Mushoku Tensei (LN) – Tome 7 – Chapitre 3 – Partie 5

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Chapitre 3 : Rudeus le Quagmire

Partie 5

Ce n’était certainement pas le lieu ni le moment pour bavarder. Dans un endroit comme celui-ci, l’imprudence pouvait vous faire tuer en un rien de temps.

En tout cas, apparemment, cette ruine était par-dessus tout hantée. C’était plus qu’un peu inquiétant. À en juger par son apparence, ce fantôme aurait pu être un guerrier dans la vie… Serait-ce un soldat de la première guerre entre humains et démons ?

Non, cela semblait vraiment peu probable. Il était certain qu’un fantôme d’un passé aussi lointain ne serait pas encore dans un endroit que les gens visitaient assez régulièrement. Il s’agissait probablement d’un aventurier qui était mort ici ces dernières années. Toutes mes condoléances. J’espère que vous reposerez en paix.

« Ah, bien. Nous y sommes ! »

La voix de Suzanne me ramena à la réalité. Je m’étais rendu compte que nous étions enfin sortis de ce labyrinthe de couloirs sinueux pour entrer dans un espace plus grand et plus dégagé. Il semblerait que nous nous trouvions dans un large couloir d’une centaine de mètres de long. Un escalier effondré au milieu menait au deuxième étage, et les deux côtés du passage étaient bordés de sculptures de pierre géantes. Il était assez évident qu’une partie importante de la forteresse se trouvait juste devant nous.

« Oh, wôw… »

Et puis il y avait le sol.

Il était pratiquement recouvert d’un tapis de belles écailles blanches, presque comme les pétales d’un cerisier en fleurs. Ce devaient être les écailles de Drake des neiges pour lesquelles nous étions ici. Vu leur valeur, il y en avait certainement beaucoup qui traînaient.

D’après les recherches que nous avions faites au préalable, cette salle faisait partie du trajet emprunté par les Drake des neiges pour se rendre de leur nid à leur terrain de chasse. Ils s’arrêtaient souvent ici pour faire leur nettoyage pendant leurs déplacements. Il était bien connu que c’était le meilleur endroit pour trouver leurs écailles dans tout le complexe.

« Au-delà de cette salle, nous entrerons dans le territoire des Drake des neiges », dit Suzanne de l’avant.

« N’allez pas plus loin que la dernière statue du couloir là-bas. C’est clair, tout le monde ? »

Mimir et Patrice avaient crié « Ouais ! » à l’unisson, puis ils s’étaient mis au travail pour ramasser les écailles.

Nous avions soigneusement planifié cette partie de l’opération. Avec Sarah et Timothy, j’étais censé surveiller les menaces de toutes parts. On savait que les Drake des neiges émergeaient de l’extrémité de ce couloir, et parfois d’autres monstres surgissaient du deuxième étage ou du couloir que nous venions de traverser. Nous étions principalement à l’affût des chauves-souris géantes, des taupes aux yeux rouges, des myconides et des spectres.

Si les Drakes des neiges eux-mêmes apparaissaient, alors nous nous retrancherions dans le passage où nous nous cacherons. Si les autres monstres apparaissaient, nous alerterions les autres et les éliminerons. Pendant ce temps, le reste du groupe rassemblait autant d’écailles qu’il était humainement possible. Une fois que nous avions rempli les six sacs que nous avions apportés, nous en avions plus qu’assez pour retourner à la Guilde.

Cela pourrait devenir très dangereux si nous nous retrouvions d’une manière ou d’une autre à combattre contre les Drakes des neiges… mais à part cette possibilité, ce travail était honnêtement si simple qu’il était en fait à peine digne de son rang A. Je m’attendais à ce que nous rencontrions beaucoup d’autres ennemis en venant ici. Il semblerait y avoir étrangement peu de monstres dans les environs aujourd’hui. Ce spectre était la seule menace réelle que nous ayons rencontrée.

Pour une raison inconnue, cela m’avait mis un peu mal à l’aise. Je devais m’assurer de ne pas baisser ma garde.

Avec cette pensée en tête, j’avais concentré mon attention sur la direction du nid des Drakes des neiges. La dernière statue dans le couloir représentait une femme voluptueuse avec ses jambes plantées loin à l’écart — une femme ne portant rien d’autre qu’un pantalon chaud, un protecteur de poitrine et une cape. Elle tenait ses mains au niveau des hanches… et pour une raison quelconque, il y avait des chaînes sur elles. Je me sentais un peu triste que sa tête soit tombée à un moment donné au cours des siècles.

Il y avait une porte entre les jambes de cette statue. Un peu plus bas dans ce passage se trouvait apparemment l’endroit où vivaient les Drakes des neiges, c’était donc probablement de là qu’ils viendraient s’ils faisaient une apparition.

Non pas que cela ait vraiment de l’importance, mais les vêtements de cette statue me semblaient étrangement familiers.

Oh ! Attendez, est-ce censé être Kishirika Kishirisu ?! La dernière fois que je l’avais vue, elle ressemblait plus à un petit enfant qu’à une beauté à la poitrine généreuse, mais… peut-être ? Non, non, ça ne peut pas être vrai… Hmm.

Mais encore une fois, les statues comme celle-ci avaient tendance à exagérer l’impression qu’ont les gens, non ? Il ne serait pas surprenant que le sculpteur ait pris une petite liberté artistique. Pourtant, cela semblait un peu trop exagéré. Surtout dans le domaine de la hauteur. Et aussi au niveau du buste.

Hmm… ces choses étaient tout simplement énormes…

« Whoops. Et voilà que je recommence… »

Concentre-toi, Rudeus. Concentre-toi. J’avais besoin d’être prêt et d’attendre si des ennemis surgissaient de nulle part.

Pourtant, la vue d’une paire de seins gigantesques ne m’excitait plus autant qu’avant. C’était peut-être parce que j’avais touché de vrais seins. Mon innocence avait disparu à jamais…

« Quel est ce bruit ?! » cria Timothy.

Un instant plus tard, des cris perçants venant de quelque part au loin avaient atteint mes oreilles.

« J’ai un mauvais pressentiment sur celui-là, patron… »

« Tout le monde, préparez-vous au combat ! Poussez les sacs sur le côté ! », s’écria Suzanne.

Malheureusement, l’appréhension de Mimir s’était avérée justifiée. Nous nous étions regroupés à six en formation serrée, en cherchant l’ennemi. Les cris qui résonnaient dans le couloir venaient de quelque part au plus profond des ruines, et ils devenaient progressivement plus forts. Tendus et incertains, nous échangions des regards les uns avec les autres.

D’après le bruit, il y avait beaucoup de monstres qui criaient. Si nous étions sur le point de nous faire frapper par une horde d’ennemis géants, la meilleure chose à faire serait de nous emparer des écailles que nous avions réussi à rassembler et de battre en retraite précipitée. Mimir, Patrice et Suzanne avaient déjà rempli un sac entier, c’était probablement suffisant pour répondre au strict minimum requis pour notre tâche.

Pendant quelques longs moments, Suzanne avait écouté attentivement les cris, puis elle regarda les écailles et à nos sacs à moitié remplis.

« On ne dirait pas qu’ils se dirigent vers nous. Je pense que nous devrions probablement continuer à en rassembler, mais rapidement. », finit-elle par dire.

Cela ne semblait pas être une opinion déraisonnable. Les cris étaient encore loin, et on n’avait pas l’impression qu’ils venaient droit sur nous. Peut-être que quelqu’un d’autre avait mis les Drakes des neiges en frénésie, mais c’était peut-être la distraction dont nous avions besoin pour finir de rassembler leurs écailles.

Mais ce n’était qu’une possibilité. Il y avait aussi une très forte chance que nous soyons mêlés à ce qui se passait. Était-il plus intelligent de jouer la sécurité et de réduire nos profits, ou de prendre le risque de rechercher une plus grande récompense ?

Quoi qu’il en soit, chaque seconde que nous passions à attendre ne faisait que nous mettre davantage en danger. Il y avait une chance que rien du tout ne se passe, c’est vrai, mais, quelle que soit la ligne de conduite que nous voulions adopter, nous devions nous décider rapidement.

« Je pense que nous devrions aussi en finir », proposa Sarah.

« Oui, je suis d’accord », dit Mimir.

« De toute façon, on a presque fini, non ? » a dit Patrice.

Ce qui mit une solide majorité du parti du côté de Suzanne. Pour être honnête, je préférais l’idée de m’enfuir. Mais contrairement aux autres, échouer dans cette mission ne m’apporterait aucune conséquence. Comme je n’étais pas membre de leur groupe, je n’aurais pas à payer les frais de la Guilde. Comme je n’avais rien à perdre dans cette histoire, il m’était difficile de dire quoi que ce soit.

« Très bien. Nous allons rassembler les écailles encore un moment. Mais faisons vite. », dit Timothy doucement.

Sur ce, tout le monde reprit rapidement ses tâches précédentes. Nous étions tous beaucoup plus vigilants qu’auparavant, mais je ne pouvais pas m’empêcher de penser que ces cris ne faisaient que s’amplifier et devenaient plus violents. Serrant mon bâton fermement, je fixais la statue de pierre au fond du couloir.

Les cris étaient encore loin. Si la meute se dirigeait vers nous, ils viendraient probablement de cette direction… mais pour une raison inconnue, j’avais l’impression de les entendre derrière nous aussi. Peut-être qu’ils faisaient juste de l’écho à l’intérieur des ruines.

Pourrais-je utiliser la magie de la terre pour sceller toutes les entrées, sauf celle que nous avions prise ? Non. C’était une mauvaise idée. Si les monstres entraient par là, nous aurions vraiment des ennuis.

Calme-toi, Rudeus. Tu ne sais même pas encore ce qui se passe. Tout ce que tu fais maintenant pourrait se retourner contre toi.

Heureusement, aucun d’entre nous n’était encore épuisé. Même si nous avions des ennuis, nous avions l’énergie nécessaire pour nous en sortir, ce qui était probablement la seule raison pour laquelle Suzanne avait choisi de prendre ce risque. La seule chose dont j’avais à me soucier était de tuer les monstres s’ils apparaissaient. C’était simple et efficace.

J’avais attendu que les autres aient terminé. J’avais essayé de garder l’esprit aussi clair que possible, en essayant d’ignorer les cris effrayants qui me faisaient frissonner.

« … Hm ? »

Au moment où nous remplissions nos derniers sacs, les cris des monstres commençaient à s’estomper. Suzanne leva les yeux et regarda d’un air suspect dans la direction du son qui s’évanouissait.

Peut-être que nous nous étions tous inquiétés pour rien. Peut-être que c’était juste les cris d’accouplement des Drakes des neiges, ou quelque chose comme ça ? Certains animaux devenaient très bruyants quand ils étaient en chaleur. Peut-être que nous nous étions arrêtés au milieu de leurs rituels de parade nuptiale.

En me détendant un peu, j’avais commencé à desserrer ma prise sur mon bâton…

« Oh merde ! Ils foncent sur nous ! »

À cet instant, un flot de formes blanches et élancées arriva devant la statue avec une vitesse féroce. Elles se précipitèrent entre ses pieds et descendirent de l’espace où se trouvait sa tête. D’un seul coup d’œil, elles ressemblaient à d’énormes geckos d’un blanc pur.

C’était des Drakes des neiges. Et en quelques secondes, ils étaient plus nombreux que je ne pouvais en compter dans la salle.

Alors qu’ils se précipitaient vers l’avant, leurs yeux injectés de sang trouvèrent notre petit groupe, et les premiers s’arrêtèrent soudainement juste avant de nous atteindre. J’en avais compté six. Il y en avait beaucoup plus, bien sûr, mais mon champ de vision ne pouvait en contenir qu’un certain nombre.

Tout était arrivé si soudainement. Timothy était figé sur place, tout comme nous tous. Il ne pouvait même pas crier le mot : « Retraite. »

Cependant, nos amis à écailles semblaient réagir exactement de la même façon. Je n’avais jamais vu un lézard effrayé avant, mais c’était probablement à ça qu’il ressemblait. Leurs yeux s’étaient ouverts en grand, ils se figèrent et ouvrirent leur bouche à moitié pour nous menacer avec leurs crocs.

Pendant un long instant, j’avais eu l’impression que le temps s’était arrêté.

Et puis, j’avais finalement réussi à crier le mot « Courrez ! »

Timothy et les autres s’étaient retournés et avaient sprinté vers la sortie comme s’ils avaient été tirés d’un canon.

« Gaaaaah ! Pas encore ça ! »

Peut-être provoqués par les cris terrifiés de Patrice, les Drakes des neiges se mirent aussi à bouger.

« Mur de Terre ! »

J’avais jeté un mur de terre massif sur leur passage, bloquant leur progression. C’était une barrière solide et épaisse, qui s’étendait jusqu’à l’épaule de la statue de pierre la plus proche. Comme je pensais nous avoir fait gagner un peu de temps, j’avais fait demi-tour et m’étais moi-même dirigé vers la sortie.

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4 commentaires :

  1. Merci beaucoup pour le chapitre

  2. Bravo pour cette traduction (j'ai pris un malin plaisir a tout lire) j'ai hâte de voir les 17 autres tommes a traduire

    Ps: j'aimerais savoir si il y avait une version française du web novel disponible (j'ai beau cherché je ne trouve pas de lien)
    Merci et bonne continuation dans ce travail long et dur de traduction!

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