Mushoku Tensei (LN) – Tome 1 – Chapitre 6 – Partie 1

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Chapitre 6 : Motif de respect

Partie 1

Je n’avais pas quitté la maison depuis que j’étais venu au monde. Au bout d’un moment, c’était devenu intentionnel de ma part.

J’avais peur.

Quand j’étais entré dans la cour et que j’avais regardé à l’horizon, mes souvenirs étaient revenus : des souvenirs de ce jour-là. La douleur dans mon côté. Le froid de la pluie. Des regrets. Le désespoir. La douleur d’avoir été heurté par ce camion.

C’était aussi vif que si c’était hier. Mes jambes en tremblaient.

J’avais pu regarder par la fenêtre. J’avais pu sortir dans notre jardin. Mais je ne pouvais pas me résoudre à aller plus loin. Et je savais pourquoi.

Ce paysage pastoral serein qui s’étendait devant moi pouvait se transformer en enfer en un instant. Aussi paisible que puisse paraître le paysage, il ne m’accepterait jamais.

Dans ma vie antérieure, assis autour de la maison, frustré et excité, je fantasmais sur le Japon qui se retrouvait soudainement pris dans une guerre. Et puis une fille sexy se pointait un jour et avait besoin d’un endroit où vivre. Je savais que si ça arrivait, je relèverais le défi.

Ce fantasme était ma fuite de la réalité. J’en avais rêvé tellement de fois. Dans ces rêves, je n’étais pas un super-héros ou quoi que ce soit, mais juste un type normal. Je n’étais qu’un type normal, faisant des choses normales, vivant une vie normale pour lui-même.

Mais alors, je me réveillerais de ce rêve. Je craignais que si je m’éloignais d’un pas de chez moi maintenant, je me réveille aussi de ce rêve. Je me réveillerais, et je me retrouverais dans ce moment de désespoir écrasant, battu par les vagues de mes nombreux regrets.

Non. Ce n’était pas un rêve. C’était beaucoup trop réel. Peut-être que si vous m’aviez dit que c’était un VRMMORPG, mais… non. C’est la réalité, me suis-je dit. Je savais que ça l’était. C’était la réalité, et non pas un rêve.

Et pourtant, je n’arrivais toujours pas à m’éloigner d’un pas de chez moi.

Peu importe comment j’essayais de me rassurer, peu importe ce que je m’étais promis à haute voix, mon corps n’obéirait pas.

J’avais envie de pleurer.

◇ ◇ ◇

La cérémonie de remise des diplômes devait avoir lieu à l’extérieur du village, m’informa Roxy.

J’avais humblement protesté.

« Dehors ? »

« Oui, juste à l’extérieur du village. J’ai déjà préparé le cheval. »

« On ne peut pas le faire à l’intérieur de la maison ? »

« Non, on ne peut pas. »

« On ne peut pas, hein ? »

J’étais perdu. Intellectuellement, je savais qu’un jour, j’aurais besoin de m’aventurer dans l’au-delà. Mon corps avait cependant refusé d’obtempérer. Il se souvenait encore trop d’avant.

Il se souvenait de mon ancienne vie. Quand il se faisait tabasser par des voyous. Quand il était la risée de tout le monde. Quand j’avais eu ce grand chagrin d’amour. Quand je n’avais pas eu d’autre choix que de devenir un reclus.

« Pourquoi ? Qu’est-ce qu’il y a ? », demanda Roxy.

« C’est juste qu’il y a peut-être des monstres ou quelque chose comme ça. »

« Oh, nous n’en croiserons certainement aucun par ici, tant que nous n’approcherons pas trop près des forêts. Même si on en rencontrait, ils seront assez faibles pour que je puisse m’occuper d’eux. Tu pourrais probablement t’en occuper toi-même. »

Roxy fronça les sourcils d’une manière qui montrait qu’elle était emplie de doute à cause de mes protestations et de mes hésitations à ne pas vouloir partir.

« Ah, c’est vrai, je me souviens d’avoir entendu dire que… Tu n’as jamais quitté la maison, n’est-ce pas, Rudy ? »

« Euh… non. »

« Est-ce parce que tu as peur du cheval ? »

« N-Non, je n’ai pas si peur des chevaux. »

En fait, j’aimais vraiment les chevaux. J’avais joué à Derby Stallion et tout.

« Héhé. Ah, voilà donc ce que c’est. Parfois, je suppose que tu agis comme un enfant de ton âge. », avait déclaré Roxy.

Elle se trompait complètement, mais je ne pouvais pas lui dire que j’avais peur de quitter la maison. Ce serait encore plus humiliant que de dire que j’avais peur des chevaux. Et j’avais toujours mon sentiment de fierté — mon sentiment de fierté minuscule, sans contact avec la réalité.

Vraiment, tout ce que je voulais, c’était qu’une fille aussi cool qu’elle ne se moque pas de moi.

Je n’avais toujours pas bougé.

« Je suppose que je n’ai pas d’autre choix, alors, Hyup ! », dit Roxy.

Sur ce, elle me souleva et m’avait levé par-dessus son épaule.

« Bwuh !? »

J’avais rechigné.

« Une fois que tu seras sur le cheval, tes peurs disparaîtront, je te le promets. »

Je n’avais pas lutté. Une partie de moi était en conflit à propos de ce qui se passait, mais une autre partie de moi avait l’impression que je devais accepter d’être emporté par ce corps.

Roxy m’avait hissé sur le dos du cheval et grimpa derrière moi. Elle avait pris les rênes, les avait tirés, et le cheval s’était mis à galoper, laissant la maison derrière lui.

◇ ◇ ◇

C’était la première fois que j’allais plus loin que mon propre jardin. Roxy nous avait lentement guidés à travers le village. De temps en temps, les villageois nous jetaient des regards sans pudeur dans ma direction.

Oh, s’il vous plaît, non, pensais-je. Ces regards étaient plus effrayants que jamais, surtout cette lueur de supériorité ricanante que je connaissais trop bien. Ne s’adresseraient-ils pas à moi sur un ton sarcastique et condescendant… n’est-ce pas ? Ils ne me connaissaient même pas. Comment avaient-ils pu ? Les seules personnes qui me connaissaient dans le monde entier étaient les personnes de notre petite maison.

Alors pourquoi me regardaient-ils ? Arrêtez de me fixer, avais-je grommelé intérieurement. Retournez au travail.

Mais… non. Ce n’était pas moi qu’ils regardaient.

C’était Roxy.

J’avais aussi remarqué que certains habitants de la ville s’inclinaient devant elle. Quelque chose m’avait frappé : Roxy s’était fait un nom dans le village, même avec les préjugés importants contre les démons dans ce royaume. Et nous étions à la campagne, dans un endroit où ces attitudes étaient encore plus prononcées. En l’espace de deux ans, Roxy était devenue quelqu’un devant qui les gens d’ici étaient prêts à s’incliner.

Avec cette prise de conscience, j’avais senti à quel point Roxy était devenue ici une personne digne de confiance. Elle connaissait le chemin et connaissait clairement les gens que nous croisions. Si quelqu’un essayait de me dire quelque chose, j’étais sûr qu’elle interviendrait.

Comment la fille qui espionnait les ébats dans la chambre de mes parents avait-elle réussi à devenir quelqu’un d’une si grande estime ? La tension de mon corps s’était dissipée à cette pensée.

« Le Caravage est de bonne humeur. Il a l’air content que tu le montes, Rudy. », dit Roxy

Caravage était le nom du cheval. Mais je n’avais aucune idée de comment lire l’humeur d’un cheval.

« Oh, d’accord », dis-je vaguement, tout en me reposant contre Roxy, sa modeste poitrine appuyée contre l’arrière de ma tête. C’était agréable.

De quoi avais-je si peur ? Pourquoi quelqu’un dans ce village tranquille voudrait-il se moquer de moi ?

La voix de Roxy m’avait fait sortir de ma rêverie.

« As-tu toujours peur ? »

J’avais secoué la tête. Les regards des villageois ne me faisaient plus du tout peur.

« Non, je vais bien. »

« Tu vois ? Qu’est-ce que je t’avais dit ? »

Maintenant que j’avais trouvé un peu de sang-froid, je pouvais prendre pleinement conscience de mon environnement. Les champs s’étendaient aussi loin que je pouvais voir, avec des maisons parsemées ici et là. Cela ressemblait vraiment à un village agricole.

Beaucoup plus loin à l’horizon se trouvaient encore quelques maisons. Si elles avaient été plus proches les unes des autres, j’aurais pensé que c’était une ville. Si l’on y rajoutait un moulin à vent, cela aurait pu ressembler à la Suisse ou quelque chose comme ça.

En fait, n’avaient-ils pas de moulins à eau aussi ?

Maintenant que j’étais détendu, j’avais remarqué que tout était calme. Les choses n’avaient jamais été aussi calmes quand Roxy et moi étions ensemble. Mais nous n’avions jamais été seuls comme ça. Le silence n’était vraiment pas mauvais, c’était juste un peu gênant.

Alors, j’avais décidé de le rompre.

« Mlle Roxy, qu’est-ce qu’ils récoltent dans ces champs ? »

« C’est surtout du blé d’Asura, qui sert à faire du pain. Probablement des fleurs de Vatirus et aussi des légumes. Dans la capitale, les fleurs de Vatirus sont transformées en parfum. Le reste, c’est le genre de choses que tu as l’habitude de voir sur ta table aux repas. »

« Oh, oui, je vois des poivrons ! Tu ne peux pas manger ça, n’est-ce pas, Mlle Roxy ? »

« Ce n’est pas que je ne peux pas les manger, mais je ne les aime pas beaucoup. »

J’avais continué à poser des questions de ce genre. Aujourd’hui, m’avait dit Roxy, ce sera mon examen final — ce qui signifierait la fin de son rôle de tutrice. Et sachant à quel point Roxy pouvait être impatiente, elle pourrait quitter ma maison dès demain. Si c’était le cas, aujourd’hui était notre dernière chance de passer du temps ensemble. Je m’étais dit que je devais lui parler tant que je le pouvais encore.

Malheureusement, je n’avais pas trouvé le bon sujet de conversation, alors j’avais fini par poser plus de questions sur mon village.

Selon Roxy, nous vivions dans le village de Buena, situé dans la région de Fittoa, au nord-est du royaume d’Asura. À l’heure actuelle, il y avait plus de trente ménages ici, travaillant la terre agricole. Mon père, Paul, était un chevalier qui avait été déployé dans le village. Son travail consistait à veiller sur les habitants de la ville pour s’assurer qu’ils s’acquittaient correctement de leurs tâches, régler les différends et protéger le village des attaques de monstres. Bref, il était en gros le gardien du village.

Cela dit, les jeunes hommes du village le gardaient aussi à tour de rôle, de sorte que Paul passait la plupart de ses après-midi à la maison après avoir fait sa ronde matinale. Notre village était plutôt paisible, ce qui lui laissait peu de travail à faire.

Tandis que Roxy me racontait ces détails, les champs de blé devinrent plus rares. J’avais cessé de lui poser des questions, et le silence reprit pendant un moment. Le reste de notre voyage avait pris environ une heure de plus.

Bientôt, les champs de blé disparurent complètement, ce qui nous avait laissé le temps de traverser des prairies vides.

◇ ◇ ◇

Nous avions poursuivi notre route à travers les plaines, en direction de l’horizon plat.

Non, au loin, je pouvais voir des montagnes. C’était quelque chose qu’on ne pouvait pas voir au Japon. Cela m’avait fait penser à cette photo des steppes mongoles dans mon manuel de géographie.

« Ici, ça devrait bien se passer », dit Roxy, en arrêtant le cheval près d’un arbre solitaire. Elle descendit et attacha les rênes à l’arbre.

Puis, elle m’avait pris dans ses bras et m’avait aidé à descendre, nous mettant face à face.

« Je vais lancer une incantation d’attaque d’eau de niveau Saint, Cumulonimbus. Celui-ci crée le tonnerre et fait tomber des pluies torrentielles sur une grande surface. », dit-elle

« D’accord. »

« Suis ce que je fais et essaye de jeter le sort toi-même. »

J’allais utiliser la magie de l’eau de niveau Saint.

J’avais compris : C’était mon examen final. Roxy allait utiliser le sort le plus puissant qu’elle avait dans son répertoire, et si j’étais capable de l’utiliser aussi bien, cela voudrait dire qu’elle m’aurait appris tout ce qu’elle pouvait.

« Ce n’est qu’une démonstration, je vais annuler le sort dans une minute. Si tu peux faire tomber la pluie pendant… au moins une heure, disons, je considérerai ça comme une réussite. »

« Sommes-nous venus dans un endroit où il n’y a personne parce que ça implique des enseignements secrets ? », avais-je demandé.

« Non, nous sommes venus ici parce que le sort pourrait blesser des gens ou endommager les récoltes. »

Wôw. Une pluie si forte qu’elle pourrait endommager les cultures ? Ça avait l’air incroyable.

« Commençons maintenant. »

Roxy leva les deux mains vers le ciel.

« Ô esprits des eaux magnifiques, je supplie le Prince du Tonnerre ! Accorde-moi mon vœu, bénis-moi de ta sauvagerie, et révèle à cet insignifiant serviteur un aperçu de ta puissance ! Que la peur frappe le cœur de l’homme quand ton divin marteau frappe son enclume et recouvre la terre d’eau ! Viens, ô pluie, et emporte tout dans ton déluge de destruction, Cumulonimbus ! »

Elle incantait de manière régulière, lentement et avec détermination. Il lui avait fallu un peu plus d’une minute pour terminer son incantation.

Un instant plus tard, notre environnement s’était assombri. Pendant plusieurs secondes, il ne s’était rien passé, puis une pluie battante s’était mise à tomber. Un vent formidable avait rugi, accompagné de nuages noirs qui scintillaient sous l’effet de la foudre. Au milieu de la pluie torrentielle, le ciel s’était mis à gronder, et la lumière pourpre avait traversé les nuages. Après chaque nouveau flash, la puissance de l’éclair augmentait. C’était presque comme si la lumière elle-même prenait un poids palpable, grandissant avec une houle tout en étant prête à descendre.

La foudre avait frappé l’arbre à côté de nous. Mes tympans sonnèrent, et ma vision était devenue douloureusement blanche.

Roxy avait déclenché un cri d’alarme au moment de l’accident. Quelques instants plus tard, les nuages s’étaient dispersés, la pluie et le tonnerre s’étaient rapidement dissipés.

« Oh, non », murmura Roxy en se précipitant vers l’arbre, le visage pâle.

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