Mushoku Tensei (LN) – Tome 4 – Chapitre 1 – Partie 3

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Chapitre 1 : Port Venteux

Partie 3

Le soleil se couchait déjà lorsque nous étions partis du poste de contrôle. Nous avions décidé de retourner à l’auberge et de manger. Nous avions eu droit à la cuisine unique à base des fruits de mer de la ville portuaire. Le plat principal avait la taille d’un poing. Il était cuit à la vapeur dans de l’alcool de riz avec une touche de beurre à l’ail. C’était délicieux. C’était facilement la meilleure chose que j’avais mangée depuis notre arrivée sur le Continent Démon.

« C’est trop bon ! » dit joyeusement Éris en mâchant, les joues pleines de nourriture.

Au cours de l’année écoulée, elle avait complètement oublié les manières de table habituelles du Royaume d’Asura. Elle coupait sa nourriture avec le couteau dans la main droite, puis la poignarda et la mit directement dans sa bouche. Au moins, elle ne l’enfouissait pas avec ses mains, mais il n’y avait rien de gracieux ou de raffiné. Edna, sa professeure d’étiquette, pleurerait sûrement à chaudes larmes si elle pouvait voir Éris maintenant. C’était aussi ma responsabilité.

« Éris, tes manières à table sont affreuses ! »

Munch, munch.

“Qui diable s’inquiète des manières ?”

En comparaison, les manières de Ruijerd étaient bien meilleures, même si ces manières n’avaient rien de très élégant. Il n’utilisait jamais son couteau, il utilisait sa fourchette pour couper la nourriture et la manger. Il glissa sa fourchette dans le poisson aussi facilement que si c’était du beurre. C’était sans doute les compétences d’un expert.

« Je sais qu’on est encore en plein repas, mais commençons notre réunion stratégique. »

« Rudeus, parler pendant un repas, c’est mal élevé », dit Éris, portant soudainement sur son visage l’expression d’une dame guindée et correcte.

◇ ◇ ◇

Nous avions commencé notre réunion une fois le repas terminé et le ventre plein.

« Il nous en coûtera 200 pièces de minerai vert pour traverser la mer. C’est un tarif exorbitant. »

« Désolé. C’est à cause de moi. »

Le visage de Ruijerd s’était assombri.

Même moi, je n’aurais jamais imaginé que ça coûterait autant. Franchement, j’avais complètement sous-estimé les frais. J’avais pensé qu’en nous faisant un peu d’argent en cours de route, nous pourrions traverser l’océan facilement. En réalité, cela coûtait cinq pièces d’argent pour les humains. Les autres tribus de démons auraient payé une ou deux pièces de minerai vert au maximum. Seuls les frais pour la tribu superd étaient anormalement élevés.

« Ne disons pas des choses comme ça, papa. »

« Je ne suis pas ton père. »

« Je sais. C’était une blague. », avais-je dit.

Cela mis à part, deux cents pièces de monnaie n’étaient pas une somme d’argent facile à obtenir. Même si nous donnions la priorité aux emplois classés S et A, il nous faudrait des années pour économiser autant. Il semblait que le Continent Millis ne voulait vraiment pas qu’un Superd traverse ses frontières.

« Nous sommes dans le pétrin. On ne peut pas laisser Ruijerd derrière nous. »

Laisser Ruijerd derrière serait le moyen le plus rapide de traverser. Nous étions tous les deux des aventuriers assez expérimentés et nous pourrions donc continuer notre voyage même sans lui. Cela dit, je n’avais pas l’intention de le faire. Ruijerd allait rester avec nous jusqu’à la fin de notre voyage. Notre amitié était inébranlable et éternelle, après tout.

« Bien sûr qu’on ne l’abandonnera pas. »

« Alors qu’est-ce qu’on va faire ? »

« Nous avons… trois options », dis-je, en tenant le nombre de doigts correspondant.

Il y avait toujours trois options pour tout. L’une était d’aller de l’avant, l’autre de revenir en arrière et la dernière de rester où nous étions.

« Ah. »

« Incroyable, il y a trois options ? », demanda Éris.

« Heh-heh! »

J’avais ri.

Attends un peu, me suis-je dit. Je n’ai pas encore réfléchi à tout ça. Voyons voir…

« La première option est une attaque frontale : on reste ici, on gagne de l’argent et on va au Continent Millis en payant les frais. »

« Mais si on fait ça… »

« Oui, ça prendra beaucoup trop de temps », avais-je répondu.

Si nous accordons la priorité à l’argent, nous pourrions économiser la somme requise dans un délai d’un an. Cependant, il n’y avait aucune garantie que quelque chose ne nous arriverait pas à un moment donné, comme la perte de notre porte-monnaie.

« La deuxième option : nous entrons dans un donjon et obtenons un cristal magique ou un objet magique. Ce serait une tâche laborieuse, mais nous pourrions peut-être obtenir l’argent dont nous avons besoin en une seule mission. »

Un cristal magique rapporterait gros. Quant à savoir combien exactement, je ne pourrais pas le dire, mais si nous le donnions à l’officiel au point de contrôle, il pourrait même laisser passer un Superd.

« Un donjon ! J’aime bien cette idée ! Allons-y ! »

« Non. »

Ruijerd détruisit immédiatement ce plan.

« Pourquoi !? »

Ruijerd pouvait facilement détecter des créatures vivantes avec son sixième sens, mais les pièges dans un immédiats étaient probablement une autre histoire.

« Je veux vraiment y aller », dit Éris en faisant la moue.

« C’est une option, mais je préfère ne pas l’accepter. »

Nous pourrions nous en sortir si nous procédions avec prudence, mais comme j’étais plutôt négligent avec mes pieds, nous commettrions certainement un faux pas fatal à un moment donné. Il semblait prudent de tenir compte des paroles de Ruijerd sur ce point.

« La troisième option : on trouve un contrebandier dans cette ville qui peut nous emmener. »

« Un contrebandier ? Qu’est-ce que c’est que ça ? »

« Lorsqu’il s’agit de frontières nationales, il faut généralement payer des impôts pour faire passer les choses. C’est pourquoi on nous a dit de payer des frais. Si tu es un commerçant, tu devras probablement payer des taxes sur tes marchandises, n’est-ce pas ? »

« Je ne sais pas, et toi ? »

« C’est la vérité », répondis-je.

Sinon, il ne servirait à rien d’exiger des frais plus élevés en fonction de la race d’une personne.

« Et il y a probablement des articles pour lesquels tu devras payer une grosse taxe. Il devrait donc y avoir quelqu’un ici qui fait ce travail à moindre coût, en plus de s’occuper de marchandises illégales. »

Eh bien, peut-être qu’il n’y en avait pas. Mais s’il y en avait, nous pourrions sûrement le faire traverser pour un prix beaucoup moins élevé que deux cents pièces de minerai vert. Il y avait clairement quelque chose qui se passait avec les frais au point de contrôle. Ce fonctionnaire nous avait dit que nous ne serions pas punis même si nous mentions sur la tribu de Ruijerd.

Quoi qu’il en soit, je venais d’apprendre à mes dépens que le chemin le plus facile était celui truffé de pièges. Donc, bien que j’avais inclus cela comme option potentielle, je voulais si possible éviter de faire quoi que ce soit d’illégal. Pour l’instant, les trois options que j’avais proposées étaient :

L’approche simple de gagner de l’argent et de payer les frais.

Faire un malheur en plongeant dans un donjon.

Conclure un marché avec un contrebandier.

Aucune d’entre elles n’était particulièrement bonne. Oh, c’était vrai, il y en avait une de plus. Je pourrais vendre mon bâton, Aqua Heartia. Il possédait un énorme cristal magique et c’était un chef-d’œuvre du Royaume Asura. Cela permettrait au moins de gagner assez d’argent pour qu’un membre de la race des Superds traverse l’océan.

Le pour et le contre mis à part, je ne voulais pas le vendre, si c’était possible. C’était le précieux cadeau d’anniversaire d’Éris, et j’en faisais bon usage. Éris et Ruijerd n’accepteraient sûrement pas que je m’en débarrasse si facilement.

◇ ◇ ◇

Ce soir-là, un message divin m’était parvenu.

L’Homme-Dieu m’avait dit : « Achète de la nourriture dans une échoppe et fouille les ruelles tout seul. »

Ça avait l’air d’être un vrai emmerdeur. Mais comme je n’avais pas d’autre choix, j’allais essayer d’être optimiste et d’essayer.

« Alors tu le fais parce que tu n’as pas d’autre choix ? »

Non, je sais déjà ce qui va se passer depuis que tu m’as dit les mots « nourriture » et « ruelle ».

« Vraiment ? »

Oui, c’est cliché, non ? Laisse-moi deviner, je vais trouver un gamin affamé qui s’est perdu. Et il va avoir un type bizarre qui va essayer de le récupérer. Qu’est-ce que tu en dis ?

« Tu as tout à fait raison. Incroyable ! »

Ce gosse est le petit-fils du chef de la guilde des charpentiers maritime ou quelque chose comme ça, n’est-ce pas ?

« Heh heh heh. Je garde la surprise pour demain. »

Quelle surprise ? Il n’y a pas eu une seule surprise agréable tout ce temps. En plus, mec ! Qu’est-ce que c’est que ce bordel ? Ça fait un an que tu n’as pas fait ça. J’avais même pensé que je n’aurais plus jamais à revoir ta tronche !

« Ah, vois-tu, la dernière fois, mon conseil ne s’était pas terminé d’une manière agréable pour toi, n’est-ce pas ? C’était donc un peu difficile pour moi de me montrer à nouveau. »

Huh! Je suppose que l’Homme-Dieu avait tout de même un peu honte. Mais ne te fais pas de fausses idées, d’accord ? C’était mon erreur la dernière fois. Cela dit, quel était le bon choix que j’aurais dû faire ?

« Eh bien, si tu veux utiliser un terme “correct”, ce serait de ta faute. Le choix “normal” aurait été d’apporter ces personnes aux gardes, consolidant ainsi votre amitié avec Ruijerd. »

Quoi ? Me dis-tu que la solution était si simple ?

« C’est exact. Je n’aurais jamais imaginé que tu en ferais tes alliés et que tu attirerais l’attention de ces petites frappes complices dans la Guilde des aventuriers. Quelle aventure divertissante c’était pour moi ! »

Ouais, mais je ne me suis pas du tout amusé.

« Mais grâce à ça, tu as réussi à aller aussi loin en un an. »

Donc tu dis que la fin justifie les moyens ?

« Les résultats signifient tout. »

Tch, je n’aime pas ça.

« Tu ne le sais pas, hein ? Eh bien, c’est à toi de voir. Quoi qu’il en soit, tu as l’air d’être de mauvaise humeur, alors je m’en vais. »

Attends une seconde ! Il y a une chose que je veux confirmer.

« Et qu’est ce que c’est ? »

Si je ne réfléchis pas trop aux conseils que tu me donnes, est-ce que ça veut dire que tout ira bien ?

« C’est plus amusant pour moi si tu y réfléchis bien. »

Aha, alors c’est ça ! C’est ton jeu. Maintenant, j’ai compris. Merci pour le tuyau. La prochaine fois, ce ne sera pas aussi divertissant pour toi.

« Heh heh. J’ai hâte d’y être aussi. »

Ouais, ouais, ouais. Si tu le dis.

Ma conscience s’était estompée à mesure que ces derniers mots résonnaient dans ma tête.

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Un commentaire :

  1. Je signale un mot incongrue dans la phrase suivante :

    Ruijerd pouvait facilement détecter des créatures vivantes avec son sixième sens, mais les pièges dans un '' immédiatement '' étaient probablement une autre histoire.

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