Mushoku Tensei (LN) – Tome 7 – Chapitre 3 – Partie 1

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Chapitre 3 : Rudeus le Quagmire

Partie 1

« Ouff… Ouff… »

Tout en haletant doucement, j’avais fait du jogging dans les rues de Rosenburg dans la pénombre de l’aube. Je pouvais voir mon souffle dans l’air, et les routes étaient couvertes d’une couche de givre à peine visible. Chaque pas que je faisais était accompagné d’un petit « crunch » et d’un crépitement agréable sous mes pieds. Alors que je réfléchissais à ceci en courant, la ville semblait défiler devant moi toute seule.

« Ouf… »

J’avais finalement ralenti jusqu’à m’arrêter au moment où j’étais arrivé à mon auberge. En respirant fortement, j’avais regardé vers le bas et j’avais murmuré à mes mollets tremblants : « Comment avez-vous aimé la course aujourd’hui, les garçons ? »

Soit dit en passant, j’avais récemment baptisé ma jambe droite Tindalos et ma jambe gauche Baskerville. Je voulais les inspirer pour qu’elles deviennent aussi rapides et agiles qu’une paire de limiers.

« Ah oui ? Heh. Bons garçons. Bons garçons ! »

Mes deux chiots s’amusaient beaucoup en ce moment, j’avais donc fait une pause pour les caresser un peu. J’avais toujours fait en sorte de faire suivre nos promenades d’un bon massage complet. La magie guérisseuse était hors de question. Les sorts pouvaient engourdir les douleurs musculaires, certes, mais ils ne pouvaient pas transmettre ma gratitude.

« C’était un grand effort aujourd’hui, les gars », murmurai-je tout en serrant doucement mes mollets douloureux entre mes doigts.

Plus je leur donnais de l’amour, plus ils m’en offriraient en retour. Mes muscles, au moins, ne me trahiraient jamais. Ils me rendaient toujours mon affection en nature. Bien sûr, notre relation s’effondrerait rapidement si je les blessais gravement ou si j’arrêtais de leur accorder de l’attention. Je devais les traiter tous les deux avec le plus grand soin. Mais si jamais je me retrouvais dans un vrai pétrin, nos liens s’avéreraient inestimables.

« Oups. Ne vous inquiétez pas, je ne vous ai pas oubliés. »

Maintenant que j’en avais fini avec mes jambes, j’avais tourné mon attention vers mes bras. Mon bras droit était maintenant « Hulk », et mon bras gauche était « Hercule ». J’espérais que cela pourrait les encourager à devenir une paire de monstres musclés. Je m’étais fait le devoir d’accorder un peu d’attention à ces garçons après m’être occupé de mes jambes. En tant que magicien, je n’avais pas besoin de me fier si souvent à la force de mes bras, mais cela s’avérait utile de temps en temps. Les gens utilisaient leurs bras pour toutes sortes de choses, si vous ne les travaillez pas du tout, vous finirez par le regretter tôt ou tard.

Hulk et son frère étaient très jaloux, et grâce à leurs excellentes relations, ils savaient tout de suite si j’avais l’intention de les négliger. La dernière chose dont j’avais besoin, c’était que les garçons commencent à bouder.

« D’accord, essayons une centaine de pompes. En commençant par le haut… »

Je m’étais allongé sur le sol, face contre terre, et j’avais commencé à lever et à baisser mon corps à un rythme tranquille. Réussir à en faire un certain nombre n’était pas vraiment l’important ici, le but était bien sûr d’entraîner mes muscles. Très vite, Hulk et Hercule avaient commencé à frémir de joie. Je murmurais des mots d’encouragement et les poussais encore plus fort.

Ce n’était pas facile pour moi, mais c’était dur pour eux aussi. Pourtant, les souvenirs de notre lutte commune allaient nous rapprocher et nous rendre plus forts.

« Ouf… d’accord, nous y voilà. Beau travail, les gars… »

Une fois que j’avais terminé, j’avais massé et glacé mes muscles endoloris tout en leur offrant quelques mots de gratitude. Hulk et Hercule semblaient tous deux satisfaits. J’avais clairement gagné quelques points d’affection supplémentaires aujourd’hui. Un autre entraînement solide sur les livres. Excellent.

Après m’être nettoyé à fond dans la baignoire, j’avais offert ma prière habituelle à l’autel que j’avais installé dans un coin de ma chambre.

« Très bien… Veillez sur moi aujourd’hui, Maître. »

J’avais retiré ma sainte relique de son sanctuaire, l’avais pliée avec soin et l’avais glissée dans ma poche. D’ordinaire, retirer un tel artefact de son lieu de repos serait un acte de blasphème, mais je ne pouvais pas risquer qu’on me la vole. Il était de bon sens de ne pas laisser traîner d’objets vraiment précieux dans une pièce louée.

« D’accord. Espérons qu’il y ait un ou deux emplois décents à la guilde… »

Après avoir mis ma robe, j’avais quitté l’auberge et m’étais dirigé vers la guilde.

Plusieurs mois s’étaient écoulés depuis mon arrivée dans cette ville. Outre la reprise de mon entraînement physique, j’avais travaillé à m’établir comme aventurier, en suivant mon plan initial.

« Hé, Quagmire ! Merci encore pour ton aide l’autre jour ! »

« C’est toujours un plaisir d’avoir quelqu’un sur lequel on peut compter, gamin. »

« Ouais, ton timing avec ces sorts de soutien est vraiment quelque chose. Je crois que j’ai appris une chose ou deux. »

Tout bien considéré, j’avais l’impression d’avoir pris un bon départ.

« Je devrais vous remercier, tout le monde. J’aidais juste un peu. Les choses ne se sont bien passées que grâce à vos talents. »

« Heh. Tu es trop modeste, gamin ! Après tout le travail que tu as fait, je m’attendais à des propos injurieux. »

« Bon sang, on te laisserait entrer dans notre groupe pour de bon si tu le voulais. »

« Euh, eh bien, je… »

« Hé ! On n’est pas censé le recruter, tu te souviens ? »

« Oups. Désolé. »

« Ahaha… »

Je fonctionnais encore essentiellement comme un aventurier solitaire. Chaque fois que je voyais un groupe débattre de l’opportunité d’accepter un travail difficile, je l’approchais et lui proposais mes services en tant que mercenaire. Au cours des derniers mois, j’avais aidé de nombreux groupes différents. Le prix que je demandais était un dixième des récompenses monétaires, en plus d’une réduction de cinquante pour cent sur le butin que je pouvais rapporter. La guilde des aventuriers désapprouvait apparemment ce genre d’arrangements temporaires, mais je n’enfreignais aucune règle et, jusqu’à présent, ils laissaient passer les choses.

Les employés de cette branche avaient sans doute entendu dire que j’avais « perdu » mon groupe et que je cherchais désespérément ma mère. J’avais le sentiment qu’ils me ménageaient par sympathie. Si je déménageais dans une nouvelle ville, je devrais probablement commencer à rejoindre temporairement les groupes pour lesquels je travaillais. Mais pour l’instant, je n’étais toujours pas à l’aise à l’idée d’ajouter le nom d’un nouveau groupe au bas de ma carte — même pour quelques jours.

« De toute façon, on a bien fait de t’emmener, gamin. J’ai hâte de retravailler avec toi ! »

Ma stratégie générale était de me comporter de manière modeste et amicale, tout en faisant sentir ma présence au combat. Cela avait assez bien fonctionné jusqu’à présent. Mon nom était relativement bien connu dans la région de Rosenburg à ce moment-là.

« Hé, Quagmire ! », une voix m’appela alors que je m’avançais dans la salle.

« Oh, c’est Quagmire ! Viens nous donner un coup de main, mec ! On était sur le point de partir ! », cria une autre voix.

« Merci pour l’offre, les gars, mais je ne fais juste que passer aujourd’hui. »

À la réflexion, peut-être que mon vrai nom n’était pas si connu. La plupart des gens semblaient me connaître sous le surnom de « Quagmire ». C’était compréhensible, puisque j’avais tendance à ne jeter que ce sort au combat. Parfois, je lançais d’autres sorts de soutien comme « Brouillard Profond » lorsque la situation l’exigeait.

En tout cas, la plupart des aventuriers de cette guilde souriaient maintenant à la vue de mon visage. Faire de mon mieux pour imiter Timothy semblait porter ses fruits, et cela ne m’avait pas fait de mal de me présenter comme un jeune magicien naïf et serviable qui ne connaissait pas la valeur de ses propres services. Il était facile d’être apprécié quand on se rendait utile à ce point.

Pourtant, les habitués de cette ville me reconnaissaient et connaissaient mon nom. À ce rythme, il ne faudrait pas longtemps pour que quelques rumeurs à mon sujet se répandent dans toute la ville.

« Hé, Quagmire ! Nous quittons la ville aujourd’hui. Je t’envoie un mot si j’entends parler de ta mère là-bas, d’accord ? »

« Oh. Merci, j’apprécie vraiment. »

J’avais également réussi à convaincre quelques groupes de voyageurs comme celui-ci de garder les yeux ouverts sur Zenith lorsqu’ils avaient quitté Rosenburg. Dans l’ensemble, les choses se passaient assez bien. En supposant que ma mère se trouvait quelque part dans les environs, elle entendra parler de moi tôt ou tard.

Bien sûr, c’était une grosse supposition. Mais de toute façon, je n’avais pas l’impression de perdre mon temps ici. Une fois que j’aurais trouvé une bonne routine à Rosenburg, je pourrais facilement faire exactement la même chose dans d’autres villes. Si je passais d’une ville à l’autre, en me déplaçant régulièrement vers l’est à travers les Territoires du Nord, je pourrais faire passer le mot dans toute cette région. Je finirais par tomber sur Zenith.

Il m’avait fallu trois mois pour en arriver là, mais je commençais enfin à sentir que je faisais de réels progrès. Si je voulais être minutieux, je devrais peut-être passer un an environ dans chaque ville où je m’arrêtais. En d’autres termes, mon plan pourrait prendre beaucoup de temps à réaliser.

Pourtant… je devais continuer à avancer, une étape à la fois. N’est-ce pas, Roxy ?

« Hé, regarde. Il prie encore ! »

« Laisse-le tranquille. Quagmire est juste un enfant pieux. Je l’ai vu s’y adonner au milieu de la rue l’autre jour… »

Oups. C’était négligent de ma part.

À un moment donné, j’avais mis la main dans ma poche et j’avais incliné la tête dans une prière réfléchie. Tant que j’avais ma sainte relique, tout allait bien. Je pouvais endurer tout ce que le monde me lançait. Avec Roxy qui veillait sur moi, rien ne pouvait me faire de mal. J’étais invincible. J’étais Méca-Rudeus, l’indestructible !

« Pfft. »

« Quagmire Rudeus ? Fous-nous la paix. »

« Ce gamin est tellement imbu de lui-même… »

Naturellement, il y avait aussi quelques personnes qui n’avaient pas une opinion très favorable de moi. Mais je n’allais pas laisser cela me déranger, puisqu’ils n’interféraient pas activement avec mes activités. Tant que j’aurais une attitude docile et soumise, je garderais une grosse majorité de la guilde de mon côté. Dans un monde parfait, je finirais par gagner la minorité qui me détestait encore, mais pour l’instant je les évitais, tout simplement.

« Oh… »

Alors que j’étais sur le point de quitter la guilde, je m’étais retrouvé face à face avec une de mes connaissances. Pour être précis, c’était Sara.

Elle fit la grimace en me voyant. Ce n’est pas le meilleur sentiment du monde.

« Qu’est-ce que tu regardes ? »

« Euh, rien. »

Notre relation n’avait pas beaucoup changé ces derniers mois. J’étais clairement devenu pour elle un ennemi dès le début, et son ton de voix ne semblait jamais être moins agressif.

« Tu retournes à l’auberge ou quoi ? »

« Euh, oui. J’ai fini un travail hier, alors j’avais prévu de me reposer aujourd’hui. »

« Bien. Nous étions nous-mêmes sur le point de prendre un nouveau travail. Tu veux venir avec nous ? »

« Oh. Hmm… »

Son groupe m’avait régulièrement invité à les rejoindre dans leur travail, probablement en raison de ma performance lors de notre première sortie ensemble. J’avais travaillé avec eux plus qu’avec tous les autres groupes. Compte tenu de mon objectif global, faire équipe à plusieurs reprises avec un seul groupe n’était pas particulièrement efficace. Une fois que j’avais établi une bonne relation avec un groupe et que je lui avais fait part de mon objectif, je n’avais plus grand-chose à gagner en les accompagnant.

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