Dans un autre monde avec un Smartphone – Tome 10

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Chapitre 1 : Le royaume démoniaque de Xenoahs

Partie 1

Le printemps était arrivé.

Les pays de ce monde ne fonctionnaient pas selon les lois saisonnières conventionnelles, de sorte que les nations qui avaient les quatre saisons se trouvaient parfois à la frontière de nations n’en ayant qu’une ou deux.

Certaines personnes n’appréciaient pas ces changements saisonniers, mais beaucoup le faisaient. Les habitants d’Eashen, par exemple, appréciaient le changement des saisons et tout ce qu’il apportait.

Il se trouve que la grande majorité, environ soixante-dix pour cent, des citoyens de Brunhild venaient d’Eashen. J’étais aussi particulièrement heureux que le pays d’Eashen ait quatre saisons.

J’avais planté une rangée de sakura le long de la route qui reliait le château à la ville elle-même. Ils étaient enfin en pleine floraison, et cela ne signifiait qu’une chose. Nous devions faire une grande fête.

Les aventuriers aimaient évidemment les fêtes. Ainsi, les chanteurs, les artistes et les fêtards s’étaient déjà réunis sous les arbres le long de la route. Ils ne posaient aucun problème et je ne voyais donc aucune raison de les écarter. Ils étaient bruyants, mais c’était à peu près tout. En y pensant, les gens de la ville semblaient vraiment les apprécier. Bien sûr, je réprimandais sévèrement toute personne qui causait des problèmes aux gens qui faisaient la fête.

De petites échoppes et d’autres choses du même genre avaient également vu le jour. J’étais heureux, car il semblerait que Brunhild ait sa propre petite fête des cerisiers en fleurs.

Les habitants de mon château faisaient également partie des fêtards. Julio avait planté plusieurs sakura immatures dans l’enceinte du château, et ils fleurissaient de façon admirable. La vue de leurs pétales flottant dans les douves et les cours d’eau du château était bien trop époustouflante pour être décrite.

J’avais préparé un discours à l’intention de l’alliance après notre réunion prévue. Honnêtement, j’avais voulu inviter les dirigeants de Felsen et de Ryle à la réunion pour cette même raison, mais ils n’étaient pas officiellement membres. Les faire participer à la célébration à nos côtés aurait donc été perçu comme un peu étrange.

Après tout, notre grande fête avait déjà des délégués de Belfast, Regulus, Refreese, Lihnea, Mismede, Ramissh, Lestia et Roadmare… C’était assez varié.

Nous avions préparé une table dans la cour, avec une grande quantité de plats magnifiques que Crea avait préparés sur le dessus.

En tant qu’hôte, j’avais levé ma tasse et proposé un toast.

« Que nous continuions tous à prospérer dans l’avenir est mon plus grand espoir, et je souhaite aussi que nous trouvions tous le bonheur… À la vôtre ! »

« À la vôtre ! »

Le saké que tout le monde avait était un cadeau de Leyahsu. Mais je buvais du jus. J’étais après tout mineur. Il n’était pas nécessaire d’en faire trop. Bien qu’apparemment, j’étais considéré comme assez vieux pour boire dans ce nouveau monde…

Beaucoup de nos chevaliers se relayaient pour venir profiter de la fête. Mais ils étaient assis à leur propre table. Et naturellement, j’avais interdit aux chevaliers de service de participer à la beuverie.

En fait, plusieurs chevaliers de chaque pays, à l’exception des gardes personnels des chefs, mangeaient avec nous. Mais ceux qui buvaient me remettaient leurs armes. Je ne voulais pas que quelque chose de malheureux se produise.

« Si vous m’aviez dit il y a quelques années que nous ferions quelque chose comme ça, je n’y aurais pas du tout cru… »

« Je suis tout à fait d’accord. Les chevaliers de Belfast et Regulus buvant ensemble, s’amusant… Les bêtes de Mismede et les templiers de Ramissh mangeant dans la même assiette… Beaucoup trop de choses ont changé dans le statu quo depuis l’arrivée de Touya… Au contraire, le statut n’est plus du tout le même. »

L’empereur de Régulus et le roi de Belfast parlèrent entre eux. Ils étaient assis à côté de leurs filles, qui avaient également pris la parole.

« C’est normal pour Touya, mon père. Le droit de naissance, la race et les frontières nationales ne sont rien pour lui. »

« Touya est un merveilleux médiateur… Il rend beaucoup de gens heureux. C’est pourquoi Yumina, moi et les autres sommes fiancés avec lui ! Il est incroyable. »

Les commentaires de Yumina et Lu firent naître des sourires apparemment réticents sur les visages de leurs pères. J’étais un peu gêné, alors j’étais content qu’elles n’aient pas continué.

« Touya, mon garçon ! Pourrais-tu sortir quelques-uns de ces Frames Gears ? Je veux me battre contre le roi chevalier ! »

Le roi bête de Mismede avait joyeusement pris la parole. Heureusement, j’avais installé un tas de Frames Gears dans la cour au cas où les gens voudraient les utiliser ici. Tous les Frames Gears étaient calibrés de la même façon, donc la victoire dépendait entièrement de l’habileté de l’utilisateur. Je supposais cependant que le choix de l’arme pouvait aussi aider.

Les chevaliers commencèrent un tournoi en utilisant les Frames Gears, chacun démontrant ses propres compétences. Les soldats étrangers étaient devenus assez habitués au pilotage, ce qui était surprenant. C’était cependant tout à fait naturel. Ils avaient combattu massivement la Phase ces derniers temps.

Moroha appréciait son saké, mais peu à peu, de plus en plus de demandes étaient venues de gens qui voulaient la défier. Les concurrents étaient tous issus d’autres nations. Ils voulaient tester leur courage contre la légendaire épéiste de mon pays. Les chevaliers de notre ordre virent leurs visages et n’avaient pu répondre qu’en secouant la tête de façon maladroite. Elle avait été brisée. Le fondement de leur confiance en soi avait été… anéanti…

Mais les femmes chevaliers n’avaient pas envie de se battre. Au lieu de cela, elles étaient allées rendre visite à Karen. Elles espéraient probablement obtenir des conseils.

Hm… Je me demande ce qu’elles… Oh. N’est-ce pas le chevalier commandant Limitt de Roadmare ? Elle semble écouter Karen assez attentivement… Je suppose que même les filles stoïques comme elle sont pleines de passion.

Quelqu’un d’autre gardait la Doge Audrey pour la journée. Ça me semblait juste. Elle avait sûrement le besoin d’un peu de temps pour se dégourdir les jambes de temps en temps.

Le Doge Audrey ne buvait pas non plus, tout comme moi. Le pape non plus. Je me demandais si elles s’abstenaient pour une raison particulière.

« Voir la belle danse de ces pétales me donne envie d’écouter de la musique… En y repensant, Votre Altesse… Brunhild n’a pas d’orchestre ? »

Le Doge Audrey regardait les fleurs de cerisier tomber avec un doux sourire sur le visage.

« J’ai bien peur que non. Même si c’était le cas, je doute qu’ils en voient l’utilité. Les célébrations de ce genre sont plutôt rares dans ces régions. »

Brunhild n’avait pas beaucoup de nobles. Contrairement à Regulus ou à Belfast, je ne voyais pas de ducs, de barons ou de comtes. Il serait probablement bon d’introduire une sorte d’ordre social.

Employer un orchestre était peut-être une idée lointaine… mais cela ne signifiait pas qu’il n’y avait pas de musiciens ici.

J’avais invoqué une [Porte] et j’avais amené un piano dans la cour. L’apparition soudaine de l’énorme chose noire figea la Doge Audrey par surprise.

« Oh ! Vas-tu jouer de ça ?! »

« Ooh, Touya ! J’adore ta façon de jouer, vraiment ! Tu vas jouer quoi ? »

Linze et Sue s’étaient précipitées sur moi alors que je m’asseyais au piano. J’avais appuyé sur quelques touches pour m’assurer qu’il était toujours accordé. Le doge Audrey semblait reconnaître que le piano était un instrument, mais elle semblait plutôt curieuse de savoir comment il fonctionnait.

Sue s’était assise tranquillement à côté de moi, anticipant avec impatience mon accord. Hm… Voyons voir… Et pourquoi pas ça ?

J’avais commencé à jouer mon air. La mélodie commença à s’écouler avec le doux battement des fleurs de cerisier. Peu à peu, tout le monde commença à ralentir ses actions en se tournant pour entendre ce que je jouais.

C’était une chanson célèbre composée par Edward Elgar. Salut D’Amour, Love's Greeting. L’histoire raconte qu’il l’avait offerte à sa fiancée.

Sa fiancée avait environ 9 ans de plus que lui, son statut social et sa position politique étaient également différents des siens. Malgré les objections de leur famille, ils s’étaient pourtant mariés. Le morceau véhiculait ce genre de sentiment puissant.

Il avait également composé Pomp and Circumstance Marches, qui avait été partiellement intégré dans le chant patriotique britannique, Land of Hope and Glory. Mais personnellement, je préférais Salut D’Amour.

Ma performance s’était terminée et j’avais été applaudi. Sue s’était accrochée tout à coup à mon bras. Je l’avais attrapée avant qu’elle ne nous fasse tomber tous les deux par terre. Ça t’a ému à ce point ?

« Incroyable… Votre performance était merveilleuse, mais… cet instrument est magnifique. Qu’est-ce que c’est, Touya ? »

« Ça s’appelle un Piano. Vous devez appuyer sur les différentes touches pour faire différents bruits. »

J’avais souri au pape après qu’elle m’ait interrogé, en appuyant sur une des touches pour illustrer mon propos. Attendez… Les églises n’ont-elles pas des hymnes et des trucs comme ça ? J’avais posé Sue et je m’étais tourné vers le pape.

« Quels instruments utilisez-vous pour accompagner vos hymnes d’église ? »

« Ah, nous utilisons des instruments de base… Cependant, aucun n’est aussi varié que celui-ci. »

« Alors vous pouvez avoir celui-ci en cadeau. Tout musicien habile devrait pouvoir y jouer. »

« Attendez, vraiment… ? »

Je n’avais eu aucun problème à le reproduire à l’atelier. Mais je ne voulais pas vraiment m’embêter à apprendre aux gens comment l’utiliser. Cela me semblait quand même un peu trop.

« Ah, Grand Duc… ? »

« Hm ? Quoi de neuf, Sakura ? »

Sakura était déjà debout près du piano. Kohaku était à côté d’elle.

« J’aimerais chanter. Pourriez-vous jouer cette chanson ? »

« Oh ? Tu veux dire celle que je t’ai apprise tout à l’heure ? Mais je ne suis pas sûr que cette chanson soit appropriée pour la saison en cours. »

« Je pense que cela convient. Jouez, s’il vous plaît. »

Bon sang, quand es-tu devenue si insistante ? Bien, peu importe… Ce morceau est un peu dur, mais je vais le faire.

J’aurais aimé inclure des instruments de secours comme les cuivres ou la batterie, mais c’était une situation dans laquelle je ne pouvais rien faire. La chanson qu’elle voulait que je joue était aussi un morceau plus disco.

J’avais invoqué le sort Néant [Enceinte], l’utilisant pour créer deux constructions magiques de projection de son. Une grande, une petite. Le petit était le micro de Sakura.

Ensuite, je fixai ma position sur la chaise et je changeai ma posture. Le son de mon piano résonna dans toute la cour, grâce à la magie de mon haut-parleur. C’était une jolie mélodie, les corps de chacun bougeaient donc naturellement au même rythme. Sakura commença elle-même à se déhancher un peu en se préparant à chanter.

Finalement, Sakura fit face au petit micro magique et commença son rôle. Sa voix n’était pas légère, car elle venait tout droit de ses profondeurs.

Tout le monde s’était laissé emporter par l’attraction invisible de la musique. Les paroles étaient en anglais, les gens de ce monde ne pouvaient donc pas en connaître le sens. Pourtant, la bonne musique n’avait pas de frontières.

Il semblerait que le groupe Earth, Wind and Fire ait été amené maintenant dans ce monde.

La voix étonnamment profonde et sensuelle de Sakura commença à résonner dans les environs.

Whoa… C’est génial, je m’y mets vraiment… Heh, c’est amusant.

Tout le monde commença à chanter avec Sakura, même s’ils ne comprenaient pas ce qui se disait. Ils avaient aussi tous commencé à taper des mains en rythme. Cela s’était presque transformé en concert, vu l’enthousiasme qui régnait dans la zone.

La chanson s’était finalement terminée. Elle avait été accueillie par un rugissement d’applaudissements. Sakura avait l’air extrêmement satisfaite d’elle-même.

« C’était incroyable ! Qui est-elle au juste ? »

« C’est la chanteuse principale de notre maison. »

J’avais souri au pape. Le visage de Sakura était immédiatement redevenu neutre. Elle baissa la tête, puis se cacha derrière mon dos. Elle était vraiment timide devant des étrangers, ce qui était étonnant vu l’effronterie avec laquelle elle chantait. Sa timidité était cependant un peu attachante.

« Votre Altesse ! »

J’avais levé un sourcil alors que Spica, l’elfe noire, courait vers nous. Elle se démarquait certainement de la foule par sa beauté. Même pour les elfes, elle était époustouflante. Elle était bien plus belle que lors de notre première rencontre… Cette maladie de dépérissement était vraiment horrible.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? »

« L... Lady Sakura a perdu la mémoire, n’est-ce pas ? »

« Oui, et alors ? »

L’elfe noire regarda Sakura, qui se recroquevillait encore, puis elle dit.

« L...Lady Farne… Est-ce que c’est vous ? »

« Mh ? »

Spica regardait Sakura comme si elle avait vu un fantôme. Je m’étais demandé ce qui se passait.

« Qui est ce Farne ? »

« A-Ah, bien sûr… Désolé. À Xenoahs, j’ai servi de garde personnelle à une belle fille. Son nom était Lady Farnese Forneus… Je… Pardonnez-moi, c’est juste que… La voix de Lady Sakura ressemblait beaucoup à la sienne… Pardonnez-moi de m’être levée. J’ai été frappée par une soudaine vague de nostalgie, et j’ai pensé… pendant un instant, que Lady Farne était peut-être encore en vie… Ses cheveux sont si distinctement différents, son visage aussi, mais malgré tout, je… je suis désolée. »

Spica me fit entendre un petit rire solitaire. Cette Farne devait être très importante pour elle. Je m’étais demandé si la mort de Farne et le départ de Spica de Xenoahs étaient liés d’une manière ou d’une autre.

« Quand j’ai regardé ces magnifiques sakura… Des fleurs de cerisier, c’est ça ? Elles me rappelaient Lady Farne, à cause de ses cheveux. C’était aussi un si beau rose. »

Les yeux de Spica suivaient les pétales de sakura errants. Je pouvais presque sentir la douleur dans son cœur.

Je vois… Elle a été troublée par la voix de Sakura, et les pétales l’ont rendue nostalgique, hein… C’est triste. Attendez, attendez…

« Euh, Spica… Rose ? Cette Farne avait des cheveux roses ? »

« Euh, oui… Est-ce un problème ? »

« Non, mais vous avez dit que les cheveux de Sakura sont différents. »

« Hm ? Oui, pour une raison quelconque, j’ai associé Lady Sakura à Lady Farne, malgré le fait que Lady Sakura ait de si beaux cheveux noirs. »

Quoi ? Noir ? C’est comme ça que Spica la voit ? Rose, sakura, ces deux couleurs sont sacrément distinctes.

Est-ce qu’il y a une sorte de magie en jeu ici ? Quelque chose qui empêche certaines personnes de voir ses vrais traits ? Cependant, je ne pense pas que Sakura utilise la magie.

« Mais qu’est-ce que… ? »

« Est-ce que quelque chose… ne va pas ? »

Spica me regarda, confuse. Je l’avais ignoré, choisissant plutôt de faire face à Sue.

« Sue. De quelle couleur sont les cheveux de Sakura ? »

« Hein ? N’est-ce pas la même couleur que ces fleurs de cerisier ? Tu lui as donné ce nom à cause de ses cheveux, n’est-ce pas ? »

« Qu’est-ce… ?! N-Non ! Est-ce que… c’est possible que… ? Votre Altesse ! L-Lady Sakura avait-elle un médaillon ou autre chose avec elle ?! »

La réponse de Sue semblait avoir déclenché quelque chose chez Spica.

Elle avait quelque chose comme un médaillon quand je l’avais sauvée, non… ?

« … ça ? »

Sakura sortit son petit médaillon en argent de sa poitrine. Il faisait environ dix centimètres de diamètre.

« Je… Pourriez-vous… Pourriez-vous l’enlever… ? »

Spica le demanda à Sakura, le ton était désespéré. Sakura fit ce qu’on lui avait dit, bien qu’elle avait l’air confuse. Elle avait lentement retiré le médaillon de sa personne.

« A-Ah… »

Spica s’était mise à pleurer, et les larmes n’avaient pas cessé d’arriver. Elle s’était agenouillée devant Sakura et avait tendu la main à la fille. Puis, elle pressa avec amour le médaillon de la fille contre son propre front.

« L-Lady Farne… C’était vous… Je le savais, je… C’est vous… Lady Farnese Forneus… Vous avez survécu… Vous avez vraiment survécu… »

« F-Far… Ne ? »

Sakura avait l’air terriblement confuse alors que Spica continuait à pleurer.

***

Partie 2

« Tu dis donc que Sakura et Farnese Forneus sont une seule et même personne ? »

« Effectivement. Cette fille est Lady Farne. J’ai veillé sur elle depuis qu’elle est jeune, il n’y a donc aucune erreur. »

Je m’étais assis avec Spica dans le couloir du château. Elle semblait assez convaincue. Même si elle n’en avait aucune idée jusqu’à présent, elle était absolument certaine que Sakura était Farnèse.

« C’est le résultat de ce médaillon, l’Oeil Proteen. Son pouvoir peut déformer la perception de certains objets, en fonction des espèces spécifiques. D’après l’aspect des choses, il a été fait pour que les démons ne sachent pas qui elle est. Il est probable que n’importe quel autre démon comme moi verrait ses cheveux comme étant noirs. »

Elle avait regardé le médaillon que Sakura portait.

Ça m’avait paru assez logique. C’était à cause du médaillon qu’elle portait. C’était en fait un ancien artefact… Pour les humains, elle avait l’air normal, mais pour les démons, son apparence était altérée.

« Sakura… Est-ce que ce nom te dit quelque chose ? Farnese ? »

Sakura, qui était assise à côté de moi, secoua la tête fermement.

« Pas du tout. Je ne me souviens de rien de mon ancienne vie, même pas de Spica. Mes excuses. »

« Ce n’est pas possible… Gah, c’est gênant… Bien que je suppose que je devrais m’estimer heureuse. Après tout, tu es en vie. »

Spica avait l’air triste. C’était naturel, n’est-ce pas ?

Ça m’avait cependant rappelé quelque chose… Spica a dit qu’elle protégeait Farnese, n’est-ce pas ? Donc ça doit vouloir dire…

« Attends une seconde. Spica, la famille Frennel agit en tant que gardiens pour le seigneur de Xenoahs et sa famille, non ? Cela ne ferait-il pas de Sakura une princesse ? »

Spica détourna le regard, mais elle avait l’air frustrée. Je m’étais demandé si le fait de le lui demander était une erreur. Quelque chose comme ça devait être un secret.

Au bout d’un moment, elle poussa un profond soupir et s’était mise à parler.

« … C’est exact. Malheureusement, je ne suis plus une citoyenne de Xenoahs, donc je suppose que je peux en parler… Surtout vu la situation. Lady Farne est en effet l’enfant illégitime du Seigneur Suprême Zelgadi von Xenoahs. »

Sakura m’avait simplement regardé et avait incliné la tête dans une confusion silencieuse. Je m’étais demandé si elle ne pouvait pas comprendre sa situation actuelle.

« Illégitime ? Veux-tu dire qu’elle est née hors mariage ? Est-elle censée être un secret ? »

Je n’avais aucune idée des ramifications sociales. Est-ce qu’une personne pourrait même cacher à sa famille un enfant qu’elle a eu ? Je m’étais dit que la femme du seigneur Zelgadi était probablement terrifiante.

« Seules quelques personnes connaissent Lady Farne. Elle ne possédait pas les dents du maître suprême, preuve qu’elle était son enfant. C’est pourquoi elle était… On s’est occupé d’elle. »

« Les dents du seigneur ? »

« Ceux qui sont nés de la lignée du seigneur ont des cornes qui poussent sur leur front. Le sexe n’a pas d’importance. Mais Lady Farne en manque. Son pouvoir magique était plus que suffisant pour prouver sa légitimité en tant qu’enfant, mais elle était toujours rejetée. L’existence officielle de Lady Farne a été effacée des archives. En ce qui concerne Xenoahs, elle n’a jamais vraiment existé. »

Attends, quoi ?! Pourquoi les cornes sont-elles si importantes ? C’est ton enfant, mec ! Tu ne peux pas faire ça à ton propre enfant ! Je fronçais les sourcils alors que Spica continuait. Elle savait probablement exactement ce que je pensais.

« Le maître suprême a fait ça par pitié. Il pensait que Lady Farne et sa mère, Lady Fiana, seraient plus en sécurité. Nombreux sont ceux qui, à la cour du maître suprême, considèrent l’absence de cornes comme un affront à notre nation. Le maître suprême pensait probablement que Lady Farne serait plus heureuse en menant une vie humaine normale, au lieu d’être une monnaie d’échange politique. »

« Humaine ? Alors… est-ce que cela fait de la mère de Sak-Farnese une humaine ? »

« Oui. En général, un enfant né de la lignée du seigneur et de toute autre espèce sera toujours un démon. Cependant, il semblerait que Lady Farne ressemble davantage à sa mère, ce qui la rend à peu près entièrement humaine. Il est probable que le sang de sa mère a gagné à cause d’un incident bizarre, mais quand même… »

Spica ouvrit la bouche pour continuer avant de jeter un coup d’œil sur Sakura et de la refermer. Elle semblait avoir quelque chose en tête.

Selon Spica, la mère de Sakura ne voulait pas devenir une concubine. Apparemment, si elle en était devenue une, elle aurait été séparée de sa fille. Il semblerait que les femmes que le maître suprême avait prises pour lui voyaient leur dossier effacé.

Après cela, Spica était allée vivre avec Sakura et sa mère. Apparemment, elle était l’invitée de la famille Frennel, qu’elle accompagnait. Apparemment, elles vivaient ensemble une vie tranquille et paisible.

Mais les choses avaient changé lorsque Sakura avait eu dix ans. Les cornes du seigneur étaient apparemment en sommeil en elle, et elles avaient soudainement jailli de sa tête. Cela causa beaucoup d’ennuis et de surprises, tant pour le seigneur que pour la famille Frennel. Au fur et à mesure que les cornes de Sakura s’allongeaient, son pouvoir magique s’intensifiait également.

Quel que soit son sexe ou son âge, le successeur du titre de seigneur dans Xenoahs était déterminé par son pouvoir et son potentiel magiques. Et finalement, la magie de Sakura s’était développée au point d’être plus puissante que celle du prince héritier.

La mère de Sakura ne voulait pas qu’elle devienne le nouveau seigneur suprême, mais les maisons nobles complotaient déjà. Tout le monde les regardait d’un œil suspicieux, certain qu’ils allaient usurper le trône.

Tous croyaient fermement que Sakura allait succéder au titre de seigneur.

Les premier et deuxième princes ayant perdu leur mère dans la maladie, leurs familles élargies avaient lancé une campagne de soutien très publique. Après tout, Sakura était considérée comme un parasite pour eux.

Le seigneur donna à Sakura le « l’Oeil Proteen », afin qu’elle puisse se protéger. L’artefact absorbait la magie de son détenteur afin de projeter une apparence illusoire autour d’eux. C’était une mesure temporaire, jusqu’à ce que Sakura puisse devenir assez puissante pour réduire les cornes par son propre pouvoir.

Mais un jour, alors qu’elles faisaient du shopping, Sakura et Spica avaient été attaquées par un groupe d’hommes masqués.

Les hommes étaient des combattants habiles et, bien que Spica possédait une lame, elle n’avait pas son bouclier à portée de main. D’après ce que j’avais compris, elle avait réussi à acquérir un bouclier de fortune et à gagner du temps. Sakura s’était échappée dans la confusion, mais les hommes avaient lancé une attaque suicide. Spica tomba alors inconsciente.

« Attends, ces attaquants masqués… »

« En effet, j’ai découvert plus tard qu’il s’agissait d’assassins de Yulong. Je ne sais pas s’ils avaient agi selon leur propre volonté, ou si c’était un ordre du gouvernement. »

Je le savais… Je me rappelle maintenant que Sakura m’a aidé une fois… Peut-être que ça veut dire qu’elle a eu une petite résurgence de souvenirs. Ça veut dire que ses souvenirs pourraient revenir un jour… Oui, ça me plairait.

« Je me suis réveillée dans la maison de mon enfance, et mon père m’a informée que Lady Farne était morte. Il y avait des morceaux de son corps éparpillés dans la cour. L’horreur que j’ai ressentie lorsque j’ai tenu son bras et sa jambe coupés ? Honnêtement, je ne l’oublierai jamais. »

Après cela, Spica quitta Xenoahs. Il semblerait qu’elle était accablée par la culpabilité de son échec. La famille Frennel n’avait pas été formellement déshonorée pour l’incident. Après tout, Sakura n’était pas officiellement reconnue par l’État, donc ne pas protéger quelqu’un qui n’existait pas n’était pas un véritable échec.

Mais Spica avait refusé de suivre cette logique. Elle était totalement incapable de se pardonner. C’est pourquoi elle avait abandonné sa maison.

Spica suivit la piste de ceux qui avaient assassiné sa protégée. Il ne lui avait pas fallu longtemps pour identifier les hommes masqués comme étant des hommes de Yulong. Elle était donc en train de traverser cette nation. Mais alors qu’elle se dirigeait vers la capitale, l’invasion de Phase commença.

Yulong fut anéanti, et ceux qui étaient derrière l’attaque moururent probablement sans jamais avoir été confrontés à une véritable justice. Elle erra ensuite, sans maître ni but, jusqu’à ce qu’elle soit finalement frappée par la maladie qui l’amena à Brunhild. Elle s’était apparemment rendue à Brunhild afin de trouver un endroit où mourir.

« Euh, laisse-moi écourter ton histoire une seconde. J’ai quelques problèmes avec ça. »

« Comme quoi ? »

« Eh bien, tout d’abord… J’ai trouvé Sakura avec des membres manquants, en train de mourir. C’est vrai, mais… ce n’était pas dans Xenoahs. C’était dans les montagnes d’Eashen. Si les assassins étaient de Yulong, quelle raison auraient-ils de la tuer ? Et en plus… Sakura n’avait pas de cornes ou autre chose quand je l’ai trouvée. »

« Ah, uhm… Grand Duc ? Je, eh bien… Je peux les faire sortir », dit Sakura en s’agitant tout en parlant doucement.

« Hein ? »

Elle ferma les yeux. Peu à peu, des cornes argentées commencèrent à jaillir de sa tête. Cela devait être les dents du seigneur.

« C’est bien ce que je pensais. Tu as réussi à les cacher ? »

Spica semblait être consciente du phénomène.

« Pourquoi n’en as-tu pas parlé plus tôt, Sakura ? »

« Je… Eh bien… J’avais peur… d’être différente… J’ai appris plus tard qu’il n’y avait pas de discrimination ici, mais… ce n’était jamais le bon moment pour en parler… »

« Avez-vous aidé à guérir Spica parce qu’elle était de la race démoniaque ? »

Sakura avait légèrement hoché la tête.

Ouah… Risquait-elle elle-même d’attraper la maladie ? Ah, attends… Sakura ne l’a pas vraiment touchée ? C’est une employée de la Lune d’Argent qui l’a amenée dans sa chambre.

De toute façon, les preuves étaient assez accablantes. Spica avait raison. Sakura était Farnese Forneus, la princesse de Xenoahs.

« Eh bien, maintenant que nous le savons, Sakura… Ou euh, Farne. Que devrions-nous faire ? »

« Appelez-moi Sakura, s’il vous plaît. C’est le nom que vous m’avez donné, Grand-Duc. Je l’aime beaucoup… »

Eh bien, si tu le dis. Si Sakura te convient, ça me convient aussi. Il est certainement préférable de continuer à utiliser ce nom, au cas où.

« Je n’ai toujours pas mes souvenirs, donc mon autre nom ne signifie pas grand-chose pour moi. Je ne veux pas retourner à Xenoahs, je ne veux pas me venger de ceux qui m’ont attaquée… Cependant… »

« Hm ? »

« Je souhaite voir ma mère. », murmura Sakura en me fixant du regard.

« Et le maître suprême ? »

« Je ne ressens aucun lien avec lui, donc ça n’a pas d’importance. »

Et bien… D’accord. Sa réaction m’avait paru un peu logique. On dirait qu’ils n’étaient pas très proches. Sakura ne ressentait tout simplement pas le besoin de lui parler. Il ne me semblait pas qu’il avait vraiment l’air d’être une mauvaise personne, mais…

« Où est la mère de Sakura en ce moment ? »

« Probablement encore dans notre maison familiale. Après la mort de Lady Farne, elle s’est effondrée à cause de la tension, et elle est alitée depuis. »

C’était tout à fait compréhensible. Nous devions absolument lui montrer que Sakura allait bien. Cependant, ses souvenirs étaient perdus, ce qui posait problème.

« Si seulement nous avions quelque chose qui puisse restaurer les souvenirs… Même [Récupération] n’a pas porté ses fruits. Mais peut-être que si nous t’emmenons à Xenoahs, nous pourrions remuer un peu tes souvenirs. »

Si elle se promenait à l’endroit où elle avait grandi, alors ça pourrait l’aider. Au moins, voir sa mère remuerait probablement quelque chose.

Très bien, je vais utiliser le [Rappel] pour voir dans l’esprit de Spica, et ensuite j’utiliserai une [Porte] pour aller à la maison Frennel de… Oh. Ohhh.

« SUIS-JE UN IDIOT ?! »

« G-Grand Duc ?! »

« Qu-Qu’est-ce qui s’est passé ? »

À cause de mon débordement subit, les deux femmes m’avaient regardé avec surprise. Leurs regards étaient anxieux. Je m’étais senti comme un idiot.

« Mais qu’est-ce qui se passe ? ! Je suis un crétin complet ! Il y a certainement un sort qui peut faire ressurgir des souvenirs ! Je l’ai utilisé pendant tout ce temps ! Je suis vraiment un idiot ! »

Je m’étais cogné la tête contre la table.

Tuez-moi maintenant. Tuez-moi, c’est tout. Je suis vraiment un idiot. À quoi je pensais pendant tout ce temps ?

J’avais [Rappel], qui était un sort conçu pour fouiller dans les souvenirs. Le sort ouvrait les souvenirs d’une autre personne et me permettait de les lire librement. Les souvenirs que j’avais obtenus en l’utilisant m’avaient également permis d’ouvrir des portails vers des lieux du passé de l’autre personne.

Mais ce dont je ne me souvenais pas, c’était que le sort pouvait aussi faire remonter les souvenirs à la surface. J’avais été idiot de l’oublier.

Pensez-y de cette façon, une personne moyenne ne se souviendrait pas des plats qu’elle avait vus sur un menu de déjeuner il y a une semaine. Pourtant, si j’utilisais [Rappel] pour jeter un coup d’œil dans les souvenirs de cette personne et voir le menu, elle aurait aussi cette vision.

Le mot [Rappel] signifie récupérer quelque chose et le ramener. Je ne pouvais pas croire que j’avais été si ignorant. Je méritais d’être frappé au visage. Assez fort pour que je perde même quelques dents.

« … je suis désolé. Je suis vraiment désolé, Sakura ! »

« C’est… bon. Vraiment, ça ne me dérange pas. »

Même si elle s’en fichait, je me sentais toujours comme un idiot.

Pourquoi n’y ai-je pas pensé plus tôt ? ! Gaaah… J’aimerais pouvoir disparaître maintenant…

***

Partie 3

Quelqu’un me poursuit.

Il y a un homme… ou peut-être une femme ? Des vêtements noirs… Une épée courbée… elle m’a tranché le dos.

Je suis tombée, et j’essaie de me relever, mais… ma jambe ! Tranchée sous le genou, je ne peux pas me relever. Je lève mon bras, mais il la balança à nouveau. Elle mordit dans mon poignet, et du sang cramoisi s’écoula du moignon. Je ne vois que du rouge, ça fait mal.

Je vais mourir. Je ne veux pas mourir. Ne me tuez pas. J’ai besoin de m’enfuir. Loin d’eux. Loin de cet endroit. Si je ne m’échappe pas, je vais mourir…

Sakura avait soudainement murmuré un mot qui lui était venu de nulle part.

« [Télé… portation] ! »

En un instant, Sakura avait été submergée dans l’eau froide. Elle ne savait pas ce qui s’était passé. Ses membres étaient sans force. Elle n’avait pas pu résister au courant, perdit son souffle, puis tomba inconsciente.

Je tenais les mains de Sakura dans les miennes, le front appuyé contre le sien. Je venais d’être témoin de ses souvenirs par le [Rappel].

« Je vois… C’est comme ça que ça s’est passé, hein ? »

« … je me souviens. Mon nom… Farnese… Farnese Forneus… J’ai été attaquée en même temps que Spica, et je… »

Sakura marmonnait doucement comme pour se confirmer la vérité.

J’avais une vague idée de la façon dont Sakura s’était retrouvée à Eashen. La peur de la mort l’avait probablement forcée à reconnaître la magie du Néant en elle, ce qui signifiait que [Téléportation] était son sort, et qu’il la déplaça d’un endroit à l’autre. Elle se téléporta à Eashen et y tomba dans la rivière. Ses cornes avaient probablement disparu pendant un certain temps en raison du pouvoir magique qu’elle avait dû utiliser pour se téléporter.

« Est-ce que vos… vos souvenirs sont-ils revenus ? »

Spica se tourna doucement vers Sakura.

« Ils sont vagues, je l’admets. Mais je te connais, Spica. Et je me souviens aussi de ma mère. Je me souviens… de beaucoup de choses, maintenant. »

« Lady Farne… »

Spica se mit à pleurer. Sakura vit ça et lui sourit doucement. Cependant, je sentais ses mains trembler.

« Sakura… As-tu peur de quelque chose ? »

« Un… Un peu… Je ne savais pas à quel point mes souvenirs… étaient effrayants. »

Son visage était pâle. Elle fit alors un petit sourire forcé. Ce n’était pas vraiment surprenant. Ma magie lui avait donné le souvenir très vif d’avoir été traquée et presque tuée. Elle avait retrouvé ses souvenirs maintenant, mais c’était des souvenirs que tout le monde voudrait oublier.

« C’est bon, ne t’inquiète pas. Je battrai tous ceux qui essaieront de te faire du mal, Sakura, alors n’aie pas peur. »

J’avais essayé de la réconforter en ébouriffant doucement ses cheveux. Le traumatisme qu’elle avait subi était très dur, mais je voulais l’alléger de toutes les façons possibles.

« Si… Si c’est vous, Grand-Duc, alors… Je me sens en sécurité. »

Sakura sourit, renifla, et s’accrocha à moi.

A-Ah… Sakura ? Tu ne devrais pas faire ce genre de choses… Spica me regardait très mal en ce moment… Peut-être… A-Attends, qu — E-Eek ! Qui me regarde ?! J’avais lentement tourné la tête vers la porte. Je l’avais entendue s’ouvrir, légèrement. J’avais pu ainsi voir les visages de huit filles alignées en rang. Elles regardaient fixement en ligne verticale. C’est quoi, une sorte de totem effrayant ?!

 

 

« La neuvième… hein ? », murmuraient mes fiancées à l’unisson.

S’il vous plaît, arrêtez… N’agissez pas comme ça ! Ne me regardez pas comme ça ! Allez !

« Pour le dire franchement, la [Téléportation] est une magie de mouvement instable. Ta [Porte] est beaucoup plus précise. »

Leen me proposa des explications tout en sirotant du thé.

« Qu’entends-tu par instable ? »

« Tout d’abord, quand tu utilises [Porte], tu te déplaces vers un endroit dont tu te souviens, non ? Mais avec la [Téléportation], tu dois connaître sa longitude et sa latitude exactes. Tu ne peux pas aller à un endroit déjà occupé par quelque chose de tangible, et tu ne peux te déplacer que toi-même. Tu peux déplacer deux personnes si tu lui tiens la main, mais ce serait la limite absolue. »

« Donc, quand elle est allée à Eashen… »

« C’était entièrement aléatoire, en termes de direction. Et la distance qu’elle a parcourue était aussi grande que son pouvoir magique le lui permettait. Si elle avait pris une autre direction, elle aurait pu finir dans la mer ou dans le désert. »

Eh bien… Ça aurait été mauvais. Elle aurait pu finir au fond de la mer, ou dans un volcan, ou un marécage. On dirait que si vous ne saviez pas exactement comment ça marche, vous pourriez vous retrouver dans un endroit dangereux.

« Cela dit, [Téléportation] possède de bonnes qualités pour une utilisation à courte distance. Tu n’as pas à te déplacer physiquement à travers quelque chose comme ta [Porte], tu pourrais donc l’utiliser pour te téléporter derrière un ennemi en tant qu’attaque surprise ? »

C’est logique. « Rien de personnel, gamin », et tout ça, hein… ? Cependant, je suppose que ça dépend de la façon dont on l’utilise.

J’avais décidé d’essayer.

« [Téléportation]. »

Je m’étais immédiatement téléporté de ma chaise au coin de la pièce.

Wôw, c’est horrible. La soudaine dissonance du changement visuel m’avait donné la nausée. Je ne pouvais pas m’imaginer l’utiliser au combat, à moins de m’y habituer vraiment. Au moins, ça ne causait pas vraiment de tension physique. De plus, il y avait toujours la possibilité d’enchaîner l’attaque.

« Quel fiancé absurdement puissant nous avons… Bonté divine… »

Leen m’avait simplement regardé et secoua la tête. Je m’étais habitué à ce genre de réaction depuis un bon moment déjà.

« Alors, Saku… Euh, Farne. Farne peut-elle utiliser ce sort ? »

« Sakura me convient, Linze. Je ne peux pas vraiment l’utiliser maintenant, car je ne sais pas exactement comment ça marche… »

Sakura sourit à Linze.

Hm… Donc elle ne peut pas comprendre elle-même le sort  ? Est-ce qu’elle a réussi à l’utiliser uniquement à cause du stress ? Il a quand même réussi à lui sauver la vie, donc tout va bien. Je veux dire, elle va s’y habituer avec de l’entraînement, non ?

« Si elle a seulement réveillé sa magie Néant, cela signifie qu’elle ne la ressent pas bien. Ça ne marchera que si tu arrives à l’utiliser d’une certaine manière. Mais cette manière dépend de la personne, donc ça lui prendra un peu de temps. »

Elze s’était immiscée alors qu’elle croquait un biscuit. Apparemment, il lui avait aussi fallu un certain temps pour s’habituer à utiliser [Renforcement].

« Alors, qu’est-ce qu’on va faire… Sakura va-t-elle retourner à Xenoahs ? »

Lu était allée droit au but. C’était vraiment quelque chose que nous devions aborder. Les sentiments de Sakura étaient importants, mais elle était toujours la princesse de Xenoahs. Illégitime ou pas. Elle était la successeur au trône, mais pas officiellement… Je m’étais dit que si elle restait à Brunhild et que nous restions discrets à ce sujet, personne n’aurait forcément à le savoir.

Quel que soit son choix, je m’étais dit qu’elle voudrait voir sa mère.

« … je souhaite rester ici au lieu de Xenoahs. J’aimerais vivre à Brunhild, avec Spica et ma mère. »

« Je… Je ressens la même chose, Dame Farne. Je souhaite servir Brunhild comme je l’ai fait jusqu’à présent. Mon frère aîné va succéder à la maison Frennel, il n’y a donc pas de problème. »

Spica fit part de ses intentions très clairement.

Mais nous ne pouvions pas nous contenter de les héberger. Nous devions au moins parler à la famille Frennel. Et probablement aussi au chef suprême… Peut-être. S’il n’était pas marié à la mère de Sakura, je n’aurais pas pensé avoir besoin de permission. Même en mettant cela de côté, l’histoire des assassins de Yulong m’avait vraiment mis sur la mauvaise voie.

Je n’avais pas de preuve solide, mais… Je me demandais si quelqu’un au sein de Xenoahs avait passé un accord avec eux. Un accord pour faire tuer Sakura. Cependant, il y avait quelques failles dans cette théorie, comme l’implication réelle de Yulong. Je ne savais pas s’ils avaient été payés ou s’ils avaient reçu des informations sensibles… Je ne comprenais pas vraiment le rôle de Yulong dans le tableau. Xenoahs était connu pour être fermé aux transactions avec les autres nations, il était donc probable que ce soit une attaque extérieure.

Mais en tenant compte de tout cela, il était très probable que quelqu’un à Xenoahs voulait la mort de Sakura. Il fallait aussi que ce soit quelqu’un en position de pouvoir.

Selon la logique, ce serait quelqu’un qui voulait l’éloigner de la ligne de succession… Le premier ou le second prince, peut-être…

« Sakura, tu ne veux pas être le chef suprême ? »

« Absolument pas. Même si cela empêchait les cieux et la terre de changer de place. Même si cela empêchait l’enfer de geler. »

C’est assez intense… Je suppose que cela pourrait aider si elle disait ça en public ? Attends, non, ça pourrait simplement empirer les choses. Ce serait mieux si le monde pense encore qu’elle est morte. Il se peut que des gens agissent dans l’intérêt des princes sans qu’ils le sachent. Même s’ils n’étaient pas forcément responsables de tout cela.

« Eh bien, quoi qu’il en soit, nous devons aller à Xenoahs… Nous devrions voir au moins la mère de Sakura. En d’autres termes, nous devons aller chez les Frennel. »

« C’est vrai. Nous devons parler avec Lady Fiana de la manière de procéder. »

Spica hocha la tête. J’avais décidé que nous devions y aller le plus rapidement possible.

J’avais décidé d’emmener Sakura, Spica et Kohaku dans ce voyage.

J’avais utilisé [Rappel] sur Spica pour obtenir les souvenirs pertinents et j’avais ensuite ouvert une [Porte] pour atteindre sa résidence familiale.

Spica était passée la première, nous l’avions suivie consciencieusement par la suite.

Le portail nous avait conduits à l’entrée du manoir de sa famille. Spica hocha la tête comme pour confirmer que c’était bien la maison de la famille Frennel. Nous ne voulions pas que Sakura soit vue de l’extérieur, nous avions donc fini par faire en sorte que le portail soit positionné directement dans le bâtiment.

Un luxueux tapis rouge ornait le sol, et une belle peinture attira mon attention. C’était l’image d’un homme, d’une femme, de trois jeunes garçons et d’une petite fille assis sur une chaise. Il semblait s’agir d’un portrait de famille, ce qui signifiait que la fille était Spica. Son visage était assez semblable, du moins.

« C’est certainement nostalgique… En effet, c’est vrai… Je suis déjà venue ici. », murmura Sakura. C’était vraiment bon signe. Ses souvenirs revenaient clairement plus forts.

Sakura jeta un coup d’œil autour d’elle un moment, puis se mit à courir dans un des couloirs.

« Lady Farne ?! »

Spica la suivit à la hâte. Kohaku et moi ne comprenions pas vraiment, mais nous avions aussi couru.

Une jeune femme de chambre, à l’air jeune, se tenait les yeux écarquillés. Elle nous regarda passer en courant, luttant pour ne pas faire tomber son panier à linge.

« Dame Farne ?! Et Mademoiselle Spica ?! Qu-Quoi ?! »

Sakura avait complètement ignoré la bonne, et s’était précipitée dans une pièce spécifique.

Nous l’avions finalement rattrapée et avions regardé à l’intérieur. Il y avait un grand lit entouré d’un doux voile blanc. Il y avait une femme assise dans le lit. Elle semblait avoir une trentaine d’années. Son visage était pâle et ses cheveux étaient d’un blanc pur. Cependant, elle ressemblait de façon frappante à une certaine personne, ce qui signifiait qu’elle était…

« Farne… ? »

« M-Mère ?! Mère ! »

Sakura se dirigea vers le lit et se jeta dans les bras de sa mère. Elle tira la femme dans une étreinte serrée et s’était mise à sangloter.

« T-Toi... C’est vraiment toi, ma chérie ? Tu es vivante… Tu es vivante ! »

« Waaah… »

« Lady Fiana… C’est vrai, Lady Farne est vivante. Elle a été sauvée d’une mort certaine, par cet homme. Le grand-duc de Brunhild. »

Les mots de Spica semblaient s’inscrire dans l’esprit de la femme, alors qu’elle mettait ses bras autour du corps de Sakura et se mettait à sangloter elle aussi.

La fille qu’elle croyait morte était enfin rentrée à la maison. Le soulagement et le bonheur qu’elle avait dû ressentir étaient probablement indescriptibles, alors j’avais décidé de ne pas m’en mêler.

Nous avions juste décidé de les regarder se serrer l’une contre l’autre pendant un moment.

« Euh… Qui êtes-vous ? »

La bonne s’était tournée vers moi avec des yeux suspicieux. C’était une question assez raisonnable.

***

Partie 4

« Les mots seuls ne suffiront jamais. Merci beaucoup d’avoir sauvé ma fille. »

« Ne vous inquiétez pas. J’ai juste fait ce que je pensais être juste. »

La mère de Sakura, Fiana, n’arrêtait pas de baisser la tête vers moi.

Elle semblait être dans un sale état, alors je lui avais jeté [Récupération] et [Rafraîchissement], ce qui l’avait fit paraître beaucoup mieux.

Je pensais cependant que voir sa fille avait probablement fait plus pour elle que mes sorts ne le pourraient jamais.

« Vous avez aussi sauvé ma fille. Au nom de toute notre famille, je vous remercie. »

La personne qui avait ensuite pris la parole était une elfe noire assise sur une chaise. C’était la mère de Spica, Swellra. Elle avait la peau marron foncé, de longs cheveux argentés et des oreilles pointues. Elle avait aussi l’air incroyablement jeune, presque l’âge de Spica. Au premier coup d’œil, les deux auraient pu être prises pour des sœurs.

Les elfes et les elfes noirs avaient apparemment une espérance de vie exceptionnellement longue. Mais contrairement à Leen et aux fées, ils continuaient à vieillir. Juste plus lentement. J’étais curieux de savoir quel âge elle avait réellement, mais je savais qu’il valait mieux ne pas demander.

Son mari semblait être absent pour le moment, alors il n’y avait que moi, Kohaku, Sakura, Fiana, Spica et Swellra assis avec du thé.

« Je n’aurais jamais pensé qu’il y aurait quelqu’un qui pourrait guérir cette maladie… »

« Nous faisons actuellement des recherches à Brunhild. Si nous parvenons à fabriquer un médicament, nous le transmettrons à Xenoahs. »

« Merci », dit Swellra tout en inclinant la tête.

Flora avait récolté une partie des flocons de peau qui étaient tombés de Spica afin de travailler sur un remède. Après tout, il y avait des démons dans notre pays. Même s’ils n’étaient pas si nombreux, je ne voulais pas courir de risque.

Finalement, j’avais décidé d’aller droit au but.

« Alors, alors… Sakura… ou, euh, Farne… voudrait que vous veniez vivre à Brunhild avec elle, Mme Fiana. »

« Moi ? À Brunhild ? »

Fiana avait levé un sourcil en signe de surprise.

« J’ai fait une petite enquête sur ce qui s’est passé. Je ne veux pas être impoli, mais Sakura ne serait pas la seule en danger si elle restait ici. En tant que mère, il est certainement possible que vous soyez vous aussi attaquée. Pour l’instant, les choses sont sûres, car tout le monde pense qu’elle est morte, mais nous ne pouvons pas garantir cette sécurité pour toujours. »

Je faisais confiance aux gens du foyer Frennel, mais l’information avait tendance à se répandre. Même si la nouvelle se répandait, ils seraient bien protégés s’ils vivaient à Brunhild. Notre pays était bien connu pour avoir massacré des dragons et anéanti la Phase, entre autres choses.

Fiana se tourna vers sa fille avec une expression de malaise sur le visage.

« C’est ce que tu veux ? »

« Effectivement. Brunhild est une belle nation. Tout le monde vit ensemble en harmonie, sans distinction de race ou de croyance. Je suis sûre que tu t’y plairas aussi, mère. Plutôt certaine, en fait. »

« Je vois. » Fiana fit un doux sourire à sa fille. Elle se retourna ensuite vers moi.

« Y a-t-il quelque chose que je puisse faire à Brunhild ? »

« Avez-vous des talents particuliers ? »

« Euh, et bien… Je suis une bonne couturière. J’ai aussi enseigné aux enfants quand je vivais à Felsen… »

Vous venez de Felsen ? Le fait qu’elle soit enseignante avait vraiment retenu mon attention.

« Il se trouve que je pensais ouvrir une école pour que les enfants de mon pays puissent en bénéficier. Ce serait bien si un professionnel comme vous y travaillait… Est-ce que ça vous va ? »

« À moins que ce ne soit un domaine particulier, je devrais pouvoir donner un enseignement général… »

« Eh bien, je pensais à des choses comme l’éthique, la lecture, l’écriture, les mathématiques et l’histoire. Quelque chose comme ça. Vous ne serez pas la seule à enseigner. »

« Dans ce cas, je serais heureuse de le faire. »

J’avais l’intention de construire une école depuis un moment, Fiana était donc une aubaine pour l’avenir de Brunhild.

« Il y a une chose, Votre Altesse… Ma fille et moi avons compté sur les bienfaits du seigneur pour continuer à vivre ici… Si nous prévoyons de quitter sa charge, alors je crois que nous devrions l’en informer. »

« Ah, je suis inquiet à ce sujet… »

« Il sera heureux de savoir que Farne est aussi vivante. On a dû faire beaucoup d’effort pour le retenir quand il a appris sa mort… Il était sur le point de se lancer dans un saccage. »

Huh… Il se souciait donc vraiment d’elle ? Si ma fille avait été tuée par Yulong, je leur aurais certainement fait la guerre.

« Comment pourrais-je rencontrer le chef suprême ? »

Je m’étais tourné vers Swellra et lui avais posé la question.

« Je demanderai à mon mari quand il reviendra. Ça ne devrait pas être un gros problème. »

Le mari de Swellra était le garde personnel du seigneur suprême. Ils étaient apparemment amis d’enfances, ils avaient donc une relation très proche.

Même si Brunhild est un petit pays, je suis toujours un membre de la royauté. Je doute qu’on me rejette.

« Très bien, c’est réglé. Pour l’instant, alors, je… »

Mes paroles avaient été coupées par un grondement soudain, et le sol lui-même trembla. Les tasses et les assiettes de la pièce avaient claqué et étaient tombées par terre, comme si elles avaient été touchées par une onde de choc invisible.

« Qu’est-ce que… Un tremblement de terre ?! »

J’avais regardé autour de moi, essayant de déterminer ce qui se passait, quand une femme de ménage fit soudainement irruption dans la pièce.

« M-Milady ! Le château ! P-Pandémonium est… ! »

Je m’étais précipité dans la cour, j’avais invoqué [Vol] rapidement. Puis, j’avais regardé le ciel nuageux et je vis Pandémonium, la forteresse du seigneur, qui dominait la ville. Cependant, quelque chose n’allait pas. Elle était en flammes.

Pourquoi diable la tour droite s’effondre-t-elle ? Que s’est-il passé ici ?

« Kohaku, assure la sécurité de tout le monde. Je vais voir ce qui se passe au château. »

J’avais envoyé un message télépathique à Kohaku en m’envolant.

{Comme vous le souhaitez. Soyez prudent.}

En regardant en bas avec ma vue à vol d’oiseau, j’avais remarqué qu’il y avait de la fumée à perte de vue. Il y avait aussi des cadavres éparpillés un peu partout. On aurait dit des gardes de Xenoahs.

J’avais atterri sur le sol et j’avais essayé de chercher des survivants, mais je n’en avais pas trouvé un seul. Les cadavres continuaient de s’empiler, et leurs corps sans vie gisaient autour de moi.

J’étais entré dans Pandemonium et j’avais suivi la piste des morts. C’était un massacre absolument unilatéral. Chacun des morts avait été transpercé au cœur.

« Gyauuugh ! »

J’avais entendu un cri terrifié, j’avais donc couru vers la source sans réfléchir.

J’étais sorti dans la cour, j’avais trouvé quelqu’un entouré de dizaines de chevaliers démoniaques.

Il avait une forme humanoïde. Principalement recouvert de matériaux cristallins. Des épines acérées de phrasium vitreux faisaient saillie de sa forme.

Il avait des yeux rouges perçants et des « cheveux » en cristal hérissés, pour ainsi dire.

« Une construction dominante… ! »

Mais qu’est-ce que… Pourquoi maintenant, pourquoi ici ?!

Contrairement au Dominant que j’avais déjà vu, celui-ci n’avait pas beaucoup de poitrine. Elle semblait plus tonique et musclée. En bref, c’était une forme masculine.

Comment a-t-il échappé à nos capteurs… ? Attendez… Merde, il n’y a pas de branche de la guilde à Xenoahs !

J’avais regardé et je l’avais vu rire. Il avait continué à se moquer en tendant le bras. Celui-ci prenait la forme d’une lance aiguisée et s’étendait pour tuer les gardes. Oh non !

« [Bouclier] ! »

Un bruit de claquement retentit alors que la lance rebondissait sur mon champ de force invisible. La phrase rieuse se tourna vers moi, son expression s’aiguisant.

{#im@n+oh@om @ek@?}

« … je ne vous comprends pas. Utilisez la langue de ce monde. »

Il avait décollé du sol et s’était dirigé vers moi instantanément. Il est rapide, mais…

« [Téléportation]. »

Je m’étais téléporté juste derrière la Construction Dominante.

« Et puis… [Augmentation de puissance] ! »

J’avais augmenté ma puissance naturelle et lui avais donné un coup de pied en réponse. Il s’était envolé comme une boule de flipper et s’était écrasé contre un mur voisin, qui s’était effondré à l’impact.

La Phase s’était relevée, indemne, alors que les débris s’éparpillaient autour de lui. Il était seulement un peu sale, mais sinon il n’avait pas une seule égratignure. Ouaip. J’ai essayé.

{y@r € un#@o×m=@e}

« J’ai déjà dit que je ne vous comprenais pas. »

La Phase me regarda, clairement ennuyée. Puis, elle poignarda son bras droit dans la tête d’un cadavre voisin, ramena immédiatement son bras en arrière et fixa le corps. Après cela, une belle fleur de cristal commença à fleurir sur le sol, à partir du tas d’os et de cervelle mutilé. La fleur avait germé rapidement, et elle fana presque, mais juste avant de s’effriter, elle portait un objet en forme d’amande. Est-ce une graine, ou un fruit… ? Quoi ?

La Construction Dominante arracha l’objet du sol et le jeta dans sa bouche, en émettant de forts craquements pendant qu’il croquait.

{+no#domo÷t uku=rik%@ene△eto € i ke neek@}

Il avait ensuite porté sa main gauche à sa propre gorge, et avait écrasé une petite zone. C’est quoi ce bordel ?

{# t€ o@@....... Ah… Comment est-ce ? »

« Je vous comprends maintenant… »

« Oh. Comme c’est fortuit. La connexion a été faite, hm ? Il semble que même un être tel que toi puisse se prélasser maintenant dans ma pleine grâce. »

Il parlait sur un ton masculin, souriant comme un fou alors que ses yeux rouges se fixaient sur moi.

« Tu n’es pas mauvais… Non, tu n’es pas mal du tout. Je dois dire que tu es un adversaire digne. Tu es très intéressant, petit homme. »

« Vous êtes… une Construction Dominante, n’est-ce pas ? Comment êtes-vous arrivé ici ? Que faites-vous ici ? »

« Oh, ça ? Ce n’est pas grand-chose, je te l’assure. J’ai simplement arraché les coutures de la frontière. J’avais prévu d’en tuer le plus possible avant que le recul ne me frappe, mais ce retard n’est pas trop grave… Tu es après tout très intéressant. »

Recul ? Qu’est-ce qu’il veut dire par là ? La Phase avait nonchalamment transformé son bras en forme de lance en une fine lame. J’avais suivi ses mouvements et j’avais arraché Brunhild de ma taille, en activant le mode lame dans le processus.

« Êtes-vous ici pour chercher le Noyau Souverain ? »

« Ohoho. Tu es au courant ? En effet, c’est bien le cas. Moi, la magnifique Gila, je vais frapper tous les misérables qui se trouvent sur mon chemin. Et je ne laisserai personne se mettre en travers de mon chemin ! Alors, tu as compris ? Meurs, ordure. »

Gila vint vers moi rapidement, me lançant son attaque. Mais Moroha était plus rapide, ce qui m’avait permis de m’en sortir. J’avais à peine réussi à l’esquiver grâce à son entraînement. Puis, je m’étais retrouvé dans l’air pour lui faire une entaille, mais il avait attrapé mon arme avec sa main gauche. Même si Brunhild pouvait facilement taillader des dragons, ce n’était rien comparé à la peau de phrasium.

« Mode fusil ! »

J’avais rapidement transformé l’arme, lui permettant de s’échapper de sa prise, puis j’avais tiré les six balles de phrasium à bout portant dans la poitrine de Gila. Après cela, j’avais rechargé en moins d’une seconde et j’avais tiré une nouvelle salve sur son visage.

Gila avait été repoussée. Elle fit alors un saut périlleux en plein vol. En atterrissant, elle fit un large sourire.

« Wahaha ! Incroyable, incroyable ! Cela fait longtemps que quelqu’un n’a pas représenté une menace ! Je dois te remercier pour ce cadeau, mais tiens, reprends-les ! »

Gila pointa les doigts de sa main gauche vers moi. Cinq petites balles avaient été tirées. J’avais à peine réussi à en esquiver quatre, mais la cinquième m’avait touché l’épaule et s’était enfoncée profondément.

Merde ! J’aurais dû utiliser [Téléportation] à ce moment !

***

Partie 5

Il régénéra le bout de ses doigts et se précipita à nouveau vers l’avant en lançant une nouvelle attaque.

« [Téléportation] ! »

Je m’étais téléporté sur le toit du château, j’avais profité de ce moment de confusion pour guérir mon épaule avec de la magie.

Quand il me trouva, j’avais déjà utilisé [Stockage] pour sortir un énorme marteau de guerre fait de phrasium, que j’avais élevé au-dessus de ma tête en sautant du toit.

« [Gravité] ! »

J’avais versé une quantité massive de magie dans le marteau qui était tombé à plat sur le corps de Gila.

« Éclaté en morceaux, salaud ! »

« Guh… Raaargh ! »

Gila croisa les bras et il encaissa la frappe, repoussant le marteau de côté. Le marteau frappa le sol, enfonçant la terre et soulevant un nuage de terre et de sable. Sa puissance ne ressemblait à rien de ce que j’avais combattu auparavant.

J’avais désactivé la magie de masse et j’avais sauté sur le côté. Lors de l’inspection, j’avais remarqué que les deux bras de Gila étaient gravement endommagés et qu’ils étaient traversés par plusieurs lignes fissurées. Mais, en quelques instants, ces blessures s’étaient régénérées. Il se battait à nouveau en pleine forme. Merde… Ce mec est après tout une Phase…

« Vermine ! Tu as vraiment fait ce qu’il fallait ! De penser que mes beaux bras se briseraient contre toi… Je vais te botter le cul, tu m’entends ?! Je vais te casser, putain ! »

Le bruit du verre qui se brise résonna dans l’air et l’espace même qui entourait Gila s’ouvrit. Deux constructions de moindre envergure, de type scarabée pour être précis, étaient apparues des trous dans l’espace.

Il peut les invoquer ?! Il avait attrapé les deux créatures avec ses mains. J’avais entendu le bruit de grincement du verre qui se brisait contre du verre. Il avait en quelque sorte fusionné son corps avec le leur, transformant effectivement leurs deux corps en bras gigantesques pour lui-même. J’avais l’impression d’avoir déjà vu cela dans une émission de télévision, mais j’avais des soucis plus importants.

Les noyaux de phases des deux petites constructions s’étaient mis à briller. Il pointa ses deux bras gigantesques vers moi. Attends, pas possible…

« Péris maintenant, salaud de rat ! »

« [Réflexion] ! »

J’avais déployé une barrière réfléchissante à un angle de 45 degrés.

En un instant, un horrible rayon de lumière s’était échappé du corps de Gila, faisant éclater les deux phases scarabée. Il avait frappé la barrière, avait rebondi et s’était envolé dans le ciel.

« Gh… Ghah… Merde ! »

La barrière commença à s’affaiblir, j’avais donc dû y verser plus de pouvoir magique. L’attaque n’avait même pas duré dix secondes, mais la supporter m’avait semblé une éternité. Je n’avais pas pu résister à toute l’attaque, et la barrière s’était brisée. Une partie de la tour de garde derrière moi avait été instantanément vaporisée.

Après cela, j’avais regardé Gila avec un air renfrogné sur le visage. Ses bras reposaient sur ses côtés.

« Espèce de saleté… Qui diable es-tu, hein ?! »

« Mochizuki Touya. Touya est mon prénom. Je suis un ennemi juré de la Phase. Assure-toi de te souvenir de moi. »

Les deux Petites Constructions fusionnées aux bras de Gila s’étaient finalement brisées et se détachèrent, tombant au sol. Le sourire sur son visage avait disparu depuis longtemps.

Puis, une chose étrange se produisit. Sa forme entière trembla, comme une image rémanente.

« Gh… Le recul frappe déjà ? Merde… Welp, je suppose que c’est ça alors, hein… Touya… Je me souviendrai de toi. La prochaine fois qu’on se verra, je peindrai le sol avec ta carcasse. »

Je ne savais pas pourquoi, mais il devait clairement sortir de la frontière. Le corps de Gila était devenu flou, comme un mauvais signal à la télé, avant qu’il ne commence à s’effacer.

Pas question ! Tu ne peux pas disparaître comme ça, c’est moi le héros ici !

« [Glissade]. »

« Waugh ?! »

L’image du corps de Gila s’était effacée alors qu’il tombait sur le cul.

Bwahaha, espèce d’idiot ! Tant que tu touches le sol, même quelqu’un comme toi peut être victime d’une glissade !

« Gah ! »

J’avais ri comme un idiot, en le raillant alors qu’il s’éloignait. Il ne semblait pas du tout apprécier la moquerie.

« Sale ordure ! »

Il s’était dirigé vers moi, mais disparu avant d’avoir réussi à établir le contact.

Seuls les cadavres des petites constructions étaient restés.

« Ouf… »

J’avais pris une grande respiration et je m’étais frotté les tempes. Je suis épuisé… C’est probablement la première fois que j’utilise autant de pouvoir magique. Ce type était à un tout autre niveau. Honnêtement, si je n’avais pas de [Téléportation], je serais peut-être même mort.

J’avais soupiré tout en regardant autour de moi. Les autres chevaliers se rassemblaient dans la région, essayant de déterminer si j’étais un ami ou un ennemi.

« Euh… Salut. Je suis le grand-duc de Brunhild, Mochizuki Touya. Y a-t-il une chance que je puisse parler avec le maître suprême ? »

Honnêtement, ça ne m’aurait pas dérangé s’ils avaient dit non. J’étais si fatigué que j’aurais pu me contenter d’aller dormir et de lui parler un jour plus tard. Honnêtement, j’aurais pu m’effondrer en un tas sur le sol.

◇ ◇ ◇

« Farneeeeeese ! »

Nous étions dans la maison de la famille Frennel quand la porte s’était ouverte avec un bruit sourd, le seigneur de Xenoahs, Zelgadi von Xenoahs, poussa un cri de joie abject à la vue de sa fille. Il écarta ses bras et tenta de la prendre dans ses bras. Sakura répondit en esquivant rapidement, conduisant l’homme à se jeter la tête la première dans un canapé.

« Pourquoi ? »

« Effrayant… Et dégoûtant… »

Eh bien, je pouvais comprendre cet angle. Il pleurait comme un grand idiot et de la morve coulait de son nez.

Sakura s’était vite cachée de son père, en se déplaçant derrière mon dos.

« Grand-Duc, je vous suis reconnaissant que vous ayez sauvé ma petite fille, mais j’ai un problème avec cette tentative de flirt ! Vous savez que je suis son père ?! »

« Ce n’est pas du flirt… »

Ne remuez pas votre doigt vers moi comme ça ! Et d’abord, quel genre de chef suprême démoniaque es-tu ?! Tu es un père aimant qui donne la chair de poule !

Les cornes du maître suprême avaient poussé de sa tête sous un lit de cheveux roux. Sa peau était pâle et ses oreilles étaient pointues comme des couteaux. Il était paré d’une magnifique cape royale, colorée de rouge et d’or. Effectivement, cet homme était le père de Sakura… Le seigneur de Xenoahs.

Après avoir lutté contre Gila, la construction dominante, je l’avais rencontré pour lui expliquer ce qui s’était passé. J’avais également rencontré le patriarche de la famille Frennel, Sirius. Il était le gardien personnel du seigneur, ainsi que le père de Spica.

Dès que j’avais expliqué la situation au maître, il s’était précipité hors de sa forteresse à toute vitesse. Il était… incroyablement rapide. Mais vu les circonstances, c’était assez compréhensible. Je n’avais pas pensé à utiliser [Renforcement] ou [Accélération], car je savais exactement où il se dirigeait. C’était évident.

Bref, c’était ainsi que nous nous étions retrouvés tous les deux chez les Frennel.

Spica et Swellra s’étaient retrouvés abasourdis par son entrée soudaine.

« Franchement… S’il vous plaît, calmez-vous. »

« H-Hmph. Te ranges-tu du côté du grand-duc, Sirius ? »

« Dans un sens, oui. Ou peut-être que je suis du côté de Lady Farnese. »

Un elfe noir plutôt jeune est apparu derrière moi. C’était le père de Spica, Sirius. Sa peau était brun foncé comme celle du reste de sa famille, et ses cheveux étaient longs et argentés, noués en un petit nœud. Il avait l’air incroyablement jeune, un trait commun à sa race… Mais honnêtement, même le chef suprême avait l’air assez jeune. Il semblait avoir la vingtaine. Je m’étais demandé si la lignée du maître suprême avait une longue vie. Je m’étais aussi demandé si cela signifiait que Sakura arrêterait de vieillir à un certain moment.

« Si l’on regarde les faits, le grand-duc a sauvé Lady Farnese, a sauvé ma fille et a sauvé Xenoahs lui-même. N’êtes-vous pas d’accord, votre vilenie ? »

« Buh… »

Le maître suprême plissa le nez et soupira. Je me demandais si Xenoahs se porterait bien avec un type comme ça à la barre…

Fiana s’était déplacée devant le maître suprême, s’était accroupie sur un genou et avait commencé à parler.

« Seigneur Zelgadi… Notre Farnese est adulte maintenant, et elle est capable de choisir son propre chemin dans la vie. Notre fille souhaite retourner à Brunhild avec le grand-duc, et vivre à ses côtés. Je voudrais aussi rejoindre ma fille. J’apprécie ce que tu as fait pour nous jusqu’à présent, mais je te demande d’accéder à notre humble requête. »

Le maître suprême s’était figé sur place, la bouche ouverte par surprise. Après un bref délai, il se mit soudain à bégayer et à agiter ses bras.

« A-A-Attends un peu ! Attends ! Fiana ! T-Toi et Farnese ? À Brunhild ?! Absolument pas ! Je ne peux pas le permettre ! »

« Cher Seigneur… Je ne suis pas ton épouse. Je ne suis la femme de personne. Ma vie m’appartient et c’est à moi de la dicter. »

« Je… Je… Je le sais, mais… ! »

Le maître suprême hésita face à la déclaration glaciale de Fiana.

Effrayant… Ça me rappelle un peu ma propre mère… Elle criait aussi beaucoup. En tout cas, dans cette situation, le chef suprême ressemblait vraiment à un enfant grondé.

« Alors, tu deviendras ma reine ! Ma première et ma deuxième femme sont mortes depuis longtemps, alors tu vas simplement… »

« Je refuse. »

« Vraiment ?! »

Fiana sourit doucement et rejeta complètement la proposition du seigneur. Super effrayant… Je suppose que c’est le pouvoir d’une mère, hein… ? Malgré tout, elle est un peu trop brusque avec un maître suprême démoniaque, non ?

J’avais vite compris que Fiana serait une parfaite recrue pour être institutrice. La capacité de garder même le maître suprême dans le rang empêcherait sûrement les élèves de devenir indisciplinés.

« Si je t’épouse, alors notre Farnese devra devenir le seigneur suprême à ta mort. Ni elle ni moi ne souhaitons ce sort, je dois donc décliner. »

« Guh… Mais… Farnese est ma fille aussi, non ? Cela ne signifie pas que je la contrôle, mais je devrais quand même avoir mon mot à dire. »

« Oui, tu as raison. C’est ta fille, alors s’il te plaît, viens la voir plus souvent… je veux dire, à Brunhild. »

« Gh… Buh… »

Le sourire de Fiana s’élargit alors que le seigneur s’effondrait dans la défaite. Il prit une profonde inspiration, puis commença à marcher vers moi. Il baissa ensuite la tête. Son esprit semblait honnêtement écrasé. Je m’étais senti un peu désolé pour lui.

« S’il vous plaît… S’il vous plaît, prenez bien soin de ma fille. »

À ce moment, il ne me parlait pas en tant que maître de Xenoahs. Non, ce n’était qu’un simple père inquiet. Et à cause de cela, je voulais le rassurer.

« Absolument. Je ferai de mon mieux pour protéger les… »

J’étais sur le point de continuer ma phrase quand il plaça soudain les deux mains sur mes épaules et leva la tête. Ses yeux regardaient dans les miens, et plus loin encore. Le regard mortel qui émanait de l’homme démoniaque transperça mon âme. Franchement, j’avais cru que j’allais faire dans mon pantalon.

« Je ne vous pardonnerai jamais, jamais, si vous faites pleurer ma petite fille. Est-ce que c’est compris ? »

Que… est-ce une menace ? Est-ce que je suis menacé en ce moment ? Sakura, qui se cachait derrière mon dos, était soudainement sortie et fixa le maître suprême.

« Mon bonheur dépend de la présence du grand-duc. J’ai la permission de Linze et de ses autres futures mariées, je vais donc rejoindre sa famille. Est-ce bien compris ? Vous me dérangez, Maître. Vous êtes inesthétique. »

« Whuh ?! »

« Ohoho… Tu avances aussi vite, Farnese ? J’ai hâte de voir à quoi ressemble mon premier petit-enfant. »

***

Partie 6

Attends. Quoi ?! Attends ! Pas possible, elle a la permission ?! Quand est-ce que c’est arrivé ?! Pourquoi ont-elles frappé sans que je le sache ?! Fiana regarda avec un visage heureux le maître suprême s’effondrer sur ses genoux. Il reniflait un peu, lui aussi.

« Je te dérange… ? Moche… ? F-Farnese a dit que je la dérangeais… »

Ça t’a vraiment frappé si fort ? Bon sang… J’avais ignoré le maître renifleur et je m’étais tourné vers Sirius.

« Au fait, votre fille est une membre de mon ordre de chevalier. »

Spica s’était tournée vers son père après que je lui aie parlé.

« Père. Je vais rester à Brunhild et protéger Lady Farnese de ma vie. Je jure sur le nom et l’honneur de notre famille. »

« Je comprends, ma chérie. Après tout, tu traces ton propre chemin dans la vie. Je prie pour que tu continues à être heureuse. Ta mère et moi sommes fiers. »

« Père… Merci. »

Ils s’étaient tenus dans les bras de l’autre. Je pouvais voir des larmes se former autour de leurs yeux. Franchement, leur apparence physique m’avait déstabilisé. Sans aucun contexte extérieur, on pourrait penser qu’ils étaient amants.

Sirius semblait être cependant un père très compréhensif. Un contraste saisissant avec un certain maître suprême… J’avais tourné mon regard vers Zelgadi. Il marmonnait encore.

« Je ne suis pas une gêne… n’est-ce pas ? Pas du tout… Je suis un bon père, non ? C’est normal d’être inquiet… C’est normal ! Il n’y a rien de mal à mes sentiments. »

J’avais décidé de ne pas lui accorder trop d’attention, j’avais aussi doublement décidé de ne jamais devenir comme lui.

« Alors… avez-vous pu déterminer exactement qui a orchestré le complot pour tuer Sakura… Euh, Farne ? »

« Aussi troublant que cela soit de l’admettre, nous n’avons rien trouvé. Mais si je le trouvais, je lui arracherais la chair de ses os. »

Sakura s’était accrochée à mon bras pendant que son père répondait à ma question. Je pouvais voir la soif de sang dans ses yeux alors qu’il pensait au coupable.

« Si je peux me permettre, je pense que c’était probablement planifié par quelqu’un qui serait troublé par l’ascension de Farne en tant que maître suprême. »

« Je réalise ce que vous essayez de dire, Grand-Duc. Vous pensez qu’un de mes fils est derrière tout ça, mais je vous assure que ce n’est pas le cas. »

« Comment pouvez-vous en être si sûr ? »

Le maître suprême s’était affaissé dans le fauteuil et plia les bras. Il me regardait le plus souvent, mais son regard se tournait de temps en temps vers Sakura.

« Prenons le premier prince Faron, pour commencer. Si je devais le décrire de manière positive, je dirais qu’il a un esprit résolu et qu’il est très orienté vers son objectif. Si je le décrivais négativement, je dirais que c’est un idiot. C’est une personne juste et équitable, et je ne peux pas imaginer qu’il puisse envisager un jour d’être un assassin. Si quelqu’un venait à lui avec une idée aussi sournoise, il serait plus enclin à tuer cette personne sur le champ. »

« Et le second prince ? »

« Le second prince Farese… C’est un lâche. Doux. Le genre de personne qui préfère ne pas devenir le maître suprême plutôt que de se donner la peine d’assassiner. Dans l’esprit de ce garçon, il n’y a que des livres, des livres, et encore des livres. Il déteste le danger, et évite les ennuis chaque fois. »

Il semblait certainement prompt à juger ses propres fils. C’était très différent de la façon dont il traitait Sakura. Si je devais deviner, je me suis dit qu’il était le genre de type qui voulait faire des gâteries à sa jolie fille, mais qui n’était pas trop intéressé à faire des éloges aux garçons.

Il voulait probablement l’annoncer comme le nouveau maître suprême au moment où ses cornes apparaissaient, mais Fiana avait probablement mis un terme à cela. Après tout, Sakura ne voulait pas régner. Cela me semblait raisonnable, car cela aurait entraîné tout un tas de problèmes.

Mais la situation semblait quand même assez compliquée.

« Alors, qui cela peut-il être ? »

« C’est peut-être la famille de ma première femme, aujourd’hui décédée. La famille Ribbuck… Ou bien la famille Arnos, qui est celle de ma seconde femme. Il est également possible que ce soit des nobles cupides. »

Ce serait avantageux pour la famille liée au prince qui finira par devenir le maître. Cela avait certainement rendu les Ribbuck et les Arnos méfiants.

« De toute façon, lequel des deux princes est actuellement en lice pour la succession ? »

« Je ne suis pas sûr. Les deux ont un peu de pouvoir magique, mais cela fluctue de jour en jour et ils sont assez bien assortis. »

Cela devient de plus en plus ennuyeux…

« Est-ce que l’un d’entre eux s’est fait des amis à Yulong ? »

« Pas que je sache. Le domaine de Ribbuck est cependant situé à la frontière entre Yulong et Xenoahs. Il ne leur serait pas impossible de nouer de tels liens. Mais les Arno sont une famille de commerçants. Bien que nous ne nous mêlions pas officiellement du commerce international, nous ne pouvons pas les radier. Ils auraient pu facilement établir des liens commerciaux avec l’extérieur. »

Les deux m’avaient paru assez suspects. Cependant, je commençais à en avoir assez à ce stade. Cela aurait été assez facile si j’avais pu faire venir Sa Sainteté le Pape de Ramissh et utiliser son œil mystique pour interroger tout le monde sur leur collaboration ou non avec Yulong. Cela me semblait être une bonne idée, mais je ne pouvais pas non plus faire venir le pape pour une telle chose. Amener tous les suspects à Ramissh n’allait pas non plus suffire.

Peut-être que l’entrepôt a un détecteur de mensonges ou quelque chose comme ça… Même s’il y en a un, je ne peux pas vraiment le présenter comme preuve.

Les souvenirs de Sakura avaient définitivement confirmé qu’il s’agissait d’assassins de Yulong, mais Yulong avait été tellement saccagé qu’il n’était plus possible de les retracer.

Je me demandais s’ils se tairaient si l’on annonçait officiellement que Sakura ne monterait pas sur le trône, mais j’en doutais un peu. Ils auraient probablement pris pour cible l’autre prince, et peut-être qu’une sorte de faction pro-farnese se serait levée. Dans ce cas, les choses deviendraient dangereuses pour Sakura.

Je voulais m’occuper de la situation avec soin avant de la ramener à Brunhild, mais je ne savais pas trop par où commencer…

◇ ◇ ◇

Un homme s’était glissé dans une ruelle sombre, se dirigeant vers son point de rencontre désigné. Il se trouvait dans le coin d’une rue d’entrepôt à l’aspect crasseux, quelque part dans la périphérie de la capitale du démon, Xenoskull.

Cet entrepôt appartenait autrefois à une puissante famille de commerçants, mais il était abandonné depuis longtemps. Il n’avait jamais été vendu en raison de dommages matériels occasionnés ici et là, car les coûts étaient tout simplement trop élevés pour que cela en vaille la peine.

L’homme, vêtu d’une cape noire à capuchon, ouvrit une lourde porte métallique et entra dans le bâtiment abandonné.

Le clair de lune illuminait la pièce, en jaillissant d’un trou dans le plafond. L’endroit était vide. Pourtant, la lumière de la lune guida l’homme vers son contact. Il s’agissait d’un homme vêtu de noir de la tête aux pieds, portant un masque orné.

« Qu’est-ce qui se passe ? Nous avons convenu de ne pas nous rencontrer après que vous vous soyez occupé de l’affaire, non ? Ou bien vous cherchez du travail après ce qui s’est passé à Yulong ? »

« … N’y a-t-il pas une autre cible sur le chemin ? »

L’homme dodu et encapuchonné s’était dandiné vers l’homme vêtu de noir. Il avait souri à la question étouffée et baissa sa capuche, exposant son gros visage. C’était un démon, ou plus précisément, une créature connue sous le nom de mephisto. La façon la plus simple de le reconnaître était ses cheveux bleu-blanc qui scintillaient dans l’obscurité.

« Eh bien, maintenant… J’aimerais certainement que vous éliminiez le premier prince, mais que demanderiez-vous à votre tour ? Vous voulez qu’on fasse à nouveau passer des armes au marché noir ? »

Après que l’homme ait parlé, une autre voix s’était élevée derrière lui.

« … C’est ça, hein ? C’était votre marché ? Vous avez donné les armes de Xenoahs à ces Yulongese, et avez engagé leurs assassins en échange ? »

Le gros petit homme se retourna pour chercher la voix. Ses yeux s’étaient gonflés d’horreur quand il avait réalisé de qui elle venait.

« Seigneur Zelgadi ?! »

L’homme qui le regardait n’était autre que le seigneur suprême de Xenoahs. Zelgadi Xenoahs. C’était à ce moment que j’avais annulé [Mirage], révélant ainsi ma véritable forme.

« Qu’est-ce que… Vous… ?! »

« Regardez moi bien, petit diable. J’ai arrangé ça. Maintenant, voyons voir… Severus Arnos, c’est ça ? On dirait que votre père n’est pas du tout au courant de ce que vous faites. Quand il a trouvé la lettre et le masque, il n’avait aucune idée de ce qu’ils signifiaient. »

Le plan était simple. J’avais laissé deux choses près des suspects potentiels, dans leurs chambres. Une lettre avec cette adresse et une note disant : « Nous devons parler du dernier travail », ainsi qu’un masque noir de Yulong. Ensuite, j’avais convoqué plusieurs souris pour surveiller les réactions.

Tout le monde, sauf cet homme, avait soit jeté le matériel, soit n’en avait pas compris le sens, soit avait crié après leurs gens pour avoir fait des farces stupides. Severus Arnos, par contre, avait pleinement mordu à l’hameçon.

Il avait immédiatement caché le masque dans un tiroir et froissa la lettre dans sa poche après l’avoir lue.

Il était l’héritier de la famille Arnos. La maison de commerce dont le deuxième prince Farese était le descendant. En d’autres termes, il était l’oncle de Farese. Ainsi, il allait finalement succéder à la Corporation des marchands Arnos.

« Vermine… Je ne peux pas croire que tu sois responsable. Ton père a honte de toi ! Ta société, ton héritage ! Disgracié ! Pour qui te prends-tu ? »

« Votre vilenie ! Vous vous trompez sûrement ! Je n’ai rien à voir avec la mort de la princesse, je vous le promets ! »

« Et qui exactement a parlé de la mort, je me le demande ? Qui a parlé de la princesse ? »

Severus s’était complètement figé. Il avait dérapé. Seules quelques personnes étaient au courant de la situation de Sakura, et encore moins de l’assassinat.

Severus avait beaucoup à gagner en la tuant et en assurant l’ascension du second prince. Il serait après tout l’oncle du maître suprême. Ce serait une position enviable, dans laquelle peu de marchands se seraient retrouvés. Il aurait la possibilité de s’immiscer dans les affaires politiques. C’était probablement ce qu’il voulait, mais il n’y avait plus d’espoir.

Sirius et ses gardes d’élite avaient fait irruption dans l’entrepôt. Le jour du jugement était arrivé.

« Arrêtez-le. J’ai le droit de lui arracher les yeux du crâne et de l’écorcher vif… mais nous garderons la torture au moment où je l’interrogerai. »

« Oui, votre vilenie ! Sécurisez le criminel ! »

Severus n’avait offert aucune résistance, car il était entouré de corde et entravé. Enfin, les soldats l’avaient traîné.

« Alors, c’est réglé maintenant ? »

« Ne soyez pas stupide, Grand-Duc. Maintenant, le travail commence vraiment. Tout d’abord, nous devons faire en sorte que l’existence de Farnèse soit officiellement reconnue par le public, de peur que les accusations que nous portons contre Severus ne signifient rien. Cependant, Fiana et Farnese refusent d’avoir quoi que ce soit à voir avec la royauté de Xenoahs, c’est pourquoi nous devons immédiatement annoncer également leurs séparations vis-à-vis de ma famille. »

« Euh… Alors, vous voulez dire… »

« Naturellement, Grand-Duc, nous allons annoncer officiellement vos fiançailles. »

Sirius était allé droit au but.

Eh bien… Merde. Je veux dire, c’est logique mais… Je n’avais aucun moyen de me sortir de cette situation.

Touya a utilisé la corde d’évasion !

Professeur Zelgadi : Il y a un temps pour tout, mais pas maintenant.

***

Partie 7

Honnêtement, c’était ce que j’avais un peu ressenti.

« Uhm, eh bien… J’ai déjà quelques fiancées, alors… »

« Hm ? Et alors ? Ce n’est pas si bizarre. J’ai eu moi-même deux femmes. Pour des hommes de statut comme nous, qu’est-ce qu’une ou deux mariées ? »

« Huit… J’en ai huit autres… »

« HUIT ?! »

Le seigneur de Xenoahs s’était figé à ces mots. Puis, il avait soudainement posé ses deux mains sur mes épaules et m’avait forcé à sourire. Sa prise était… presque douloureuse.

« Mon cher Grand Duc, discutons en détail, d’accord ? Nous devrions avoir terminé d’ici demain matin. Nous allons beaucoup nous voir à l’avenir, alors prenons un peu d’alcool et passons un bon moment. On a beaucoup à se dire. »

J’étais terrifié. J’avais essayé de lui dire que j’étais mineur, mais la plupart des pays considéraient que quinze ans était un âge acceptable pour boire. Il avait accepté de ne rien me faire boire, mais cela ne m’avait pas fait du bien. Ses yeux réclamaient vengeance.

Touya a utilisé (très frénétiquement) la corde d’évasion (encore) !

Professeur Zelgadi : Il y a un temps pour tout, mais pas maintenant. Jamais.

Tout était perdu.

◇ ◇ ◇

Finalement, les fiançailles de Sakura avec moi avaient été annoncées sans problème. Son existence avait également été portée à la connaissance du public.

Les crimes de Severus avaient été révélés au grand jour presque en même temps. Le choc fit que le grand-père du second prince, le chef de famille, s’était officiellement retiré. Le mari de sa fille cadette lui succéda.

Selon les lois de Xenoahs, toute la famille aurait pu être condamnée pour les actes de l’héritier. Cependant, le second prince prit sur lui d’abandonner le trône, ce qui permit d’épargner sa famille.

Le second prince n’avait de toute façon aucun intérêt à devenir le maître suprême, et c’était peut-être ce qui avait poussé Severus à agir. En parlant de lui, Severus lui-même fut envoyé à la guillotine.

J’avais ensuite emmené Fiana et Sakura à Brunhild. C’était un très long voyage, et j’étais très fatigué après avoir discuté avec le maître suprême. Je vous jure, c’était un ivrogne très bruyant.

Yumina et les autres fiancées acceptèrent Sakura avec joie, et avaient été soulagées quand nous étions tous rentrés ensemble.

« Cela signifie que nous avons les neuf femmes, hein ? Je suppose qu’il n’y aura plus de surprises à venir. »

« Je suis heureuse que chacune d’entre vous soit si aimable, vraiment. »

« Hm… Mais vous savez, il pourrait encore prendre des maîtresses. On n’a jamais rien dit à ce sujet. »

Elze, Yae et Leen s’étaient mises à bavarder entre elles. S’il vous plaît, ne parlez pas de trucs bizarres…

Xenoahs était toujours isolationniste, malgré les fiançailles, mais ils avaient accepté d’envoyer des individus à Brunhild en signe de bonne foi.

Il y avait une discrimination contre les démons dans le monde entier, mais les envoyés de Xenoahs pourraient travailler à Brunhild sans avoir à le vivre. Le fait que le chef suprême puisse utiliser l’accord comme une excuse commode pour passer quand il le voulait m’inquiétait un peu, mais…

◇ ◇ ◇

« C’est ici que j’avais l’intention de construire l’école. »

« C’est une bonne position. Pas trop éloigné de la ville, le trajet ne sera donc pas très long. »

Je faisais visiter à Fiana la zone de construction. Le vieux Naito était là aussi, il supervisait les travaux, et Kougyoku était là pour maintenir la paix.

« On va commencer par faire une petite école, puis on la complétera à partir de là. Madame Fiana, vous êtes la seule enseignante pour le moment, donc nous n’avons pas besoin de commencer avec une grande classe. »

« C’est juste. Mais j’aimerais commencer avec une vingtaine d’élèves. Je peux au moins gérer ça. »

Naito fit un signe de tête à Fiana tout en notant les petits détails. C’est une étape cruciale pour donner plus de liberté aux enfants de Brunhild.

Mais honnêtement, j’avais déjà une autre école en tête. À savoir, une école d’aventuriers. C’était un établissement où de jeunes aventuriers pouvaient venir se perfectionner. Ce type d’éducation était une question de vie ou de mort, je pensais vraiment que nous devions lui donner la priorité.

J’avais décidé de discuter avec la chef de guilde Relisha de la création d’un tel établissement à Brunhild.

J’avais salué Fiana et Naito, puis j’avais pris congé. La guilde était toujours aussi occupée, car la conquête du donjon se poursuivait peu à peu. La personne qui travaillait à la réception m’avait guidé jusqu’au bureau de Relisha. Une fois sur place, j’avais expliqué mon plan à Relisha. Elle s’était tue pendant un moment. Finalement, elle avait pris la parole.

« Ça semble être une idée intéressante… Il faudrait réfléchir un peu plus à ce qui serait réellement enseigné là-bas, mais j’aime bien ça en théorie. Cela devrait réduire le nombre de morts inutiles, et les vétérans retraités devraient pouvoir enseigner à la prochaine génération. »

« De plus, si un diplômé de l’école devient un grand aventurier, alors ce sera une solide preuve de notre efficacité. »

« Vous avez raison. Même si c’est un peu coûteux, les résultats devraient parler d’eux-mêmes. Disons qu’un cours typique dure entre un semestre et un an. »

Relisha commença à griffonner des notes sur un bloc-notes pendant qu’elle parlait. Il semblerait qu’elle travaillait déjà sur les détails généraux.

« Nous devrions également diviser les cours en fonction de l’âge et de la difficulté. Disons qu’un cours est destiné aux personnes âgées de treize à quinze ans, un autre aux personnes âgées de seize à vingt ans, et un autre encore aux personnes âgées de vingt ans et plus. Nous devrions également enseigner différemment en fonction de l’expérience des aventuriers et des autres. »

« C’est logique. Alors, allons-y avec ça. »

J’avais fait un signe de tête d’approbation à la suggestion de Relisha. De toute façon, j’avais surtout prévu que la guilde dirigerait l’école, je n’allais donc pas faire grand-chose d’autre que d’être l’homme à idées. Les enseignants et le personnel seraient également pris en charge par la guilde.

À mon avis, seuls certains types de personnes commenceraient à s’aventurer après l’âge de vingt ans. Par exemple, il était probable que des chevaliers ou des soldats tenteraient leur chance après avoir pris leur retraite du service militaire. Être un aventurier n’était pas un travail constant, mais avait un fort potentiel de richesse.

« Très bien. Je proposerai cette idée lors de la prochaine réunion. »

« Merci beaucoup. Parlez à Naito lorsque nous entrerons dans la phase de planification proprement dite. »

J’avais été assez soulagé de la facilité avec laquelle cela s’est passé. Il y avait beaucoup de choses qui pouvaient être enseignées dans une école d’aventuriers. Des moyens efficaces pour combattre les bêtes magiques, des choses standard pour partir à l’aventure, etc.

Apprendre par l’expérience était la norme dans ce monde, mais cela signifiait que beaucoup de gens mouraient à cause de simples erreurs. La connaissance était le pouvoir, et les équiper avant qu’ils ne s’aventurent aiderait l’humanité dans son ensemble.

« Ah, je m’en souviens, Votre Altesse… Vous êtes maintenant fiancé à une princesse de Xenoahs, non ? »

« Guh… Les nouvelles vont vite, hein ? »

Lâchez-moi un peu ! Eh bien, je suppose que la guilde ne serait pas la guilde sans son réseau d’information. C’est cependant fou. Je ne pensais pas qu’ils auraient une source d’information même dans Xenoahs. Mais comme Fiana n’avait jamais épousé le maître suprême, Sakura n’était donc pas une princesse.

« Eh bien, j’ai une petite requête. »

« De quoi avez-vous besoin ? »

Relisha avait été brusque. Elle voulait ouvrir une branche de la guilde à Xenoahs. Et elle voulait que je l’aide à l’organiser, d’une manière ou d’une autre… Mais je n’étais pas vraiment fan à l’idée de devoir rencontrer à nouveau le maître suprême.

Cela étant dit, si nous pouvions installer une guilde à Xenoahs, nous aurions la possibilité de détecter la Phase là-bas.

Ce n’était pas comme s’ils allaient éviter d’attaquer Xenoahs, donc ce serait bénéfique pour tous.

J’avais accepté sa demande, mais lui avait dit d’attendre un peu, puisque je voulais aussi y amener Sakura.

Finalement, j’avais fini par emmener Sakura et Relisha pour une audience avec le maître suprême Zelgadi. La demande avait facilement été acceptée, car j’avais dit à Sakura de le demander directement à son père.

Ensuite, le maître suprême commença à parler pendant un moment, mais Sakura le coupa en le traitant d’enquiquineur, il avait commencé à bouder.

J’avais regardé son visage dépressif et je m’étais senti un peu inquiet d’avoir ma propre fille à l’avenir. Vous pensez que l’homme qui se cachait devant moi pourrait être moi un jour ? Eh bien… c’était vraiment terrifiant.

J’avais essayé de parler à Sakura, lui demandant d’être un peu plus gentille avec lui, mais elle m’avait juste répondu : « Je suis aussi gentille que possible. »

Purée, les femmes… Les femmes sont terrifiantes.

***

Interlude 1 : Père et fille

Partie 1

Il y a quelque temps…

« Eh bien, maintenant Sakura et Touya sont officiellement fiancés… »

Sakura fit un signe de tête silencieux en réponse aux mots de Yumina.

Le jardin de Babylone avait plusieurs belvédères où l’on pouvait passer l’heure du thé. L’un d’entre eux était un belvédère blanc de forme ennéagonale, qui servait d’endroit favori aux filles. Une variété de toutes les fleurs imaginables fleurissait fièrement autour du belvédère, et de l’eau fraîche et rafraîchissante coulait dans un canal voisin. C’était le plus bel endroit du jardin.

« Maintenant que la neuvième personne prophétisée par le Docteur Babylone est apparue, il n’y aura plus de nouvelles venues, n’est-ce pas ? »

Hilde parla avec une expression soulagée. Elle était probablement soulagée que la neuvième femme ne soit pas une femme étrange et inconnue.

« Je me le demande. L’avenir a tendance à changer par moments, donc je pense qu’il est trop tôt pour être soulagé, » dit Leen tout en sirotant le thé en tête de la table ronde avec une expression calme.

« Tu sembles assez calme malgré cela. »

Yae fronça les sourcils en grognant face aux mots de Leen.

« Je dis juste que nous ne devrions pas nous reposer sur nos lauriers, c’est tout. J’avoue que je ne suis pas non plus une experte en matière de romance, mais ayant vécu dix fois votre vie, j’ai vu un bon nombre de cas similaires. L’amour et la passion peuvent s’épuiser et se refroidir, et des trahisons peuvent se produire. Il ne faut pas prendre son amour pour acquis. Si vous voulez qu’il vous aime toujours, faites un effort pour que son amour pour vous reste fort. C’est vrai pour les hommes comme pour les femmes. »

« Ouah… On dirait presque Karen, Leen… » dit Lu tout en soupirant d’admiration.

Leen avait en fait déjà entendu ces mots de Karen, mais continua à siroter son thé avec un calme feint. Maintenir ce genre de prétention faisait partie du fait d’être plus âgé. Malgré tout, le fait d’être la seule à être beaucoup plus âgée que les autres donna à Leen une sorte de complexe.

« En tout cas, nous sommes toutes les neuf également les fiancées de Touya. Faisons de notre mieux pour compenser nos fautes mutuelles, car nous soutenons notre mari. »

« D’accord, d’accord. Touya a après tout ses moments d’insouciance. »

« C’est vrai. Et j’aimerais beaucoup qu’il s’installe et qu’il ne soit pas aussi stressé… »

Lu posa une main sur sa joue et poussa un soupir.

« Quelque chose ne va pas ? »

« Oh non, c’est juste que… Touya peut utiliser la [Porte] pour aller librement de pays en pays ? Et il résout assez souvent des problèmes pour d’autres pays. Mais, voyez-vous, les pays ont… des procédures pour ce genre de choses ? »

Même s’il est dans une position où l’on négocierait normalement avec l’autre pays pour de l’argent ou d’autres conditions aussi favorables, Touya avait agi sans tenir compte de cela. En ce qui concernait Touya, il réglait vraiment leurs problèmes « en douce », une attitude que Lu, qui avait été élevé comme un membre de la royauté, désapprouvait.

« Mais ceci fait partie intégrante de la personnalité de Touya. »

« Je comprends cela, bien sûr. Je trouve que cette partie de lui est également charmante. Je ne peux pas m’empêcher de penser à ce qui arriverait si quelqu’un essayait de profiter de sa gentillesse… Cela m’inquiète. »

« Touya est naïf. Un homme de son caractère serait normalement inapte à diriger un pays. »

Sue prit un biscuit dans une des assiettes et l’engloutit en une fois.

« S’attendre à ce que mon chéri agisse comme un roi est inutile dès le départ. Même ses vêtements sont les mêmes que ceux qu’il portait à l’époque où il était aventurier. »

« Oh, ça. Je crois qu’il a dit quelque chose du genre : “Les vêtements voyants et brillants, ce n’est pas mon truc” ? »

Elze sourit avec ironie, se souvenant de cette époque. Il était vrai que la garde-robe d’un roi était souvent brodée d’or ou d’argent, ce qui la rendait parfois assez voyante. Mais cela devait dégager une aura de majesté et de richesse, et ne devait pas refléter les goûts personnels du roi.

« J’aimerais bien voir Touya dans une tenue correcte un jour, mais… »

« Je suis d’accord. Je pense qu’une armure de chevalier lui irait bien… »

« Hein ? Est-ce à ça que tu pensais… ? »

Linze avait l’air surprise par la réponse de Hilde. Peut-être que c’était la norme à Lestia ?

« J’ai vu un guerrier en armure l’autre jour, mais le masque a ruiné toute la tenue. »

Yae baissa les bras et pencha la tête, en marmonnant de façon grognonne.

« Je pense que s’habiller simplement convient parfaitement à Touya. Je serais plus gênée s’il se mettait à s’habiller chic et que des femmes étranges se mettaient à le coller à cause de ça. »

« Oui, ce serait un problème. »

Sakura fit un signe de tête grave aux mots de Sue. Les autres semblaient toutes d’accord sur ce point.

« En parlant de ça, que fait Touya aujourd’hui ? »

« Voyons voir… Je crois qu’aujourd’hui il est à Xenoahs. Le château Pandemonium a été endommagé lors de l’attaque de la Construction dominante l’autre jour, il est donc allé aider à le réparer, étant donné qu’il a lui-même participé à certains des dégâts… »

Hilde avait répondu à la question de Linze, un sourire ironique aux lèvres. La bataille de Touya avec Gila avait laissé le château de Pandemonium en pagaille. Les travaux de réparation commencèrent immédiatement, et Touya offrit volontiers son aide.

« Nous en parlions justement, et le voilà reparti… J’aimerais vraiment qu’il se calme un peu. »

Lu soupira de nouveau.

« N’aurais-tu pas dû aller avec lui, Sakura ? »

« Le maître suprême est ennuyeux, alors je n’irai pas. Si j’étais allée avec Touya, quelque chose de gênant serait arrivé. Je vous le garantis. »

Sakura détourna son visage de façon maussade. Il semblerait que l’établissement d’une relation avec son père n’était pas facile pour Sakura. Le seigneur, qui ne l’avait jamais traitée comme un père jusqu’à présent, changea soudainement d’attitude. Sakura ne savait plus comment le traiter (même si elle savait qu’il y avait une bonne raison à ce changement d’attitude). Mais plus que tout, le fait que le maître suprême soit devenu terriblement susceptible lui donna soudainement la chair de poule.

« Eh bien, les pères peuvent être comme ça parfois… »

« Hé hé, crois-tu que Touya va devenir comme ça ? »

« J’ai l’impression qu’il le deviendra. Je pense que vous l’avez toutes remarqué, mais chéri peut vraiment être adorable quand il s’agit de la famille. Je pense qu’il deviendra plus un père aimant que le seigneur suprême le jour où il aura une fille. »

« Oooh, je peux voir ça arriver. Il sera à tous les coups un père aimant. »

Le goûter se poursuit, les filles discutèrent avec enthousiasme de leur fiancé absent. Cette rencontre deviendra plus tard une coutume régulière pour elles, et sera connue sous le nom de « Thé des Reines ».

 

◇ ◇ ◇

« Je pense que ça avance enfin, » murmurais-je à moi-même tout en regardant l’une des tours de château Pandemonium retrouver lentement sa gloire d’antan.

Elle avait après tout été soufflée par le canon à particules de Gila… C’était une bonne chose qu’il n’y ait personne dedans.

Je pensais que la réparer ne prendrait que peu de temps avec l’Atelier de Babylone, mais comme pour le château de Brunhild et le pont de l’île d’Enlush, il ne pouvait pas le concevoir tout seul et j’avais dû rester pour aider.

Plus précisément, j’avais adouci la pierre utilisée pour la construction avec un usage limité de [gravité], et j’avais fabriqué certaines des décorations les plus subtiles avec [modélisation].

« Un beau travail, seigneur. Le pandémonium est restauré en un clin d’œil. »

« Oh, bonjour. »

Je m’étais retourné, en baissant la tête vers la personne qui se tenait devant moi. C’était Sirius, l’elfe noir. C’était le père de Spica, qui était inscrit dans notre ordre des chevaliers, et aussi le chef de la maison Frennel, l’une des cinq grandes maisons nobles de Xenoahs. Mais on ne pouvait pas dire tout cela d’après son jeune âge.

Les membres de la maison Frennel maîtrisaient depuis des générations un art martial spécial appelé la technique du bouclier, qu’ils utilisaient pour protéger la dynastie du seigneur suprême. En d’autres termes, ils formaient un clan de gardes du corps.

Chaque membre de la famille royale avait un garde du corps du même sexe désigné pour les protéger. Dans le cas de Sakura, c’était Spica qui avait été désignée comme son garde.

Et il allait sans dire que le chef de la famille, Sirius, avait également quelqu’un qu’il était chargé de garder. Cette même personne m’avait regardé avec une expression aigre sur son visage, dans le dos de Sirius.

« Dites-moi, Grand-Duc… Pourquoi ? Pourquoi Farnese n’est-elle pas venue avec vous ? Puisque vous venez au Royaume des Démons, ne serait-ce pas une bonne idée de l’emmener ? N’avez-vous pas pensé à emmener sa mère, Fiana, aussi ? Une gamine si inconsidérée… »

« Vous savez… »

Le maître suprême traînait dans le coin depuis un certain temps, marmonnant ses plaintes comme s’il chantait une sorte de malédiction.

C’est pourquoi votre fille vous évite, monsieur. Je veux dire, savez-vous que je l’ai invitée ? Je lui ai correctement demandé : « Sakura, veux-tu venir avec moi à Xenoahs ? » Et vous savez ce qu’elle a dit ? « Non, parce que le maître suprême est ennuyeux. » C’est vous le problème ici.

« Enfin bon, Votre Monstruosité. C’est grâce au grand-duc ici présent que la reconstruction du château de Pandemonium se déroule si bien, vous devriez lui en être reconnaissant. »

« Hmph. Je suis reconnaissant pour cela. Vous êtes d’une grande aide, Grand-Duc. Je vous en remercie vivement. »

« N’en parlez pas. Après tout, j’ai participé à la destruction du château… »

En fait, c’était la faute de Gila si le château avait été détruit. L’idiot courait partout, laissant des dégâts sur son passage.

D’après l’enquête menée plus tard, Gila était apparue dans les montagnes au nord d’ici. Il avait fait sauter toute une montagne et était venu jusqu’ici.

La Phase pouvait entendre les battements de cœur des gens, il s’était donc probablement précipité ici, où il y avait une concentration de présence humaine.

« De toute façon, vous avez restauré le château Pandemonium. Il est presque midi, alors pour quoi ne pas vous joindre à nous pour un déjeuner festif ? »

« Hmm, ce n’est pas une mauvaise idée. J’ai encore beaucoup de choses à vous demander sur ma fille, bon seigneur… »

La main du seigneur frappa mon épaule de manière légère. Ah, votre sourire n’atteint pas vos yeux… J’ai été négligent.

J’avais maudit ma propre insouciance. Je n’aurais jamais dû me joindre à eux pour ce repas. J’aurais aimé pouvoir revenir 30 minutes en arrière et faire sortir cette idée de ma stupide tête.

« Qu’y a-t-il, Grand-Duc ? Vous ne touchez pas à votre nourriture. »

« Non, ce n’est rien… Ahaha, ça a l’air délicieux… »

J’étais assis là, pétrifié, la cuillère que j’avais trempée dans la soupe devant moi prise dans la main. En prenant la cuillère dans le liquide violet, j’avais trouvé un globe oculaire, de la taille d’une bille, qui flottait dedans. J’avais dû me féliciter de ne pas avoir jeté la cuillère tout de suite après.

Au déjeuner, ils m’avaient fait découvrir la cuisine nationale de Xenoahs. Leur… cuisine nationale. C’était une chose importante, donc je le répète deux fois pour que ce soit bien clair.

Le climat de Xenoahs était inhospitalier pour la plupart des êtres vivants. Bien sûr, cela s’appliquait aussi à leurs cultures. Étant donné l’environnement dans lequel ils vivaient, il était habituel de manger tout ce qu’on pouvait manger. Et si vous ne pouvez pas manger quelque chose, eh bien, vous faites un effort pour le manger quand même. Le goût n’était pas vraiment une priorité, le leitmotiv était que si vous pouvez manger quelque chose, vous le mangez.

Les bêtes magiques étaient donc un gibier parfait, et toute partie d’entre elles qui était comestible comestible devait être mangée. La soupe au lézard violet et aux yeux qui se trouvait devant moi était une recette de cuisine issue de ces coutumes.

De toute façon, les globes oculaires étaient interdits. De ce que j’en savais, ils avaient peut-être bon goût, mais visuellement parlant, c’était impossible.

Ouais, je suis une mauviette ! Vous avez un problème avec ça !? J’avais posé ma cuillère, et j’avais replongé le globe oculaire dans la mer de soupe. Et cette fois, j’avais essayé de ne manger que la soupe. Elle était violette et ressemblait à de l’eau de marais polluée, et l’odeur était assez piquante aussi ! Ça avait la même odeur qu’une personne qui venait de sortir de son cours de gym !

« Qu’est-ce que c’est ? N’allez-vous pas la manger ? »

Poussé par les réprimandes du seigneur, je m’étais endurci. J’avais mis la cuillère dans ma bouche. Pendant un instant, tout ce qui se trouvait dans mon champ de vision s’était agité et déformé.

Quelle est cette saveur ? Était-elle amère ? Ou non, peut-être salé ? Aigre ? Je ne sais pas ! C’était Sale-Amer-Acide !

« Qu’est-ce que vous en pensez ? C’est bon, n’est-ce pas ? Ce délice est difficile à trouver, même à Xenoahs. »

« C’est… vraiment quelque chose… Le goût est si… écrasant, mon corps ne cesse de trembler… »

***

Partie 2

Mes mains n’arrêtaient pas de trembler, et je transpirais abondamment. Manger plus de ça me tuerait ! J’avais ouvert furtivement mon [Stockage] et j’en avais sorti un bol en bois profond, que j’avais placé sur mes jambes, caché sous la nappe. J’avais ensuite ouvert une petite [Porte] dans ma bouche, avec précaution, pour qu’il ne remarque rien, afin que, même si j’avais l’impression de manger, toute la soupe soit transportée dans le bol. Cela éliminait le goût, bien sûr, mais l’odeur était toujours aussi terrible ! Alors que je me frayais un chemin silencieux à travers la soupe, les portes du réfectoire s’ouvrirent et Sirius entra.

« Pardonnez mon retard, il y avait des documents que je ne pouvais pas remettre… Oh ? »

Sirius, qui était arrivé en retard, s’arrêta quand il vit mon assiette.

« Est-ce la soupe de lézard violet au sirop ? »

« O-Ouais. C’est euhh, un vrai régal. »

« Je suis surpris que tu aies réussi à la manger. Même les démons le mangent à peine. »

« … Pardon ? »

Ma cuillère s’était arrêtée à la suite des mots de Sirius.

« N’était-ce pas une délicatesse rare de la cuisine nationale de Xenoahs ? »

« Une délicatesse… Eh bien, je suppose que ça pourrait l’être pour ceux qui l’aiment, mais la majorité des démons n’y toucheront pas. Je me souviens avoir entendu dire que dans un passé lointain, le rite de passage à l’âge adulte d’un certain clan impliquait de boire ceci, et vous ne seriez pas considéré comme un adulte autrement. Je suppose qu’on pourrait appeler cela un test de courage. »

Un test de courage ? J’avais fixé mon regard sur le maître suprême et Sirius répondit en souriant. Il avait juste détourné le regard et sifflé innocemment. Ce petit… c’est un crime de conscience !

« J’aime personnellement cette soupe. Oui, en effet, c’est un régal. Je suis heureux que vous l’aimiez aussi, Grand-Duc. »

« Probablement parce que votre lignée peut réduire leur sens du goût à un certain degré, Votre Grâce. Nous, les elfes noirs, n’avons aucun moyen de le faire. »

Ce mensonge… ! C’est de l’intimidation pure et simple ! Eh bien, si c’est comme ça qu’il veut jouer à ce jeu…

« Oh, j’oubliais, Sakura m’a préparé un déjeuner pour que je puisse manger ici. »

Les mains du maître suprême s’étaient tordues et s’étaient arrêtées.

« O-Oh… Le déjeuner fait main de Farnese… ha… ha… ha… Mon Dieu, je vous envie… »

Le maître suprême leva le visage, un sourire raide sur son visage. Oh, il est excité, bien. J’avais sorti un panier de [Stockage], j’avais pris un sandwich et je le lui avais offert.

« En voulez-vous, Maître Suprême ? »

« V-Vraiment !? Puisque vous l’offrez, je suppose que je pourrais en prendre un ! Après tout, c’est le déjeuner fait par les mains de Farnese ! En tant que père, je dois le manger ! »

Le seigneur s’était approché de moi avec excitation. Heheheh… Après tout, il ne coupera pas son sens du goût au moment où il va manger la cuisine de sa fille.

« Elle dit qu’elle est très fière de la façon dont le poulet frit a tourné. »

« Elle l’a vraiment fait ! »

J’avais montré au chef suprême, qui regardait dans le panier, du poulet frit à une distance juste suffisante pour qu’il soit hors de portée.

Je lui en avais donné un sur un pic, et il l’avait mis avec joie dans sa bouche.

« Hmm… Buh, baa, buhhh- ! »

Le seigneur se lamenta vers le ciel, comme s’il allait cracher du feu de sa bouche. Son visage était déformé par l’agonie, ses yeux pleuraient et sa langue était sortie, comme celle d’un chien.

« Oups, ce poulet frit, c’est celui qu’Elze a fait. C’est ma faute… »

Je m’étais excusé auprès du maître suprême en lui faisant un signe du pouce et un clin d’œil.

Le morceau de poulet frit qu’Elze avait fait était tellement épicé qu’il était considéré comme une forme de torture. Mais malgré le fait que c’était si dangereux, même moi je ne pouvais pas me résoudre à jeter quelque chose que ma fiancée avait cuisiné avec amour pour moi. Je suis heureux d’avoir pu en faire bon usage. Mais il fallait que je lui cache tout cela.

Le chef suprême prit un pichet sur la table et commença à en boire directement l’eau. Incapable de s’en empêcher, il s’était rempli la bouche avec la glace du pichet et avait commencé à la mâcher. Il semblerait que même sa capacité à couper son sens du goût avait ses limites.

De mémoire, le goût était divisé en cinq saveurs : amertume, douceur, aigreur, salinité et saveur. Le piquant, en revanche, n’était pas ressenti par le sens du goût, mais par le sens de la douleur. C’était peut-être pour cela ?

« Heh... Heh heh... C’était un goût très… particulier… »

« Oh non, je suis sûr que cette soupe a un meilleur goût à cet égard… »

Nous avions échangé nos impressions avec de grands sourires. Cet homme allait devenir mon beau-père, et malgré le fait qu’il était beaucoup plus âgé que moi, je ne pouvais pas m’empêcher de le voir comme quelqu’un du même âge que moi. Je pouvais imaginer que nous aurions beaucoup de ces échanges plus tard.

« Vous deux êtes censés diriger un pays, et c’est ce que vous faites… ? » dit Sirius, en soupirant d’une manière exaspérée.

◇ ◇ ◇

« Bien, donc nous sommes tous là. »

« Oui, c’était juste un petit moment, mais j’étais content de revenir chez moi. »

Tous ceux qui étaient originaires de Xenoahs étaient réunis devant moi. Lushade du clan des vampires, les jumelles lamia Charette et Mulette, Samsa du clan des ogres et Lakshy du clan des alraunes.

Sakura avait refusé de venir, mais j’avais décidé d’essayer d’inviter toutes les personnes qui étaient originaires de Xenoahs. J’avais invité Spica, l’elfe noire, mais elle pensait qu’il n’y avait aucune raison qu’elle vienne si Sakura ne venait pas aussi.

J’avais donc pris un congé et je les avais amenés à Xenoahs à travers une [Porte] il y a deux jours.

« Quand j’ai acheté un souvenir à ma mère, elle était vraiment heureuse ! Quand je leur ai dit que j’étais chevalier à Brunhild, mes petits frères étaient très excités. »

« C’est super. »

« Quand nous sommes rentrés à la maison, nos parents n’arrêtaient pas de nous harceler à propos du mariage et de nous demander quand nous allions pondre des œufs, alors on a fini par s’enfuir. »

« C’est vrai !? »

Alors que l’histoire de Samsa était réconfortante, les jumelles lamia ne se plaignaient que de leurs parents. Je supposais que les familles étaient les mêmes dans tous les pays du monde. Mais… les lamias sortaient des œufs, hein… ?

Quoi qu’il en soit, j’avais ouvert une [Porte] pour nous ramener à Brunhild, nous avions ainsi fait le trajet retour.

Les démons étaient retournés à la caserne, emportant leurs souvenirs du Royaume des Démons. Ces souvenirs n’étaient pas de la nourriture comme cette soupe ? En fait, le maître suprême m’avait fait aussi rapporter un cadeau, mais… Il avait dit que je devrais le donner à Sakura et aux autres fiancés, mais devrais-je vraiment le leur donner si c’était quelque chose comme ça… ? Eh bien, je doute qu’un père aimant comme lui envoie quelque chose de mal à sa fille bien-aimée.

J’avais ouvert une [Porte] pour me transporter dans le jardin de Babylone.

Tout le monde prenait le thé, dans cet endroit entouré de fleurs. J’avais pensé qu’elles pourraient être ici.

« Je suis de retour. »

« Touya ! Viens-tu de rentrer de Xenoahs ? »

Sue s’était levée de sa chaise et s’était précipitée pour me saluer. Whoa là, pas de plaquage !

« J’ai réussi à réparer le château de Pandemonium, d’une manière ou d’une autre… Bon sang, c’était le bordel. »

« Bon travail, et bon retour. »

Linze m’avait remercié avec un sourire. Yep. Tout ce travail en valait la peine. Oh, j’ai presque oublié de leur donner le souvenir. J’avais sorti une boîte de papier épais du [Stockage].

« Sakura, c’est un cadeau du seigneur suprême. »

« S’il y a une longue lettre attachée, tu peux le jeter. »

Mon dieu. En a-t-elle vraiment marre de toi, Seigneur Suprême ? Je veux dire, est-ce qu’il lui envoie vraiment des lettres ?

En y repensant, j’avais donné à Xenoahs un miroir portail, donc ce ne serait pas étrange si Kousaka recevait des lettres de leur part. Kousaka avait peut-être transféré une lettre du Seigneur Suprême à Sakura… j’avais eu l’impression qu’elle avait été jetée sur le champ.

« Il n’y avait pas de lettre… Hein ? Il y en a une. »

L’enveloppe attachée sur le côté était de la même couleur que la boîte, donc je ne pouvais pas le savoir. Mais le contenu de cette lettre ne me semblait pas énorme.

J’avais retiré la lettre de la boîte et je l’avais retournée pour trouver une écriture sur l’autre côté : « Aux dames du grand-duc. »

Elle n’était pas adressée à Sakura.

Il veut dire Yumina et les autres… ? Bien qu’elles ne soient pas encore techniquement « mes dames. »

Alors que je me tenais là, perplexe, Leen m’avait arraché la lettre des mains et avait ouvert le sceau. C’était agile.

« Je vous envoie l’un des plaisirs préférés de Lady Farnese. J’espère que vous l’apprécierez toutes. Signé, Swellra Frennel… ? »

Une fois que Leen eut fini de lire la lettre à haute voix, Sakura tira la boîte vers elle et défit les rubans.

À l’intérieur se trouvait une grande tarte ronde, décorée de framboises rouges sur le dessus.

« Mon Dieu ! Ça a l’air délicieux, vraiment ! »

« Une tarte aux framboises, je vois ! »

« Hmm. Swellra en faisait très souvent. C’est ma préférée. »

C’est vrai, Swellra est la mère de Spica, et la femme de Sirius… ce qui veut dire que ce n’est pas un cadeau du seigneur suprême, mais de Swellra ? Alors, pourquoi ne l’a-t-il pas dit...

« On dirait qu’elle nous en a fait deux. »

« Je mangerai donc l’autre plus tard avec Mère et Spica. Celui-là est pour tout le monde. »

C’est logique. Mlle Fiana et Spica voudraient certainement avoir un peu de cette tarte.

Nous étions dix personnes, moi y compris, nous devions donc couper la tarte en dix morceaux. C’était un peu ennuyeux. Oh attendez, n’y a-t-il pas une application pour couper un gâteau en morceaux égaux ?

Je l’avais cherchée sur mon smartphone. J’en avais trouvé une immédiatement et je l’avais téléchargée. J’avais ensuite placé l’écran sur la tarte et, après avoir marqué les lignes directrices qui apparaissaient sur l’écran, je l’avais coupée en dix morceaux bien nets.

Chacune prit une assiette et reçut sa part de tarte. Et pendant que nous étions occupés avec la tarte, Sue m’avait versé une tasse de thé.

« Mangeons. »

J’avais coupé un morceau de la tarte avec ma fourchette et je l’avais porté à ma bouche. C’était délicieux. Une saveur et un arôme doux-amer s’étaient répandus dans ma bouche. La tarte était excellente, mais la framboise était délectable à elle seule.

« C’est tellement bon ! »

« Délicieux, dis-je ! C’est croquant et délicieux ! »

« C’est génial… Mmm… Je me demande si je pourrais faire ça aussi… »

Seule Lu semblait apprécier la tarte sous un angle différent, mais il semblerait que tout le monde aimait la tarte de Swellra.

« Cela me rappelle des souvenirs… »

Sakura savoura la tarte, un léger sourire aux lèvres. Sakura avait été élevée dans la maison Frennel, donc pour elle, la saveur de ce gâteau devait porter les souvenirs d’un foyer chaleureux.

Alors que les filles discutaient bruyamment de la tarte aux framboises, j’avais remarqué un morceau de papier plié en deux, fixé sur le côté intérieur du couvercle de la boîte.

En me demandant ce que c’était, je l’avais sorti, trouvant une lettre signée par le seigneur suprême qui disait simplement : « Si vous revenez à Xenoahs, vous pourrez manger cela tous les jours. »

Le maître suprême… n’essaie-t-il pas de la séduire avec de la nourriture… ne jouez vous qu’à des jeux mesquins ? En voyant à quel point Sakura était heureuse, j’avais décidé qu’il valait mieux ne pas lui montrer cette lettre. Si elle découvrait que le seigneur suprême avait essayé de profiter de ses souvenirs avec Swellra, elle le rejetterait avec d’autant plus de véhémence, et je ne voulais pas qu’elle le fasse non plus.

« Qu’y a-t-il, Grand-Duc ? »

« Hein ? Ah, non, ce n’est rien. »

J’avais souri suite à l’expression douteuse de Sakura tout en froissant le papier dans ma main. La prochaine fois que je rencontrerai le maître suprême, je devrai probablement lui conseiller d’éviter de faire ça.

Je pense qu’il a hâte de regagner l’affection de sa fille pour compenser tout le temps où il n’a pas été impliqué dans sa vie, mais plus il essaiera de s’imposer à Sakura, plus elle s’éloignera de lui. Comme on dit, c’est la lenteur et la régularité qui font gagner la course. Je pense que prendre le temps d’approfondir progressivement leur relation serait une meilleure façon de procéder.

« Sakura, que ressens-tu pour le maître suprême ? »

« Il est agaçant. »

… Mais il y a du chemin à faire jusqu’à ce que ça porte ses fruits.

***

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2 commentaires

  1. Merci pour les chapitres
    Théorie : et si en fait dieu avait fait exprès de tuer touya et de faire de lui un dieu afin d'avoir un successeur car il va bientôt disparaître/mourir
    vous en pensez quoi ?

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