous attendons à une grosse récolte de riz à l’automne. »

« J’attends cela avec impatience. Au fait, y a-t-il quelque chose de gênant qui se passe ici ? »

« Uhm… Laisse-moi réfléchir. Oh, je suppose que j’étais un peu inquiet parce qu’il n’a pas beaucoup plu ces deux derniers jours. Mais ce n’est pas comme si vous pouviez arranger ça, seigneur… »

« Descends, ô eau. Bénédiction des cieux : [Pluie céleste] ! »

Des gouttes d’eau tombèrent sur le sol lorsque le ciel s’était ouvert. Il n’y avait pas un nuage dans le ciel, mais la pluie tombait tout de même, entièrement localisée sur la ferme. Dans le passé, j’avais fait une erreur en ce qui concernait sa puissance, mais je l’avais depuis affinée au point de sélectionner la zone.

Les agriculteurs dans les champs semblaient un peu désorientés par la pluie soudaine, et encore plus désorientés par les sorts [bouclier] que j’avais manifestés au-dessus de leurs têtes. Mais une fois qu’ils me virent, ils haussèrent les épaules comme s’ils avaient compris que c’était l’un de mes tours, et s’assirent un peu pour se détendre.

Lakshy regarda cela avec émerveillement avant de tourner à nouveau son attention vers moi.

« Bonté divine… N’y a-t-il rien que vous ne puissiez faire, seigneur ? »

« Il y a beaucoup de choses que je ne peux pas faire, Lakshy. C’est pourquoi je compte sur toi et sur tous les autres. »

Tout faire soi-même n’est pas une façon de vivre. Je suis heureux de pouvoir compter sur les autres pour construire ma nation avec moi. La construire seul n’est pas juste. Le vieux Naito, Kousaka… Lakshy, et tous les autres. Vous êtes ceux qui dirigent vraiment ce pays. La meilleure chose que je puisse faire est de vous garder tous en sécurité pendant que vous continuez à avancer. Je ne pardonnerai jamais à un individu qui s’en prendra à cette nation ou à son peuple. Si quelqu’un veut se mettre à chier sans raison valable, comme Yulong, je lui tomberai dessus comme une tonne de briques.

La pluie avait finalement cessé, je m’étais alors éloigné des terres agricoles.

J’avais décidé de visiter l’école récemment construite. Il n’y avait pas encore d’élèves présents, mais Fiana et les deux autres enseignants récemment embauchés étaient en train de nettoyer leurs salles de classe respectives.

Les deux nouveaux enseignants étaient une femme humaine d’une vingtaine d’années et un homme elfe. Il avait l’air jeune, mais c’était un elfe… J’avais appris plus tard qu’il avait apparemment plus de deux cents ans. Cependant, cela le rendait tout de même plus jeune que Doc Babylon et Leen… ce qui était un peu bizarre.

La femme s’appelait Miette, et l’elfe s’appelait Leisail. Miette avait reçu une éducation formelle dans l’empire Regulus, puis s’était rendue à Brunhild. Leisail était un mage, et apparemment un aventurier chevronné. Il avait été engagé sur la recommandation de Relisha.

Yumina avait utilisé son œil mystique pour déterminer s’il s’agissait ou non de bonnes personnes, au cas où. Ils étaient tous deux considérés comme ayant le cœur pur.

Je me dirigeais vers eux pour les saluer, quand j’avais soudain remarqué une meute de chats dans un des coins de la cour d’école.

« Qu’est-ce que… »

Les chats entouraient une boîte en carton. Debout sur la boîte, sur ses pattes arrière, la personne qui parlait au groupe dans une langue étrangère, n’était autre que M. Mittens…

« Miaou miaou miaou. Yeow meow. Miaou ! Meeeeow ! »

le langage des chats ? Que diable dit-il ?

« Qu’est-ce qui se passe ici, M. Mittens ? »

« C’est D’Artagnan ! J’acquiers en ce moment des infurmations pawsitives de mes informiaouteurs ici. »

Vos informateurs… ? Vous êtes devenu le roi des vagabonds, maintenant ? Eh bien, Kohaku vous surclasse toujours.

« Et comment vas-tu utiliser ces informations, hein ? »

« Afin d’assurer la sécurité, bien sûr ! L’école est mon territoire, alors je vais protéger mon vénérable bienfaiteur du mal ! »

Depuis quand cet endroit est-il ton territoire ? Bon, peu importe. Utiliser des chats pour obtenir des informations sur des événements suspects est en fait très intelligent. Si quelque chose se passe dans le coin, un chat errant a de bonnes chances de le voir. Bon travail, M. Mittens.

« Bon, très bien alors. Si quelque chose de bizarre se produit, fais-le savoir à Sakura. »

« Entendu, miaou. »

Je ne l’avais pas convoqué, donc il n’avait pas de lien télépathique avec moi. Il avait cependant toujours un lien avec Sakura, donc s’il l’informait, elle pourrait me téléphoner immédiatement.

Alors que je réfléchissais à l’efficacité d’un réseau d’espionnage félin, mon téléphone s’était mis à sonner. Huh. Un appel ? J’avais sorti mon téléphone de ma poche et j’avais vu que l’interlocuteur n’était autre que le docteur Babylon. J’ai un mauvais pressentiment…

« Sup... »

« Touya, Touya ! Je pense que le prochain devrait avoir une fonction transformatrice qui lui permette de passer d’une forme humanoïde à une forme plus orientée vers le combat… »

« Maître, maître, monsieur ! Le prochain devrait être un cuirassé porte-avions capable de transporter tous les Frames Gears en même temps ! »

« Il devrait y avoir des parties A qui s’emboîtent dans des parties B... ! »

« Si le Frame Gear de Madame Sakura utilise le chant pour créer des attaques oscillatoires, alors… ! »

Taisez-vous ! Dès que j’avais pris l’appel, j’avais reçu un flot de cris de Rosetta et de Regina. J’avais instinctivement éloigné le téléphone de mon oreille. Je n’aurais vraiment pas dû vous montrer un dessin animé… Vous faites tout ce que vous voulez ! Bon sang.

Eh bien, je suis un mec, donc je peux comprendre leur excitation… Honnêtement, c’est un peu déroutant quand je vois des filles s’enthousiasmer pour des robots géants. Peut-être ai-je pensé à tout cela sous le mauvais angle pendant tout ce temps. Les deux femmes avaient commencé à discuter et à demander des détails sur les animes de méchas qu’elles avaient vus.

Je ne voulais pas trop entrer dans les détails, car certains des robots géants dont elles avaient parlé fonctionnaient grâce à la fission nucléaire, et je ne voulais absolument pas que ce genre de technologie soit introduite dans ce monde. Je savais que Babylone allait inventer quelque chose comme ça si je détaillais trop.

J’avais finalement soupiré, défait, tout en éloignant le téléphone de mon oreille, je pouvais toutefois encore entendre leurs voix bavardes…

***

Chapitre 4 : L’Étranger d’un autre monde

Partie 1

À ma grande surprise, les patrouilles de chats de M. Mittens s’étaient avérées efficaces.

Si elles repéraient des problèmes, elles informaient immédiatement le poste de contrôle le plus proche et appellent les gardes. S’ils voyaient quelque chose de suspect, ils les suivaient et ils observaient leurs actions. Ils avaient également attiré l’attention des adultes lorsque leurs enfants faisaient des choses dangereuses.

Ils s’étaient bien débrouillés, tout cela sans pouvoir parler. Les habitants avaient fini par être tellement reconnaissants envers ces chats que personne ne s’était soucié de les voir se balader partout.

Habituellement, une forte augmentation du nombre de chats signifiait que des poissons pouvaient être volés, ou que des combats pouvaient éclater… Mais je n’avais jamais rien entendu à ce sujet. Apparemment, M. Mittens était un leader très compétent… Au moins quand il s’agissait de chats.

À de rares occasions, des aventuriers en voyage essayaient de maltraiter les chats, mais ils finissaient toujours par être retrouvés dans des ruelles avec leurs vêtements déchiquetés. Leurs corps avaient également été retrouvés couverts d’égratignures. Le nombre de blessures impliquait qu’ils avaient été attaqués par un groupe de taille considérable. Le nombre d’aventuriers qui tourmentaient les animaux pour s’amuser avait fortement diminué après quelques-uns de ces incidents. Les chats étaient des animaux, mais ils étaient toujours capables de se venger. Il semblerait que la plupart des aventuriers qui avaient été victimes de ces attaques avaient fini par avoir tellement peur des chats qu’ils avaient fait leurs bagages et quitté la ville peu de temps après.

Ainsi, les chats avaient gagné la place qui leur revenait à Brunhild.

« En premier lieu, qu’est-ce qui est suspect chez cette personne ? »

« Eh bien… »

M. Mittens et moi étions tapis dans l’ombre, en train de regarder quelqu’un assis dans le bar de la guilde. Fiana était avec Sakura au château, donc M. Mittens n’était pas de garde pour la journée.

Cette personne prétendument suspecte buvait lentement du saké au bord du bar. Je ne pouvais pas voir son visage, car il portait une robe sale avec une capuche, mais je le considérais comme une femme plutôt qu’un homme. C’était plus mon instinct qui parlait.

Ses mains et ses jambes dépassaient de la robe, je pouvais voir qu’elle était vêtue de gants d’armures et de cretons. Cela m’avait amenée à croire qu’elle était chevalier.

Je supposais que si les chats la trouvaient suspecte, il y avait donc de quoi s’inquiéter… mais je ne pensais pas qu’il fallait être aussi prudent. Je ne voulais pas m’immiscer dans sa situation personnelle. Elle aurait pu avoir ses propres raisons de se déguiser ainsi.

« Elle est très méfiante, mais ce qui me dérange dans son déguisement, c’est que… Elle ne sent rien. »

« Pas d’odeur ? Huh… »

« Tout le monde sent quelque chose. Il y a au minimum la sueur et les odeurs corporelles. Le parfum est souvent utilisé pour couvrir cela, mais ne pas avoir d’odeur du tout est piaousitivement inhabituel. »

Pour moi, cela avait suffisamment de sens. Les chats n’avaient peut-être pas un odorat aussi aigu que celui des chiens, mais ils pouvaient quand même mieux sentir que les humains. D’après ce que j’avais entendu, les chats utilisaient l’odorat pour juger de la qualité de leurs repas, et aussi pour marquer leurs propriétaires humains de leurs propres odeurs en se frottant contre leurs pattes.

En d’autres termes, si les chats trouvaient son odeur suspecte, alors elle était probablement suspecte.

« Il y a trois possibilités parfaitement valables ici. »

M. Mittens avait soudainement levé trois de ses « doigts » en l’air. Il était d’une dextérité surprenante pour un chat.

« Tout d’abord, l’odeur est masquée par la magie. Comme si elle utilisait un artefact ou autre chose, miaou. Deuxièmement, elle est morte. Mais au moins, elle sentirait la mort, donc c’est peu probable. Mais elle pourrait être un esprit, ça compterait quand même… Et puis il y a la troisième option ! Elle pourrait être un Golem ou une construction magique. Mais je n’ai jamais vu un Golem de sa taille avant. C’est pourquoi je pense que la première option est la plus probable. »

Il y avait des Golems connus sous le nom de Golems Charnel qui étaient faits de corps, un peu comme le Monstre de Frankenstein… Mais ils étaient toujours considérés comme des créatures mortes-vivantes. On sentait sûrement sur eux la puanteur de la mort.

Si son odeur était effacée par la magie, je ne pouvais même pas chercher à comprendre pourquoi elle faisait ça. Je ne savais même pas qu’un tel sort existait, mais il y avait certainement des sorts Néant avec toutes sortes d’utilisations. On utilisait une magie de type déodorant si l’on puait vraiment, mais cette ville était équipée de bains publics… Si elle pouvait se permettre de boire du saké dans un bar, elle pouvait certainement se permettre de prendre un bain.

« Elle n’a rien fait, n’est-ce pas ? Elle n’a fait que… manquer d’odeur. »

« Tu es trop optimiste, miauneur. Si tu attends qu’elle fasse quelque chose, alors ce sera déjà trop tard, non ? Ne sais-tu pas que nous devons agir avant ? »

Vraiment… ? Elle est juste assise là à boire du saké, ce n’est pas comme si… Oh… ? Deux aventuriers ivres se sont soudainement dirigés vers la femme à capuche. On aurait dit qu’ils essayent de se battre. Elle se démarque nettement, il n’est donc pas trop surprenant qu’elle y soit confrontée à un moment donné…

Je m’étais brièvement demandé si interférer était la bonne chose à faire ou non.

Juste au moment où j’allais faire un geste, l’un des aventuriers qui harcelaient la femme avait été abattu en un clin d’œil. J’avais été stupéfait. Il avait fini par être complètement éjecté du bar, s’écrasant la tête la première sur le sol. La femme cagoulée avait à peine bougé.

L’homme était sacrément grand et costaud, la femme devait donc avoir une sacrée force pour le jeter si loin.

J’avais encore fourré mon nez dans les affaires des autres et j’avais failli être frappé par le deuxième aventurier, qui se précipitait vers la porte de la même façon. Ouah ! J’avais reculé et j’avais regardé avec émerveillement l’homme s’effondrer sur le sol près de son ami. Puis, je m’étais retourné dans le bar et j’avais vu que la femme encapuchonnée était retournée à son verre de saké, apparemment insensible à ce qui venait de se passer. Il semblerait que cette femme en avait une sacré paire.

« Hé, espèce de merde ! »

« Tu te prends pour qui, hein !? »

Les deux hommes s’étaient levés en titubant, avaient sorti leurs armes et essayèrent de retourner dans le bar. Ils étaient complètement saouls. Il était temps pour moi d’intervenir.

« Ça suffit. Continuez et il y aura des problèmes. Une bagarre de bar, je peux comprendre, mais au moment où les armes sortent, je ne peux plus l’accepter. Rangez vos armes. »

« Qu’est-ce que c’est, morveux ? ! Tu es un ami de l’idiot à capuche ? »

« Dégage de mon chemin ! Tu veux t’embrouiller !? »

Ils me traitaient sérieusement comme un enfant. Je n’avais plus dix-sept ans, mais physiquement, je n’avais pas vraiment vieilli depuis environ un an, alors parfois les gens me traitaient comme un enfant. Cela rendait encore plus crédible l’idée que ma Divinité avait en quelque sorte arrêté mon vieillissement. J’étais peut-être même devenu un immortel, mais je n’étais pas pressé de tester cela.

« Qu’est-ce qui se passe ici ? »

« Il y a des aventuriers qui font du boucan. »

« Attendez, c’est le grand-duc ! »

Une foule s’était rassemblée sans que je m’en rende compte. Il y avait même des enfants qui me faisaient signe.

« Allez les chercher, seigneur ! »

« Vous pouvez le faire ! »

« Allez-y, battez-les, seigneur ! »

Attendez, non… Ce n’est pas ça le problème !

J’avais soupiré légèrement et fis un signe de dédain aux enfants, ils semblaient un peu déçus par mes intentions pacifistes. Un des ivrognes avait ensuite essayé de me taillader avec son arme.

« Grargh ! »

Je l’avais esquivé, mais son attaque aurait manqué de toute façon. Toute sa posture était mauvaise et ses pieds étaient instables, il était complètement ivre.

De toute façon, il était dangereux.

Le paralyser d’une balle aurait fait l’affaire, mais je ne voulais pas que la foule pense que je venais de tuer quelqu’un. J’avais décidé de le mettre KO de façon conventionnelle.

J’avais évité sa prochaine attaque et je l’avais touché en utilisant un peu de [Paralysie]. L’autre homme avait vu son camarade tomber comme une marionnette dont les cordes avaient été coupées. Il m’avait attaqué avec sa lame, mais j’ai utilisé [Accroissement de puissance] pour l’attraper entre mes doigts et le faire tomber. C’était de toute évidence une arme bon marché.

« Mais qu’est-ce que… !? »

Ensuite, j’avais utilisé [Paralysie] pour mettre KO le deuxième gars.

« Hmph… »

Juste après que je les ai mis KO, le maître de la Guilde Relisha était sorti pour voir l’agitation.

« Votre Altesse ? Qu’est-ce qui se passe ici ? »

« Ah… Je viens de mettre KO deux ivrognes violents. Ce sont des aventuriers, alors donnez-leur un avertissement formel, si vous le pouvez. »

La guilde ne pouvait pas superviser tous ceux qui décidaient de devenir aventuriers, mais elle avait toujours le pouvoir de les punir s’ils faisaient quelque chose qui nuisait à l’image générale de la guilde. Ces punitions pouvaient aller d’un retrait d’argent jusqu’à la révocation de leur carte de guilde. J’avais même entendu des rumeurs sur l’existence d’une escouade secrète d’assassins de la guilde, mais elles n’étaient pas prouvées.

« Compris. Je vais leur donner un avertissement sévère. S’ils recommencent, nous les traiterons plus sévèrement. Ceci étant dit, essayer d’attaquer un monarque est un délit grave, et justifierait généralement la peine de mort. »

« Eh bien, je vais laisser passer l’infraction cette fois-ci. »

Des membres de la guilde étaient sortis et avaient traîné les deux hommes tombés à l’intérieur. Ils étaient paralysés, mais ils pouvaient encore voir et entendre tout ce qui se passait autour d’eux. Ce qui signifiait probablement qu’ils savaient maintenant qui j’étais. Leurs visages étaient devenus complètement pâles. Ils avaient l’air beaucoup plus sobres qu’il y a quelques instants.

« J’ai une question. »

« Whuh !? »

Je poussais un cri de surprise en entendant la voix mystérieuse et inattendue qui venait de derrière moi. La source de la voix était la fille qui avait bu au bar… Je ne l’ai pas du tout remarquée, c’est quoi ce bordel ? Sa voix est à tous les coups féminine, mais quand même…

« On vous appelait Votre Altesse. Cela fait de vous le souverain de ce pays, pas vrai ? »

« Euh… Souverain est une drôle de façon de le dire, mais oui, je suis le grand-duc. »

« Alors cela veut dire que vous êtes Morcheezooki Towya. Ai-je raison ? »

J’avais maladroitement hoché la tête aux mots de la femme. Même si sa prononciation était un peu guindée.

Qu’est-ce que c’est que ça ? Est-ce un autre assassin étranger ? Mais elle n’a pas l’air d’être de Yulong…

« Nous devons parler. En privé. Je ne prendrai pas beaucoup de votre temps. »

« … Très bien. »

J’étais un peu réticent à suivre quelqu’un d’aussi suspect, mais je n’avais ressenti aucune hostilité de sa part. J’étais également curieux de savoir exactement ce qu’elle voulait me dire.

Marcher derrière la femme à capuche me paraissait étrange, mais j’avais du mal à le mettre en mots. C’était comme si je suivais un robot. Il n’y avait aucune sensation dans la façon dont elle se déplaçait.

J’avais laissé M. Mittens derrière moi, elle m’avait emmené dans la partie est d’une forêt voisine, près d’une rivière.

Elle avait regardé autour d’elle pour s’assurer qu’il n’y avait personne d’autre dans les environs, et laissa tomber sa capuche. Son visage était complètement exposé.

***

Si vous avez trouvé une faute d’orthographe, informez-nous en sélectionnant le texte en question et en appuyant sur Ctrl + Entrée s’il vous plaît. Il est conseillé de se connecter sur un compte avant de le faire.

2 commentaires :

  1. Merci pour les chapitres
    Théorie : et si en fait dieu avait fait exprès de tuer touya et de faire de lui un dieu afin d'avoir un successeur car il va bientôt disparaître/mourir
    vous en pensez quoi ?

Laisser un commentaire