Mushoku Tensei (LN) – Tome 2 – Chapitre 3 – Partie 1

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Chapitre 3 : Une férocité inébranlable

Partie 1

Cela faisait un mois que j’étais devenu le tuteur d’Éris.

Dès le moment où j’avais commencé à lui donner des leçons, elle n’avait pas voulu m’écouter. Dès qu’il était temps de lire, d’écrire et de compter, elle disparaissait. Elle ne montrait son visage qu’au moment de s’entraîner à l’épée.

Il y avait eu des exceptions, bien sûr. Le cours de magie était le seul auquel elle prêtait fidèlement attention. La première fois qu’elle avait produit une boule de feu, elle était heureuse et enthousiaste. Elle regarda son feu rugir, engloutissant le rideau, et dit :

« Un jour, je ferai des feux d’artifice dans le ciel comme tu l’as fait. »

Bien sûr, j’avais immédiatement éteint les flammes et je lui avais dit de ne pas utiliser la magie du feu quand je n’étais pas là.

Éris rayonnait devant le rideau à demi brûlé, satisfaite d’elle-même. Elle ressemblait à une pyromane, mais au moins elle était motivée. Je m’étais senti rassuré, elle pourrait terminer le reste de son programme.

C’était du moins ce que je pensais. Plus tard, j’avais réalisé que ma prédiction était complètement fausse. Éris refusait d’écouter pendant les leçons de lecture, d’écriture et d’arithmétique. Si j’essayais de la réprimander, elle s’enfuyait. Quand j’essayais de l’attraper, elle me frappait et s’enfuyait. Si je la rattrapais, elle ne revenait que pour me frapper une fois de plus et s’enfuir à nouveau.

Je pensais qu’elle comprendrait l’importance de l’arithmétique et de l’alphabétisation après notre enlèvement. Elle devait vraiment détester ces sujets.

Quand j’étais allé voir Philip avec mon problème, il m’avait simplement dit :

« Faire en sorte que ton élève assiste à tes cours fait aussi partie de ton travail en tant que tuteur à domicile. »

Je n’étais pas en désaccord. Ghislaine assistait à mes cours et les avait pris au sérieux, mais elle n’était qu’une figurante. Je ne pouvais pas lui faire des cours que pour elle. J’avais donc dû chercher Éris.

Éris n’était pas si facile à trouver. Elle avait vécu ici toute sa vie, alors que je n’étais là que depuis un mois. Il y avait une énorme différence dans notre connaissance du terrain, et cela s’appliquait aussi à ce problème de cache-cache.

Apparemment, d’autres tuteurs à domicile s’étaient débattus avec le même problème. Parfois, ils finissaient par la trouver. Elle avait peut-être une vaste zone où se cacher, mais elle était encore limitée au manoir. Ceux qui l’avaient trouvée, cependant, avaient été réduits en bouillie. C’était la raison pour laquelle son premier tuteur avait démissionné.

Un tuteur avait essayé de la frapper à la place, en luttant contre la violence par la violence. Éris s’était glissée dans sa chambre au milieu de la nuit et l’avait attaqué avec une épée en bois pendant son sommeil. Inutile de dire qu’il avait démissionné après avoir subi des blessures dont il fallait des mois pour s’en remettre complètement.

Ghislaine était la seule à avoir réussi à battre Éris à son propre jeu. Je n’étais pas sûr de pouvoir faire la même chose. Si la trouver signifiait que j’allais être envoyé à l’hôpital, je ne le voulais pas. Je n’étais pas enthousiaste à l’idée de la découvrir, mais d’être battue et meurtrie par la suite.

Si la magie était la seule chose qui l’intéressait, pourquoi ne pas abandonner les autres leçons et se concentrer là-dessus ? Mais Philip avait insisté pour que je lui apprenne à lire, à écrire et à calculer. Apprends-lui ces choses de la même façon que tu lui apprends la magie, avait-il dit.

« En fait, c’est plus important que la magie », m’avait-il dit.

J’étais d’accord.

Peut-être que j’avais besoin de la faire kidnapper encore une fois. Les enfants qui n’apprenaient pas devaient être punis.

Juste comme je le pensais, je l’avais enfin trouvée.

Elle était dans les écuries, cachée dans une botte de paille avec son ventre exposé, reposant paisiblement.

« Zzzzz... zzzzz... »

Elle dormait profondément. Son visage inconscient ressemblait presque à celui d’un ange. Non, je ne me laisserais pas tromper par son apparence, elle était le diable incarné. Et bien sûr, par diable incarné, je voulais dire celui qui vous frapperait jusqu’à ce que vous vomissiez du sang.

Malgré tout, j’avais besoin de la réveiller.

Je l’avais appelée d’une voix calme.

« Jeune maîtresse, réveillez-vous s’il vous plaît. Mlle Éris. C’est l’heure de s’amuser en arithmétique ! »

Elle ne se réveillait pas. Pour l’instant, j’avais décidé de lui mettre sa chemise sur le ventre pour qu’elle n’attrape pas froid. Et juste au moment où j’essayais de mettre discrètement le vêtement en place…

Les yeux d’Éris s’ouvrirent. Son regard s’éloignait de son ventre, où étaient mes mains, jusqu’à mon visage.

« Grrr ! »

Elle n’avait plus l’air à moitié endormie. Au lieu de cela, ses dents se broyaient les unes contre les autres alors que son visage s’obscurcissait de colère.

La voilà qui arrive, avais-je réalisé. Je le réalisais un moment trop tard. Son poing vola. Mon visage ! J’avais croisé les bras devant moi pour me protéger.

« Agh ! »

L’impact toucha plutôt mon estomac. Son poing s’était enfoncé profondément. Je m’étais évanoui, agonisant, mes genoux se tordant sous moi.

Je n’avais pas vomi de sang, mais on m’avait frappé.

« Hmph ! »

Elle me renifla dessus une fois, puis me frappa. Une fois qu’elle avait fini, elle enjamba mon corps effondré et sortit de l’étable.

◇ ◇ ◇

Je n’avais rien pu faire. J’avais finalement demandé de l’aide à Ghislaine. La femme qui, selon Paul, avait des muscles à la place du cerveau. Si elle parlait des raisons pour lesquelles elle voulait apprendre à lire, à écrire et à calculer, cela ferait sûrement écho à Éris. La jeune fille était sûre d’écouter ce que Ghislaine avait à dire.

C’était du moins ce que je pensais naïvement.

Au début, Ghislaine m’avait dit de me débrouiller tout seul, mais quand j’avais utilisé la magie de l’eau pour simuler des larmes, elle avait accepté avec réticence. Trop facile.

OK, maintenant montre-moi ce que tu as, avais-je pensé.

Ghislaine et moi n’avions pas travaillé sur un plan, je l’avais laissé faire. Elle avait choisi de commencer pendant la pause de notre leçon de magie.

« Il y a longtemps, je pensais que je me porterais bien tant que j’avais une épée… »

Elle commença à parler à Éris de son passé. À propos de la façon dont son Maître l’avait acceptée alors qu’elle était une mauvaise enfant… À propos de ses premiers amis quand elle était devenue une aventurière…

Le long préambule s’était avéré être une simple histoire d’elle et de ses propres luttes.

« Quand j’étais une aventurière, les autres faisaient tout pour moi. L’achat et la vente d’armes et d’armures, de nourriture, de fournitures et de nécessités quotidiennes. En plus de lire les contrats, les cartes et les panneaux. Après notre départ, j’ai appris l’importance de beaucoup de choses : le poids d’une gourde remplie, la nécessité de faire brûler du charbon et l’inconvénient de ne pas pouvoir utiliser sa main gauche quand on porte une torche. »

Son groupe avait été dissous il y a sept ans. Ils avaient été forcés de le faire après que Paul et Zenith se soient mariés et se soient isolés en allant à la campagne. Je m’en doutais, il me semblait que Paul et Ghislaine avaient vraiment été ensemble dans un groupe.

« Ceux d’entre nous qui restèrent avaient proposé de rester ensemble, mais Paul, notre attaquant éclair, et Zenith, la seule guérisseuse de notre groupe, étaient partis. Même si nous ne nous étions pas dissous à ce moment-là, nous aurions fini par le faire. C’était évident. »

Un groupe de six personnes.

Un guerrier, 2 épéistes, une magicienne, un prêtre et un voleur. C’était probablement la composition de leur groupe si je devais trier les personnes par profession. Même si Ghislaine n’était à l’époque qu’une jeune épéiste, sa force d’attaque devait être assez élevée.

Guerrier (Personne inconnue) : Tank

Épéiste (Paul) : Tank secondaire et DPS

Épéiste (Ghislaine) : DPS

Magicien (Personne inconnue) : DPS

Prêtre (Zénith) : Guérisseur

Cela avait l’air d’un groupe équilibré.

C’était comme si le terme « voleur » était un terme général pour désigner quelqu’un qui faisait des petits boulots, qu’il s’agisse de crocheter des serrures, de repérer des pièges, de construire une tente ou de faire des affaires avec des marchands. C’était un poste réservé à quelqu’un qui savait bien lire, qui avait l’esprit vif et qui était agile. La plupart venaient de familles de commerçants.

« Vous pourriez au moins les appeler des chasseurs de trésors ou quelque chose comme ça », avais-je dit sans réfléchir.

Les narines de Ghislaine s’enflammèrent.

« Le voleur convient à quelqu’un qui a toujours volé notre argent et l’a mis en jeu. »

« Ne vous êtes-vous pas fâchés quand vous l’avez su ? »

« Non. Il était habile au jeu, alors la plupart du temps, il revenait avec plus d’argent qu’il n’en prenait. Il était rarement revenu avec moins de la moitié. Et il s’était retenu quand on n’avait pas beaucoup d’argent. »

C’était du moins ce qu’elle avait dit. Malgré tout, peu importe le profit qu’ils avaient réussi à tirer de leur jeu, pourquoi tout le monde les avait-il laissés s’en tirer comme ça ? J’avais lutté pour comprendre. Je ne voulais pas me vanter, mais je n’avais jamais touché au jeu. Bien que j’aie dépensé plus de 100 000 yens pour des jeux en ligne…

D’un autre côté, ils avaient un coureur de jupons comme Paul dans leur groupe, alors ils n’étaient probablement pas si préoccupés par la moralité de leurs membres. Tout le monde imposait ses limites quelque part. Il y avait autant de règles qu’il y avait de gens.

« Quelle est exactement la différence entre un guerrier et un épéiste ? », demandais-je avec curiosité.

Si les deux professions faisaient partie de l’avant-garde, il ne semblait pas y avoir de raison de les distinguer.

« Si tu utilises une épée et l’un des trois styles primaires, alors tu es un épéiste. Si tu utilises un style différent tout en utilisant une épée, tu es un guerrier. Si tu utilises l’un des styles, mais sans utiliser d’épée, alors tu es aussi un guerrier. »

« Ooh, donc ça veut dire qu’épéiste est un titre spécial. »

Plus précisément, c’était les trois principaux styles d’épées qui rendirent leurs compétences spéciales. La technique que Ghislaine avait utilisée quand elle avait vaincu nos kidnappeurs était tout à fait incroyable. Je ne l’avais même pas surprise en train de dégainer son épée. Elle bougeait à peine et leur tête était tombée. J’avais découvert par la suite que cette technique s’appelait l’Épée de Lumière, une technique secrète du style du Dieu de l’épée.

« Et chevalier ? »

« Un chevalier est un chevalier. Les chevaliers sont nommés par le Roi ou les seigneurs féodaux. Ils sont instruits en lecture et en arithmétique. Certains d’entre eux peuvent même utiliser la magie basique. Comme beaucoup d’entre eux sont des nobles, ils sont aussi emplis de fierté. »

Ils étaient probablement si instruits parce qu’ils allaient à l’école.

« À l’époque, mon père n’était pas encore chevalier, n’est-ce pas ? »

« Je n’en suis pas tout à fait sûr, mais à l’époque il se disait épéiste. »

« Et les chevaliers magiques ou les guerriers magiques ? J’ai aussi entendu dire que ça existait. »

« Il y a des gens qui utilisent de la magie offensive qui s’appelle ainsi. Tu es libre de t’appeler comme tu le veux, quelle que soit ta profession. »

« Aha. »

Les yeux d’Éris s’illuminèrent pendant qu’elle écoutait la conversation. J’espérais qu’elle n’était pas sur le point de décider de traîner Ghislaine ou moi dans le donjon le plus proche. Ça m’avait rendu anxieux. Ce n’était pas le genre d’aventure que je voulais. Passer chaque jour entouré de belles femmes ? Oui, c’était bien meilleur.

Ah, merde. Je suis censé faire parler Ghislaine de l’importance d’apprendre à lire et à écrire, pas de cela, me lamentais-je intérieurement. J’ai merdé.

J’avais eu une petite pitié.

Le lendemain, Éris assista à toutes ses leçons : lecture, écriture et arithmétique. C’était grâce à Ghislaine. Après cela, chaque fois qu’il se passait quelque chose, Ghislaine commençait à raconter ses luttes d’aventurière. J’avais mal au ventre à chaque fois, mais grâce à cela, Éris avait finalement compris l’importance de la lecture, de l’écriture et du calcul.

Ou peut-être que sa principale raison d’être était qu’elle trouvait les histoires de Ghislaine si intéressantes. Quoi qu’il en soit, c’était un bon résultat pour moi.

Une partie de moi aurait aimé y avoir pensé dès le début… mais bien sûr, si nous n’avions pas été kidnappés, elle ne m’aurait probablement jamais écouté. À l’époque, elle m’avait regardé comme si j’étais un ver. Donc mon plan n’était pas inutile.

En tout cas, les choses s’étaient bien passées.

◇ ◇ ◇

Nos premières leçons consistaient à enseigner à Éris les quatre opérations arithmétiques de base. Puisqu’elle avait fréquenté l’école et qu’elle avait déjà été formée par des tuteurs, elle savait déjà comment faire des ajouts simples.

« Rudeus ! »

Mon élève leva énergiquement sa main en l’air.

« Oui, Éris ? »

« Pourquoi la division est-elle nécessaire ? »

Elle ne comprenait pas l’importance de la multiplication et de la division. En plus de ça, elle était nulle en soustraction. Si quelque chose dépassait un chiffre, elle abandonnait.

« Plutôt que de s’inquiéter de la nécessité, il suffit de penser que c’est l’inverse de la multiplication », expliquai-je.

« Je te demande quand je vais m’en servir ! »

« Par exemple, disons que tu as cent pièces d’argent et que tu dois les répartir également entre cinq personnes. »

« Mon dernier tuteur a dit la même chose ! »

Elle claqua son poing contre la table.

« Alors pourquoi dois-je le faire ? Répartis-la en deux ! »

Elle chicanait comme une enfant défiante.

Pour être honnête, ce n’était pas nécessaire.

« Qui sait ? C’est quelque chose qu’il faudrait demander à ces cinq personnes. C’est juste que si tu veux la partager également, c’est plus pratique si tu sais comment utiliser la division. »

« Plus pratique ? Donc ça veut dire que je n’ai pas vraiment besoin de l’utiliser !? »

« Si tu ne veux pas l’utiliser, alors non, tu n’as pas à le faire. Bien qu’il y ait une grande différence entre ne pas utiliser quelque chose et être incapable d’utiliser quelque chose. »

« Ugh… »

Se demander si elle pouvait faire quelque chose ou non était une bonne façon de faire taire quelqu’un aussi fière qu’Éris, bien que cela n’ait guère contribué à résoudre le problème à la racine. Elle essayait de faire valoir qu’elle n’avait pas besoin d’apprendre l’arithmétique.

Dans ces moments-là, il valait mieux chercher de l’aide auprès de Ghislaine.

« Ghislaine, as-tu déjà eu des problèmes pour répartir les choses également ? »

« Oui. Une fois, j’ai perdu ma nourriture dans un donjon, alors j’ai essayé de retrouver mon chemin. Mais j’ai merdé quand j’ai essayé de rationner ma nourriture jusqu’à ce que je m’en sorte. J’ai passé trois jours sans manger ni boire. J’ai cru que j’allais mourir. Quand je n’en pouvais plus, j’ai mangé des excréments de démon que j’ai trouvés sur le sol, mais ça a déchiré mon ventre. J’ai réussi à surmonter les douleurs à l’estomac, les nausées et la diarrhée, mais j’ai remarqué une grappe de… »

L’histoire dura presque cinq minutes, me rendant malade. J’écoutais avec une teinte maladive sur mon visage. Mais pour Éris, c’était une histoire héroïque. Ses yeux étaient éclairés tout le temps.

« Et c’est pourquoi je veux apprendre la division. Continue la leçon. »

Dès que Ghislaine dit cela, Éris cessa de chicaner.

Toute la famille Greyrat semblait avoir une affinité pour les hommes bêtes, mais peut-être pas autant que les Sauros. Éris était clairement attachée à Ghislaine. Elle écoutait toujours tranquillement quand Ghislaine commençait une de ses histoires. C’était comme un petit frère qui s’accrochait à sa sœur aînée, désireux de l’imiter.

« Alors, faisons d’autres opérations ennuyeuses aujourd’hui. Apportez-moi ces problèmes une fois que vous les aurez tous résolus. S’il y a quelque chose que vous ne comprenez pas, demandez-moi. »

Avec cela, les choses avaient graduellement progressé.

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