Mushoku Tensei (LN) – Tome 4 – Chapitre 3

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Chapitre 3 : Le sage à bord

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Chapitre 3 : Le sage à bord

Partie 1

Ce soir-là, l’homme associé à l’organisation de contrebande, Gallus, était parti après nous avoir dit qu’il resterait en contact. Nous avions été forcés d’attendre quinze jours avant qu’il n’envoie un homme ayant plus de détails sur le travail.

Les marchandises de contrebande seraient temporairement hébergées dans un bâtiment que nous infiltrerions. Nous libérerions ceux qui avaient été emmenés et les escorterions jusqu’à leur domicile. Quant à la façon dont nous allions nous y prendre, Gallus nous avait laissé le soin de le faire.

L’information était vague et le plan semblait bâclé. Pourtant, nous n’étions que des épées à louer. Tout ce que nous avions à faire était de remplir notre mission. Il y avait un certain danger, alors nous avions décidé que seuls Ruijerd et moi allions mener à bien cette mission. Éris resterait à l’auberge.

◇ ◇ ◇

Il était minuit le jour de l’opération. La lune n’était pas visible. L’endroit en question était une jetée située au bord du port. C’était étrangement calme, le seul son étant l’écho des vagues de l’océan. Un personnage suspect se tenait près d’un petit bateau, une capuche abaissée au-dessus de sa tête pour cacher ses yeux.

Si vous vouliez que quelqu’un passe en contrebande à travers la frontière, confiez-vous à ce gars. Comme nous l’avions prévu dans notre briefing, je lui avais remis Ruijerd. Selon les instructions, les mains de Ruijerd étaient menottées derrière lui.

Un contrebandier traitait tous ceux qu’il gérait comme des esclaves. Le transport des esclaves coûtait cinq pièces de monnaie vertes, mais nous en étions exemptés. Le fait que Gallus ait payé d’avance pour nous n’avait cependant pas changé la façon dont nous étions traités. Nous n’étions pas traités comme des mercenaires que Gallus avait engagés, mais plutôt comme des criminels qui faisaient du trafic d’esclaves.

« D’accord, je te le laisse entre tes mains. »

Le contrebandier n’avait pas dit un mot. Il hocha la tête, guida Ruijerd sur le petit bateau, et glissa un sac sur la tête de Ruijerd. Le bateau avait un seul batelier, mais il y en avait beaucoup d’autres à bord avec des sacs au-dessus de leur tête. À en juger par leur taille, aucun d’eux n’était un enfant.

Une fois que Ruijerd était à bord, le contrebandier donna le signal au batelier. Ce dernier, qui était assis à la tête de leur petit vaisseau, avait chanté un sort. Le petit bateau avança sans bruit, glissant sur l’eau dans la nuit noire. Je n’entendais pas clairement les mots, mais il me semblait que c’était un sort d’eau qui créait un courant pour les propulser en avant. C’était quelque chose que je pourrais aussi faire.

Le petit bateau se dirigea vers un navire marchand ancré en haute mer, où les esclaves furent transférés pour être embarqués tôt le matin. Même depuis sa place sur le petit bateau, Ruijerd continuait de me regarder en permanence. Il savait exactement où j’étais, malgré le sac sur sa tête.

En le regardant, j’avais entendu « Goodbye, My Lover » jouer dans le fond de mon esprit. Non, attendez, non ! Ce n’était pas mon amant ! Et de toute façon, ce n’était pas un au revoir parce que ce n’était que temporaire.

Le lendemain, j’avais vendu le lézard sur lequel nous chevauchions depuis un an. Le coursier nous avait transportés ici depuis la ville de Rikarisu, et il était suffisamment fiable pour avoir souhaité pouvoir l’emporter avec nous dans la région de Fittoa, mais le fait de le faire transporter sur un bateau nous aurait coûté un supplément. En plus, on pourrait utiliser des chevaux sur le Continent Millis. Les chevaux de ce monde étaient rapides et leur endurance était à un tout autre niveau. On n’avait plus besoin de monter le lézard.

Éris enroula ses bras autour du cou du lézard et lui donna quelques caresses. Ils n’échangèrent pas de mots, mais c’était une triste séparation. Le lézard s’était attaché à Éris. Souvent, au cours de nos voyages, elle se faisait lécher la tête partout et laissait ses cheveux trempés de bave.

Nous ne pouvions pas continuer à l’appeler « lézard » pour toujours. On devrait au moins lui donner un nom. Ok, à partir de maintenant ton nom sera Guella Ha, avais-je décidé. Guella Ha, un homme de la mer qui désirait des compagnons plus humains.

« Celui-ci est vraiment obéissant. Vous avez dû bien l’entraîner pendant votre voyage, hein ? »

Le marchand qui s’occupait des lézards était impressionné.

« Je suppose que oui. »

C’était Ruijerd qui l’avait entraîné. Non pas qu’il ait fait quelque chose de spécial, mais il y avait certainement une relation maître-serviteur entre lui et Guella Ha. Le lézard avait dû réaliser qu’il était la personne la plus puissante de notre groupe. D’un autre côté, ça ne m’avait pas du tout plu et il m’avait mordu plusieurs fois.

Hm… ouais, y penser m’avait juste énervé.

« Ha ha ha, c’est exactement ce que j’attendais du maître du chenil de la Dead End. Cela ajoutera un petit plus à celui-là. La plupart des gens traitent ces types trop durement, et ça rend mon travail de recyclage encore plus difficile. »

Le marchand était de la tribu des Rugonia, une race d’hommes à tête de lézard. Sur le Continent Démon, les hommes lézards entraînaient les lézards.

« C’est normal de traiter vos compagnons avec gentillesse quand vous voyagez ensemble. »

Encore une fois, la chanson « Goodbye My Lover » était jouée dans ma tête. Dans ma main, j’avais l’argent que nous avions reçu pour avoir vendu notre compagnon. À bien y réfléchir, c’était comme de l’argent sale. Comme c’est étrange.

Arrêtons avec ce nom. Je m’y suis attaché, c’est tout, avais-je décidé. Au revoir, lézard anonyme. Je n’oublierai jamais ce que j’ai ressenti en te chevauchant.

« Wah... »

J’avais entendu Éris renifler.

Après avoir vendu notre monture, nous avions voyagé à pied pour monter à bord de notre navire.

« Rudeus ! C’est un vaisseau ! C’est tellement énorme ! Whoa ! Ça déchire ! Qu’est-ce que c’est !? »

Dès qu’elle fut montée à bord, Éris s’était mise à hurler d’excitation. Peut-être avait-elle déjà oublié le lézard. Sa capacité à récupérer rapidement était l’une de ses forces.

Le bateau avait des voiles et était fait de bois. Il s’agissait d’un tout nouveau modèle qui avait été achevé il y a tout juste un an. Non seulement c’était son voyage inaugural, mais il repoussait les limites en allant jusqu’au port de Zant.

« Mais celui-ci est un peu différent de celui qu’on a vu avant, non ? »

« As-tu déjà vu un bateau, Éris ? »

N’avait-elle pas dit que c’était la première fois qu’elle voyait l’océan ?

« De quoi tu parles ? Tu en avais un comme ça dans ta chambre, tu te souviens ? »

Ah oui, je me souvenais d’en avoir fait un comme ça. C’était un beau souvenir. À l’époque, je voulais travailler ma magie de terre, alors j’avais commencé à faire des choses. Une fois que j’avais réalisé que je pourrais peut-être les vendre, j’avais commencé à faire des figurines de Roxy à l’échelle 1/10. Je n’avais pas fait ça depuis longtemps. Pour l’instant, nous ne savions pas quand j’aurais besoin d’utiliser mon mana, alors je n’avais pas fait d’entraînement qui aurait consommé cette précieuse ressource. Le seul entraînement que j’avais fait était de nature physique, aux côtés de Ruijerd et d’Éris. J’étais vraiment en train de me détendre récemment. Une fois que les choses se seront calmées, j’aurais probablement besoin d’aiguiser à nouveau mes compétences.

« Je les ai faits avec mon imagination, donc il n’est pas surprenant que ce ne soit pas une réplique parfaite », avais-je dit.

Sans parler du fait que c’était censé être un nouveau type de vaisseau. Quant à savoir quelle partie était nouvelle, je n’en avais aucune idée.

« C’est incroyable, n’est-ce pas ? Que quelque chose d’aussi gros puisse traverser l’océan. »

Éris avait été incroyablement impressionnée.

◇ ◇ ◇

Nous avions quitté le port trois jours plus tard.

Alors que nous étions à bord, j’avais commencé à réfléchir. Un navire… un navire était un trésor. Maintenant que nous étions à bord, un événement devrait y avoir lieu. J’avais suffisamment joué à des jeux de rencontre pour pouvoir le dire sans l’ombre d’un doute.

Par exemple, les dauphins peuvent sauter le long du navire. L’héroïne verrait cela et dirait : « Regarde! Incroyable! », et en réponse, je dirais : « Mes techniques au lit sont encore plus étonnantes. » Elle ajoutera ensuite : « Quelle merveille! Fais-moi tienne! », et je lui dirais : « Voyons, chérie, on ne peut pas faire quelque chose comme ça ici. »

Ouais, non, ce n’était pas tout à fait ça… Ah! C’est ça! Quand vous pensiez à un navire, vous pensiez être attaqué en mer! Une pieuvre, un calmar, un serpent, des pirates ou un navire fantôme, quelque chose comme ça. Un de ceux-là nous attaquerait et nous coulerait. Nous serions laissés à la dérive, puis nous échouerons. Nous arriverions sur une île déserte, où l’héroïne et moi, à deux, commencerions notre vie ensemble. Au début, elle me haïrait, mais après avoir surmonté de nombreux obstacles, elle devenait de moins en moins tsun et de plus en plus dere.

De plus, il n’y avait qu’une chose à faire pour un homme et une femme échoués sur une île déserte. L’échange de regards, la chaleur fébrile… Deux jeunes au sang chaud, en sueur au milieu de l’écho des vagues déferlantes. Ensuite, nous aimerions profiter du lever du soleil ensemble. Un paradis pour nous deux.

Après ça, il y aurait une attaque de pieuvre où le destin de l’héroïne aura déjà été scellé. Elle serait assaillie par de nombreux tentacules, plus que ce que l’on pourrait penser pour une pieuvre à huit pattes, et cela l’enchaînerait dans les airs. Son corps se tordrait comme s’il était à l’agonie. La créature enroulerait ses tentacules autour d’elle et plongerait sous ses vêtements. C’était le plus grand spectacle de tous, celui qui ferait avoir de la sueur dans les paumes des mains. Un spectacle durant lequel vous ne pourriez pas détourner les yeux, même pour une seconde.

La réalité, cependant, était cruelle.

Éris était assise dans la cabine, le visage pâle, un seau devant elle. À mi-parcours, l’enthousiasme de son premier voyage sur un navire s’était rapidement transformé en nausée. Je me demandais pourquoi elle se sentait bien au sommet d’un lézard alors qu’elle ne pouvait pas supporter un navire.

Comme je n’avais jamais eu le mal des transports, je n’arrivais pas à le comprendre. Bien qu’il y ait une chose que je puisse dire. Même si le balancement du navire était doux, il ne semblait pas soulager la souffrance d’une personne qui avait le mal de mer.

Le quatrième jour, une pieuvre s’était présentée. Du moins, c’était ce que je pensais. Elle était d’une couleur bleu marine étonnante et était extrêmement grande. Malheureusement, il n’avait pas réussi à capturer de filles. Au lieu de cela, elle avait été chassée abruptement par un groupe de gardes du corps de rang S.

Il n’aurait pas dû y avoir de mission d’escorte. S’il y en avait eu, je l’aurais tout de suite su. J’avais posé la question à un marchand proche de moi, qui m’informa que ces gens se spécialisaient dans l’escorte de navires. Leur groupe s’appelait Route Aquatique. Ils avaient apparemment un contrat exclusif avec la Guilde Shipwrights, et leur travail principal était d’agir comme escortes en mer. En conséquence, ils s’étaient spécialisés dans l’extermination de toutes les créatures qui pourraient apparaître sur notre route.

Il n’y aurait pas de scène d’événement tentaculaire palpitante après tout. Dommage.

Cela dit, il y avait quelque chose à glaner. Je m’étais tenu à l’écart et je les avais regardés se battre, au cas où quelque chose se produirait, alors j’avais vu la façon dont ils se battaient en tant que groupe.

Pour être honnête, j’avais eu l’envie de rire quand j’avais vu leurs forces individuelles pour la première fois. L’épéiste qui se battait à l’avant-garde était fort, mais pas aussi fort que Ghislaine. Celui qui avait principalement détourné les attaques de l’ennemi et attiré son attention était aussi un puissant guerrier, mais rien à voir avec Ruijerd. Leur arrière-garde était celle qui avait arrêté la pieuvre, un magicien qui était sûrement plus faible que moi.

J’étais déçu. Était-ce vraiment ce à quoi ressemblait un groupe de rang S? Je pensais que la plupart des gens dans ce monde étaient assez forts, mais ces gens n’étaient pas aussi impressionnants que je l’avais imaginé.

Cependant, j’en étais rapidement venu à une conclusion différente. C’était un groupe de rang S. Je n’aurais pas dû examiner leurs forces individuelles, mais plutôt la façon dont ils travaillaient en équipe. Même s’ils n’étaient pas si forts que ça, ils avaient quand même réussi à vaincre cette énorme pieuvre. Même s’ils n’étaient pas si forts que ça, ils avaient quand même obtenu un rang S. C’était ce qui était important. Chacun remplissait son rôle au sein du groupe, et c’était ainsi qu’il exerçait un tel pouvoir en tant que groupe. C’était ce que signifiait le travail d’équipe. C’était ce qui manquait à la Dead End.

Chaque membre de la Dead End était puissant. Mais qu’en était-il de notre travail d’équipe ? Le travail d’équipe de Ruijerd était remarquable, peut-être parce qu’il avait lui-même opéré dans un escadron. Il était doué pour les combats de groupe. Même si Éris ou moi faisions une erreur, il pourrait nous couvrir.

Ruijerd était aussi trop fort. En vérité, il pouvait tuer nos adversaires tout seul, mais nous le forcions à travailler en équipe pendant la bataille. Je ne dirais pas que c’était mauvais, mais il ne faisait aucun doute que cela déformait les choses. Je pensais savoir ce que c’était que de se battre en équipe, mais c’était juste en théorie. Connaître la théorie ne signifiait pas que vous seriez capable de la mettre en pratique. J’avais l’habitude de me concentrer sur les ennemis qui venaient vers moi, et quand ils étaient beaucoup plus nombreux que nous, je comptais trop sur Ruijerd.

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Partie 2

Éris était horrible. Elle écoutait très bien les directives, mais quand il s’agissait d’une vraie bataille, elle ne pouvait pas faire correspondre son rythme au nôtre. Elle était trop obsédée par l’ennemi devant elle, et elle se lançait trop intensément dans la bataille. Plus une bataille durait, moins elle écoutait. Même si on l’appelait, elle ne nous couvrirait jamais, ni l’un ni l’autre, pas même une seule fois.

Certes, ni Ruijerd ni moi n’en avions vraiment besoin. Mais si, pour une raison ou une autre, Ruijerd nous quittait, je n’étais pas sûr de pouvoir le remplacer complètement. Même si j’avais un œil de démon, je n’avais que deux mains. Juste une main pour me protéger et une main pour protéger Éris. La portée d’une main était en effet limitée.

« Rudeuuuus... »

Pendant que j’étais plongé dans mes pensées, le visage pâle et maladif d’Éris apparut sur le pont. Elle dériva, titubant jusqu’au bord du navire, et vomit sur le côté. À ce moment-là, il semblerait qu’il ne restait plus rien dans son estomac, à part de la bile.

« Que fais-tu ici… quand je souffre comme ça... »

« Désolé. La mer est si belle. »

« Tu es si méchant… Waah... »

Des larmes s’étaient accumulées dans ses yeux quand elle jeta ses bras autour de moi.

Son mal de mer était sévère.

Cinquième jour. Éris était dans la cabine, allongée par terre, comme toujours, et je m’occupais constamment d’elle.

« U-urgh… ma tête me fait mal… Guéris-moi… »

« D’accord, d’accord. »

J’avais appris par un des marins qu’un peu de magie curative pouvait soulager ses souffrances. Le mal de mer était causé par un déséquilibre du système nerveux autonome. Lancer un sort de guérison sur sa tête lui apporterait un soulagement temporaire.

Du moins, c’était comme ça que ça aurait dû se passer. Je n’arrivais pas à la jeter continuellement, et la magie de guérison n’effaçait pas toutes les nausées.

« Hé… est-ce que je vais… mourir ? »

« Je me moquerai de toi si tu meurs du mal de mer. »

« Ne… »

Il n’y avait personne d’autre dans la cabine. Le navire lui-même était gigantesque, mais il n’y avait pas beaucoup de gens qui voyageaient du Continent Démon vers le Continent Millis. Je n’étais pas sûr de savoir si c’était parce que les frais de passage étaient beaucoup plus chers pour les démons que pour les humains, ou parce que les démons trouvaient simplement qu’il était plus facile de vivre sur le Continent Démon.

Éris et moi étions seuls ensemble.

Dans cette pièce calme et peu éclairée, elle n’avait pas le pouvoir de se défendre. Et là, j’étais à côté d’elle, après avoir passé les cinq derniers jours à la regarder s’affaiblir.

Au début, cela ne posait aucun problème. Sauf que la guérison me posait problème. Pour la guérir, j’avais besoin de toucher sa tête. Comme j’avais besoin de jeter mon sort assez régulièrement, elle se servait de mes genoux comme d’un oreiller pendant que je gardais mes mains enroulées autour de sa tête, la guérissant à plusieurs reprises.

C’était là que j’avais commencé à me sentir bizarre. Non, bizarre était un mot trompeur à utiliser. Pour parler franchement, je commençais à être excité.

Écoutez-moi juste un moment. Nous étions là dans une cabine et Éris, qui était d’habitude si volontaire, avait soudain les yeux embués, sa respiration était erratique quand elle m’appelait d’une voix faible, me suppliant.

« S’il te plaît, je t’en supplie, fais-le (guéris-moi). »

Mes contrôles de volume internes avaient noyé le mot guérir. On aurait dit qu’elle suppliait pour ça. Bien sûr, ce n’était pas vrai. Éris était juste faible. Je n’avais jamais eu le mal de mer, mais je savais que ça devait être terrible.

Il n’y avait rien d’intrinsèquement sexuel à toucher une autre personne. Elle avait quand même l’âge, et je sentais la chaleur de son corps. Rien que cela était stimulant, même si le toucher n’était pas de nature sexuelle. L’excitation qu’il suscitait était légère, mais le fait de le faire continuellement pendant un certain temps me causait des ennuis.

Toucher, n’importe où sur son corps, c’était quand même touché. Le toucher signifiait que nous étions proches. Être proche signifiait que son corps était bien en vue. Son front, éclaboussé de sueurs froides, la nuque, la poitrine, tout.

Éris était si faible et apathique. Normalement, elle me frapperait si je la touchais sans raison. En ce moment, elle était comme un poisson sur la planche à découper. Ça voulait dire que c’était à moi de la prendre, non ?

Ces sentiments horribles avaient commencé à prendre racine en moi. J’étais sûr qu’elle ne me résisterait pas, même si j’arrachais mes vêtements et que je me jetais sur elle. Non, elle ne pourrait pas me résister. Rien que d’y penser, j’avais l’impression d’être Excalibur avant qu’Arthur ne s’en empare. Et dans ma tête, Arthur criait. Il me criait dessus en me disant qu’Éris ne pouvait pas résister. Il m’avait dit que je n’aurais plus jamais une telle chance. C’était ma chance de perdre la virginité à laquelle je m’accrochais depuis si longtemps.

Mon Merlin intérieur, cependant, m’avait poussé à résister. J’avais déjà pris une décision quand j’avais promis d’attendre d’avoir 15 ans. J’avais dit que j’attendrais la fin de ce voyage. J’avais soutenu ce que disait Merlin, mais ma capacité à résister atteignait ses limites.

Et si je testais les choses en touchant ses seins ? J’étais sûr qu’ils seraient mous. Et la douceur ne serait pas la seule qualité qu’ils posséderaient. C’est vrai, les seins étaient plus que doux. Il y avait une fermeté au milieu de toute cette douceur. Un Graal. Le Saint Graal que mon Arthur intérieur cherchait. Que se passerait-il si ma main, mon Gauvain, trouvait ce Graal ? La bataille de Camlann.

Ahh, bien sûr, ce n’était pas seulement le Saint Graal. Le corps d’Éris changeait de jour en jour, en particulier sa poitrine. Elle était en pleine puberté. Je n’étais pas sûr si c’était génétique, mais elle se développait rapidement d’une façon qui ressemblait à celle de sa mère. Si elle suivait ce rythme, elle deviendrait une beauté voluptueuse.

Certains hommes pourraient dire : « Je pense que les petites poitrines sont parfaites. » Tout le monde avait ses préférences, mais je pourrais dire que j’étais là au moment où l’on décrivait les seins d’une femme comme étant « tout à fait justes ». Je pouvais prendre ses seins dans mes mains à ce moment précis, alors qu’ils étaient encore petits.

Sa respiration était irrégulière.

« R-Rudeus… ? » Elle me regardait avec anxiété. « Est-ce que ça va ? »

Sa voix m’avait frappé. Une voix qui était habituellement si forte et énergique. Cette fois, c’était le moment parfait, c’était suffisant pour me donner des picotements à la poitrine.

« Euh… ouais, je vais bien, je te le promets. Ne t’inquiète pas. »

« Si tu souffres, tu n’as pas besoin de te forcer, tu sais ? »

Je n’ai pas besoin de me forcer ? En d’autres termes, je n’avais pas besoin de me renier ? Est-ce que ça voulait dire que je pouvais faire ce que je voulais ?

… Je plaisante. J’avais compris ce qu’elle voulait dire. Elle s’inquiétait de savoir si mon mana tiendrait, puisque je la guérissais continuellement. Je le savais déjà, je savais qu’elle me faisait confiance. Elle avait confiance dans le fait que je ne profiterais pas de la situation pour lever la main sur elle. Je ne trahirais pas cette confiance. Rudeus Greyrat ne trahirait pas cette confiance. C’était la bonne façon de répondre à la confiance d’une personne.

OK, me suis-je dit, agissons comme une machine. Une machine. J’étais une machine à guérison. Je deviendrais un robot sans sang ni larmes. Je ne verrais rien, parce que si je voyais son visage, je ferais quelque chose d’impulsif. Avec cette pensée en tête, j’avais décidé de fermer les yeux. Je n’entendrais rien non plus. Si j’entendais sa voix, je ferais quelque chose d’imprudent. Alors j’avais aussi bloqué mon audition.

J’étais un paria silencieux et antisocial. Et comme je n’avais aucun désir terrestre, je ne pouvais rien faire d’impulsif. Avec cela à l’esprit, j’avais fermé mon cœur. Cependant, je pouvais encore sentir la chaleur de sa tête et sentir l’odeur de son corps. À cause de ces deux choses, ma volonté avait été instantanément brisée. J’avais l’impression que ma tête allait déborder.

Ah, je ne peux pas faire ça. Je suis à bout de nerfs, pensai-je.

« Éris, je dois aller aux toilettes. »

« Oh, c’est donc ce qui te faisait souffrir. OK... À tout à l’heure. »

Elle était tombée dans le panneau si facilement. J’avais jeté un coup d’œil sur elle de côté avant de sortir de la cabine. J’avais agi rapidement. J’avais besoin d’un endroit désert, et j’avais trouvé cet endroit assez vite. Là, je pris un moment de bonheur suprême.

« Ouf… »

Juste comme ça, je me sentais comme un garçon transformé en sage. Quand je fermai les yeux, mes sens devinrent plus fort, comme si j’avais atteint la sainteté, comme une fille magique se transformant et obtenant des pouvoirs encore plus grands.

« OK, je suis de retour. »

« Ouais, bon retour… »

J’étais retourné à la cabine avec un air d’illumination sur mon visage, comme le bodhisattva. J’étais enfin devenu cette machine à guérison.

◇ ◇ ◇

Éris était redevenue elle-même dès que nous étions descendus du bateau.

« Je ne veux plus jamais monter sur un autre bateau ! »

« Oui, mais nous devrons le faire une autre fois pour passer du Continent Millis au Continent Central. »

Elle avait l’air découragée, puis anxieuse en se rappelant ce qui s’était passé sur le navire.

« H-hey. Quand ça arrivera, tu me guériras tout le temps ? »

« Bien sûr, mais la prochaine fois je pourrais te faire quelque chose de vilain », lui répondis-je.

« Ugh… pourquoi dis-tu quelque chose d’aussi cruel !? »

Ce n’était pas de la cruauté. C’était moi qui souffrais. J’avais compris maintenant ce que ressentait un chien à qui on lui présentait un délicieux repas devant lui, mais à qui on lui interdisait avec force de mordre à l’hameçon. Tu étais là, l’estomac complètement vide, avec cette nourriture qui t’appelait, te suppliant de la dévorer, alors que tu ne pouvais pas. Vous pouviez avaler autant de salive que vous le vouliez pour essayer de soulager temporairement la douleur dans votre ventre, mais c’était un effort futile. Le repas ne disparaîtra pas, et votre estomac se sentirait à nouveau vide assez tôt.

« Tu es vraiment mignonne, Éris. J’essaie désespérément de résister à la tentation de te faire quoi que ce soit. »

« Très bien, je suppose que l’on ne peut rien y faire. La prochaine fois, tu pourras me toucher, mais seulement un peu, d’accord ? »

Son visage était d’une couleur rouge tomate brillante. C’était vraiment adorable. Cependant, il y avait un écart beaucoup trop grand entre l’énormité de mon désir et le « peu » qu’elle m’offrait.

« Malheureusement, “juste un peu” ne suffira pas. S’il te plaît, attendons que tu sois prête à ce que je plonge et que je fasse ce que je veux avec toi. »

Éris était sans voix. Je ne voulais pas qu’elle alimente mes attentes. Je voulais qu’elle me laisse tenir la promesse que je lui ai faite. Si je la cassais et que je la touchais, nous serions par la suite tous les deux contrariés.

« Quoi qu’il en soit, allons-y. »

« Oui, bien sûr. »

Éris s’était vite rétablie et s’était vite sentie de bonne humeur alors que nous avions commencé à marcher vers la ville.

Le paysage urbain devant nous n’était pas très différent de celui de Port Venteux. Mais c’était le port de Zant, une ville située à l’extrémité nord du Continent Millis. Le Continent Millis. Nous étions enfin arrivés, mais il nous restait encore un long chemin à parcourir.

« Rudeus, qu’est-ce qui ne va pas ? »

« Non, ce n’est rien. »

Il valait mieux oublier la longueur de notre voyage. L’important, c’était de partir pour la prochaine ville.

Mais avant cela, nous devrions trouver de l’argent et acheter un cheval. Et avant cela, nous devrions finir notre travail actuel. Maintenant que nous avions fait tout ce chemin, il était temps de mener cette mission à terme. Cela dit, notre travail ne devait commencer qu’à la tombée de la nuit. Nous avions encore un peu de temps devant nous. Alors, que faire ?

Nous avions déjà échangé notre argent sur le Continent Démon, il n’était donc pas nécessaire de visiter la guilde des aventuriers. J’avais décidé qu’il fallait d’abord trouver une auberge. De cette façon, nous aurions pu nous remettre de notre voyage fatigant à bord du navire. Notre travail arrivera plus tard. Ruijerd devra souffrir un peu plus longtemps dans ses conditions de vie inconfortables, mais… eh bien, il avait juste à endurer.

Et c’était ainsi que nous étions arrivés sur le Continent Millis.

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