Mushoku Tensei (LN) – Tome 1 – Chapitre 4

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Chapitre 4 : Un professeur

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Chapitre 4 : Un professeur

Partie 1

Je venais d’avoir trois ans.

J’avais enfin appris le nom de mes parents. Mon père se nommait Paul Greyrat. Ma mère se nommait Zenith Greyrat. Et je m’appelais Rudeus Greyrat, le fils aîné de la famille Greyrat.

Mes parents ne se désignaient pas l’un l’autre par leurs prénoms, et ils m’appelaient « Rudy » pour faire court, alors il m’avait fallu un certain temps pour apprendre ce qui était nos vrais noms officiels.

◇ ◇ ◇

« Rudy adore vraiment ce livre, n’est-ce pas ? » dit Zenith en souriant, alors que j’avais, comme d’habitude, le manuel de magie à la main.

Mes parents n’avaient pas l’air dérangés par la façon dont je trimballais toujours ce livre. Même quand je mangeais, je le gardais sous le bras. Cependant, je m’étais fait un devoir de ne jamais le lire devant eux, non pas parce que je voulais garder mes talents secrets, mais simplement parce que je n’étais pas sûr de la manière dont ce monde pouvait réagir à la magie. Dans mon ancien monde, par exemple, les chasses aux sorcières avaient été une chose monnaie courante, où l’on brûlait vivants des magiciens présumés pour hérésie.

Bien sûr, étant donné que mon manuel de magie était en quelque sorte un guide pratique, la magie n’était probablement pas considérée comme une hérésie dans ce monde, mais cela ne voulait pas dire que les gens n’en avaient peut-être pas encore une mauvaise opinion. Peut-être que la magie était quelque chose qu’on ne faisait que quand on était adulte. Les magiciens risquaient au minimum un évanouissement s’ils l’utilisaient trop. Les gens pourraient penser que cela pourrait retarder la croissance d’un enfant.

Avec tout cela à l’esprit, j’avais décidé de garder mes capacités magiques secrètes à l’égard de ma famille. En fait, j’étais obligé de m’entraîner en jetant des sorts par la fenêtre, donc il y avait de toute façon une chance qu’on me découvre. Mais je n’avais pas vraiment le choix. Pas si je voulais tester à quelle vitesse je pourrais lancer mes sorts.

Notre bonne (qui s’appelait apparemment Lilia) me regardait de temps en temps d’un air sévère, mais mes parents étaient toujours aussi blasés, alors j’étais presque sûr que j’étais en sécurité. Si les gens essayaient de m’arrêter, je ne me battrais pas, mais je ne voulais pas gaspiller mon enfance tant que je l’avais encore. J’avais besoin d’exercer mes talents maintenant, avant que je ne sois trop vieux et que mes capacités se figent. C’était le moment pour moi de tirer le meilleur parti des choses.

◇ ◇ ◇

Puis, un après-midi, mon entraînement de magie secrète s’était terminé.

Mes réserves magiques avaient augmenté de façon décente, alors j’avais lancé une incantation d’un sort de niveau intermédiaire de façon plutôt décontractée, le canon à eau. Il avait les paramètres suivants : taille 1, vitesse 0. Je m’étais dit que, comme d’habitude, l’eau s’accumulerait dans mon seau. Peut-être qu’il s’en écoulerait un peu, mais sûrement pas par trop.

Alors, j’avais jeté le sort… et j’avais lancé une telle quantité d’eau que celle-ci avait fait un trou massif dans le mur. Je me tenais là, stupéfait, à regarder l’eau s’égoutter des bords en bois de ce trou. J’étais trop bouleversé pour penser à ce que je devais faire. Vu la taille du trou, les gens sauraient qu’il avait été fait par des moyens magiques.

Il n’y avait rien que je puisse faire pour changer ça maintenant.

J’avais toujours été prompt à abandonner.

Paul avait été le premier à se précipiter dans la pièce.

« Que s’est-il passé ? », cria-t-il.

« Ouah ! »

Sa mâchoire était tombée devant le trou du mur.

« C’est quoi ce bordel ? Attends Rudy ! Est-ce que ça va ? »

Paul était un type bien. Il était évident que c’était moi qui avais fait ça, mais tout ce qui l’intéressait, c’était de savoir si j’allais bien. Il se mit sur ses gardes, vérifiant soigneusement les alentours.

« Y avait-il un monstre ? », murmura-t-il essoufflé.

« Non, pas par ici… »

« Oh, mon Dieu », dit Zenith en entrant dans la pièce.

Elle avait toujours été beaucoup plus calme que mon père. Elle regarda d’abord le mur brisé, puis la piscine d’eau sur le sol.

« Hein ? »

Son regard s’était tourné vers mon manuel de magie et s’était fixé sur la page à laquelle il était ouvert.

Ma mère avait regardé alternativement le livre et moi. Puis elle s’était accroupie devant moi. Elle m’avait regardé dans les yeux, un sourire chaleureux était visible sur son visage.

Mais le sourire n’atteignait pas ses yeux. C’était plutôt effrayant.

Je voulais détourner le regard, mais j’avais fait de mon mieux pour garder mon regard cloué sur celui de Zenith. Si j’avais appris quelque chose de mon temps en tant que NEET, c’était que le fait d’être irritable et provocateur quand on avait fait quelque chose de mal ne faisait qu’empirer la situation. Je n’allais donc pas quitter les yeux des siens, quoi qu’il arrive.

Pour l’instant, j’avais besoin de faire preuve de sincérité. Et la façon la plus simple d’y parvenir était d’établir un contact visuel. Au moins, vous auriez l’air sincère, peu importe ce que vous ressentiez.

« Rudy, as-tu dit certains des mots de ce livre à haute voix ? », demanda Zenith.

« Je suis désolé », répondis-je en acquiesçant d’un petit signe de tête.

Il valait mieux s’excuser franchement quand on avait fait quelque chose de mal. J’étais le seul à pouvoir le faire, donc mentir à ce sujet ne ferait que miner la confiance que mes parents avaient en moi.

Dans mon ancienne vie, j’avais raconté des mensonges occasionnels jusqu’à ce que plus personne ne me fasse confiance. Je n’allais pas refaire cette erreur.

« Pardon ? Ce n’était pas un sort de niveau intermédiaire… », demanda Paul.

« Oh, chéri, tu as entendu ça !? » Zenith l’interrompit, grinçant pratiquement.

« Oh, je savais bien que notre garçon était un génie ! »

Elle avait serré ses petits poings et avait sauté dans tous les sens, extatique.

Elle était de bonne humeur. Je supposais que ça voulait dire que mes excuses avaient été acceptées ?

Zenith était clairement ravie de cette évolution, mais Paul semblait toujours perdu.

« Attends, attends. On ne lui a même pas encore appris à lire… », dit-il en me regardant.

« On va devoir engager un tuteur pour lui tout de suite ! Oh, il va devenir un magicien incroyable, je le sais ! »

La réaction de Zenith sur ma capacité à utiliser la magie était une réaction de joie à peine contenue. Évidemment, mes craintes que les enfants ne doivent pas utiliser la magie n’étaient pas fondées.

Pendant ce temps, Lilia s’était mise à faire le ménage de façon décontractée et sans dire un mot. Soit elle savait déjà que je pouvais utiliser la magie, soit elle avait des soupçons. Comme cette capacité n’avait pas l’air si mauvaise, il semblerait qu’elle ne s’en souciait pas tant que ça. Ou peut-être qu’elle voulait juste voir mes parents heureux.

« Chéri, allons à Roa demain et proposons un emploi de tuteur ! On doit s’assurer que Rudy puisse développer ses talents ! », avait dit Zenith.

Zenith était aux anges, ne cessant de répéter que son fils, pour avoir soudainement démontré un don pour la magie, était un génie. Je ne savais pas si elle était juste une mère fière ou si le fait de pouvoir utiliser un sort de niveau intermédiaire était considéré comme impressionnant.

C’est forcément la première, n’est-ce pas ?

Elle ne m’avait pas vu pratiquer ma magie, alors le fait qu’elle avait dit qu’elle « savait » que j’étais un génie signifiait qu’elle l’avait déjà décidé par elle-même, sans aucune base.

Non, ce n’était pas tout à fait vrai. Elle avait clairement eu une sorte d’intuition. Je me parlais beaucoup à moi-même. Même quand je lisais, je murmurais des mots ou des phrases que j’aimais à haute voix. Depuis que j’étais venu au monde, j’avais subvocalisé les choses en les lisant. Au début tout était en japonais, mais après avoir appris la langue locale, je l’avais inconsciemment commencé à l’utiliser à la place. Quand Zenith m’entendait prononcer des mots, elle m’expliquait ce qu’ils voulaient dire. C’est aussi comme ça que j’avais appris beaucoup de noms propres de ce monde, mais ce n’était pas vraiment pertinent ici.

Personne ne m’avait rien dit quand je m’étais mis à apprendre cette langue. Personne ne m’avait appris les mots que je lisais non plus. Du point de vue de mes parents, ils voyaient leur enfant lire alors qu’on ne lui avait pas enseigné, en plus de parler du contenu des livres à voix haute. Bien sûr qu’ils penseraient que je suis un génie.

Je veux dire, si c’était mon enfant, c’était ce que je penserais.

C’était comme ça que ça s’était passé dans ma vie passée, après la naissance de mon petit frère. Il avait grandi beaucoup plus rapidement que moi ou mes frères plus âgés, y compris dans la parole et la marche. Mes parents étaient le genre de gens faciles à vivre qui disaient : « Oh, je me demande si c’est un génie », même quand ce n’était pas si impressionnant.

Je devais garder à l’esprit que, même si j’avais arrêté l’école au secondaire et que j’étais sans emploi, j’avais aussi l’âge mental d’une personne de la mi-trentaine. Je pourrais le faire !

« Chéri, on doit lui trouver un tuteur à domicile ! Je suis sûr qu’on trouvera un grand professeur de magie à Roa ! », avait dit Zenith.

Apparemment, les parents étaient les mêmes où que tu sois : Chaque fois qu’un enfant montre un soupçon de talent spécial, il fallait s’assurer qu’il reçoive une éducation spécialisée appropriée pour ses dons. Dans mon ancienne vie, mes parents avaient fait l’éloge de mon jeune frère pour être un tel génie et lui avaient donné tout un tas de choses à apprendre.

Paul était moins enthousiaste à l’idée de Zenith de me trouver un professeur de magie à domicile. « Attends un instant. N’avais-tu pas promis que si nous avions un garçon, nous l’élèverions pour en faire un chevalier ? »

Donc, une fille aurait été magicienne, mais le garçon aurait dû être chevalier ? Ils avaient dû conclure cet accord avant ma naissance.

« Mais il peut déjà utiliser la magie intermédiaire à son âge ! Avec un bon entraînement, ce sera un magicien incroyable ! », avait réfuté Zenith.

« Mais une promesse est une promesse ! »

« Ne me parle pas de promesses ! Tu brises des promesses tout le temps ! »

« On ne parle pas de moi en ce moment ! »

Mes parents s’étaient donc disputés, tandis que Lilia continuait calmement à faire son travail. La dispute dura un moment, jusqu’à ce que, comme Lilia finissait de nettoyer, elle dit avec un soupir :

« Et s’il étudiait la magie le matin et pratiquait l’art de l’épée l’après-midi ? »

Cette suggestion avait mis fin à leur échange, et mes stupides parents avaient décidé des études de leur enfant sans se soucier de tenir compte de ses sentiments.

Eh bien, ce n’était pas grave. Après tout, j’avais promis de tout donner dans cette nouvelle vie.

***

Partie 2

Il avait donc été décidé d’engager un tuteur à domicile pour moi.

J’avais cru comprendre que le poste d’instructeur personnel d’un jeune noble était bien rémunéré. Paul était l’un des rares chevaliers de la région, ce qui faisait de lui un noble de rang assez bas, alors je m’étais demandé s’il pouvait offrir un salaire concurrentiel. Nous étions à la frontière du royaume, et à la frontière, les talents de haut niveau (surtout pour quelque chose comme un magicien) étaient en nombre insuffisant. Si nous faisions une demande à quelque chose comme une guilde des Mages ou une guilde des Aventuriers, est-ce que quelqu’un répondrait ?

Mes parents semblaient également inquiets à cette perspective, mais ils avaient apparemment rapidement trouvé quelqu’un, car mes cours allaient commencer le lendemain.

Et comme il n’y avait pas d’auberge dans notre village, mon professeur vivrait avec nous.

Mes parents étaient presque certains que mon professeur serait un aventurier à la retraite. Les jeunes ne venaient pas jusqu’ici dans la cambrousse, et il n’y avait pas de pénurie d’emplois pour les magiciens royaux dans la capitale. D’après ce que j’avais compris, dans ce monde, seuls les magiciens de niveau avancé enseignaient les arts magiques. Donc, qui que nous ayons, il s’agirait au moins d’un aventurier de niveau Intermédiaire ou Avancé, peut-être même plus haut.

Dans mon esprit, je m’imaginais un homme d’âge mûr ou âgé avec de nombreuses années d’études diligentes à son actif, avec la longue barbe qui était requise pour de tels magiciens.

« Je suis Roxy. C’est un plaisir de vous rencontrer. »

Mes attentes étaient tout à fait fausses. La personne qui s’était présentée était une jeune fille, elle devait avoir l’âge d’une lycéenne.

Elle était vêtue d’une robe de magicienne marron, ses cheveux bleus étaient coiffés en tresses, sa posture était convenable. Sa peau blanche ne semblait pas touchée par le soleil, et ses yeux étaient un peu somnolents. Elle ne paraissait pas très sociable et, malgré son manque de lunettes, elle ressemblait à une fille qui aimait se cacher dans une bibliothèque avec son nez dans un livre.

Dans une main, elle portait un sac, et dans l’autre, elle tenait un bâton digne d’un magicien. La famille était venue la saluer ensemble, ma mère me portant dans ses bras.

« … »

« … »

Mes parents l’avaient regardée, à la recherche de mots. Ce qui n’était pas vraiment étonnant. Cela ne pouvait pas du tout être ce à quoi ils s’attendaient. Quand on engageait quelqu’un comme tuteur à domicile, vous penseriez que vous auriez quelqu’un d’un peu plus âgé. Et à la place, il y avait cette petite gamine.

Avec tous les jeux vidéo auxquels j’avais joué, l’idée d’une loli magicienne n’était pas très inhabituelle pour moi.

Elle était mineure. Elle avait des yeux méprisants. Elle n’était pas très sociable. Ça, c’était le tiercé gagnant.

Elle était parfaite.

Je voulais qu’elle soit ma fiancée.

« Oh, euh, es-tu le tuteur à domicile ? », avait finalement demandé Zenith.

« N’es-tu pas un peu, euh... »

Paul avait réussi à parler.

Mes parents étaient à la recherche de la bonne formulation, alors j’avais décidé d’être direct et de finir la phrase de mon père.

« Tu es jeune. »

« Hé, et c’est toi qui ose dire ça », répondit Roxy.

Elle avait l’air d’être susceptible à ce sujet. Et je ne parlais même pas de ses seins.

Roxy poussa un soupir.

« Alors, où est mon élève ? », demanda-t-elle en regardant autour d’elle.

« Oh, il s’agit de notre garçon juste ici », répondit Zenith, me faisant rebondir légèrement dans ses bras.

J’avais fait un clin d’œil à Roxy. Ses yeux s’élargirent et elle soupira de nouveau.

« Ugh, ça arrive parfois. Le gamin montre des signes de croissance rapide et les parents se disent qu’il a un talent particulier. », murmura-t-elle.

Hé ! J’ai entendu ça, Roxy !

Mais franchement, j’étais totalement d’accord avec elle, mais quand même.

« As-tu dit quelque chose ? », demanda Paul.

« Oh, rien. Je ne suis pas sûr que votre fils puisse comprendre les principes de la magie. », répondit-elle.

« Oh, ne t’inquiète pas. Notre petit Rudy est brillant ! », dit Zenith, débordant de fierté maternelle.

Une fois de plus, Roxy soupira.

« Très bien, alors. Je suppose que je vais devoir faire ce que je peux. »

On aurait dit qu’elle avait déjà décidé que c’était futile.

Il était donc décidé que le cours de Roxy aura lieu le matin et que la pratique du maniement de l’épée avec Paul aura lieu l’après-midi.

◇ ◇ ◇

« OK, voici donc ce manuel de magie… En fait, avant d’en arriver là, si on voyait quelle quantité de magie peux-tu utiliser, Rudy ? »

Roxy m’avait emmené dans la cour pour notre première leçon. J’avais cru comprendre que la magie était quelque chose que l’on pratiquait habituellement à l’extérieur. J’avais déjà appris de première main ce qui pouvait arriver quand on se laissait aller à la magie à l’intérieur de la maison. Les gens ne voulaient certainement pas faire de trou dans les murs.

« D’abord, je vais faire une démonstration. Que les eaux vastes et bénites convergent là où tu veux et qu’elles jaillissent d’un seul ruisseau pur : Boule d’eau ! »

Tandis que Roxy lançait son incantation, une boule d’eau de la taille d’un ballon de basket se forma dans sa paume. Puis, celle-ci heurta à grande vitesse l’un des arbres de notre cour.

La boule d’eau avait brisé l’arbre en deux comme s’il ne s’agissait que d’une brindille et avait trempé la clôture derrière lui. Si je devais deviner, cette boule d’eau devait avoir les paramètres suivants : taille 3, vitesse 4.

« Eh bien ? Qu’en penses-tu ? » demanda Roxy.

« Ma mère a toujours aimé cet arbre et passe beaucoup de temps à l’entretenir. Alors je pense qu’elle va être en colère. »

« Hein ? Vraiment !? »

« Sans aucun doute. »

Une fois, alors que Paul balançait son épée, il avait accidentellement coupé l’une des branches de l’arbre, mais Zenith n’en avait pas été moins furieuse.

« Oh, ce n’est pas bon. Je dois faire quelque chose », bégaya Roxy tout en se précipitant vers l’arbre dans la panique.

Avec un grognement, elle avait remis en place le tronc tombé. Puis, tout en ayant le visage rougi par l’effort, elle se mit à chanter.

« Nngh... Que ce pouvoir divin soit comme une nourriture satisfaisante, donnant à celui qui a perdu ses forces l’énergie de ressusciter — guérison ! »

Lentement et sûrement, le tronc de l’arbre avait repris sa position initiale. Effectivement, c’était tout à son honneur : c’était assez incroyable.

« Ouf ! »

Roxy respira.

« Tu peux aussi utiliser la magie de guérison, mademoiselle !? »

« Hm ? Oh, oui. N’importe quel sort jusqu’aux sorts de niveau intermédiaire. »

« Oh, wôw ! C’est incroyable ! »

« Oh, pas du tout ! Avec une bonne formation, n’importe qui peut le faire. »

Le ton de Roxy était quelque peu brusque, mais les commissures de sa bouche s’adoucissaient, et son nez se tortillait fièrement.

Oui, elle était certainement heureuse. Tout ce qu’il avait fallu, c’était de lui faire des éloges. Mec, elle était facile à satisfaire.

« Très bien, Rudy. Essaie maintenant. »

« D’accord ! »

J’avais tendu la main et —

Merde. Cela faisait presque un an que je n’avais pas lancé boule d’eau en utilisant l’incantation, et je ne me souvenais plus comment ça s’était passé. Roxy venait de le dire. Hmm. Voyons voir…

« C’était quoi déjà ? »

« Que les eaux vastes et bénites convergent là où tu veux et en jaillissent un seul ruisseau pur, » dit Roxy en substance.

Elle avait apparemment pensé que c’était dans mes capacités.

Elle l’avait cependant si bien dit, que je ne m’en souvenais plus après l’avoir entendu une seule fois.

« Que les eaux vastes et bénies… »

J’avais commencé, mais je ne m’étais plus souvenu du reste, alors j’avais abrégé l’incantation. J’avais fait apparaître une boule d’eau un peu plus petite et un peu plus lente que celle de Roxy. Après tout, si je la surpassais, elle pourrait devenir toute boudeuse.

J’aimais être gentil avec les jeunes filles.

La boule d’eau, de la taille d’un ballon de basket-ball, avait frappé sa cible avec une éclaboussure, l’arbre grinçant et craquant lorsqu’il s’était renversé. Roxy fixa son regard sur cette vue, son expression se raidissant.

« Tu as coupé ton incantation, n’est-ce pas ? », demanda-t-elle.

« Ouais. »

Uh-oh. Aurais-je des ennuis ?

C’est vrai : Le manuel de magie ne parlait pas du lancement d’incantation silencieuse. Je l’avais fait comme si ce n’était pas grave, mais c’était peut-être un tabou culturel ? Ou peut-être qu’elle était en colère parce que j’avais réussi quelque chose qui aurait dû nécessiter beaucoup plus d’entraînement ? Avec un peu de chance, elle me reprocherait d’avoir été négligent avec mes incantations.

« Est-ce qu’ordinairement tu coupes tes incantations comme ça ? », demanda-t-elle.

Je ne savais pas trop comment répondre à cette question, et après quelques hésitations, j’avais décidé d’être honnête.

« D’habitude, je ne les utilise pas du tout. »

Après tout, j’allais étudier avec elle, elle aurait fini par s’en rendre compte.

« Aucune incantation !? »

Les yeux de Roxy étaient écarquillés, choqués et incrédules alors qu’elle me regardait de haut. Mais elle avait rapidement retrouvé son sang-froid.

« Ah, oui, maintenant j’ai compris. C’est tout à fait logique. Te sens-tu fatigué en ce moment ? »

« Un peu, mais je vais bien. »

« Je vois. Eh bien, la taille et la force de ta boule d’eau étaient très bien. »

« Merci. »

Finalement, Roxy me fit un sourire, un vrai sourire. Et puis elle se dit à elle-même.

« Peut-être que ça vaut la peine d’entraîner ce gamin. »

Encore une fois, je t’entends parfaitement.

« D’accord, passons au sort suivant », dit Roxy avec enthousiasme, en feuilletant encore le livre magique.

« Aaaaahh ! »

Derrière nous, un cri avait coupé l’air. Zenith était venue dehors pour voir comment ça se passait. Elle laissa tomber le plateau rempli de boissons qu’elle portait et porta les deux mains à sa bouche en regardant l’arbre abattu et écrasé. La tristesse remplissait son visage.

Un instant plus tard, cette tristesse avait été remplacée par une colère furieuse.

Elle avait poussé violemment Roxy qui se mettait en travers de son chemin.

« Mlle Roxy, honnêtement ! Serait-il possible de ne pas utiliser mes arbres pour tes expérimentations ? »

« Hé ! C’est Rudy qui a fait ça ! »

« Si Rudy l’a fait, c’est parce que tu l’as laissé faire ! »

Le blanc des yeux de Roxy s’élargissait, son corps se crispa comme si un coup de tonnerre venait de se déclencher. Puis elle baissa la tête. Voilà ce qui arrivait quand on essayait de rejeter la faute sur un enfant de trois ans.

« Non, tu as tout à fait raison », murmura-t-elle.

« Veille à ce que cela ne se reproduise plus, jeune fille ! »

« Ça n’arrivera pas, madame. Je suis vraiment désolée. »

Zenith s’était approchée de l’arbre et lui avait redonné sa beauté d’antan avec sa magie de guérison avant de retourner dans la maison.

« Eh bien, j’ai tout gâché assez vite », s’était demandé Roxy.

« Mademoiselle… »

« Heh. Je suppose que je serai renvoyé demain. »

Elle s’était assise sur le sol, dessinant de petits cercles dans la terre.

Wôw. Elle ne pouvait vraiment pas supporter la moindre punition, n’est-ce pas ? Je me tenais à côté d’elle et je l’avais tapotée sur l’épaule, mais je n’avais rien dit.

« Rudy ? »

Je ne savais pas quoi faire après l’avoir tapotée sur l’épaule. Je n’avais pas vraiment entamé de conversation avec qui que ce soit depuis près de vingt ans, alors je n’arrivais pas à trouver les mots pour la réconforter. Honnêtement, je ne savais pas quelle était la bonne chose à dire dans ce genre de situation.

Non. J’avais juste besoin de me calmer et de réfléchir. Que dirait le protagoniste d’une simulation de rencontre adulte pour réconforter quelqu’un dans un moment pareil ?

OK. J’étais presque sûr que ça donnerait quelque chose comme ça.

« Tu n’as pas échoué, mademoiselle. »

« Rudy… ? »

« Tu viens de gagner un peu plus d’expérience, c’est tout. »

Roxy avait été décontenancée.

« Oui, tu as… tu as raison. Merci. »

« Uh-huh. Alors, peux-tu continuer notre leçon ? »

Et donc, dès le premier jour, j’avais tissé des liens avec Roxy.

***

Partie 3

On passait les après-midi à pratiquer le maniement de l’épée avec Paul.

Nous n’avions pas d’épée d’entraînement en bois convenant à un enfant de ma stature, alors nous nous étions concentrés sur l’entraînement physique : course, pompes, redressements assis, ce genre de choses. Selon Paul, la priorité était d’habituer mon corps à bouger. Les jours où il était trop occupé pour s’entraîner avec moi, il m’avait dit de suivre les fondamentaux.

Je supposais que les pères étaient comme ça dans tous les mondes. Je devrais juste sourire et le supporter.

Un jeune enfant n’avait pas l’endurance nécessaire pour passer tout un après-midi à faire de l’exercice, alors nous finissions vers le milieu de l’après-midi. Cela étant, j’avais décidé de passer mon temps entre ce moment et le dîner à travailler sur les sorts.

Ajuster la taille d’un sort augmentait la quantité de pouvoir magique nécessaire pour l’alimenter. Il y avait la quantité de pouvoir par défaut qu’un sort devait consommer si vous n’y mettiez pas d’effort conscient une fois l’incantation terminée, et créer un sort plus grand que celui-ci consommait une plus grande quantité de pouvoir magique. C’était un peu comme la loi de conservation de masse.

Curieusement, faire un sort plus petit consommait aussi plus de pouvoir magique. Je n’étais pas tout à fait sûr du principe à l’œuvre, mais la création d’une boule d’eau de la taille d’un poing demandait moins d’énergie magique que la création d’une boule de la taille d’une goutte de pluie. C’était bizarre.

J’avais demandé à Roxy, mais elle m’avait dit : « Oui, c’est comme ça. »

Apparemment, cela n’avait pas encore été expliqué.

Je ne connaissais pas les mécanismes par lesquels la magie fonctionnait, mais par la pratique, la maîtrise des méthodes n’était pas si mauvaise. Mes réserves magiques s’étaient développées à tel point que je ne les épuiserais pas si je ne lançais pas de grands sorts. Si mon but avait été simplement d’utiliser mes pouvoirs magiques, j’aurais pu continuer à lancer les sorts les plus forts que j’avais jusqu’à ce que je sois épuisé.

Après un moment, cependant, je voulais passer aux applications réelles de la magie, alors j’avais décidé de me concentrer sur la pratique de la fabrication de sorts plus précis. Je voulais rendre leurs effets plus petits, plus étroits, plus complexes : par exemple, créer des sculptures en glace, faire briller mon doigt avec du feu pour écrire sur des planches de bois, enlever la saleté de la cour et la séparer en éléments constitutifs, verrouillage et déverrouillage des portes, etc.

Remodeler quelque chose qui était déjà robuste et solide était évidemment plus difficile. Travailler pour remodeler le métal, par exemple, coûtait plus de puissance magique. Travailler votre magie sur quelque chose de plus petit, de plus complexe, ou essayer de travailler à la fois avec rapidité et précision dépensait énormément plus de puissance. La concentration et l’effort qu’il avait fallu, c’était comme essayer de lancer une balle rapide et d’enfiler le chas d’une aiguille en même temps.

J’avais aussi essayé d’utiliser des sorts de différentes branches magiques en même temps. Cela consommait trois fois plus de puissance magique que d’utiliser deux sorts de la même branche. En d’autres termes, essayer d’être rapide et précis avec deux sorts d’écoles différentes en même temps était un excellent moyen de vider toutes vos réserves magiques à la fois.

Mon entraînement se déroulait ainsi, jour après jour, jusqu’à ce que je n’arrive plus à voir la fin de mes réserves même après avoir passé plus de la moitié de la journée à utiliser la magie. J’avais eu l’impression de les avoir suffisamment développées. Surtout pour un fainéant comme je l’étais.

Mais j’avais vite fait de me mettre en garde. Le corps se ramollit quand on s’assoupit de son entraînement physique. Pour autant que je sache, la magie pourrait être la même, et maintenant que j’avais constitué mes réserves, je voulais continuer à m’entraîner pour m’assurer qu’elles restent ainsi.

◇ ◇ ◇

Un soir, en pratiquant un peu de magie, j’avais entendu les sons lascifs d’un cadre de lit grinçant et des gémissements effrayants venant de quelque part. Eh bien, pas « de quelque part », en fait, ça venait de la chambre de Paul et Zenith. Et les sons étaient vigoureux. Dans un avenir pas si lointain, j’accueillerai peut-être un petit frère ou une petite sœur.

Une sœur, j’espère. Je ne désire plus avoir de petit frère. Dans mon esprit, je pouvais encore voir mon frère cadet de ma vie passée balancer sa batte et écraser mon PC bien-aimé en morceaux. Je n’avais pas besoin d’un jeune frère. Mais une petite sœur serait sympa.

« Oh, mec… »

Dans mon ancienne vie, je resterais sur place et je taperais sur le mur ou sur le sol pour faire taire les gens quand j’étais dérangé par des sons comme ceux-ci. À cause de ça, ma sœur aînée avait arrêté de ramener des mecs à la maison. Ça me rappelait des souvenirs.

En même temps, j’avais toujours pensé que les gens qui faisaient ce genre de choses étaient des fléaux pour le monde. Cela me rappelait les gens qui m’intimidaient, qui se moquaient de moi à partir d’une position hors de ma portée, et cela me remplissant d’une colère pour laquelle je n’avais aucun exutoire. Même si l’agresseur était ramené à mon niveau, il me regardait et me demandait :

« Quoi, tu es encore là ? »

C’était le pire.

Mais les choses n’étaient plus comme ça. Peut-être parce que j’étais maintenant un enfant, ou parce que c’était mes parents qui s’y mettaient, ou simplement parce que j’étais plus concentré sur mon avenir, les entendre faire leurs affaires avait en fait égayé mon humeur. Je pouvais dire à peu près ce qu’ils faisaient juste d’après les sons.

Il semblait que Paul était plutôt bon au lit. Même si Zenith était essoufflée, je l’avais entendu dire « Oh, je commence à peine à m’échauffer », avant qu’il ne recommence à pousser. On aurait dit le personnage principal d’une simulation de rencontre adulte assez explicite, avec une virilité illimitée et tout.

Hmm. En tant que fils de Paul, j’avais peut-être hérité de certaines de ces prouesses sexuelles ? Et un jour, ces pouvoirs se réveilleront en moi, je trouverais mon héroïne, et je me fraierais un chemin vers le rose.

Ce genre de chose m’avait d’abord excité, mais elle était récemment devenue périmée. Je me frayais un chemin dans le couloir jusqu’aux toilettes alors que les bruits de grincement résonnaient à travers les murs. De plus, les craquements et les gémissements s’arrêtaient dès que j’approchais de leur chambre, ce qui était très amusant.

Ce soir, c’était pareil. Je m’étais dirigé vers les toilettes, me demandant si je devais leur faire savoir que leur fils, maintenant capable de marcher, était là. Peut-être que cette fois, je devrais essayer de dire quelque chose. Peut-être quelque chose comme, « Maman ? Papa ? Qu’est-ce que vous faites tout nu ? »

Ce serait amusant d’entendre les excuses qu’ils trouveront. Heheheheh.

C’était dans cet esprit que j’étais sorti de ma chambre aussi silencieusement que j’avais pu, sauf que quelqu’un m’avait déjà battu sur le coup. La fille aux cheveux bleus était voûtée dans le couloir sombre, regardant dans la chambre à coucher par l’embrasure de la porte. Ses joues étaient rouge vif, et sa respiration s’était enfoncée jusqu’à un essoufflement bas et rugueux, son regard était enfermé à l’intérieur de la pièce.

Une de ses mains était à l’intérieur de sa robe, se déplaçant de façon assez suggestive. Je m’étais glissé tranquillement dans ma propre chambre. Roxy était en pleine adolescence, après tout, et j’avais eu la décence de prétendre que je n’avais rien vu.

Ou, eh bien, quelque chose comme ça. J’avais vraiment aimé ce que j’avais vu, de toute façon.

◇ ◇ ◇

Quatre mois plus tard, j’avais pu lancer des sorts de niveau intermédiaire. C’était à ce moment-là que Roxy avait commencé à me donner des leçons en classe le soir.

C’était une bonne enseignante. Elle était capricieuse à l’idée de s’en tenir à un programme d’études particulier, mais elle augmentait aussi le contenu de nos leçons en fonction de ma compréhension de ce que je faisais. Elle était douée pour répondre intuitivement à son élève. Elle avait un livre qui servait de supplément au manuel, à partir duquel elle me posait des questions. Si j’avais raison, on passerait à la suivante, et si je ne savais pas quelque chose, elle me l’expliquerait très poliment.

Ce n’était peut-être pas grand-chose, mais je sentais mon monde s’ouvrir.

Dans mon ancienne vie, notre famille avait engagé un tuteur personnel lorsque mon frère aîné passait ses examens d’entrée. Une fois, sur un coup de tête, j’avais écouté une de leurs leçons, mais il me semblait que ce n’était pas différent de ce qui était enseigné à l’école. En comparaison, les leçons de Roxy étaient beaucoup plus faciles à comprendre et beaucoup plus amusantes. Son style d’enseignement résonnait en moi et j’en obtenais des résultats assez rapidement.

Bien sûr, ça ne faisait pas de mal que mon professeur soit une jolie fille ayant l’âge d’une lycéenne. C’était une situation plutôt géniale. Dans mon ancienne vie, j’aurais été complètement excité.

◇ ◇ ◇

« Mlle Roxy, comment se fait-il qu’il n’y ait que des sorts qui ne peuvent qu’être utiles au combat ? » demandai-je abruptement.

« Oh, eh bien, ce n’est pas vraiment le cas, » répondit Roxy.

« Voyons voir. Quelle est la meilleure façon de l’expliquer ? D’abord, on dit que la magie avait été créée à l’origine par les Hauts Elfes. »

Ouah, des elfes !? Aha! Ils existent donc !

Je pouvais les imaginer, avec leurs cheveux blonds et leurs habits verdâtres, des nœuds attachés sur le dos, des tentacules qui les maintenaient tous attachés.

Ahem. OK, je dois me calmer là-dessus.

D’après les caractères idéographiques utilisés pour écrire le mot « elfe », ils sembleraient qu’ils avaient de longues oreilles.

« Mlle Roxy, que sont les elfes ? », avais-je demandé.

« Permets-moi de te l’expliquer. Les elfes sont une race de gens qui vivent actuellement dans la partie nord du continent Millis. »

Selon Roxy, bien avant même la Grande Guerre Homme-Démon, alors que le monde était plongé dans la spirale incessante de la bataille et du chaos, les Hauts Elfes, afin de combattre leurs ennemis, supplièrent les esprits des forêts pour pouvoir contrôler le vent et la terre. C’était ainsi que les premiers sorts magiques étaient nés.

« Wôw, donc il y a toute une histoire dans tout ça et tout ? », avais-je demandé.

« Bien sûr que oui ! »

Roxy m’avait réprimandé d’un signe de tête.

« La magie moderne prit sa forme grâce à des humains qui imitèrent les sorts utilisés par les elfes au combat et les retravaillèrent. Les humains étaient après tout doués pour ce genre de choses. »

« On est doué ? »

« Pourquoi, bien sûr ? Ce sont presque toujours les humains qui poussent à l’innovation. Il n’y a que des sorts de combat parce que la plupart des gens n’ont utilisé la magie que pour le combat. Pour le reste, tu peux utiliser quelque chose à portée de main au lieu de compter sur la magie », explique Roxy.

« Quelque chose à porter de main ? Qu’est-ce que tu veux dire ? »

« Par exemple, si tu as besoin d’une source de lumière, tu peux utiliser une bougie ou une lanterne, non ? »

Ah, j’avais compris. Nous nous trouvions donc dans ce genre de situation, où les outils et les dispositifs étaient plus simples à utiliser que la magie. C’était assez logique.

C’était vrai, un lancement de sort silencieux serait encore plus facile.

« De plus, poursuit Roxy, la magie n’est pas toujours utilisée au combat. Par exemple, la magie d’Invocation te permet d’invoquer des démons ou des esprits puissants. »

« De la magie d’invocation ! Crois-tu que tu pourrais m’apprendre ça bientôt ? »

« J’ai bien peur que non. Je ne peux pas l’utiliser moi-même. Mais pour en revenir à mon point précédent, les instruments magiques existent aussi. », répondit Roxy.

Des instruments magiques ? J’étais presque sûr d’avoir une idée de ce qu’elle voulait dire, mais c’était encore un peu vague.

« Pourrais-tu m’expliquer en détail ? », avais-je demandé.

« Les instruments magiques sont des appareils qui ont des effets magiques spéciaux. Il y a un cercle magique inscrit quelque part en eux, donc même si quelqu’un n’est pas magicien, ils peuvent toujours s’en servir. Certains d’entre eux utilisent cependant de grandes quantités de pouvoirs magiques. »

OK, donc c’était à peu près conforme à ce que j’avais imaginé. Pourtant, c’était dommage que Roxy ne puisse pas utiliser la magie d’Invocation. Je comprenais assez bien les principes de la magie d’attaque et de la magie de guérison, mais je ne savais pas comment la magie d’invocation fonctionnait réellement.

Mais on m’avait présenté de nouveaux termes que je n’avais jamais entendus auparavant : La Grande Guerre Démons Humains, les démons, les esprits. Je les comprenais assez bien à première vue, mais je m’étais dit que ça ne ferait pas de mal d’en demander plus.

« Mlle Roxy, quelle est la différence entre un monstre et un démon ? »

« Les monstres et les démons ne sont pas très différents les uns des autres. »

***

Partie 4

Elle avait expliqué que les monstres étaient le résultat de mutations soudaines chez des animaux normaux. S’ils avaient eu la chance de grandir en nombre, de s’établir comme une nouvelle espèce et de développer leur intelligence au fil des générations, ils allaient devenir des démons. Mais apparemment, beaucoup de créatures qui possédaient de l’intelligence, mais qui attaquaient encore les humains étaient appelées monstres. Il y avait aussi des cas de démon de plus en plus sauvages et brutaux au fil des générations, redevenant des monstres.

Il n’y avait donc pas de délimitation tout à fait concrète entre les deux. En général, cependant, les monstres attaquaient les humains et les démons ne le faisaient pas.

« Alors, les démons sont une version plus évoluée des monstres ? », avais-je demandé.

« Non, les démons sont complètement différents. Le nom de “démon” vient d’une époque lointaine où les races des hommes et des démons s’affrontaient. »

« Est-ce que c’est la Grande Guerre des Démons Humains dont tu as parlé tout à l’heure ? »

« Oui. Le premier conflit a eu lieu il y a environ sept mille ans. », dit Roxy

« Wôw, c’était il y a si longtemps que c’est presque étourdissant rien qu’a y penser. »

Ce monde avait évidemment une longue histoire.

« Oh, ce n’est pas si loin. Les humains et les démons étaient encore en guerre les uns contre les autres il y a à peine quatre cents ans. Ça a commencé il y a sept mille ans, et les deux parties sont en conflit depuis lors. »

Il y a 400 ans, on aurait dit que c’était il y a bien longtemps, mais sept mille ans de combats en cours ? Les humains et les démons ne devaient vraiment pas s’entendre.

« Ah, d’accord, j’ai compris. Alors, que sont les démons ? », avais-je dit.

« Eh bien, c’est un peu difficile à définir », avait dit Roxy.

La façon la plus simple de le dire, selon elle, était que les « démons » incluaient tous ceux qui avaient combattu du côté des démons dans le plus récent conflit. Mais là aussi, il y avait des exceptions.

« En fait, je suis moi-même un démon, » dit-elle.

« Oh. Es-tu un démon ? »

J’avais un démon comme tuteur à domicile. Ce qui voulait dire qu’il n’y avait pas de conflit en ce moment. Donner une chance à la paix…, était-ce vraiment la façon de faire ?

« Oui. Plus formellement, je suis de la race des Migurdes de la région de Biegoya, sur le continent Démoniaque. Tu as dû remarquer la surprise de tes parents quand ils m’ont vu pour la première fois, hein, Rudy ? », dit Roxy

« J’ai pensé que c’était parce que tu étais petite. »

« Je ne suis pas petite », souffla Roxy.

C’était clairement quelque chose de douloureux pour elle.

« Ils ont été surpris par la couleur de mes cheveux. »

« Tes cheveux ? »

J’avais trouvé personnellement que c’était une très jolie nuance de bleu.

« On dit que, pour les races démoniaques, plus nos cheveux sont verts, plus nous avons tendance à être sauvages. Selon l’éclairage, mes cheveux peuvent aussi être verts. »

Vert, hein ? Alors, était-ce la couleur du danger de ce monde ?

Les cheveux de Roxy étaient d’une couleur bleu ciel saisissante, et elle avait tortillé un doigt dans sa frange pendant qu’elle s’expliquait. Ses manières étaient adorables.

Au Japon, les cheveux bleus étaient le genre de choses que j’associais aux punks ou aux femmes plus âgées. Quand je voyais des gens comme ça, j’avais toujours trouvé ça inhabituel, mais il n’y avait rien d’inhabituel ou de rebutant dans les cheveux bleus de Roxy. Au contraire, j’avais pensé que ses yeux légèrement endormis avaient aidé à compléter l’image. Elle avait l’air d’être le premier personnage dont j’essaierais de compléter le parcours dans une simulation de rencontre pour adultes.

« Je trouve tes cheveux jolis », avais-je dit.

« Oh, merci beaucoup. Mais c’est le genre de chose qu’il faut dire à une fille qu’on aime quand on a grandi. »

Je n’avais pas raté mon ouverture.

« Je t’aime bien, mademoiselle ! »

Je n’avais pas pu m’en empêcher. Draguer des filles mignonnes, voilà ce que je ferais.

« Je vois. Dans 10 ou 15 ans, si tes sentiments n’ont pas changé, n’hésite pas à me le redire. »

Elle m’avait bien repoussé, mais j’avais tout de même vu l’air heureux qui se dessinait sur son visage.

Je ne savais pas à quel point les compétences que j’avais perfectionnées en jouant à des simulations de rencontres m’aideraient dans ce monde, mais la réponse n’était clairement pas « néant ». Les blagues et les tirades qui étaient anciennes et clichées au Japon pourraient bien être des façons uniques et passionnantes de gagner le cœur de quelqu’un ici.

OK, ouais, je ne savais pas moi-même où je voulais en venir. Le fait était que Roxy était mignonne et méchante et que je voulais la pousser à bout. L’écart d’âge considérable qui nous séparait était cependant un problème. C’était peut-être quelque chose à penser pour l’avenir.

« Pour en revenir au sujet principal, » dit Roxy, « l’idée que plus les cheveux sont colorés, plus ils sont brillants, plus ils sont dangereux n’est qu’une superstition. »

« Oh. C’est vrai ? »

Maintenant, je me sentais bête d’avoir pris au sérieux toute cette histoire de « dangereuse couleur ».

« Oui, pendant la guerre, il y a quatre cents ans, les Superds, une race démoniaque aux cheveux verts de la région de Babynos, se sont brutalement déchaînée. C’est de là que vient l’association, la couleur des cheveux de quelqu’un n’a rien à voir avec ça. »

« Un déchaînement brutal, as-tu dit ? »

« En effet. Après seulement une décennie et un changement de guerre, ils étaient devenus craints par leurs amis et leurs ennemis, devenant aussi violents qu’ils étaient méprisés. Ils étaient si dangereux qu’après la guerre, la persécution les avait presque complètement chassés du Continent Démoniaque. »

Leurs propres alliés les avaient repoussés après la guerre ? Wôw.

« Les gens les détestent-ils à ce point ? », avais-je demandé.

« C’est le cas. »

« Qu’est-ce qu’ils ont fait de si mal ? »

« Eh bien, je ne peux te dire que ce que j’ai entendu. Des choses comme attaquer les colonies de démons alliés et massacrer les femmes et les enfants, ou anéantir tous leurs ennemis sur le champ de bataille et se tourner ensuite vers leurs alliés pour faire de même. Quand j’étais enfant, j’entendais tout le temps des histoires comme ça. “Ne reste pas debout trop tard, ou le Superd viendra te manger !” Ce genre de choses. »

On aurait dit qu’elle parlait du Putaway Man, le croque-mitaine de ce vieil anime.

Roxy avait continué.

« Les peuples migurd et superd sont étroitement liés, et j’ai entendu dire qu’on nous traitait à peu près de la même façon qu’eux. »

Elle avait fait une pause pour s’assurer d’avoir mon attention.

« J’imagine que tes parents te diront probablement quelque chose comme ça assez tôt, mais si jamais tu vois quelqu’un avec des cheveux vert émeraude et ce qui ressemble à un bijou rouge sur leur front, assure-toi de ne pas t’approcher de lui. Et si interagir avec l’un d’eux est inévitable, quoi que tu fasses, assure-toi de ne pas les mettre en colère. »

Des cheveux vert émeraude et un bijou rouge sur le front ? Elle avait dû me décrire un Superd.

« Que se passera-t-il si je l’énerve ? »

« Tu pourrais faire tuer toute ta famille. »

« Tu as dit vert émeraude, avec un bijou rouge sur le front, non ? »

« C’est exact. La chose sur leur front est leur troisième œil, ce qui leur permet de voir le flux de magie. »

« Toutes les Superds sont des femmes ? », avais-je demandé.

« Euh, non. Il y a aussi des hommes, comme on peut s’y attendre. »

« S’ils font quelque chose, le bijou sur leur tête deviendra-t-il bleu ou quelque chose comme ça ? »

Roxy avait incliné la tête dans l’incompréhension.

« Hum, non. Du moins, pas à ce que je sais. »

J’étais content d’avoir pu demander ce que je voulais.

« On dirait qu’ils se démarquent et qu’ils sont assez faciles à reconnaître, au moins », ai-je dit.

« C’est exact. Si jamais tu en vois un, fait comme si tu avais autre chose à faire et sors de là. Si tu t’enfuis tout d’un coup, tu pourrais les provoquer. »

Repérer un voyou et s’enfuir ne faisait que l’inviter à la chasse, hein ? Ouais, j’avais de l’expérience avec ça.

« Alors, si je dois parler à l’un d’eux, tout se passera bien si je parle poliment ? »

« Tant que tu ne dis rien de dégradant de façon flagrante, il ne devrait pas y avoir de problème. Cependant, il y a beaucoup de différences entre ce qui est communément accepté dans la culture humaine et la culture démoniaque, alors tu pourrais ne pas savoir quels mots vont déclencher une explosion. Il vaudrait mieux éviter les sarcasmes et ce genre de choses, c’est plus sur. »

Hmm. Ces types doivent avoir un tempérament incroyable. Roxy avait dit qu’ils avaient été victimes d’oppression, mais il semblerait que ces craintes étaient fondées. Car pour le dire franchement, leur colère semblait assez effrayante pour dire aux autres de rester loin d’eux.

Si je me faisais tuer, je ne pense pas que j’aurais la chance de vivre une troisième fois ma vie, alors j’avais pensé qu’il valait mieux faire tout ce que je pouvais pour m’en sortir. Il valait mieux donc éviter les Superds.

◇ ◇ ◇

Une autre année s’était écoulée. Mes leçons de magie avançaient vite. Je pouvais maintenant utiliser des sorts de niveau avancé de toutes les branches de la magie.

Le tout sans utiliser d’incantations, bien sûr.

Comparée à un entraînement ordinaire, la magie avancée était comme assez embêtante à utiliser. Je voulais dire par là qu’il y avait beaucoup d’attaques à distance et qu’elles étaient assez gênantes à utiliser. Qu’est-ce que j’allais faire avec la capacité de faire pleuvoir sur une grande surface ?

Mais je m’étais souvenu qu’après une sécheresse prolongée, Roxy avait fait pleuvoir sur les champs de blé, à la grande joie des villageois. J’étais à la maison à l’époque, alors c’était Paul qui m’avait appris tout cela.

Évidemment, Roxy avait traité de multiples demandes de la part des habitants de la ville et avait résolu leurs problèmes. Je pouvais presque les entendre maintenant :

« Je travaillais le sol et j’ai heurté un gros rocher enterré dans le sol ! Aide-moi, Roxyemon ! »

« Laisse-moi faire ! »

« Whoa! Qu’est-ce que c’était que cette magie ? »

« J’ai utilisé la magie de l’eau pour humidifier le sol autour de la roche, puis je l’ai utilisée de concert avec la magie de terre pour la transformer en boue ! »

« Wôw, c’est incroyable ! Le rocher est en train de couler au loin ! »

« Heeheeheehee ! »

Je devinais que c’était (probablement) comme ça que ça s’était passé.

« Je savais que tu étais le genre d’individu qui aime aider les gens, Mlle Roxy ! », avais-je dit.

« Ce n’est pas exactement ça. Je fais ça pour gagner de l’argent en plus. »

« Es-tu payé pour faire ce genre de choses ? »

« Bien sûr. »

Mon premier instinct avait été de la considérer comme avide, mais les habitants de la ville avaient semblé accepter ses conditions. Ils n’avaient jamais eu quelqu’un qui pouvait faire ce genre de chose pour eux auparavant, et ils avaient profondément apprécié Roxy pour cela. J’avais deviné que c’était ce qu’ils appelaient donner et recevoir.

J’y avais mal réfléchi. L’idée d’aider quelqu’un sans rien demander en retour était une idée très japonaise. C’était normal d’être indemnisé pour ce genre de choses. C’était tout simplement logique.

Certes, en étant l’enfermée comme je l’étais dans ma vie passée, non seulement je n’aidais personne d’autre à sortir d’une mauvaise situation, mais j’étais la mauvaise situation pour le reste de ma famille.

Hahahaha…

◇ ◇ ◇

Un jour, sans prévenir, j’avais décidé de demander à Roxy :

« Serait-ce mieux si je t’appelais “Maître” au lieu de “Mademoiselle” ? »

Roxy plissa son visage maladroitement.

« Non, il vaut mieux ne pas le faire. Je suis sûr que tu me surpasseras facilement bien assez tôt. »

Avais-je assez de talent pour être meilleur que Roxy ? C’était suffisant pour me faire rougir.

« Après tout, ce serait bizarre d’appeler quelqu’un dont les pouvoirs sont inférieurs aux tiens “Maître” », ajouta Roxy.

« Je ne trouve pas ça bizarre. »

« Eh bien, ce serait bizarre pour moi. Je ne survivrais jamais à la honte d’avoir quelqu’un qui est clairement meilleur que moi et qui me nommait “Maître”. »

Ah. Alors était-ce de ça qu’il s’agissait ?

« Tu dis ça parce que tu es devenue plus forte que ton propre maître, Mlle Roxy ? »

« Écoute, Rudy : Un maître est quelqu’un qui dit qu’il n’a rien d’autre à t’apprendre, mais qui s’immisce avec ses conseils sur tout ce que tu fais. »

« Mais tu ne feras pas ça, Mlle Roxy. »

« Je pourrais. »

« Même si c’était le cas, j’en serais honoré. »

Roxy avait toujours l’air plutôt satisfaite d’elle-même chaque fois qu’elle me conseillait des choses. J’avais probablement le sourire aux lèvres quand je lui faisais des compliments.

« Oh, non. Si je devenais aussi rancunière à l’égard des talents de mes élèves, je ne saurais dire ce que je pourrais dire. »

« Comme quoi ? »

« Je ne suis qu’une démon dégoûtante ou tu n’es qu’un péquenaud de la campagne. »

Wôw, est-ce que Roxy venait vraiment de me dire ça ? Je me sentais mal pour elle. Être victime de discrimination n’était après tout pas génial. Mais je supposais que c’était ce que vous obteniez quand il y avait une hiérarchie dans votre relation avec quelqu’un.

« Tout ira bien. Fait comme si tu valais mieux que moi ! », avais-je dit.

« Je ne vais pas faire l’arrogante et la supérieure juste parce que je suis plus vieille ! Je ne suis pas à l’aise d’avoir une relation maître-élève avec un tel déséquilibre de talent ! »

Elle m’avait abattu très vite. On aurait dit que mon lien avec mon maître s’était détérioré. Dans mon esprit, j’avais décidé que je la considérerais toujours comme mon maître. Après tout, c’était une fille qui avait encore quelques traces de jeunesse et qui pouvait m’enseigner correctement ce que je ne pouvais pas apprendre en lisant.

***

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