Dans un autre monde avec un Smartphone – Tome 9 – Chapitre 2

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Chapitre 2 : Les errances d’un Grand Duc

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Chapitre 2 : Les errances d’un Grand Duc

Partie 1

J’avais fait le tour de tous les pays de l’alliance et je les avais informés du vol de pièces de Frame Gear. Cela permettrait au moins de faire comprendre que Brunhild n’était pas responsable au cas où ils tenteraient d’attaquer quelqu’un en utilisant un Frame Gear de fortune.

« Que l’endroit soit entouré d’une barrière magique est déjà assez suspect, mais quand même… »

Il y avait beaucoup trop d’endroits qui faisaient l’affaire. Les châteaux, les forts et les lieux qui étudiaient les applications de la magie avaient tous des barrières d’intensité variable. Je ne pouvais pas non plus me contenter de les chercher.

Il n’y avait pas que les grandes bâtisses qui possédaient des barrières. Il y avait d’autres endroits comme les trésors royaux et les chambres des nobles. Les barrières variaient aussi énormément en puissance, mais même les plus faibles étaient assez bonnes pour annuler les sorts de base. Même les versions les plus faibles, les talismans de poche, étaient assez efficaces pour empêcher mon sort de paralysie.

Peu importe où ils tenaient les pièces, j’étais condamné dès le départ. Je n’avais pas d’autre choix que de trouver l’endroit et de le voir de mes propres yeux. Mais même dans ce cas, il se pourrait que je ne puisse pas le voir si la barrière magique était une barrière avancée qui comportait également un mirage.

Dans tous les cas, il n’y avait pas lieu de s’inquiéter. Tout ce que je pouvais faire, c’était de continuer à vivre au quotidien.

« Le hangar contient des véhicules, n’est-ce pas ? »

« C’est tout à fait exact. Notre hangar est équipé d’œuvres magistrales telles que les chars Babylon, les dirigeables ultras rapides, les machines de forage de pointe, etc. Mais ils doivent fonctionner avec beaucoup d’éther liquide et d’autres trucs, alors on ne s’en sert pas… »

Je parlais à Monica, qui était en train de faire des ajustements de dernière minute sur le Frame Gear de Yae.

« Ne pourrait-on pas les utiliser comme unités de support pour le Frame Gear de Sue ? On pourrait par exemple les attacher à une base de Frame Gear, et les combiner. »

« Je ne crois pas que cela puisse se faire sans un remodelage important du châssis. Cela semble être un gaspillage total de ressources et de matériel. Ne pourrait-on pas simplement construire un châssis extrêmement grand ? Pourquoi devrions-nous ajouter des combinaisons détachables ? »

Monica inclinait sa tête sur le côté.

Eh bien, je comprends ce qu’elle veut dire, mais… Bah, je vais juste devoir lui montrer. C’est trop dur à expliquer.

J’avais appelé Rosetta, et je lui avais montré, ainsi qu’à Monica, quelques épisodes de l’anime que j’avais déjà montré à Sue.

Au début, elles n’avaient pas l’air très impressionnées. Cependant, leurs corps s’étaient progressivement rapprochés de l’écran projeté, et leurs froncements de sourcils perplexes s’étaient transformés en sourires fascinés. Je les regardais, m’inquiétant de savoir si je n’avais pas commencé quelque chose de mal.

Ne pensez pas, ressentez seulement. Écoutez votre cœur.

On aurait dit qu’elles avaient été frappées par un éclair d’inspiration divine. Elles avaient immédiatement commencé à travailler sur un châssis qui pourrait se combiner avec les pièces du véhicule. Elles avaient poussé le raisonnement jusqu’au bout, et avaient dépassé l’impossible.

… Bien sûr, c’était dû à mon pouvoir… Les animes n’existaient pas dans ce monde… J’allais l’utiliser pour montrer aux gens des choses qu’ils n’auraient jamais pu imaginer… Les animes me permettront de construire les meilleurs Frame Gears !

« Donc, tu vas ensuite construire le Frame Gear de Sue ? »

« Oui. Mais cela prendra un certain temps, car nous sommes en train de créer un système unique pour cela. Ton Frame Gear viendra juste après, Yumina. Je te le promets. »

« Honnêtement, ça ne me dérange pas d’attendre. D’ailleurs, si le mien arrive en dernier, ce sera probablement le meilleur, non ? »

Elle n’avait pas tort de penser cela. Si je continuais à faire de nouvelles découvertes et améliorations, je pourrais probablement les perfectionner avec le dernier Frame Gear personnalisé.

Je me détendais dans mon château avec une bonne tasse de thé. J’attendais ce moment de repos depuis un moment. Yumina était à mes côtés, sirotant sa propre tasse.

« Ça fait longtemps qu’on ne s’est pas assis comme ça… »

« Oui. Eh bien, j’ai été assez occupé depuis que j’ai fondé Brunhild… »

« Ce n’est pas exactement ce que je voulais dire. Je voulais juste dire que ça fait un moment que nous n’étions plus tous les deux. »

Yumina reposait doucement sa tête contre mon épaule.

Mmh… J’ai compris. Même pendant tout notre séjour à Reflet et au manoir de Belfast, nous n’avions pas eu beaucoup de moments d’intimité comme ça entre nous.

« Des moments comme ça sont rares, alors… puis-je te demander de me gâter un peu… ? »

« Hm ? Gâter, hein… ? »

Les yeux de Yumina étaient fermés, mais son visage me regardait. Je savais ce qu’elle demandait. J’avais souri doucement et j’avais placé les deux mains sur ses épaules, puis j’avais poussé mes lèvres contre les siennes.

Au bout d’un moment, nos lèvres s’étaient séparées. Elle me serra ensuite très fort dans ses bras. Son visage était tout rouge.

« Ehehe... Tu es tout à moi aujourd’hui, Touya… »

Je n’aurais jamais pensé que je serais dans une situation où je m’habituerais à ce genre de choses. Je n’étais pas sûr de ce que j’allais ressentir.

J’étais venu depuis un autre monde… J’avais obtenu huit fiancées… Toutes plus jeunes que moi… Enfin, sauf Leen, qui était beaucoup plus âgée.

« Tu sais, quelque chose a changé dernièrement. »

« Hm ? Quoi donc ? »

« Mon œil mystique. Tu sais comment je peux voir à travers les intentions des gens ? Eh bien… récemment, j’ai commencé… à ressentir différents effets… »

« Des effets… différents ? Quoi ? »

« Eh bien… »

Yumina s’éloigna de moi, puis me fit un petit signe de tête.

« Touya. Jouons à pierre-feuille-ciseaux. »

« Hein ? C’est si soudain… Est-ce que ça a quelque chose à voir avec les nouveaux effets ? »

« Oui. Jouons-y, lentement. »

J’avais enseigné le jeu du pierre-feuille-ciseaux aux autres, mais je n’avais aucune idée de ce qu’elle voulait me montrer.

« D’accord… Pierre, feuille… ciseaux ! »

J’avais perdu. Yumina fit un geste de la main et commença le tour suivant.

« Pierre, feuille… ciseaux ! »

J’avais encore perdu. Et encore une fois. À plusieurs reprises. Peu importe combien de fois nous avions joué… je perdais. Je ne me souvenais pas que Yumina était si douée pour ce jeu… mais il me semblait aussi qu’elle n’utilisait pas de technique spéciale. Cela avait probablement quelque chose à voir avec les effets qu’elle avait mentionnés.

« Peux-tu… gagner à ce jeu en utilisant ce nouveau pouvoir ? »

« C’est un peu difficile à expliquer, mais… Eh bien, comment dire... Je peux juste… Je sais juste ce que tu vas choisir. »

« Comme… quelque chose comme lire dans l’esprit des gens ? »

Est-elle télépathe maintenant ? C’est un peu effrayant ! Je ne pourrai plus rien garder pour moi… Si je la trompe, elle le saura tout de suite ! Euh… ce n’est pas comme si je la trompais. Attends, tu lis dans mes pensées en ce moment ? ! Je ne le pensais pas, je le jure !

« Non, je ne peux pas faire quelque chose comme ça. C’est plus comme… Voyons ? Je peux en quelque sorte voir à quoi ressemblera ta main dans quelques secondes. C’est flou et vague… mais je peux certainement voir un peu dans le futur. »

Whoa… De la clairvoyance ? C’est incroyable. Même si ce n’est que quelques secondes, c’est incroyable ! Quand même, pourquoi a-t-elle un tel pouvoir... Attends… Est-ce que ça pourrait être une extension de ce truc dont Karen m’a parlé ? Elle reçoit mon amour, et comme je suis un demi-dieu, et qu’elle est aussi de la famille de Karen et Moroha… En y repensant, ce n’est pas le seul changement que j’ai remarqué ces derniers temps. Sue est devenue prodigue en tant que pilote de Frame Gear, Lu est devenue une combattante beaucoup plus habile… Je veux dire, c’est vraiment une bonne chose… C’est juste difficile à comprendre !

« On le teste un peu ? »

J’avais mis plusieurs pièces dans ma main droite et j’avais fermé le poing. Le but était de faire deviner à Yumina combien de pièces il y avait.

Elle l’avait su immédiatement. À chaque fois. J’avais décidé de changer l’expérience en utilisant [Support] pour transférer subtilement les pièces de ma main droite à ma main gauche. Elle s’était trompée. Mais cela m’avait un peu troublé. Je m’étais demandé si l’utilisation de [Support] ne changeait pas le futur prévu d’une manière ou d’une autre. Mais je n’avais fait ce choix que parce que je connaissais le pouvoir de Yumina. Si elle avait su que je le ferais, elle m’aurait dit qu’il n’y aurait pas de pièces. Mais si elle avait dit qu’il n’y avait pas de pièces, je n’aurais pas utilisé de [Support] pour les déplacer… Dans les deux cas, elle aurait perdu.

Il semblerait que sa vision des choses n’était pas parfaite. Mais je ne voudrais certainement pas connaître l’avenir si je ne pouvais pas le changer. Savoir que vous alliez vous casser un os dans cinq secondes ne vous servira à rien si vous ne pouviez rien faire pour l’éviter.

Il semblerait que l’avenir puisse être modifié si quelqu’un d’autre que Yumina faisait le changement. Au moins, cela pourrait être utile si elle voyait les attaques ennemies un peu à l’avance. Cependant, j’étais assez sûr qu’avec les limites actuelles, cela ne serait pas si utile.

Pour l’instant, c’était plus une intuition très forte qu’une vision de l’avenir. Il ne serait pas utile d’être trop confiant à ce sujet.

« Il y a autre chose, aussi… »

« Sérieusement !? »

Ses yeux n’étaient pas utilisés en permanence, je m’étais donc demandé si c’était pour cela qu’ils semblaient développer de nouvelles compétences. D’une certaine manière, ils étaient un peu comme sa magie Néant personnelle.

« Parfois, quand je te regarde, Touya… je vois une très faible lumière dorée qui émane de ton corps. J’ai aussi vu la même lumière venant de ta sœur Karen, mais un peu plus forte. As-tu une idée de ce que cela pourrait signifier ? »

Attends une seconde… Peut-elle voir la divinité ? Même moi, je ne peux pas le voir ! Karen a dit qu’elle pouvait la voir, car elle s’échappe de moi et d’autre chose, mais… Merde.

« Ah… Eh bien… Je ne m’inquiéterais pas de ça pour l’instant. Mais fais-moi savoir si tu vois cette lumière sur quelqu’un d’autre que moi ou mes sœurs. »

Yumina pourrait finir par aider à trouver ce dieu servile que mes sœurs recherchaient. Mais ce ne serait probablement pas si facile. Karen et Moroha avaient déjà dit qu’elles seraient capables de sentir le moment où un pouvoir divin était utilisé dans ce monde.

Yumina me regardait avec des yeux méfiants, mais elle avait fini par hausser les épaules et soupirer.

« Très bien, alors… Je ne comprends pas les détails, mais je vais faire ce que tu me demandes. »

« Je suis désolé. Je te promets que je t’en parlerai bientôt comme il se doit. »

« En effet. Je te le rappellerai, d’accord ? » Yumina avait fini de parler et avait reposé sa tête contre mon épaule à nouveau.

Mince… même si j’ai dit que je l’expliquerai, je ne sais pas vraiment comment. J’ai oublié de vous dire que je suis en fait un gars d’un autre monde et j’ai été tué, mais le DIEU RÉEL DE CE MONDE m’a ressuscité ici et maintenant je suis aussi un Dieu en formation. C’est cool ? Il n’y a aucune chance que cela fonctionne. Je n’étais pas sûr qu’ils puissent croire à quelque chose comme ça.

D’après ce que j’avais compris, il y avait une sorte de sort de convocation dans ce monde, bien qu’il soit exceptionnellement rare… C’est peut-être assez facile à expliquer, mais… Il y avait le fait que je venais d’un autre monde. Je serais très contrarié s’ils me considéraient comme une entité comme la Phase.

De plus, il y avait aussi le fait que je m’élèverais éventuellement en tant que Dieu… J’avais vraiment peur quant à la façon de parler aux gens qui m’étaient proches de mes circonstances extrêmement inhabituelles. Je ne savais pas ce qu’ils pourraient dire.

« Ah ! Ce n’est pas juste, Yumina ! Tu ne peux pas monopoliser Touya ! N’est-on pas des sœurs d’armes ? »

Lu entra dans la pièce et nous vit tous les deux. Après s’être un peu agitée, elle s’était assise de l’autre côté et me serra dans ses bras comme le faisait Yumina.

« Bonté divine… Je ne l’ai pas vraiment monopolisé si longtemps. »

Yumina sortit sa langue, en souriant doucement.

J’avais deux belles fleurs, une dans chaque main. J’avais commencé à me sentir gêné. Ce n’était pas aussi effrayant quand c’était juste seul à seul.

« Ohoho, oh mon… Vous vous amusez bien avec votre harem, Maître ? Savez-vous que vous ne devriez pas nous oublier, moi et mes sœurs ? »

Cesca était entrée après que Lu se soit assis, apportant avec elle son habituel commentaire sardonique.

« Qu’est-ce que tu veux dire par là... »

« Vous devriez nous tapoter la tête… ou tenir nos corps près du vôtre. Ou prendre une corde et nous attacher très fort… Puis nous donner une fessée. Arracher nos vêtements, ah… Mh… Et verser de la cire de bougie sur nos corps nus qui se tortillent… Mmh ! »

Le souffle de Cesca était devenu chaotique. Elle commença à se tortiller. C’était une cause perdue.

« Est-ce que Touya aime ce genre de choses… ? Uhm… Je suis inexpérimentée, et c’est embarrassant, mais s’il le faut, je pourrais le faire… »

« O-Oui… Moi aussi… Ce sera ma première fois, alors sois un peu gentil… Mais je ferais ça… »

Les deux filles à mes côtés rougissaient d’un pourpre profond, en marmonnant des absurdités absolues pendant tout ce temps.

« MERDE !!! Mes goûts ne sont pas du tout ceux-là ! Ne l’écoutez pas ! »

Laisse tes fantasmes fétichistes en dehors de ça, Cesca ! J’avais forcé la gynoïde perverse à sortir de la pièce. Pour une raison quelconque, mes manipulations l’avaient fait respirer encore plus fort.

« Mm !! Plus, s’il vous plaît… »

Cesse de gémir ! Cesse !!

***

Partie 2

« C’est une des ondes sonores des Phases. Voici l’un des sons d’une “Construction Intermédiaire” et l’un des sons d’une “Construction Haute”. Ces sons peuvent être difficiles à entendre, mais ils sont assez facilement reconnaissables avant qu’ils ne sortent ! Si nous utilisons cette machine, nous n’aurons ainsi aucun mal à les identifier. »

Parshe, vêtue de sa tenue de jeune fille du sanctuaire, était assise dans l’entrepôt en feuilletant à travers divers écrans flottants. Elle avait fait beaucoup de recherches sur les longueurs d’onde des Phases depuis la dernière bataille.

« On peut donc utiliser ça pour déterminer où et quand elles sortiront, non ? »

« Ah… C’est un peu trop, mais peut-être. Nous pouvons mesurer la déchirure spatiale, déterminer sa taille et la vitesse à laquelle elle s’élargit. Nous pourrions nous tromper de deux ou trois jours, mais ça devrait être assez proche. »

Deux ou trois jours, c’est peu quand on a affaire à des ennemis comme la Phase, mais cela semble quand même assez acceptable.

« On peut donc utiliser ces données pour créer une sorte de radar de détection de la Phase, non ? »

« Je peux probablement le faire, oui. Mais ne vous attendez pas à ce que la performance soit si bonne. »

Même le fait de pouvoir les sentir était une bénédiction, indépendamment des restrictions de portée. Si nous fabriquions plusieurs détecteurs, nous pourrions également couvrir plus de terrain. J’avais décidé d’en parler tout de suite à Rosetta.

Elle était en train de fabriquer le Frame Gear de Sue, mais le radar avait définitivement pris une plus grande priorité. Si nous savions où ils allaient sortir, nous serions capables de nous adapter et de nous défendre.

J’étais allé à l’atelier pour parler à Rosetta de la fabrication d’un détecteur de Phase, mais elle s’était fâchée quand j’en avais parlé.

« Non, monsieur ! Je ne suis qu’une personne, monsieur ! Je ne peux pas simplement faire ceci, puis cela, puis ceci et cela en même temps !!! »

Permettez-moi de me corriger. Elle était en fait devenue un peu furieuse. C’était quand même compréhensible. Nous n’avions pas exactement un surplus de travailleurs. Il y avait beaucoup de minibots, mais elle aurait probablement eu besoin de plus de soutien.

« En effet. Il semblerait que vous soyez venu me voir. »

« … En effet. »

Finalement, j’étais allé au Rampart pour demander de l’aide à Liora. Bien qu’il s’agissait plutôt d’un cas où je n’avais pas de réelles alternatives. Je ne pouvais pas demander à l’abruti maladroite ou à l’abruti obsédée par les livres de m’aider pour une affaire délicate.

« Très bien. J’ai en effet travaillé comme assistante du Docteur Babylon pendant un bon moment, donc cela ne devrait pas poser de problème. »

J’avais eu raison de m’appuyer sur la sœur aînée de Babylone. Elle avait au moins la tête sur les épaules. Je voulais qu’elle allège le fardeau de Rosette, ne serait-ce qu’un peu.

« Où est Noël ? »

« Elle dort. »

« Surprise, surprise… Oh, Crea lui a fait ce panier-repas. Donne-le-lui, veux-tu ? Il y en a aussi pour toi. »

J’avais passé deux déjeuners emballés à la main à Liora. Celui de Liora était de taille standard, mais celui de Noël était environ cinq fois plus grand que le déjeuner d’une personne moyenne. Après tout, sa gloutonnerie était suffisante pour faire honte à Yae.

Tout ce que Noël faisait, c’était manger et dormir, alors j’avais été surpris qu’elle n’ait pas grossi. Mais c’était probablement dû au fait qu’elle était une machine humanoïde.

« Vous avez notre plus grande gratitude. Nous n’avons peut-être pas besoin de nourriture pour fonctionner, mais nous apprécions le goût d’un repas bien cuit. »

Liora m’avait fait un petit sourire. Liora, Noël et Fam ne venaient pas si souvent à la surface.

Au contraire, j’aurais préféré que Parshe ne vienne pas… L’autre jour, elle avait brûlé un des rideaux dans le couloir du château. Sa maladresse lui avait causé bien trop d’ennuis.

J’étais retourné au château de Brunhild, où j’avais rencontré Sakura et Kougyoku.

Les souvenirs de Sakura étaient encore complètement absents, mais on aurait dit qu’elle ne s’en souciait pas vraiment.

Je n’avais jamais perdu mes souvenirs auparavant, donc je ne pouvais pas vraiment juger, mais j’avais trouvé étrange le fait qu’elle ne semblait pas s’intéresser à ce qu’elle était.

J’avais toujours fait accompagner ses promenades par l’une des bêtes célestes en raison de son identité inconnue, mais j’avais récemment estimé que ce n’était probablement plus une mesure nécessaire.

« Ah, Grand-Duc. Je suis content que vous soyez là ! »

« Hm ? Vous avez besoin de quelque chose ? »

Sakura s’était précipitée vers moi. Elle semblait un peu plus paniquée que d’habitude. Il était vraiment rare qu’elle ait autre chose qu’une expression neutre sur son visage. Elle avait soudainement saisi ma main et s’était mise à courir avec moi dans une certaine direction. Ce n’était vraiment pas dans son caractère.

« Qu’est-ce qui se passe !? »

« Il y a une personne malade, mon seigneur. »

« Hein ? »

Kougyoku nous avait rattrapés en volant à nos côtés. Il semblait donc que Sakura s’inquiétait pour cette personne malade.

« Nous avons trouvé un individu effondré lors de notre promenade dans la ville du château. Nous l’avons amené à la Lune d’argent, mais la situation est assez précaire en raison de sa maladie rare. »

« Quelle maladie ? »

« La Demoderma. C’est une maladie qui n’affecte que les démons. Bien qu’elle n’ait pas un taux d’infection élevé et qu’elle ne puisse se propager que par contact direct, nous devons tenir tous les démons de Brunhild à l’écart du patient. La Demoderma provoque plusieurs symptômes horribles, et la mort est certaine au bout d’un mois environ. »

Sakura, toujours à mon bras, m’expliqua la situation.

Vous en savez beaucoup sur ce sujet… Avez-vous lu les manuels médicaux de la bibliothèque de notre château ? Je suppose que nous avons une autre maniaque du livre comme Fam.

Quoi qu’il en soit, une maladie qui touchait un démon ne pouvait signifier qu’une chose… Le patient était l’un d’eux aussi.

« Mais qu’est-ce que ça a à voir avec moi ? Ne devriez-vous pas demander à Flora ? »

« La Demoderma compte comme une maladie, mais elle est presque impossible à guérir. Pourtant, votre magie du néant, la [Récupération]… elle peut peut-être, eh bien… »

Maintenant, j’ai compris. Mon sort [Récupération] avait été fait pour traiter des affections comme le poison et la paralysie, ainsi que toute condition corporelle anormale comme la cécité ou la surdité. J’avais même théorisé que les calculs rénaux pouvaient aussi être enlevés avec ce sort. Le cancer était même une possibilité, mais je ne connaissais personne dans ce monde qui en souffrait.

Même si je pouvais faire tout cela, j’étais toujours incapable de guérir le rhume… Je ne savais pas vraiment pourquoi, alors je ne pensais pas que cela affectait les maladies. Mais on m’avait dit que ça pourrait marcher avec la Demoderma.

Si c’était le cas, il fallait se dépêcher.

Mais je me demandais pourquoi je n’étais pas convoqué par télépathie. Plus tard, Kougyoku m’avait dit que Sakura s’était soudainement précipitée vers le château quand elle l’avait découvert. Elle devait être trop inquiète pour y penser.

J’avais ouvert une [Porte] juste devant Sakura, et nous étions à la Lune d’argent en un éclair.

Fleur nous avait guidés dans les escaliers et nous avions fini dans la pièce la plus éloignée, au troisième étage. Il y avait une fille couchée dans son lit.

Son corps était enveloppé dans une cape déchirée, des bandages couvrant presque toute sa peau. Sa peau avait l’air d’être brune à l’origine, mais elle se croûtait et s’écaillait en un coloris brun rougeâtre et tombait sur les draps du lit en dessous d’elle. Les écailles semblaient épaisses et presque métalliques. Ses cheveux argentés semblaient complètement ébouriffés et sales.

Son visage était entièrement recouvert de bandages, mais je pouvais dire que c’était une femme. Sa poitrine était attachée, mais ses gros seins se soulevaient de haut en bas alors qu’elle respirait lourdement et superficiellement.

Mon Dieu, elle était affreuse… Sa peau était soit pelée, soit rouge et collante…

« Est-ce qu’elle est encore vivante ? »

« La Demoderma est une maladie qui durcit progressivement l’organisme. La peau se détache, devient épaisse et grossière, et se détache à nouveau… Finalement, tout le corps se bloque et devient si rigide qu’il ne peut même plus bouger. Après cela vient… la mort. Mais il est encore temps de la sauver. S’il vous plaît, utilisez votre magie. »

À la demande de Sakura, j’avais rapidement utilisé [Récupération] sur la fille.

La peau de la fille avait été enveloppée d’une lumière apaisante, et sa peau s’était rapidement détachée. J’avais pensé que quelque chose avait mal tourné jusqu’à ce que je remarque que sa peau se régénérait sainement par la suite. De la chair saine et bronzée était sortie d’entre les bandages. Ce fut un succès total.

Pendant que j’y étais, je lui lançais [Rafraîchissement] et je l’avais revitalisée. Grâce à cela, elle avait pu retrouver sa force physique.

Fleur enleva ses bandages et essuya le visage de la fille avec une serviette humide. Elle avait été découverte, révélant ainsi une fille à la peau brune avec des oreilles pointues comme des couteaux.

 

 

« Une elfe noire… »

« Oui… »

Sakura fit un signe de tête. Elle avait des oreilles comme celles du maître de la Guilde, Relisha. Cependant, la peau de cette fille était d’un brun gras, et elle avait de longs cheveux argentés.

« Les elfes noirs comptent-ils comme des démons ? Cela signifie-t-il que les elfes sont aussi des démons ? »

« Hm ? Non… Les elfes et les elfes noirs sont des races complètement séparées. Ils se ressemblent, mais sont très différents. Les elfes excellent en magie et ont la peau claire, tandis que les elfes noirs sont plus habiles en techniques physiques et ont la peau plus foncée. »

« Les espèces ont-elles aussi une sorte de rivalité profonde ou de haine mutuelle ? »

« Pas à ma connaissance… »

Il semblerait que je me sois trompé sur ce point. La réalité était, après tout, bien différente de ma connaissance superficielle des contes de fantaisie.

La fille était pourtant incroyablement belle. Je m’étais demandé si la beauté des elfes n’était pas simplement un trait racial. Hmhm… Très intéressant…

« A-Ah… Je suis sur le point d’essuyer son corps… »

« Oui, bien sûr. Veille à lui enlever tous les morceaux de peau durcie. »

J’avais fait un signe de tête à Fleur. Après tout, il vaudrait mieux qu’elle soit au mieux de sa forme dès que possible. Cependant, Fleur n’avait pas du tout bougé pour commencer son travail. Au lieu de cela, pour une raison quelconque, elle avait continué à me fixer.

Quelque chose sur mon visage… ?

« Euh… Eh bien, Votre Altesse… Je vais devoir la déshabiller, donc… »

Les mots nerveux de Fleur avaient finalement fait tilt dans ma tête.

Ah, attends ! Ne te méprends pas ! Je n’ai pas réalisé ! Ce n’est pas comme si j’essayais de la reluquer ! J’avais rapidement fait demi-tour et j’étais parti par cette porte. Il y avait une rumeur qui circulait sur le fait que j’étais un roi vigoureux ayant huit fiancées, je ne voulais pas rendre cela plus crédible ! J’avais quitté la Lune d’argent, confiant la sécurité de l’elfe noir à Fleur et Sakura.

« Bon sang… »

« Votre Altesse ! »

Je m’étais tourné vers la voix, mais j’avais vu une bande de chevaliers démoniaques qui me fonçaient dessus. Samsa l’ogre, Lushade le vampire, Lakshy l’alraune, et les deux lamias, Mulette et Charette.

« Est-ce que cette fille va bien ? »

« Oui, ne vous inquiétez pas. J’ai guéri sa maladie, elle sera bientôt sur pied. »

Il semblerait que ma voix ait soulagé tout le monde. Ils avaient tous poussé de profonds soupirs et s’étaient tapoté la poitrine.

N’est-ce pas une réaction excessive ? Est-ce que c’est juste parce que c’est aussi un démon ?

« Est-ce que vous la connaissez ? »

« Non, c’est juste une personne de la race des démons, c’est tout. Nous devons nous serrer les coudes. Après tout, le racisme et la persécution sont monnaie courante dans les pays situés en dehors de Xenoahs. De plus, la Demoderma est une maladie terrible… »

Lushade marmonnait avec anxiété.

C’était une maladie qui n’affectait que les démons… Elle portait probablement ces bandages non pas pour cacher son visage, mais pour le bien des autres membres de son espèce. Elle s’était enveloppée pour minimiser les risques d’infecter un autre…

« Mais quand même, il a dû se passer quelque chose pour qu’un elfe sombre s’éloigne de notre royaume démoniaque… »

« Que voulez-vous dire ? »

« Les elfes noirs, tout comme les vampires, sont une espèce qui s’enorgueillit de sa longévité. Voyez-vous, la plupart des nobles de Xenoahs sont des elfes noirs ou des vampires. »

Cela signifie donc que la fille se trouvant à la Lune d’argent avait probablement plusieurs décennies. Mais elle ne semblait avoir qu’une vingtaine d’années.

Comme je murmurais dans la confusion, Lushade m’avait dit qu’il avait aussi plus de soixante ans. Mais qu’est-ce qui se passe ? N’as-tu pas la vingtaine ? ! N’as-tu pas dit que tu voulais rejoindre Brunhild pour être plus indépendante ? Est-ce que les vampires vivent encore chez leurs parents à soixante ans ? Je ne comprenais vraiment pas les races démoniaques.

D’après ce que j’avais compris, les démons nobles souffrant de Demoderma à Xenoahs étaient soignés par des humains ou des demi-humains et étaient en fait assignés à résidence jusqu’à leur mort un mois plus tard environ.

Je me demande si cette elfe noire n’avait pas été malade pendant son voyage… Par coïncidence, elle a réussi à se rendre à Brunhild, mais elle serait sûrement morte si elle n’était pas arrivée ici…

Mais quelque chose m’avait dérangé au fond de l’esprit… Était-ce vraiment une coïncidence ?

***

Partie 3

« Ooh... »

« Alors, ce sont les nôtres… ? »

Yae et Hilde émirent des bruits joyeux en regardant les deux Frame Gears qui se trouvaient devant elles.

L’un d’eux était grand et violet, ressemblant un peu à un samouraï. Il était basé sur l’aspect de l’armure japonaise traditionnelle, avec un croissant de lune sur son casque. Le casque ressemblait à celui porté par Date Masamune, un chef de guerre légendaire de l’ère Sengoku. Le Frame Gear lui-même était équipé d’un odachi monté à la taille, et d’un wakizashi. Ces deux lames traditionnelles japonaises correspondaient au style de Yae. Il y avait également des propulseurs sur ses jambes pour une plus grande mobilité.

J’avais également équipé son Frame Gear de capacité magique avec l’enchantement [Accélération], permettant ainsi des vitesses incroyables. Elle pouvait se précipiter sur le champ de bataille et couper les ennemis en lambeaux avec une précision sans limites.

Ce qui lui manquait en matière de défense, elle le compensait largement par sa puissance et son agilité. Les lames de Phrasium lui permettaient de couper tout ce qui bougeait.

C’était le Frame Gear de Yae. Je l’avais baptisée Schwertleite.

Ensuite, il y avait le Frame Gear orange. C’était plutôt un chevalier en armure traditionnelle, principalement orange, mais avec des décorations noires. Il portait un énorme bouclier et une puissante épée longue. Si celui de Yae était basé sur la vitesse, alors celui d’Hilde était basé sur la défense.

Il avait ce qui ressemblait presque à une nageoire dorsale sur le dos. La nageoire se transformait en un énorme sabre pour les batailles d’urgence contre les Constructions Hautes. J’avais utilisé la [Modélisation] pour m’assurer qu’elle pouvait s’étendre jusqu’à presque trois fois sa longueur.

C’était le Frame Gear personnel de Hilde. Je l’avais appelée Siegrune.

 

 

Les deux filles montèrent à bord de leurs Frame Gears et commencèrent à tester différentes fonctions. Elles avaient fait pivoter leur épée, couru et s’étaient assurées que tout était opérationnel.

« La vitesse de réaction est bien meilleure qu’à l’intérieur du Baron Chevalier, c’est… C’est comme si je bougeais mon propre corps. »

« La force est aussi bien au-delà… Maintenant, je sais que je serai capable de combattre une Construction Haute ! »

« Ne vous avancez pas trop, maintenant. N’oubliez pas que l’ennemi peut avoir toutes sortes de cartes dans ses manches. Votre plus grande arme est de vous préparée au pire. »

Ces nouveaux Frame Gears étaient loin d’être inarrêtables. Je voulais m’assurer que les Frame Gears de Yae et Hilde pourraient résister à l’attaque du faisceau d’énergie que j’avais vue deux fois, mais je n’étais pas entièrement convaincu qu’elles seraient capables de résister à quelque chose comme ça.

Nous avions cependant consolidé nos données. Et j’espérais que nous en aurions assez pour rendre le Frame Gear de Sue capable de cet exploit défensif.

Nous avions terminé les essais sur le terrain pour Siegrune et Schwertleite, nous étions ensuite retournés au château. Après cela, j’avais rencontré Sakura et Kougyoku. Nous étions allés à la Lune d’argent pour retrouver la fille. Un employé de la Lune d’argent était passé pour nous dire que l’elfe noire s’était enfin réveillée.

On nous avait dit qu’elle était complètement guérie et qu’elle ne présentait plus aucune anomalie. Elle avait même bien mangé. J’avais quand même décidé que je devrais aller la voir pour en être certain.

J’avais frappé à la porte et j’étais entré dans la chambre pour trouver Sakura assise sur une chaise, et la petite elfe sombre assise bien droite dans son lit.

Dès que Sakura nous avait présentés et expliqué qui nous étions, la jeune elfe noire était immédiatement sortie du lit et s’était inclinée de tout son corps sur le sol.

Hé, hé ! C’est un peu excessif !

« Je n’ai pas de mots pour vous transmettre la gratitude présente dans mon cœur. Jamais de ma vie je n’ai cru que je rencontrerais l’un de vos agents, et encore moins que je serais guéri par lui. Si vous m’acceptez, moi, Spica Frennel, je m’engage à servir votre maison pour la vie. »

Attendez, sérieusement ? ! C’est beaucoup trop ! Bien que je suppose que je t’ai sauvé la vie, alors peut-être que c’est normal…

« Honnêtement, ce n’est vraiment pas nécessaire… Tu n’as pas besoin de t’inquiéter autant. Je suis juste content que tu aies été guérie. Si tu veux, je peux te ramener à Xenoahs. »

J’y étais allé brièvement, même si ce n’était que dans le ciel. Ouvrir une [Porte] ne serait pas un problème.

« Non… Je… n’ai pas de place dans ce pays. En fait, j’espérais trouver un emploi dans ce pays. Il est difficile pour les gens de mon espèce de trouver du travail dans d’autres nations, c’est pourquoi je suis venue ici. »

Elle avait ri avec ironie après avoir parlé. Je m’étais demandé si elle avait une raison de ne pas rentrer chez elle. D’après ce que j’avais compris, les elfes noirs étaient pour la plupart des nobles distingués à Xenoah.

« Du travail, hein… ? À quoi es-tu bonne ? »

« À Xenoahs, j’étais membre de l’armée et j’effectuais également du travail de garde du corps privé à l’occasion. Si possible, j’aimerais trouver un travail similaire à Brunhild… »

Une garde du corps, hein ? Ça veut dire qu’elle est assez spéciale. Ce n’est pas n’importe qui peut devenir garde du corps. Elle a certainement les manières d’un soldat. Mais ça me rend encore plus curieux : pourquoi ne veut-elle pas y retourner ? C’est une criminelle ou quelque chose comme ça… ? Non, ça ne peut pas être ça.

« Grand Duc… On ne peut pas l’engager ? »

« Hm ? Ah… Ce n’est pas comme si elle ne pouvait pas rejoindre notre ordre de chevaliers, mais… »

Il était assez rare de voir Sakura aussi énergique à propos de quelque chose. C’était le genre de fille qui faisait les choses à son propre rythme, il était donc logique qu’elle ait des intérêts particuliers. Spica regarda vers moi.

« Il semblerait que j’ai demandé l’impossible, n’est-ce pas… ? »

« Eh bien, peut-être… pourrais-tu rejoindre notre ordre de chevaliers en tant que débutant ? Il n’y a personne ici qui a besoin d’être gardé en ce moment. Les salaires ne seront pas très élevés, mais ils seront stables. Qu’est-ce que tu en penses ? »

« J’accepte. Je deviendrai votre force, Votre Altesse. »

Spica me regardait droit dans les yeux avec une détermination stoïque dans sa voix. Ses yeux étaient aussi illuminés par la confiance et la force qu’ils portaient.

« Très bien. Pour l’instant, nous allons te faire passer le test de base. Après tout, je ne peux pas t’engager sur le champ. C’est une décision collégiale. »

« Bien sûr. Merci. »

Elle inclina la tête une fois de plus.

Très bien, allez… Assez de courbettes.

« … Je suis contente. »

« Comme moi ! Merci beaucoup, Lady Sakura. »

« A-Ah… Je ne suis que Sakura… »

« Hm ? Mais vous êtes une fiancée du Grand-Duc… Je ne pourrais jamais parler de vous avec autant de désinvolture. »

Non non non noooon. Non. Ce n’est pas ça. Rien de tout ça. Non monsieur. Je sais que j’ai beaucoup de fiancées, mais elle n’en fait pas partie !

J’avais expliqué la situation de Sakura, et Spica hocha lentement la tête.

« Pardonnez-moi… Je n’étais pas au courant. Une perte de mémoire, c’est ça ? Je suis vraiment désolée, ça doit être une expérience douloureuse pour vous. »

« Pas du tout. En fait, ce pays est plutôt sympa… Beaucoup de bonnes choses se passent ici. Toi aussi, tu vas aimer ça, Spica. J’en suis certaine. »

Sakura prononça ses mots comme s’ils n’étaient pas importants. Spica semblait perplexe au début, mais son expression s’était peu à peu transformée en un sourire. On aurait presque dit qu’elle ressentait quelque chose de personnel et de précieux.

« Une fois, quelqu’un d’autre m’avait dit quelque chose de très similaire… Lady Sakura, vous êtes une personne merveilleuse, merci… Vous me rappelez en fait une fille que j’ai connue un jour. »

« Je ne suis pas une dame. »

« Mes excuses, mais vous êtes une dame honorable qui m’a sauvée la vie. Si j’oubliais la dette de gratitude que je vous dois, je ternirais mon honneur. Même si l’honneur de ma famille est maintenant tombé dans la boue, je… »

Spica avait soudainement fermé la bouche. Elle avait mis sa main contre la bouche comme si elle en avait trop dit.

Il me semblait que quelque chose s’était passé dans le royaume des démons qui avait terni son nom de famille. Mais j’avais négligé de lui demander des informations complémentaires.

Son corps était en bon état, alors j’avais décidé de l’emmener vers Yumina. La première chose que nous avions faite après nous être assurés qu’elle était en bonne santé était de faire évaluer son caractère par les Yeux Mystiques.

J’avais ouvert une [Porte] qui nous avait emmenés dans la cour du château. Spica n’avait jamais voyagé comme ça auparavant, celle-ci regarda autour d’elle avec émerveillement. Je l’ignorais alors complètement et je demandais à Kougyoku d’appeler Yumina.

Après un peu d’attente, Yumina était arrivée. Spica s’était immédiatement prostrée par respect. Yumina n’était pas seulement ma fiancée, elle était aussi la princesse de Belfast, alors j’avais décidé de ne pas paniquer. C’était une preuve de respect standard.

« S’il te plaît, lève-toi. Tu es Spica ? »

« Effectivement. »

Spica s’était levée et regarda directement dans les yeux de Yumina. Après un moment de silence partagé entre les deux femmes, Yumina avait souri.

 

***

Partie 4

« Vous avez l’air merveilleuse. Je suis sûre que vous êtes assez pure de cœur pour représenter Brunhild comme un magnifique chevalier. »

« Ah… Merci ? »

Spica s’était arrêtée et remercia Yumina de façon confuse. Elle ne comprenait pas tout à fait ce qui venait de se passer. Quoi qu’il en soit, elle avait obtenu son approbation.

« Testons ensuite tes capacités. Suis-moi. »

Nous étions sortis dans la cour et nous nous étions dirigés vers le terrain d’entraînement.

Comme d’habitude, tout le monde s’entraînait en travaillant dur. Les chevaliers qui avaient été renversés lors de leurs simulacres de combat s’étiraient et faisaient du cardio. Attendez… Attendez une seconde… Il y a beaucoup trop de monde ici ! Moroha ! Tu as encore battu trop de gars…

Tout le monde arrêta ce qu’il faisait quand ils nous virent, mais je leur avais dit de continuer à s’entraîner et de ne pas s’occuper de nous, ce qu’ils firent.

De toute façon, je pouvais sentir tous les chevaliers qui regardaient vers nous. Je suppose que c’était probablement à cause de Spica. Les elfes noirs étaient rares, et elle était particulièrement belle. Je n’avais pas été très surpris.

« Très bien, dans ce cas… Hé, Nikola. »

« Oui ? Vous avez besoin de moi pour quelque chose, Votre Altesse ? »

J’avais appelé le vice-commandant Nikola. Il était assis sur un banc voisin et polissait sa hallebarde.

C’était un test pour Spica, je voulais donc qu’il choisisse l’adversaire le plus approprié pour elle.

Après qu’il ait choisi le soldat, nous nous étions dirigés vers le hangar de stockage des armes. Spica prit une épée et un bouclier. Elle les mit en équilibre dans ses mains et elle avait bien senti les armes, puis nous étions revenus.

Elle et l’adversaire que Nikola avait choisi s’inclinèrent l’un devant l’autre et se préparèrent à se battre. Il brandissait une courte lance.

Le match commença, Spica s’était retrouvée à la réception d’une rafale de coups. Elle bloqua chacune d’entre elles avec son bouclier et, trouvant une brèche, enfonça son épée vers la poitrine de son ennemi.

Pas une seule attaque n’avait réussi à la toucher. Elle déplaça son bouclier en avant contre son ennemi pour l’étourdir, puis elle balaya son pied contre ses jambes, le faisant tomber à terre.

Elle avait maintenu son épée contre la gorge de son ennemi tombé. La victoire fut la sienne.

« La technique du Bouclier Humain, c’est ça. »

« Ouais, c’est cette technique. »

Yae et Hilde commencèrent à échanger l’une l’autre. Elles m’avaient pris au dépourvu. Je ne savais même pas qu’elles étaient à proximité !

Bouclier… humain… ? Enfin, bien sûr qu’elle est sur la défensive, mais qu’est-ce qu’elle a de spécial... ?

« C’est une technique spéciale employée par les gardes. Elle est différente du maniement de l’épée standard. L’accent est mis sur la défense et la parade. Ça, et empêcher les ennemis d’avancer. C’est une technique qui donne la priorité au contrôle sur l’attaque. »

« Ouais, c’est incroyable… Elle déplace son corps pour bloquer toutes les attaques, et rend les coups complètement inutiles. Elle ruine totalement la posture de l’ennemi et le fait tituber. C’est une technique difficile à maîtriser. »

Hmm, donc elle fait perdre à son ennemi de l’énergie et des efforts. Quelque chose comme ça, hein… ?

Tant qu’elle maintenait ses défenses, elle pouvait guider son ennemi dans une situation où la bataille lui serait favorable. Après avoir conduit son ennemi dans un coin, elle aurait le libre contrôle de ses mouvements. C’était une façon de neutraliser sans tuer, tout cela sans baisser sa garde. Mais même tuer l’ennemi serait facile après avoir comblé l’écart.

« Elle doit donc brandir un bouclier, ou… »

« Ou bien son pouvoir est diminué, et considérablement. »

Parer avec une épée était également possible, mais il serait beaucoup plus difficile de contrôler le déroulement de la bataille. Une technique construite autour des boucliers… Je dois avouer que j’étais intrigué.

« Les techniques à l’épée qui utilisent des boucliers sont peu courantes. Les Frennel sont l’une des familles de démons qui maîtrisent cet art. C’est l’une des cinq familles qui agissent comme conseillers auprès du seigneur suprême de Xenoahs. »

Sakura avait pris la parole en regardant le succès de Spica. Elle était certainement bien informée.

« Ou du moins, c’est ce que j’ai lu dans un livre. La famille Frennel est renommée. Il semble qu’elle ait un lien de parenté avec eux. »

« Ooh, je vois. Mais pourquoi quelqu’un d’une maison aussi noble viendrait-il jusqu’ici ? »

Il y avait probablement des raisons pour lesquelles elle ne pouvait pas en parler, alors je ne voulais pas m’en mêler. Quoi qu’il en soit, c’était fondamentalement une bonne personne, Yumina l’avait prouvé. Si elle essayait de commencer une nouvelle vie à Brunhild, alors je n’allais pas m’y opposer.

J’avais regardé Nikola. Celui-ci il me fit un signe de tête affirmatif. Spica avait été intronisée dans notre ordre des chevaliers le jour même. Elle y trouverait un nouveau départ, et une nouvelle vie.

◇ ◇ ◇

« Hm… Alors elle est de la famille Frennel ? Sss… »

« Vous les connaissez ? »

« Naturellement. C’est l’une des cinq familles de conseillers militaires de Xenoahs, et leur technique de Bouclier Humain est bien connue. Sss… »

Les deux sœurs lamia, Mulette et Charette, se reposaient un peu dans le château, alors je m’étais arrêté pour leur parler un peu. Elles travaillaient directement sous le vieux Naito. Il était responsable de l’agriculture et de la construction, donc elles s’occupaient des documents, des permis de construire et des plans.

Je pensais à Spica ces derniers temps, alors j’avais décidé de leur poser quelques questions à son sujet. Après tout, c’était des démons comme elle.

Elle était manifestement issue d’une famille prestigieuse, et sa capacité n’était pas à dédaigner non plus. J’étais curieux de savoir pourquoi elle avait quitté Xenoahs, même si je ne voulais pas m’en mêler directement.

« La famille Frennel est le garde du corps direct de la famille royale de Xenoahs. Sss… Chaque membre du sang royal, y compris le seigneur suprême, a un membre de la famille Frennel attaché à lui comme un gardien personnel de l’ombre. Du moins, c’est ce que disent les rumeurs. Sss… »

« Spica aurait donc pu être garde du corps d’un des membres de la famille royale de Xenoahs ? »

« Je ne suis pas sûre. Sss… À ma connaissance, les membres masculins de la famille Frennel sont affectés aux membres masculins de la famille royale. Pareil pour les femmes. Mais d’après ce que je comprends, il n’y a pas de femmes dans la famille royale en ce moment. Sss… »

Mulette croisa les bras et fronça les sourcils, comme si elle essayait de réfléchir. Sa queue tapait légèrement sur le sol.

Attendez… C’est Mulette ? Ou attendez, c’est Charette… Ces deux-là se ressemblent beaucoup trop…

Elze et Linze étaient jumelles, mais elles n’étaient pas identiques. Quand j’avais demandé aux deux lamias si elles étaient des jumelles, elles m’avaient regardé comme si j’étais un idiot et avaient dit que leurs écailles étaient complètement différentes. Mais je ne l’avais pas remarqué.

« Alors, attendez… Ça veut dire que le maître suprême n’a pas de femme ? »

« Si je me souviens bien, sa première et sa deuxième femme sont mortes de maladie. Sss… Chacune d’elles a donné naissance à un prince, mais pas à une princesse. Sss… »

C’était assez logique. En d’autres termes, il n’y avait pas de femmes royales à qui attribuer des Frennels féminines, ce qui signifiait que Spica n’avait probablement pas servi de garde du corps royal. Mais je ne comprenais toujours pas ce qu’elle voulait dire quand elle parlait de la disgrâce de sa famille…

« Savez-vous quelque chose qui aurait pu déshonorer la famille Frennel récemment ? »

« Aucune idée. Sss… Après tout, nous avons quitté Xenoahs il y a longtemps. Sss… »

Hmph. Mon enquête n’avait finalement pas vraiment porté ses fruits. Pourtant, cela n’avait pas trop d’importance. Je ne voulais pas envahir trop profondément sa vie privée.

J’avais dit au revoir aux sœurs lamia et je m’étais dirigé vers le terrain d’entraînement. Spica était là, elle respirait fort et se tamponnait le front avec une serviette.

« Yo. »

« Votre Altesse ? Avez-vous besoin de mes services ? »

Spica s’était levée du banc et s’inclina devant moi. Je détestais vraiment avoir affaire à des gens comme elle, qui avaient l’esprit militaire. Je lui avais dit d’arrêter ça immédiatement.

« Comment ça va ? L’installation se passe bien ? »

« Très bien, merci. Tout le monde me traite très gentiment. Ils se fichent que je sois un démon, que je sois une femme… C’est très rafraîchissant. »

Il y avait certainement plus de femmes chevalières dans l’ordre de Brunhild que dans d’autres nations. Nous avions aussi beaucoup de demi-humains en comparaison. Sans compter Mismede, bien sûr.

« Mais la puissance de l’armée de cette nation est certainement une merveille. J’ai été pris par surprise. »

C’est parce que nous travaillons si dur… Un peu comme à Sparte. Ils se tuent tous à la tâche. Franchement, j’aurais été surpris si mes soldats n’étaient pas particulièrement forts.

« Et le pouvoir de Dame Moroha est, eh bien… »

Spica frissonna légèrement, comme si elle revivait quelque chose de désagréable.

« Ah… Alors tu l’as déjà affrontée ? »

« Si je peux être honnête… elle a complètement brisé ma confiance en tant que soldate. Ma technique de Bouclier Humain était totalement inutile. Elle m’a fait réaliser à quel point je comptais sur sa chance… »

Mais Moroha n’était pas vraiment une personne à laquelle on peut se comparer. Si l’humanité la traitait comme la norme, elle relèverait un défi qu’elle ne pourrait jamais dépasser.

Mais le fait que Spica ait parlé de sa technique m’avait rappelé une chose que Sakura m’avait dite. Elle m’avait dit que la famille Frennel utilisait une sorte de bouclier unique.

« Ah, c’est un bouclier en forme de dôme avec une légère courbe. Il y a aussi une saillie au centre. Il est principalement utilisé pour poignarder. »

« Hm, je vois. »

J’avais sorti du phrasium de [Stockage] et j’avais aussi rapidement utilisé [Modélisation]. Voyons voir…

Spica avait été surprise par mon utilisation soudaine du sort, mais elle avait rapidement retrouvé son calme.

« Désolé de vous déranger, mais la courbe est un peu moins raide… Et pourrais-je vous demander de le rendre un peu plus petit également… ? »

« Hm… »

J’avais fait les ajustements qu’elle avait demandés. Ensuite, j’avais utilisé [Gravité] pour réduire son poids, et j’avais aussi mis quelques enchantements de renforcement génériques pour faire bonne mesure.

Spica prit le bouclier complet dans ses mains. Elle avait posé avec légèreté ses doigts dessus. Après cela, elle avait pris une position de combat et commença à le pousser et à le balancer ici et là.

« La matière cristalline du bouclier signifie que ma vue n’est pas obstruée… Il est aussi exceptionnellement léger et facile à manipuler. Merci, c’est merveilleux. »

« Ce n’est pas tout. Le matériau est extrêmement durable, il est donc peu probable qu’il soit endommagé par une arme ennemie. Je lui ai aussi donné un enchantement qui absorbe et contrecarre légèrement les attaques magiques qui le touchent. »

Je n’avais pas donné à Spica un équipement complet de chevalier Brunhild standard, alors j’en avais profité pour lui fabriquer une épée et une armure. Mais je n’avais rien fait de spécial.

« Cette armure… Cette lame… Si seulement j’avais quelque chose de si puissant à ce moment… À l’époque… »

Elle murmura quelque chose de triste. Et bien que j’aie entendu ses paroles clairement, j’avais décidé de ne pas approfondir le sujet.

« Maître. »

Quelqu’un avait soudainement parlé dans mon dos. Je m’étais retourné pour trouver Cesca, vêtue de sa tenue de femme de chambre habituelle.

« Un message prioritaire est arrivé de Rosetta. Le projet actuel est terminé. »

« Oh, wôw. C’est plus rapide que prévu. »

***

Partie 5

Je pensais vraiment que cela prendrait plus de temps que ça. Mais c’était un bon timing. Je pourrais le présenter lors de la réunion de l’alliance de l’après-midi.

J’avais fait un bref au revoir à Spica et j’étais parti à Babylone avec Cesca.

« Intéressant, Touya… Cet artefact peut détecter la présence d’une activité de Phrase, non ? »

« Parie tout ce que tu veux, Relisha. Je vais l’appeler plaque de détection. »

C’était une sorte de cristal liquéfié qui avait été solidifié et transformé en une tablette noire.

L’outil pouvait prédire combien de Phases apparaîtraient, de quel type elles étaient exactement, à quelle heure elles apparaîtraient et leur emplacement exact.

Elle n’avait pas une grande portée, mais une seule suffisait pour couvrir Brunhild. Des pays plus grands comme Belfast, Regulus et Lestia auraient cependant besoin de plusieurs pour couvrir l’ensemble de leur territoire. Même Lihnea en aurait davantage besoin que Brunhild.

« J’aimerais que cela soit installé dans chaque guilde des nations enregistrées. Nous pouvons demander à des aventuriers de s’occuper des petites constructions qui apparaissent. Si des constructions intermédiaires apparaissent, nous en informerons le gouvernement et nous ferons déployer les Frame Gears. Si une construction encore plus puissante apparaît, nous pouvons faire appel à l’alliance pour obtenir de l’aide. À condition qu’on soit au moins suffisamment nombreux pour le gérer. »

« La guilde approuve de tout cœur ce plan. Après tout, nous aimerions éviter que l’incident de Yulong se reproduise. »

Le chef de guilde Relisha souriait en parlant. Elle était assise autour de la table ronde de l’alliance avec les dirigeants mondiaux.

J’avais sollicité la coopération de la guilde, car elle était très importante dans chaque nation. Cela incluait les nations qui ne faisaient pas partie de l’alliance. Leur réseau d’information était aussi quelque chose de souhaitable.

Le plan actuel était de demander la coopération du gouvernement de toute nation dont nous recevrions une alerte, s’ils ne faisaient pas partie de l’alliance, nous essaierions d’ouvrir une voie diplomatique et de les convaincre que nos Frame Gears étaient nécessaires. Bien sûr, ils pouvaient toujours choisir de ne pas nous croire. Mais ils auraient du mal à nier la vérité quand elles se trouveront dans leur pays et qu’elles feront de leurs citoyens de la chair à saucisse.

« Hmph… Merveilleux. Nous allons pouvoir nous préparer à leur invasion bien mieux qu’avant. »

« Cela me rappelle… Ces fragments de ceux qui sont cassés… Du phrasium, c’est ça ? Ça semble être une ressource assez utile à avoir. »

L’empereur de Regulus avait donné son approbation alors que le roi bestial s’interrogeait sur la façon d’utiliser les débris de cristal. Naturellement, j’avais parlé aux autres dirigeants de ce qui rendait le phrasium si unique. Ils avaient remarqué le matériau utilisé par notre ordre de chevaliers et certains de nos Frame Gears, alors j’avais dû le faire.

Nous avions également décidé que le pays qui « accueillait » l’invasion des Phases recevrait quatre-vingts pour cent du matériel, et que je recevrais les vingt restants comme frais de location pour les Frame Gears. Mais évidemment, je n’en recevrais pas s’ils supprimaient la Phase sans utiliser mon pouvoir.

Le Phrasium avait trois qualités qui le rendaient particulièrement utile.

Sa densité et sa dureté augmentaient de façon directement proportionnelle à la quantité de magie qu’on y versait.

Il se régénérait constamment jusqu’à ce que ses réserves de magie soient épuisées.

Il pouvait amplifier la puissance des sorts s’il était utilisé comme catalyseur magique.

Ce dernier point était particulièrement intéressant. Le corps d’une Phase agissait comme une pierre à enchantement, mais n’avait pas d’affinité de type particulière et était beaucoup plus propice à l’amplification magique.

La seule question était de savoir combien il pesait et de les produire en masse. Je ne pouvais pas réduire leur poids avec [Gravité], et je ne pouvais pas non plus les faire changer de forme à la volée avec [Modélisation].

Le matériau pouvait être coupé, donc ce n’était pas le problème. Le problème était de le réformer. Il semblait pourtant que les autres nations seraient capables d’en faire une armure de type écaille en combinant des morceaux plus petits et en les assemblant en boucle.

Mais il faudrait qu’ils produisent une tonne de pouvoir magique pour le rendre assez fort. Le matériau devenait aussi progressivement plus résistant à la magie, ce qui nécessitait d’y verser plus de pouvoir magique au fil du temps. Les rendements étaient de plus en plus faibles.

Un peu comme un RPG quand on montait en niveau. Il fallait plus de points d’expérience pour passer au niveau suivant.

Mais je n’avais jamais ressenti de résistance magique. Mon pouvoir s’écoulait librement dans n’importe quoi sans que je m’en aperçoive vraiment. Pour être honnête, je n’avais jamais rien rempli jusqu’à la limite absolue. Bien que cela m’avait fait me demander… Est-ce qu’un objet se briserait si vous y versiez trop de magie ?

« Alors, la réunion d’aujourd’hui… »

« Excusez-moi, mais j’ai quelque chose à signaler. »

Au moment où j’allais mettre fin à la réunion, la doge Audrey avait levé la main. Je m’étais demandé ce qu’elle voulait.

« J’ai pensé que je devais vous le faire savoir à tous. Il y a quelques jours, Edgar Bowman s’est échappé de son camp de prisonniers. Vous connaissez tous Bowman comme étant l’homme responsable du récent saccage des Golems dans Roadmare. »

Attendez, il s’est vraiment échappé !

« Il semblerait que son évasion ait été orchestrée de l’extérieur. Nous n’avons pas encore trouvé où il se trouve, donc j’ai pensé que vous devriez tous le savoir au cas où il aurait passé la frontière. »

Alors, attendez… Il ne s’est pas juste échappé, quelqu’un l’a laissé sortir ? Qui a fait ça… ? Eh bien, je suppose que c’est logique. Même s’il est irritant, il est toujours connu comme un génie. Il a probablement été sauvé par quelqu’un en échange de sa coopération.

« Lancez la recherche. Chercheur magique, Edgar Bowman. »

Une carte avait été projetée dans les airs, mais pas une seule épingle n’était tombée sur elle.

« Recherche terminée. Aucune correspondance. » Quoi...

« Est-il mort, ou… qu’est-ce que cela signifie ? »

« Il se peut qu’il soit mort et que son cadavre ne soit pas reconnaissable. Ou alors il se trouve dans un endroit avec une barrière magique. Ou qu’il transporte un talisman portatif qui bloque la magie. »

Je ne pouvais pas vraiment exprimer à quel point j’avais un mauvais pressentiment à ce sujet. Ce n’était pas exactement un sentiment de peur ou d’anxiété… C’était plutôt le sentiment que quelque chose allait certainement mal tourner.

Comme mon grand-père mort disait : « Il n’y a rien de plus dangereux qu’un imbécile bien-pensant. »

Je ne pouvais pas m’empêcher de ressentir la même chose.

◇ ◇ ◇

Trois jours seulement après que j’avais remis les détecteurs à la guilde, nous avions eu un message. Il s’agissait de la découverte de trois constructions de moindre importance, dans une ville portuaire au nord-ouest de Refreese. Un groupe d’aventuriers réfrésiens avait fini par les tuer.

Les petites constructions étaient gérables pour des aventuriers rouges. Mais cela serait probablement un défi.

Mais il y avait quand même un problème dans notre système. Même si les capteurs pouvaient détecter combien il y en avait et à quelle heure ils sortaient, il fallait être constamment vigilant jusqu’à ce qu’ils sortent, car nos outils étaient imprécis. C’était un peu pénible pour les aventuriers de rester si longtemps dans les zones de brèche.

D’autre part, la guilde leur achetait le phrasium à un prix très élevé. La guilde avait ensuite vendu le phrasium à des marchands d’une certaine nation naissante…

Personne ne pouvait non plus prendre de quêtes pour aller tuer les Phases. Elles n’étaient données qu’aux aventuriers que la guilde connaissait et en qui elle avait confiance.

Ce serait terrible si quelqu’un acceptait la mission à moitié et se retirait.

Quoi qu’il en soit, j’ai été heureux d’apprendre que les capteurs fonctionnaient. Je n’avais pas prévu de problèmes.

J’avais aussi livré certains des capteurs aux tribus de la Mer des Arbres en utilisant le réseau de la tribu Rauli. Ils recevaient des nouvelles des autres tribus par l’intermédiaire d’un oiseau porteur, puis Pam me transmettait le message par son Miroir Portail.

Ce serait vraiment mauvais si l’une des phases sortait dans la mer des arbres, mais ce n’était pas la problématique du jour.

Tout ce que je pouvais faire, c’était espérer que les dégâts seraient minimes avant que nous puissions réagir.

C’était tout ce qu’il y avait à faire.

« Alors, qu’est-ce que vous en pensez ? »

« Ohoho... Donc, c’était… Comment l’as-tu appelé, un chariot ? »

Je me tenais devant les dirigeants du monde libre, leur expliquant l’objet que j’avais récemment créé. J’avais étalé une voie ferrée dans une plaine de Brunhild et j’avais placé le chariot manuel de base dessus.

« Comme je l’ai dit, cette chose se déplace le long du rail si deux personnes se tiennent sur le dessus et déplacent la poignée de haut en bas. En gros, c’est un dispositif de transport. »

« Je vois, je vois. Cela ne semble pas si compliqué. Mais il ne peut pas transporter beaucoup de marchandises ? »

« Pour l’instant, vous avez raison. Mais je prévois de le remplacer par quelque chose qui peut transporter beaucoup de marchandises, rapidement. C’est juste un prototype, cela vous montre comment les choses peuvent se déplacer le long de ce rail. »

Si je faisais immédiatement un train à vapeur, les gens paniqueraient, ou je serais tenu responsable des blessures subies par les personnes qui ne savent pas se tenir à l’écart des voies. J’avais décidé que la meilleure chose à faire était d’introduire d’abord le chemin de fer lui-même. Ensuite, les gens se rendraient compte que des choses lourdes se déplaçaient le long du chemin de fer. Les accidents ne seraient pas si graves s’il s’agissait d’un simple chariot.

Cesca et les autres gynoïdes m’avaient dit que les trains existaient vraiment dans le monde antique. On avait fait que ramener une technologie perdue depuis longtemps qui était dans ce monde au départ. On n’avait donc pas introduit une technologie terrestre. Mais d’après ce que j’avais compris, ces trains étaient extrêmement bruyants et fonctionnaient grâce à la magie.

« Créer un itinéraire devrait être assez facile en aplatissant la terre avec la magie de la terre. Nous devrions aussi pouvoir transporter facilement le minerai des mines avec ces rails. »

« Hm… C’est vrai. »

« Mais il y a certaines règles que vous devez respecter. En particulier, les voies ferrées doivent avoir une certaine largeur, quel que soit le pays. Si nous avions une seule voie ferrée qui allait de Refreese à Roadmare, il serait plus facile d’échanger des marchandises et des finances. Vous ne voudriez pas perdre de temps à ajuster les voies et les véhicules. »

La largeur des rails était généralement mesurée en fonction de l’écartement… La largeur la plus couramment utilisée dans le monde était celle de la voie à écartement standard, soit environ mille trente-cinq millimètres. Celle utilisée au Japon était connue sous le nom de voie étroite, d’une largeur d’environ mille soixante-sept millimètres. Mais les trains de marchandises utilisant l’écartement standard, c’était donc celui que j’avais choisi dans ce monde.

Le travail de mon grand-père consistait en fait à mesurer la largeur des chemins de fer. Il me disait souvent à quel point c’était important. La chaleur ou le froid pouvaient provoquer l’expansion ou la contraction du métal du rail. Il fallait faire attention aux déformations les plus subtiles du matériau, sinon les trains pouvaient dérailler assez gravement. Il me répétait sans cesse à quel point son travail était important.

« Notre pays n’a cependant pas de frontières communes avec vos nations… »

Le roi Cloud de Lihnea leva la main. Il n’avait pas tort. Lihnea était sur une île isolée, et ne partageait ses frontières qu’avec Palouf au nord.

« C’est vrai, mais une taille de rail standardisée au niveau mondial sera utile si vous achetez des chariots ou des rails d’autres nations. Il n’est pas nécessaire de faire une largeur unique juste pour vos rails. »

« Eh bien, c’est juste. »

***

Partie 6

J’avais également décidé que nous allions poser deux voies côte à côte. Une pour chaque direction. Cela réduirait les risques de collision frontale. Après avoir fini de tout expliquer, les dirigeants du monde étaient partis s’amuser comme d’habitude.

Ils avaient joyeusement fait l’aller-retour sur un rail de deux cents mètres, ils l’avaient fait avec le chariot. Êtes-vous des enfants ou des chefs d’État… ?

Les deux femmes présentes, le Doge Audrey et Sa Sainteté le Pape n’avaient cependant pas participé.

Au lieu de cela, elles examinaient attentivement les plans que j’avais donnés à tout le monde. Elles avaient déjà des plans pour tracer des voies.

Après tout, Roadmare et Ramissh étaient justes à côté l’un de l’autre. Ils n’étaient séparés que par une grande étendue d’eau. S’ils pouvaient construire un pont et y mettre une voie ferrée, le commerce entre les deux nations serait sans doute florissant.

Curieusement, le roi bestial de Mismede et l’Empereur de Refreese avaient fini par s’emballer. Ils avaient fait rouler le chariot beaucoup trop vite, ce qui l’avait renversé même s’ils avaient essayé de freiner. Ils avaient fini par perdre le contrôle et par tomber. J’avais utilisé la magie de guérison pour les soigner, ce qui ne pouvait rien faire de mal. C’était en fait un bon exercice pratique de ce que pouvait être un accident. Je pense qu’ils avaient appris leur leçon.

◇ ◇ ◇

La saison allait bientôt passer au printemps. Les jours devenaient de plus en plus chauds, l’hiver était donc derrière nous.

La saison plus chaude avait également amené plus de voyageurs à Brunhild. Les rues de notre ville château devinrent peu à peu très fréquentées.

De nombreux aventuriers étaient venus visiter nos donjons, et des marchands étaient aussi venus armer ces aventuriers.

J’étais un peu inquiet au début, mais il semblerait que mon pays était enfin florissant.

« Seigneur. »

« Hm ? Quoi de neuf, Tsubaki ? »

Un chat assis au sommet d’une clôture m’avait soudainement parlé. Mais ce n’était pas une de mes convocations. C’était un exemple de ninjutsu du clan Takeda. Pour être plus précis, cette capacité vous permettait de rediriger l’emplacement de votre voix. Le vrai Tsubaki était probablement caché à proximité.

Je pensais que ce serait bien qu’elle sorte et me parle directement, mais c’était une ninja, donc je me suis dit que c’était son style préféré.

« J’ai reçu des nouvelles qui pourraient vous intéresser. Une guerre a éclaté à Eashen. »

« Sérieusement ? Quelle est l’ampleur de la guerre dont nous parlons ici ? »

« Comme vous le savez, il y a huit seigneurs féodaux. Chosokabe, Mori, Shimazu, Oda, Hashiba, Tokugawa, Uesugi et Date. J’ai entendu dire que Chosokabe a perdu contre une attaque alliée entre Oda et Hashiba, et que leur territoire est désormais confisqué. Après cela, le seigneur d’Oda, Oda Nohbunaga, a été assassiné. Ensuite, le chef de Hashiba, Hashiba Hideyooshi, a revendiqué le territoire d’Oda et est devenu la plus grande force d’Eashen. La maison Tokugawa a formé une alliance avec Date pour lui résister. »

Oh… ? Donc l’Oda Nohbunaga de ce monde a été tué comme l’Oda Nobunaga de mon monde, hein… ? Je ne suis pas si surpris que ça.

« Celui qui a tué Nohbunaga… s’appelait-il Akechi ? Est-ce que ça s’est passé dans un temple au milieu de la nuit ? »

« … Oui, c’est exact. Un homme nommé Akechi Mitshuhide s’est retourné contre lui au temple Honnoji… Comment savez-vous cela ? »

« Ah, juste un pressentiment. »

Ouaip… Eashen n’était pas exactement le miroir de mon Japon féodal, mais il y avait effectivement quelques similitudes. Je n’avais jamais entendu parler d’une alliance entre Date et Tokugawa.

« Alors, qu’est-ce qui se passe avec l’armée de Hashiba ? »

« Ils contrôlent par la force les territoires de Mori et de Shimazu en ce moment. Les pouvoirs indépendants restants sont Tokugawa, Uesugi et Date… Cependant… »

« Cependant quoi ? »

« L’armée d’Hashiba se déplace vers l’intérieur des terres, à l’est, en direction d’Eashen, mais elle construit des navires de guerre sur la côte ouest. Nos éclaireurs pensent qu’ils essaient de construire une flotte navale capable de conquérir Yulong. »

Huh... C’est familier… Si je me souvenais bien, il y avait eu une période dans l’histoire du Japon où Hideyoshi tenta de conquérir la Corée et la Chine… Mais c’était très dangereux pour Yulong dans leur état actuel d’affaiblissement.

« Qu’est-ce qui se passe à Yulong actuellement ? »

« Des conflits et des querelles de succession dans leur cour royale. De nombreux nobles présentent des enfants qu’ils prétendent être la progéniture illégitime de l’ancien empereur céleste. Tout est fragmenté maintenant, comme l’était Eashen il y a quelque temps. »

Comme je le pensais, ce serait une mauvaise nouvelle si Hashiba envahissait Yulong. Ils ne pourraient pas tout prendre, mais j’avais le sentiment qu’ils seraient capables de s’implanter solidement.

Mais, si j’étais tout à fait honnête… Je ne me souciais pas vraiment de Yulong.

Yulong avait été largement laissée seule en raison de sa position dévastée. Beaucoup de gens étaient inquiets de l’émergence de la Phase qui s’y était produite.

Une grande inquiétude était que si une autre nation s’y installait et prenait les territoires, elle pourrait subir un sort similaire si la Phase revenait. Les pays autour de Yulong n’avaient après tout pas la capacité de repousser les envahisseurs de cristal.

D’autres nations n’étaient pas du tout intéressées à interférer avec Yulong. Le royaume des démons Xenoahs, et le royaume de Horn, n’avaient montré aucun signe d’intérêt sur le territoire. Il y avait aussi Hannock, qui ne voulait rien avoir à faire avec Yulong, mais je ne pouvais pas exactement les exclure non plus.

Il semblerait que Roadmare n’avait aucune intention de conquête. Mais il y avait certainement une chance que Felsen ou que le Royaume de Nokia soient galvanisés pour agir contre Yulong s’ils voyaient l’armée de Hashiba les envahir également.

Dans le pire des cas, la guerre pourrait éclater entre les trois, avec Yulong comme champ de bataille. Il m’avait également semblé qu’Eashen était loin derrière de nombreux autres pays en termes de puissance militaire.

« Y a-t-il des nouvelles de Felsen ou de Nokia ? »

« Pas pour le moment, non. Felsen est bordé de grandes nations, comme Roadmare à l’ouest et Lestia au sud, donc je doute qu’ils tentent quelque chose d’audacieux. »

C’était assez logique. Je m’étais demandé si la maison des Hashiba déplaçait leur armée parce qu’ils étaient conscients de cette situation… Ou peut-être qu’ils avaient une sorte de but en tête.

Une nation insulaire ne serait après tout pas en mesure de prendre le contrôle total d’un territoire continental… Leur mouvement soudain était inhabituel.

« Quel genre d’homme est donc Hideyooshi? »

« Je ne connais pas beaucoup de détails. Il s’est rapproché d’Oda après que l’empereur lui ait accordé le statut de seigneur féodal. Mais, juste après avoir formé une alliance, un conflit éclata entre eux. D’après ce qu’on m’a dit, c’est un petit homme avec un visage de singe. Il porte aussi une gourde en or. Personne ne l’a cependant vu, sauf le peuple de Hashiba. »

Personne ne l’a vu ? Bizarre… Il est si méfiant à l’idée d’être assassiné ? Dans l’histoire du Japon, Hideyoshi était plutôt franc et tape-à-l’œil, mais je suppose que le Hideyooshi de ce monde ne l’est pas. J’avais entendu l’histoire de façon un peu plus détaillée, et j’avais entendu dire qu’il était resté collé à Oda comme une ombre et qu’il était resté largement invisible avant la trahison.

J’avais aussi un peu plus entendu parler de l’empereur d’Eashen. J’avais entendu dire que l’empereur n’avait pas le pouvoir de faire appel aux différents seigneurs féodaux. Je m’étais donc demandé si Hideyooshi avait été nommé parce que l’empereur l’avait en quelque sorte reconnu. S’il n’était pas fort, il n’aurait pas pu devenir un seigneur féodal.

« Et Ieyahsu ? »

« Il est occupé avec Date, et essaie de négocier avec Uesugi. Uesugi a une puissance militaire qui rivalise avec celle de Takeda… Du moins, Takeda tel qu’il était… Ieyahsu pense qu’une alliance avec eux les aidera à repousser Hashiba. »

Mon Dieu, quelle plaie… Je pensais que Ieyahsu aurait réussi à unifier Eashen.

« Qu’est-ce que je dois faire ? »

« Attendez le moment venu. Si jamais Hashiba commençait les choses sérieuses contre Ieyahsu ou Yulong, alors mets-moi au courant. »

« Compris. »

Le chat sur la clôture avait soudainement émis un petit bâillement, et la présence de Tsubaki avait disparu.

Il semblerait que beaucoup de choses se soient passées dernièrement. Je pensais que ce serait une bonne idée de visiter la maison des Takeda et de parler moi-même avec Ieyahsu.

Je n’avais pas vraiment de liens avec qui que ce soit sur son territoire, mais vu que la famille de Yae y vivait, c’était devenu mon affaire.

◇ ◇ ◇

« Alors, qu’en penses-tu ? »

« C’est effectivement merveilleux. »

Le vieux Naito se tenait à côté de moi. Nous regardions tous les deux la tour de l’horloge nouvellement construite.

Nous l’avions érigée sur la place principale de la ville du château. Dans d’autres pays, seule l’élite possédait des horloges, afin de pouvoir déterminer l’heure grâce aux carillons qu’elle entendait. Mais j’avais décidé de construire la tour sur la place pour que tout le monde puisse la voir, car il était important de respecter l’heure.

De plus, j’avais vu cette même tour d’horloge à Brunhild quand j’avais eu cette vision du futur avec mes fiancées il y a quelque temps.

C’était un peu comme le Big Ben à Londres. Le nom officiel de cette tour n’était autrefois que la Tour de l’horloge, mais aujourd’hui, son nom officiel était la Tour Elizabeth.

J’avais trouvé une énorme horloge dans l’entrepôt, alors je l’avais installée au sommet de la tour géante. Son cadran était enchanté par la magie de la lumière, qui la faisait briller même dans l’obscurité. Les chiffres étaient écrits dans l’ancienne langue du Parthénon, mais il s’agissait d’un système de douze chiffres similaire à celui utilisé dans la plupart des pays du monde, ce qui le rendait facile à lire.

Même s’il n’y avait pas de carillon, les gens pouvaient dire l’heure en regardant la tour. Après tout, j’avais mis des cadrans sur les quatre côtés. Le seul endroit où l’on ne pouvait pas lire l’heure était juste en dessous.

Je voulais que cette tour d’horloge soit le symbole de ma ville-château, un peu comme Big Ben était le symbole de Londres sur Terre.

« Oh, mon Dieu, quelle splendide construction… ! »

« Oh, Olba. Hé là ! Arma aussi ? »

« Ça fait un moment, Monsieur Tou — Je veux dire, euh… Votre Altesse. »

« Appelle-moi Touya. C’est bon de te voir. »

Je m’étais tourné pour saluer Olba, le marchand Mismede, et sa fille Arma. Leurs oreilles renfrognées s’agitaient pendant qu’ils parlaient.

Olba rendait souvent visite à Brunhild, mais il était rare pour moi de voir Arma ici.

« Je suis venu avec une cargaison de métal. L’école d’Arma étant actuellement en pause, alors je lui ai promis de lui montrer votre belle nation en personne. »

« Oh, génial ! »

Olba utilisait les revenus que je tirais de la vente d’objets comme les équipements de base-ball et mes autres « inventions » pour payer l’acier et d’autres métaux. Les métaux avaient ensuite été apportés à Brunhild comme matière première pour fabriquer des Frame Gears.

« Ah, et à propos de la demande que vous avez faite plus tôt… »

« Hm ? Ils sont tombés dans le panneau ? »

« Oui, à Felsen. »

Je vois… Felsen… Intéressant, intéressant…

Les Frame Gears nécessitaient des matériaux rares comme l’orichalque dans toutes leurs parties. Par rapport aux autres matières premières, ce n’était pas celui qui était le plus utilisé, mais il y en avait quand même beaucoup dans une seule unité. La quantité d’orichalques dans un Frame Gear pouvait produire une dizaine d’épées longues.

J’avais supposé que la première chose que les voleurs de Frame Gear feraient serait de démonter les pièces qu’ils avaient prises pour en comprendre la structure. Ensuite, ils essaieraient de construire les leurs par la suite.

C’était là qu’Olba était entré en jeu. Je lui avais audacieusement demandé de faire circuler une grande quantité d’orichalques sur le marché des métaux rares. Mais en vérité, c’était un complot pour savoir qui achèterait une quantité aussi suspecte. Nous avions même créé une fausse entreprise.

***

Partie 7

Après tout, les métaux précieux comme l’orichalque n’apparaissaient pas si souvent sur le marché. Même si c’était le cas, le prix était généralement très élevé.

Nous avions répandu une rumeur tactique, il existait un marchand excentrique qui ne vendaient que de l’orichalque, ainsi que plusieurs excuses pour ne pas vendre de plus petites quantités.

Les gens n’en demandaient généralement qu’une quantité suffisante pour fabriquer une épée. L’orichalque était non seulement rare, mais aussi difficile à traiter. Nous l’avions également vendu à un prix bien supérieur à sa valeur marchande, de sorte que peu de clients étaient intéressés par ce que nous vendions.

Cependant, c’était le piège. Parce que si quelqu’un voulait encore l’acheter… Ils seraient très méfiants.

« Le groupe qui l’a acheté se nomme Atelier Lao. J’ai fait quelques vérifications, et nous n’avons aucune trace d’une telle organisation. Une fois que l’orichalque a passé les frontières de Felsen, je n’ai pas pu enquêter plus avant… »

« Pourquoi cela ? »

« Leur pays n’a pas de guilde marchande. Tout y est géré par la Chambre du commerce et de l’industrie magique. »

La Chambre de commerce et d’industrie magique… Les mages, les artisans et les marchands de Felsen étaient tous gérés par cette énorme organisation de type guilde. Olba était impuissant à enquêter, car il s’agissait d’une organisation nationale, et non internationale comme la guilde des commerçants.

« Tu ne sais donc pas qui a acheté l’orichalque… ? »

C’était suspect, quelle que soit la façon dont on le regardait. Ils devaient avoir un soutien financier considérable, mais…

Je n’avais aucun moyen de savoir s’il s’agissait d’une conspiration gouvernementale, ou simplement de quelques fous. De toute façon, c’était probablement les personnes que nous recherchions.

Au fait, l’orichalque que j’avais vendu n’était authentique qu’à sa valeur nominale. C’était en fait du fer que j’avais fait ajuster en poids en utilisant [Gravité]. L’extérieur était plaqué avec un matériau doré. Mais je n’étais pas une sorte d’escroc. J’avais logé plusieurs pierres précieuses à l’intérieur.

Je ne voulais pas donner aux voleurs un véritable orichalque, mais je ne voulais pas non plus priver qui que ce soit d’un achat équitable. Cela étant dit, ils m’avaient d’abord escroqué en volant mes pièces de Frame Gear… Je n’avais probablement pas besoin d’y inclure les pierres précieuses, hein ?

Le seul problème était que je ne savais pas si c’était quelque chose fait par le gouvernement de Felsen, ou juste un groupe dissident. C’était troublant quand on y pensait. Felsen était aussi la nation qui comptait le plus de réfugiés Yulong.

« Le royaume de Felsen est célèbre pour son ingénierie magique et ses recherches sur les artefacts. Ils sont assez connus pour que la moitié orientale du continent soit connue sous le nom de Lame de Lestia et de Mysticisme de Felsen. »

Cela m’avait rappelé qu’une étrange magie obscurcissait les voleurs lors de leur vol. Cela aurait-il pu être le résultat des recherches de Felsen ? Il était vrai qu’il s’agissait d’une nation très avancée, mais je ne pensais pas qu’ils seraient capables de produire un Frame Gear ou quoi que ce soit.

Je n’avais aucune preuve impliquant Felsen. Cependant, il était très probable que celui qui avait volé mes affaires opérait depuis ce pays.

« Olba, s’il te plaît, fais-moi savoir si quelque chose d’inhabituel sort de Felsen. Je t’en serai redevable. »

« Pas besoin d’être aussi poli. Je suis toujours heureux d’avoir la possibilité de faire plus de profits, et je pense que si je vous en demandais davantage, je pourrais encourir une sorte de sanction karmique. »

« Oho ? Eh bien, si tu veux savoir… J’ai un flacon spécial qui peut conserver les boissons chaudes et les soupes pendant de longues périodes. »

« J’aimerais en entendre plus ! »

J’avais ouvert [Stockage] et j’avais pris une bouteille thermos que j’avais récemment créée. C’était assez facile à faire si vous aviez quelqu’un capable de produire de la magie du vent, puisqu’il s’agissait simplement de faire le vide à l’intérieur de la bouteille. Mais ce n’était pas aussi efficace que les bouteilles thermos de chez nous.

J’avais dessiné un petit schéma sur le sol tout en expliquant les bases. Naito était aussi apparu de nulle part et commença à écouter attentivement mon explication. Arma semblait s’ennuyer, alors j’avais ouvert une [Porte] et je l’avais envoyée voir Yumina.

J’en avais donné quelques-uns à Olba, ainsi qu’un exemplaire démonté pour lui montrer la structure de base. Le vieux Naito en avait également demandé un, alors je lui avais donné mon thermos personnel.

C’était logique qu’il en veuille un vu la quantité de travail qu’il faisait à l’extérieur. Je m’étais senti un peu coupable de ne pas avoir pensé à lui plus tôt.

Après cela, j’avais utilisé une [Porte] pour déplacer quelques cargaisons de métal vers l’Atelier de Babylone. Puis, je leur avais dit au revoir à tous les deux. Olba s’était rendu à la succursale de son magasin à Brunhild. Naito était parti avec son thermos. Il surveillait un nouveau projet de construction.

J’étais sur le point de rentrer chez moi par une [Porte] avant de voir quelques visages familiers dans la ville du château. Je m’étais arrêté et je les avais appelés.

« Salut à vous ! Comment allez-vous ? »

« Hein ? A-Ah, Votre Altesse !? »

Le jeune aventurier, Lop, se tourna vers moi et laissa tomber la lance dans ses mains. Ses trois compagnons avaient également réagi avec la même surprise. La seule qui n’avait pas montré beaucoup de réactions avait été la petite souris blanche qui se trouvait sur la tête d’une des filles. Elle s’était arrêtée en toute hâte, si bien qu’elle avait failli tomber de sa tête.

C’était les aventuriers débutants que j’avais rencontrés sur le bateau d’esclaves. Lop, Fran, Eon et Klaus. La souris blanche au sommet de la tête d’Eon était aussi une de mes invocations.

« La petite souris t’a-t-elle aidé ? »

« Oui ! Neige nous avertit quand des bêtes magiques rôdent, et détecte aussi les pièges pour nous ! »

« Heh… Pas mal, petite souris. »

La souris blanche se tenait au sommet de la tête d’Eon et lui tortillait les cheveux.

A-t-elle sérieusement frotté l’arrière de sa tête de façon maladroite… ? Tu es vraiment une souris intelligente.

Il semblerait que le groupe l’avait appelée Neige. Eh bien, c’était une souris des neiges, ça avait du sens.

« En fait, nous avons été promus rang Violet juste hier ! »

Fran, la sabreuse du groupe, m’avait joyeusement fait part de ses nouvelles.

C’est bien ! Ils avancent assez vite. Je suppose qu’ils ne sont plus des débutants.

L’exploration des donjons n’avait pas contribué à la promotion de votre rang, puisque ce n’était pas une quête. Cependant, la découverte de nouveaux étages, chambres, monstres, trésors et pièces cachées, puis leur signalement à la guilde, vous permettait d’obtenir des points pour votre prochain rang.

Le classement de la guilde était le suivant : Noir -> Violet -> Vert -> Bleu -> Rouge -> Argent -> Or. Ce n’était pas si difficile de passer du noir au violet, mais c’était quand même un exploit en soi.

« Neige continue à nous trouver des passages cachés. Nous avons déjà trouvé pas mal de coffres à trésors… L’un d’entre eux contenait même ceci ! »

Fran tenait une épée en Mithril. Elle était vieille, mais elle avait l’air en bon état. C’était certainement une trouvaille de valeur.

« Qu’est-ce que tu vas en faire ? »

« Eh bien, nous en avons tous parlé et nous avons décidé de le garder et de l’utiliser dans le combat. Après tout, nous nous sommes donné beaucoup de mal pour la trouver… »

« Vous devriez le vendre. »

« Hein ? »

Les quatre m’avaient regardé sans rien dire, alors je m’étais expliqué. Ils étaient peut-être passés du rang noir au violet, mais c’étaient encore des débutants. Des aventuriers débutants qui se baladaient avec une épée de Mithril ? Cela pourrait attirer l’attention de mauvaise personne. Je ne voulais pas qu’ils soient accostés par des gens qui voulaient un petit coup de pouce financier.

« Oh, je vois… »

« Vous devriez la vendre parce que vous pourriez finir par être attaqué pour cela. Vous ne voulez pas vous démarquer, du moins pas encore. »

C’était un conseil basé sur ma propre expérience. Ce serait bien s’ils étaient assez forts pour se dresser contre les gens qui les poursuivraient… Mais je n’étais pas sûr qu’ils étaient encore à ce niveau.

« Aw… Cependant, j’aime cette épée… »

« Mais il soulève un point juste. Il y a beaucoup de risques à la garder. Nous devrions éviter de nous mettre en danger, Fran. »

« Je suppose, Klaus… »

Klaus, leur archer, semblait avoir la tête sur les épaules. Au moins, elle semblait comprendre ce qu’il disait, même si cela la rendait triste.

« De plus, avec l’argent que vous gagnerez en vendant l’épée, ne pourrez-vous pas acheter du matériel décent pour tout le monde ? Ce serait mieux d’avoir un groupe équilibré. »

« … C’est vrai. Nous avons tous trouvé l’épée, alors je ne devrais pas profiter du butin seul. Allons-y ! Vendons-la. »

Fran semblait hésitante, mais elle avait finalement accepté de suivre mon conseil.

« Très bien. Je vais acheter ton épée. Je vous paierai aussi un peu plus que le prix actuel. Considérez que c’est un cadeau pour votre promotion au rang violet. »

Je m’étais dit que j’allais leur donner une vingtaine de pièces d’or, puisque j’avais de toute façon retiré de l’argent récemment.

Mais ensuite, j’avais commencé à m’inquiéter sur le fait qu’ils se fassent attaquer et voler l’argent. De plus, l’idée de donner environ deux millions de yens à une bande de jeunes de treize ans ne me plaisait pas trop.

« … Ou, si vous me donnez l’épée de Mithril, je pourrais vous faire un nouvel équipement, juste pour vous. Qu’est-ce que vous en dites ? Qu’est-ce que vous choisissez ? »

« Sérieusement !? Le matériel, le matériel ! »

Ils avaient tout gobé. Honnêtement, je m’étais senti un peu coupable. Presque comme si j’avais escroqué les enfants d’une épée de Mithril.

J’avais décidé de fabriquer quelque chose qui valait effectivement vingt pièces d’or.

J’étais allé dans le jardin de la Lune d’argent et j’avais ouvert [Stockage] pour en retirer un tas de matières premières. Puis, j’avais commencé à utiliser [Modélisation].

J’avais fabriqué une armure et une lance pour Lop, une armure légère et une épée pour Fran, une armure de cuir et un arc pour Klaus, et un ensemble de robes et de bâtons pour Eon.

Je voulais utiliser du Mithril pour l’armure métallique, mais cela n’avait pas été possible. J’avais fini par utiliser de l’acier renforcé à la place. J’avais également ajusté le poids de leurs vêtements en utilisant [Gravité]. En apparence, cela ne serait pas très différent d’une armure normale. Une personne ne connaîtrait les enchantements de l’équipement que si elle le portait.

J’avais enduit les lames de l’épée et de la lance avec du phrasium fin. Grâce à cela, leurs armes seraient un peu plus maniables, et couperaient beaucoup mieux.

J’avais aussi enchanté l’arc de Klaus, de sorte qu’il pouvait appliqué [Accélération] sur toutes les flèches qu’il tirait. Toutes les flèches tirées avec son arc seraient beaucoup plus puissantes. J’avais aussi fabriqué une corde d’arc avec du phrasium filiforme et un arc qui pouvait la supporter. Pour son armure en cuir, je l’avais tissée avec de l’écaille de dragon pour une protection supplémentaire. Mais j’avais mis des bandes de cuir devant. À l’extérieur, elle ressemblait à une armure de cuir normale.

Le bâton d’Eon était muni de ce qui semblait être des pierres à enchantement rouges et jaunes. Ses principales aptitudes étaient le feu et la lumière, mais c’était en fait un déguisement astucieux. Les pierres à enchantement étaient du phrasium pur, coloré en jaune et rouge. Cela permettait à ses attaques magiques de devenir beaucoup plus puissantes. J’avais même tissé du phrasium dans sa robe, pour la renforcer un peu. Mais ce n’était pas visible.

J’avais donc fabriqué un équipement assez simple, puis je leur avais expliqué les qualités particulières de chacun. Au début, ils avaient l’air un peu déçus par ce qui semblait être de mauvaise qualité, mais ils s’étaient vite repris après avoir réalisé la puissance de l’équipement que je leur avais donné.

« Maintenant, écoutez-moi bien. Vous ne devez pas parler de ce genre de choses à quelqu’un d’autre, d’accord ? C’est unique en son genre. Rien de tel n’existe ailleurs. Si le temps était venu pour vous de les vendre, alors vendez-les à la société d’Olba Strand. »

Je savais avec certitude que cela vaudrait plus de vingt pièces d’or. Après tout, la Compagnie Strand avait les meilleurs évaluateurs du coin.

Le quatuor me remercia, à mon grand regret, car je leur avais aussi donné assez de viande de dragon pour nourrir quatre personnes. Soudain, la cloche sonna sur la tour de l’horloge. Il venait d’être midi.

Je leur avais dit de passer la viande à Micah, je lui avais demandé de leur offrir un repas gratuit, puis j’étais parti en vitesse.

Après tout, le déjeuner m’attendait au château.

***

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