Mushoku Tensei (LN) – Tome 12 – Chapitre 9 – Partie 2

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Chapitre 9 : Combat mortel

Partie 2

Roxy, qui avait rattrapé Elinalise à un moment donné, déchaîna un brasier rugissant. Bien que les écailles aient pu absorber la force de son sort dans une certaine mesure, elle parvint tout de même à brûler la chair, de la fumée s’échappant de la blessure.

« On a réussi ! »

Paul voulut poursuivre, mais l’hydre n’avait pas reculé. Elle avait soulevé son énorme corps, étirant ses têtes — les trois — juste à côté du plafond, et nous avait regardés d’un air mauvais.

Était-elle vraiment effrayée ? Non, elle n’en avait pas l’air. Qu’est-ce que c’était ? Ça semblait familier. Dangereux.

« Quelque chose arrive, fais attention ! », prévint Paul.

« Oui ! »

Mon corps avait bougé par instinct — non, par expérience. J’avais déjà vu un dragon se redresser comme ça, se mettre sur ses pattes, aspirer l’air.

« Il va envoyer quelque chose ! Que tout le monde vienne vers moi, s’il vous plaît ! »

« Entendu ! »

Paul recula d’un pas et s’était remis près de moi. Elinalise et Talhand étaient arrivés en courant, presque en culbutant, à mes pieds. Roxy bondit vers moi, les bras écartés, comme pour m’agripper.

J’avais conjuré un mur d’eau aussi épais que possible.

Presque au même moment, la créature expira. D’énormes flammes jaillirent de trois des bouches de l’hydre, dégringolant vers nous, s’écrasant sur ma barrière d’eau. D’énormes panaches de vapeur s’étaient échappés, chauffant toute la pièce.

« Ah… ! »

Le souffle du dragon était réputé pour sa chaleur redoutable. Il pouvait faire fondre l’acier ou évaporer une petite tourbière en un instant. Et à l’instant, trois de ces têtes avaient expulsé ce même souffle. Un magicien ordinaire n’aurait pas pu s’en défendre. Si cinq, non, dix d’entre eux s’unissaient pour ériger une barrière d’eau, alors… Non, même cela pourrait ne pas être suffisant.

Heureusement, mon mana n’était pas ordinaire.

« Père ! »

« Oui ! »

Après que la créature ait baissé la tête, Paul bondit en avant.

Le souffle de l’hydre avait un usage limité. Je ne savais pas si elle le créait grâce à un organe de son corps ou si elle devait stocker du mana. Je savais juste qu’elle ne pouvait pas le lancer en succession rapide.

Ce devait être son atout. Quelque chose qu’il pouvait déclencher avec trois têtes en même temps, avec un temps d’arrêt entre les deux. Peut-être que si une seule tête avait tiré, alors une des autres aurait pu être capable d’utiliser la même capacité successivement. Mais il ne l’avait pas fait, très probablement pour éviter de toucher ses autres têtes dans l’attaque.

Quoi qu’il en soit, c’était notre chance.

« Hyaah ! »

Paul déplaça sa lame vers le bas, déchirant un autre cou.

Je l’avais brûlé instantanément.

Plus que deux à atteindre, un cou épais et un mince. Le gros cou était-il la tête principale ? Si oui, nous devrions la laisser pour la fin.

« Père, allons d’abord tuer la plus fine ! »

« Je sais ! »

Paul s’était alors précipité.

Elinalise et Talhand s’occuperaient de la plus grosse. Les choses étaient beaucoup plus faciles maintenant vu qu’il y en avait plus que deux.

« Graaaah ! »

Son épée dansa, la tête était tombée. Mes flammes avaient immédiatement brûlé sa chair brute.

On peut le faire, m’étais-je dit.

Il n’en restait plus qu’une. Nous avions gagné. Après être allés si loin, nous n’allions pas lui laisser la chance de se rétablir. Même si sa dernière tête était immortelle, nous pourrions facilement nous en occuper maintenant que les autres étaient partis.

Ce fut à ce moment-là, au moment où j’utilisais ma magie pour cautériser l’avant-dernier moignon, que le corps de l’hydre trembla. Je ne savais pas ce que ce mouvement signifiait. Je pouvais le voir avec mon œil de prévoyance, mais je ne le comprenais pas. La créature était trop grosse.

« Espèce de crétin ! »

« Attends… ! »

Avant que je réalise ce qui se passait, Paul me poussa hors du chemin. Quelque chose d’énorme était venu s’écraser juste devant mes yeux.

Mais… ça n’avait plus de tête ?

Non, il n’y avait pas de tête, mais elle avait toujours un cou.

L’hydre balançait ses cous sans tête comme des fouets à pointes — tous les huit d’entre eux ! Chacun d’eux était recouvert d’écailles résistantes qui pouvaient déchiqueter la chair comme une râpe à fromage. Il fouettait ces cous d’un coup, fauchant tout ce qui se trouvait à proximité.

« Ruuudyyyyy ! », cria Paul, enfonçant son pied dans mon corps pour m’écarter du chemin.

Presque simultanément, un bruit sourd résonna alors que quelque chose s’écrasait sur le sol là où je me trouvais il y a un instant, dans l’espace autrefois vide qui existait entre Paul et moi.

« Quoi ! »

Des cornes avaient surgi du front de la créature. Un œil me fixait, un œil paniqué, acculé. Un œil qui tentait désespérément de survivre, de s’accrocher au minuscule brin de vie qui reste. L’œil de l’hydre.

« Graaaah ! »

Agissant par instinct, j’avais plongé ma main gauche dans son œil. J’avais entendu un bruit, comme un grain de raisin qui éclatait, et une chaleur intense consuma mon bras.

L’hydre cligna des yeux sous la douleur, sa paupière recouverte d’écailles s’était effondrée comme une guillotine.

L’instant d’après, j’avais lancé mon Canon de pierre. La partie supérieure de la tête de l’hydre fut arrachée alors que sa paupière se refermait. La force de la collision projeta mon bras en l’air. Une larme, puis un claquement vicieux — deux sons qui avaient pénétré si profondément dans mes oreilles qu’ils semblaient se frayer un chemin jusqu’à mon cerveau.

« R-Roxyyyyy ! »

J’avais étouffé la douleur en criant son nom, le nom de mon maître de confiance.

« Laisse cette flamme incandescente brûler avec ta bénédiction, Lance-flammes ! »

Sa voix, bien que faible, m’avait atteint.

La dernière tête était tombée, noircie par le feu. Puis son énorme corps commença à s’effondrer lentement. Un boom retentit autour de nous alors qu’il s’effondrait. Je pouvais sentir la vie s’échapper progressivement de son corps.

Il n’y aura plus de régénération. Sa dernière tête n’était pas immortelle.

« Haah… Haah… »

On l’avait battu. On l’avait vraiment battu. On avait gagné !

« On l’a fait… Urgh ! »

À la seconde où j’avais réalisé que c’était fini, une douleur aiguë monta de ma main gauche. Quand j’avais baissé les yeux, j’étais choqué.

« Ahh… »

Ma main gauche avait disparu.

Les écailles de la paupière de l’hydre avaient tranché la peau et les muscles, ses muscles férocement puissants avaient brisé mes os. Puis, au dernier moment, quand elle releva sa tête, elle l’arracha. Le sang avait jailli de mon artère ouverte.

« Ma main… ma main gauche… »

Dans son œil. Ma main… j’avais réalisé qu’elle était dans l’œil du monstre.

J’avais jeté un coup d’œil à la tête. La puissance brute de la magie du feu de Roxy l’avait transformée en charbon de bois. Au moment où j’avais vu ça, j’avais su.

Ma main gauche n’était plus là.

Je pouvais la chercher, mais je ne la trouverais pas. Je me viderais de mon sang si j’essayais.

Merde. J’avais besoin de guérir. Rapidement.

« Ange des miracles, accorde ton souffle sacré au cœur qui palpite devant toi. Ô cieux bénis par la lumière du soleil, serviteurs qui méprisez le cramoisi, plongez dans l’océan de lumière, le blanc pur de vos ailes déployées. Chassez le sang que vous voyez devant vous ! Guérison ! »

J’avais récité une incantation de niveau avancé. Le niveau avancé ne suffirait pas à restaurer ce qui avait été perdu. Je le savais. Je l’avais quand même utilisée.

De la chair rose avait gonflé sur le moignon amputé, arrêtant l’écoulement du sang. L’égratignure sur mon visage et l’ecchymose à l’endroit où Paul m’avait donné un coup de pied avaient disparu en même temps.

« Ouf… Haah… »

Ma respiration était irrégulière.

Calme-toi, m’étais-je dit, calme-toi.

Ma main gauche était partie, mais l’hydre avait été un ennemi incroyablement difficile. Je m’en étais sorti en un seul morceau sauf ma main gauche. Vu sous cet angle, c’était peut-être un petit prix à payer. Si Paul n’avait pas réussi à se glisser là et à me sauver, il y avait de fortes chances que je sois mort.

« Tu m’as vraiment sauvé, Père. »

J’avais jeté un coup d’œil par-dessus mon épaule, à sa recherche.

Il n’y avait pas eu de réponse.

Tout le monde était silencieux. Elinalise était restée là. Talhand était silencieux. Roxy pinçait les lèvres. Et derrière eux, Geese était pâle comme un linge.

Paul n’avait pas répondu.

« … Père ? »

Ils regardaient tous quelque chose, alors j’avais suivi leur regard jusqu’à l’endroit où se trouvait Paul, effondré sur le sol. Oui, effondré. Là, sur le dos.

Mais… il n’était pas seulement effondré. Il était inconscient. Ses yeux étaient vides.

Et… le bas de son corps était manquant.

« … Huh ? »

Mon cerveau ne pouvait pas le traiter.

« Quoi ? »

Oh, non. Je savais ce qui s’était passé.

C’est vrai. Je l’avais vu moi-même. Paul m’avait poussé parce que l’endroit où je me tenais était exactement celui où la dernière tête s’était écrasée. Il avait dû me frapper aussi fort qu’il le pouvait pour pouvoir me déplacer. Je n’étais plus un enfant, donc il devait, vous savez, pousser le bas de son corps en avant pour que le coup de pied ait de la puissance. Normalement, ce genre de coup de pied aurait fait reculer une personne à cause du recul, mais Paul était un épéiste. Un expert, qui pouvait s’envelopper d’une aura de combat qui possédait une force physique. Donc quand il m’avait frappé, son corps n’avait pas bougé.

Cela signifiait… Cela signifiait que l’endroit où j’étais… Je veux dire, l’endroit…

Je n’avais pas… voulu le comprendre.

J’avais juste…

« Mais… pourquoi ? »

Au moment où j’avais étranglé ces mots, les yeux de Paul bougèrent, se posant sur moi. J’avais rencontré son regard.

« … »

Paul n’avait rien dit. Sa bouche s’était simplement adoucie — comme si elle était détendue, comme si elle expirait un soupir de soulagement — et du sang sortait au-delà de ses lèvres.

Puis la lumière s’était éteinte dans ses yeux.

Paul était mort.

 

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Un commentaire :

  1. Merci pour le chapitre

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