Dans un autre monde avec un Smartphone – Tome 8 – Interlude 2

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Interlude 2 : Les dés sont jetés

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Interlude 2 : Les dés sont jetés

Partie 1

« Qu’est-ce que c’est que ça ? »

Yumina trouva quelque chose d’étrange en fouillant dans les artefacts de l’Entrepôt de Babylone (à l’exception des artefacts dangereux et/ou sexuels).

Bon, alors que c’était vraiment étrange, je savais exactement ce que c’était avec un simple coup d’œil rapide. C’était un cube avec ses six côtés marqués chacun d’un nombre différent d’étoiles (☆), d’une étoile à six étoiles. Peu importe la façon dont vous le regardiez, c’était un dé.

Il semblerait que les dés existaient aussi dans ce monde. Sauf qu’on ne les appelait pas des dés, mais « dicen » à la place.

Et ils étaient utilisés comme outil de divination pour prendre des décisions avec l’aide des esprits plutôt que comme générateur de nombres aléatoires pour les jeux et autres.

« C’est assez grand pour un dé, n’est-ce pas ? », murmura Lu après avoir jeté un coup d’œil au dé que Yumina tenait.

Il était en effet assez grand. Les dés mesuraient généralement environ un ou deux centimètres de large, même par ici. Mais celui de Yumina faisait une trentaine de centimètres de large. Pour un dé, c’était ridiculement grand.

« Est-ce que c’est peut-être un autre artefact ? »

« Je suppose que oui, puisqu’il est stocké dans l’Entrepôt, mais… »

Elze et Linze firent une pause dans le tri des armes et des accessoires d’armes et passèrent par là. Oh, et si vous me le demandiez, j’avais déjà déverrouillé tous les coffres.

Yae et Hilde portaient les coffres triés, mais elles s’arrêtèrent aussi pour jeter un regard curieux dans notre direction.

« Vous avez trouvé des fiches techniques ? »

« Non… pas du tout. C’est tout ce qu’on a trouvé. »

Tous les artefacts entreposés dans l’Entrepôt étaient contenus dans des caisses cubiques. Les artefacts, y compris les plans, avaient tous été compressés et stockés de la même façon grâce à une technique similaire à mon sort [Stockage].

Sans les fiches techniques, nous n’avions aucune idée dont fonctionnaient les artefacts.

Oh, et au fait, les fiches techniques avaient été écrites en parthéno, mais, d’une façon inexplicable, j’avais réussi à les lire. Selon Parshe, la magie de l’inscription et la magie de la traduction infusée à l’intérieur pouvaient transmettre directement le sens dans mon cerveau quand je regardais le texte… ou quelque chose comme ça. Bref, j’étais content de ne pas avoir à utiliser [Lecture] pour le lire.

« Je suppose que la façon la plus facile de le savoir serait de demander au gérant, mais… où a bien pu passer Parshe ? »

Parshe, la gérante de l’Entrepôt, était introuvable. J’aurais juré qu’elle était là il y a une seconde. Elze avait la réponse que je cherchais.

« Oh, Parshe est allée livrer un artefact au labo d’alchimie. Elle a dit qu’il serait utile comme un réservoir de mélange. »

Un réservoir de mélange ? Comme pour les produits pharmaceutiques ou quelque chose comme ça ? L’Entrepôt était le trésor de Babylone. Il était rempli d’objets qui seraient utiles pour d’autres bâtiments sur Babylone, donc il n’y aurait aucun problème à les redistribuer, mais…

« Espérons qu’elle ne trébuche pas et ne le casse pas… »

On parlait ici d’une gérante assez maladroite. J’étais presque sûr que je n’étais pas le seul à être un peu inquiet.

« Hey, retournez au travail tout le monde ! On verra pour ça à un moment donné ? »

La voix de Leen était descendue du grenier de l’Entrepôt. Paula était aussi agitée là-haut, les mains posées sur ses hanches.

« Si la bibliothèque est le foyer de la cristallisation du savoir ancien, alors l’entrepôt est le foyer de la cristallisation de la technologie ancienne. »

Il semblerait que Leen était très enthousiaste à l’idée de voir tout ce qu’il y avait à voir.

« Puisque c’est un dé, c’est censé être lancé pour décider quelque chose, non ? Laisse-moi voir ça une seconde, Yumina. »

« Ah, Sue ! Attends… ! »

Avant que je puisse l’arrêter, Sue arracha le dé de Yumina et le jeta en l’air.

Même s’il s’agissait d’un objet en forme de dé, il s’agissait d’un artefact fabriqué par le docteur Babylon elle-même. On ne savait pas ce qui allait se passer. En fait, j’étais sûr qu’il se passerait quelque chose ! Le dé rebondit sur le sol blanc de l’Entrepôt avant de rouler et de s’arrêter sur le un.

« Ngh. C’est une malchance. »

Avais-je mentionné que les dés étaient des outils de prédiction de la bonne aventure dans ce monde? Apparemment, six signifiait une excellente chance et un, une malchance.

Sue fronça les sourcils et pas une seconde plus tard, le dé commença à émettre un sifflement sourd… quand tout à coup, nous avions tous été aspirés. Que se passe-t-il?

« Kyah? »

« Qu’est-ce qui se passe!? »

« Mon Seigneur !? »

Yumina, Elze et Yae se retrouvèrent coincées dans l’étoile « une » sur le dessus du dé.

Une par une, Linze, Lu, Leen, Sue et Hilde se firent aspirer comme un aspirateur, laissant Paula s’agiter frénétiquement avant que je ne me fasse aspirer également par le dé.

« Bordel de merde ! Vous voyez !? Je savais que quelque chose comme ça arriverait ! »

J’avais maudit le nom du docteur génial d’il y a cinq millénaires alors que ma conscience s’évanouissait.

◇ ◇ ◇

 

 

« Oww… Où suis-je ? »

Je m’étais réveillé dans un endroit qui ressemblait au jardin de Babylone. Les fleurs et les arbres étaient brillants et vivants. Toutes les autres étaient assises autour de moi, sur la pelouse. Dieu merci, on aurait dit que tout le monde était en sécurité. Mais quand même, où en étions-nous… ?

« Touya, regarde ça. »

« Hein ? Qu’est-ce que c’est… ? »

Yumina montra du doigt le ciel bleu parsemé de nuages, où le visage géant et translucide de Paula nous dévisageait.

En haut, il y avait une légère étoile à cinq branches. Ne me dites pas…

« Sommes-nous dans le dé ? »

J’avais vu tout le monde se faire aspirer, alors j’avais eu l’impression que c’était le cas.

« La magie de téléportation nous a amenés dans une réalité bizarre… C’est peut-être similaire au hangar. Paula !? Tu nous entends ? »

Leen cria sur la Paula géante dans le ciel. Paula hocha la tête et leva les poings en l’air.

« Nous sommes en sécurité ! Désolée, mais pourrais-tu aller au labo d’alchimie et dire à Parshe ce qui s’est passé ? »

Paula hocha de nouveau la tête avant de disparaître. Elle était probablement allée chercher Parshe. Mais qui sait si nous étions en sécurité ? Ce n’était pas comme si elle pouvait parler… Eh bien, je suis sûr qu’elle sera capable de faire passer l’essentiel avec quelques charades. J’espère.

« Quoi qu’il en soit, qu’est-ce que cet artefact pourrait être exactement, je me le demande ? »

« Un artefact piégeant l’ennemi… peut-être ? »

Yae et Hilde s’interrogeaient à haute voix alors qu’elles étudiaient la région.

Nous étions en effet piégés ici, mais… Je venais de me rappeler ce que cette situation me rappelait. C’était comme la gourde magique dans « Journey to the West » dans laquelle les Rois de la Corne d’Or et de la Corne d’Argent avaient été aspirés après avoir répondu à leurs noms. C’était comme ça, mais… On n’avait pas répondu à nos noms.

Comment Wukong s’est-il échappé de la gourde après s’être fait aspirer ?

« Excuse-moi, Touya… Ne pouvons-nous pas utiliser ta téléportation magique pour nous échapper ? »

« Oh, mais c’est… bien sur. »

Je n’avais pas pu m’empêcher de taper dans les mains après que Lu ait souligné l’évidence.

Pourquoi n’y ai-je pas pensé… ? Wôw, comme c’est embarrassant. Je m’étais raclé la gorge, j’avais activé la [Porte] et… rien ne s’était passé.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? »

« Je ne peux pas ouvrir de [Porte] maintenant. En fait, ma magie est en train de s’éteindre. »

« Hein !? »

Leen et Linze essayèrent d’utiliser la magie juste pour s’en assurer, mais leur magie s’était éteinte, incapable de s’activer. On dirait que la magie ne pouvait pas être utilisée ici.

« Non. La magie de la téléportation ne vous servira à rien ici. »

« Qui est là !? »

La voix venait de l’air, où une femme était apparue assise sur une chaise.

Elle portait des lunettes et une blouse blanche alors qu’elle fumait quelque chose comme une cigarette. Ses yeux semblaient languissants, mais un sourire audacieux ornait son visage.

« Dr Babylon… »

« Huh, c’est elle !? »

Les yeux de Yumina se levèrent.

C’était elle, sans l’ombre d’un doute. Elle correspondait parfaitement au modèle 3D que Cesca m’avait montré le jour même où j’étais devenu le maître du Jardin. Oh, tout bien réfléchi, ça pourrait être juste un autre modèle 3 D...

« Bienvenue dans le monde de Babylone. Permettez-moi de vous divertir momentanément. Les règles du jeu sont assez simples. Il suffit de rouler le dé et d’avancer du nombre de cases désignées. C’est aussi simple que ça. »

Une carte délimitée par des cases carrées du début à la fin était apparue à côté de Babylon. Et tout comme les fiches techniques de l’entrepôt, les étiquettes sur la carte semblaient être encodées avec de la magie de traduction, car je pouvais les lire même si elles étaient écrites en parthéno.

Bien sûr, je pourrais le lire, mais… hum…

« Qu’est-ce que c’est, un jeu de l’oie… ? »

Non seulement les dés existaient-il y a cinq millénaires, mais je suppose que c’était aussi le cas du jeu de l’oie. On dirait que, pour une raison ou une autre, c’est passé de mode ces jours-ci. Mais de toute façon, ce n’était pas le problème.

« Chasser cinq gobelins ? »

« Rassemblez dix pierres… »

« Faire une imitation d’un singe roi ? »

« Que signifient ces inscriptions sur les cases ? »

Ça n’avait pas l’air de fonctionner avec les autres, mais je savais exactement ce qui se passait. Quand on atterrit sur une case, il fallait faire ce qui y était écrit !

« Vous avez trois heures. Si vous atteignez le but dans ce délai, je vous ramènerai d’où vous venez. Mais même si vous n’atteignez pas le but en trois heures, vous serez de retour d’où vous venez, alors ne vous inquiétez pas. »

« Donc je suppose qu’on n’est pas coincés ici pour toujours. »

Linze poussa un soupir de soulagement. Même si nous n’atteignons pas le but… ? Ça avait l’air un peu louche. Le médecin ne ferait pas un jeu d’enfant à partir d’un jeu d’enfant.

***

Partie 2

Après lui avoir jeté un regard douteux, le modèle 3D du Dr Babylon continua à parler, comme on pouvait s’y attendre.

« Mais si vous perdez, je vous dépouillerai de tous vos vêtements comme punition. Et quand je dis tous vos vêtements, cela comprend vos sous-vêtements ! »

« Ugh, tu es la pire !! »

Tout le monde fit entendre sa voix à l’unisson, faisant écho au roulement du dé.

En d’autres termes, si nous n’atteignons pas le but en trois heures, nous serions virés d’ici les fesses à l’air ?

« Quoi !? Es-tu sûr que c’est vraiment le Dr Babylon ? »

« J’en ai bien peur… »

J’avais donné à une Lu enragée, la froide et dure vérité. Je ne pourrais pas vous dire combien de fois j’avais pensé exactement la même chose. La doctoresse était le genre de personne capricieuse, qui suivait ses impulsions, même si elles étaient stupides. Le fait qu’elle était un génie n’avait fait qu’empirer les choses. Elle avait dû être un casse-tête pour tout le monde autour d’elle.

« Maintenant, que les jeux commencent. On se voit dans trois heures. »

Le modèle 3D aérien du médecin disparut et une matrice de la même taille que celle dans laquelle nous avions été aspirés était tombée sur le sol.

Et au même moment, le temps restant apparu à côté de la carte, le compte à rebours venait de commencer.

« Qu’est-ce qu’on fait ? »

« On fait ce qu’on a à faire, ou bien, va-t-on se retrouver tout nu ? »

« Ce ne serait pas un problème s’il n’y avait que nous, mais… »

Yae, Elze et Hilde me jetèrent un coup d’œil. Eh bien, oui. Je savais exactement ce qu’elles allaient dire.

« Chéri, tu ne penses pas faire exprès de perdre, n’est-ce pas ? »

« … Non… Bien sûr que non… »

« Tu as hésité tout à l’heure. »

« Tu viens de détourner le regard. »

Au moment où j’avais répondu à la question de Leen, Yumina et Lu m’avaient immédiatement abattu avec leur double regard de princesse. Laisse tomber, Touya. Laisse ça glisser.

Évidemment, je n’avais pas l’intention d’entraver les autres… mais je devais admettre que je pensais que si on perdait, nous serions perdus. Même si on sortait à poil, j’aurais juste besoin de [Mosaïque] pour nous couvrir.

« Uhm… le temps passe… »

Linze attira l’attention de tout le monde sur le minuteur de la carte. Nous avions déjà perdu trois minutes.

« Pas bon. On ne peut pas perdre de temps si l’on ne veut pas se faire virer nus. »

« De toute façon, on doit juste rouler ce dé, pas vrai ? Prêt ? »

Sue jeta le dé géant. Il avait rebondi deux ou trois fois en roulant. Il avait atterri sur le trois.

« Ah, les marques sur la carte… »

La marque de l’étoile sur la ligne de départ commença à avancer sur la carte. Je supposais que c’était pour nous montrer sur quelle case nous étions censés atterrir. Et bien sûr, la marque de l’étoile s’était arrêtée exactement trois cases plus loin.

L’instant d’après, le dé avait disparu et notre environnement s’était transformé en forêt.

« Chasser cinq oiseaux sylvestres… ? »

J’avais lu à haute voix le texte écrit dans la case sur lequel nous nous étions arrêtés, et juste à temps, un certain nombre d’oiseaux aux ailes argentées s’étaient mis à hurler dans les arbres.

« Je suppose que ce sont des oiseaux sylvestres ? »

« Sont-ils réels ? », demanda dubitativement Yumina en regardant les oiseaux d’argent qui voltigeaient dans le ciel.

Je pensais que c’était probablement des modèles 3 D... ou une sorte de magie d’invocation, mais…

« Quoi qu’il en soit, suivons les instructions. »

J’avais dégainé mon Brunhild en mode Pistolet et j’avais mis mon regard sur les oiseaux d’argent qui voltigeaient dans l’air.

J’avais tiré deux fois. Pew, pew ! Le premier coup rata. Le deuxième toucha l’oiseau, mais au lieu de tomber au sol, celui-ci s’était évanoui inopinément dans les airs. J’avais pourtant tiré des balles normales. Ce n’était pas des balles magiques, juste de vieilles balles ordinaires.

« Je suppose que ce ne sont juste que des modèles. On dirait qu’ils sont prêts à disparaître une fois qu’ils étaient touchés. »

« Touya, si tu me le permets. »

Yumina sortit le Colt Army Model 1860 que j’avais fait pour elle de sa bague [Stockage] et se mit à les viser. J’avais modifié le canon et la poignée du pistolet pour le rendre plus facile à tenir pour Yumina, ce qui le rendait très différent du modèle original.

Yumina appuya rapidement sur la gâchette à plusieurs reprises, anéantissant trois oiseaux en argent pendant qu’ils volaient. Incroyable.

Yumina, avec son œil vif, avait aussi abattu le dernier oiseau.

Et en même temps, un carillon retentit et le dé géant réapparut sur le sol.

« On dirait qu’on a satisfait aux exigences. »

« Je suppose que ça veut dire qu’elle veut que l’on continue. »

J’avais hoché la tête à Linze.

Lancez le dé et faites ce qui est écrit sur la case où vous atterrissez. Effacez les exigences et vous pouvez avancer. Exactement comme un jeu de l’oie. Sauf qu’on n’avait pas d’adversaire, donc on ne pouvait pas passer son tour pour se détendre.

« Qui sera le prochain ? », demanda Sue en ramassant le dé. Je n’étais pas sûr qu’il importait de savoir qui avait lancé le dé, mais nous avions décidé d’un ordre. Elze était la suivante à lancer le dé.

« Qu’est-ce qui est écrit sur les prochaines cases ? »

« Voyons voir… Chantez une chanson, Avancez de deux cases, Riez pendant une minute entière, Faites mille pompes, Parlez comme un chat, Portez la perruque fournie… Rien de tout ça n’a l’air bon. »

Lu fronça les sourcils en lisant la carte. Oui, pour vous ce n’est qu’un docteur. « Avancez de deux cases. » menait tout droit à « Faites mille pompes. ». C’est tout simplement cruel.

« Eh bien, je vais donc lancer le dé. »

Elze avait jeté le dé en glapissant. Le dé tomba au sol et s’arrêta sur le six.

« Yay! » Elze leva son poing en l’air. Elle s’était rendu compte qu’un plus grand nombre signifiait atteindre l’objectif plus rapidement. Ce qui était vraiment génial, mais…

L’indicateur de carte passait rythmiquement les cases une par une.

Une fois que l’indicateur s’arrêta sur la sixième case, notre environnement changea une fois de plus. Et une fois de plus, le dé avait disparu.

Nous étions cette fois dans la loge d’un château. Des étagères de vêtements nous entouraient.

Les murs de chaque côté n’étaient faits que de miroir, et il y avait un bureau au centre de la pièce. Une boîte avec un grand trou découpé dans la partie supérieure se trouvait au sommet. Il y avait quelque chose d’écrit sur le côté de la boîte en face de nous.

« Les instructions sur la case disent de porter les perruques désignées… Mais je ne vois aucune perruque nulle part. »

« Ils sont peut-être dans la boîte ? Y a-t-il au moins quelque chose d’écrit dessus. »

« Voyons voir. Toute personne doit mettre sa main dans la boîte et porter ce qu’elle choisit. Attendez, cela signifie-t-il que nous devons aussi le faire ? »

Leen avait lu les mots sur la boîte, un soupçon d’incrédulité s’insinuant dans sa voix. Elle s’attendait à ce que seule la personne qui avait lancé le dé ait à participer, mais il semblerait que c’était quelque chose que nous ferions tous. Il semblerait que nous partagerions nos destins pendant toute la durée de ce jeu.

« Eh bien… nous pourrions aussi bien le faire dans l’ordre du lancer de dé. Elze, tu es la première. »

« Hein, moi !? »

Bien que le trou soit assez large, nous ne pouvions pas voir à l’intérieur de la boîte. Il devait y avoir une sorte d’effet magique ou quelque chose pour cacher son contenu.

Elze avait timidement mis sa main dans la boîte. Elle attrapa quelque chose et le sortit.

À première vue, cela semblait être un chapeau noir sans bord, mais…

« C’est une perruque ? »

« Peut-être… qu’il se passera quelque chose si tu la mets ? »

Elze hésita à mettre le chapeau à la demande de sa jeune sœur. Une seconde plus tard, sa coiffure se transforma.

Je vois maintenant. Voilà comment ça marche. Heh.

“Ahahahahahaha ! Pas possible ! Je suis désolé, Elze, c’est trop bien !!”

“Quoi !?”

Je ne pouvais pas m’empêcher de rire. La perruque avait transformé la coiffure d’Elze en coupe courte. Je ne savais pas comment elle avait réussi à faire disparaître ses longs cheveux, mais c’était le cas. La magie de l’illusion, peut-être ? Bahahaha, je ris trop pour penser correctement ! Les autres s’étaient toutes détournés, faisant de leur mieux pour cacher leur rire.

Confuse, Elze s’était tournée vers un des miroirs pour voir à quoi elle ressemblait.

« Sérieusement !? »

Elze cria en voyant son reflet.

Elle essaya d’enlever la perruque de sa tête, mais elle semblait collée. Je me doutais que sa coiffure resterait ainsi jusqu’à ce que nous relancions les dés, ou jusqu’à ce qu’un certain temps s’écoule.

« Bon sang ! Dépêchez-vous de sortir aussi vos perruques ! Touya, tu es le prochain ! »

« Attends, je suis le prochain !? »

Poussé par Elze, je mis ma main dans la boîte et j’en sortis un chapeau en or. Cela… a l’air flashy.

« Dépêche-toi de le mettre ! »

« D’accord, d’accord… » Je m’étais retourné et je mis le chapeau. Quand je m’étais retourné, tout le monde éclata de rire. Quel genre de coiffure m’avait donné cette perruque ? J’avais regardé dans le miroir et je vis deux nattes blondes qui me regardaient fixement en arrière. Vous vous moquez de moi…

« Maintenant, nous sommes assortis, Chéri. Heh. »

Leen s’avança derrière moi et me tapa sur l’épaule. Ce n’était pas le genre d’assortiment que je voulais !

« Oh, peu importe ! Tout le monde, dépêchez-vous de prendre vos perruques pour qu’on puisse partir d’ici ! Qui est la prochaine !? »

En essayant de cacher ma gêne, je précipitais les autres vers l’avant. Tout le monde s’était retrouvé avec une coiffure ridicule. Linze avait des bouclettes, Yumina avait une coiffure afro, Lu avait des dreadlocks, Leen avait une pompadour, Yae avait un mohawk, Hilde avait une crinière de lion et Sue avait l’air à moitié chauve.

***

Partie 3

De tous, la mienne était peut-être la moins ridicule. Mais j’aurais quand même préféré qu’Elze coupe sa perruque. En fait, les coiffures elles-mêmes n’étaient pas ridicules, c’était juste qu’aucune d’entre elles ne me convenait. Il y avait des gens qui pouvaient vraiment porter une pompadour ou un mohawk.

Les boucles de Linze lui allaient bien. Si elle avait eu une personnalité plus dominante, elles lui auraient été parfaitement adaptées. En fait, elles allaient à l’encontre de son comportement calme.

Une fois que nous avions tous mis nos perruques, le dé était retombé par terre.

Linze le ramassa et le jeta de toutes ses forces. Celui-ci atterrit sur le quatre. La marque étoilée avança de quatre autres cases.

« ll est écrit… “Tout le monde dit à haute voix la couleur de ses sous-vêtements.” Attendez, quoi !? »

Linze cria hystériquement. Les filles s’étaient toutes regardées en état de choc. J’avais laissé échapper une joie sauvage dans mon cœur, mais j’avais gardé mon expression parfaitement neutre.

« Hé Linze ! De toutes les cases, pourquoi as-tu dû atterrir là-dessus !? »

« Tu me fais peur, sœurette ! Ne me regarde pas avec cette coiffure ! »

Linze leva les bras pour se protéger du regard menaçant d’Elze. Ces cheveux en brosse l’avaient rendue deux fois plus effrayante.

« Nous devons simplement annoncer la couleur de nos sous-vêtements ? Très bien, les miens sont blancs. »

Sue annonça avec désinvolture la couleur de ses sous-vêtements. Il y avait beaucoup de choses que je voulais dire sur sa nonchalance en matière de sous-vêtements, mais ce n’était pas le moment. Je m’étais dit que je pourrais aussi bien profiter de l’occasion pour mentionner les miens.

« Je suppose que je vais aussi dire les miens. Mes sous-vêtements sont noirs. Très bien, suivant. »

Comme j’étais à côté de Sue, j’avais plus ou moins établi que nous allions faire la queue.

La suivante était Yae, qui se tenait de l’autre côté. Elle avait l’air terriblement troublée, ce qui aurait été mignon si elle n’avait pas eu un mohawk.

« Hm ? »

Ma perruque et celle de Sue avaient disparu. Ah, je comprends maintenant. Une fois que nous avions terminé l’événement suivant, les effets de l’événement précédent avaient disparu.

« Donc elles disparaîtront une fois qu’on aura dit la couleur de nos sous-vêtements. »

« Je me demande si cela signifie qu’elles ne disparaîtront pas si nous mentons à ce sujet. »

Yae marmonnait, l’air déprimé. Yae espérait-elle s’en tirer avec un mensonge ? En la connaissant, nous aurions tout de suite pu voir clair.

Normalement, j’aurais dit que personne n’aurait pu être aussi cruel, mais connaissant le docteur, je savais qu’elle pouvait en être capable.

Je portais un caleçon noir, donc ma réponse n’était certainement pas un mensonge. Je les avais achetés dans la boutique de Zanac, et c’était une copie des sous-vêtements que je portais quand j’étais arrivé dans ce monde.

« M-Mes sous-vêtements sont aussi… wh-wh… ngh… rouge… »

Après avoir dit ça, le visage de Yae était devenu aussi rouge que ses sous-vêtements. Elle enterra son visage dans ses mains et s’accroupit.

Le mohawk disparu. Il avait été remplacé par sa coiffure habituelle. Il semblerait que le fait de répondre nous débarrassait vraiment de nos perruques.

Alors ses sous-vêtements sont rouges, hein ? Si je me souviens bien, Yae est une fan des pagnes. Ce qui voudrait dire qu’en ce moment, elle porte un pagne rouge.

Mes rêveries avaient été interrompues par Leen, qui m’avait tendu quelque chose avec un sourire. Je crois qu’elle était la suivante à répondre.

« Qu’est-ce que c’est ? »

« Des bouchons d’oreilles. Je ne peux pas dormir la nuit sans eux. C’est une bonne chose que je les garde toujours sur moi. Je suppose que tu pourrais les mettre, Chéri ? »

« Bien joué, Leen ! »

« Pourquoi ne les as-tu pas fait sortir plus tôt, pourquoi ne l’as-tu pas fait !? »

Yae accosta Leen, les larmes aux yeux. Tch, je n’arrive pas à croire qu’elle ait mis en place des contre-mesures… J’avais mis les bouchons d’oreille à contrecœur. Wôw, ça bloque vraiment bien le son. Je ne me serais jamais attendu à ce que les bouchons d’oreille d’un monde imaginaire soient aussi bien conçus.

Je vis tout le monde dire la couleur de leurs sous-vêtements. Leurs coiffures étaient ainsi redevenues normales. Tsk…

Hilde était la dernière à agir, et après avoir terminé, le dé tomba par terre une fois de plus.

« C’est à mon tour maintenant, je crois. Hah! »

Yae ajouta une forte rotation au dé lorsqu’elle le lança. C’était presque comme si elle déversait ses frustrations sur le dé.

Cette fois-ci, le dé tomba sur la cinq. Dieu merci, on dirait qu’on s’en sortira assez vite.

Nous avions vécu toute une série d’événements, notamment mangé de la nourriture très épicée sans eau, danser pendant une minute d’affilée, etc. Chacun d’eux était le genre de choses que l’on obtenait dans un jeu de punition. Finalement, nous n’étions plus qu’à quelques cases du but. Et nous avions aussi beaucoup de temps libre. On va y arriver, n’est-ce pas ? Je me demandais ce qui prenait tant de temps à Paula. Elle aurait déjà dû être capable de trouver Parshe.

« Hah! »

Leen lança le dé. Celui-ci atterrit sur le quatre.

Le marqueur avança de quatre cases, et comme toujours, notre environnement commença à se transformer.

« Whoa!? »

« C’est une plage !? »

Une vue pittoresque s’étendit devant nous. Du sable blanc brillant, un ciel bleu clair, et des vagues de saphir éblouissantes à perte de vue.

« Tout cela n’est-il qu’une illusion ? »

« La brise marine sent si fort… »

Sue courut jusqu’au bord de l’eau et commença à barboter dans les bas-fonds.

« Cela doit être réel. L’eau semble vraiment réelle. »

« Hmm… Ça a même un goût salé. Je me demande si la magie de l’espace-temps et la magie de barrière… et la magie d’invocation seraient suffisantes pour faire une fausse mer comme celle-ci. »

Leen s’accroupit, trempa son doigt dans l’eau et le lécha.

Il y avait bien des piscines à vagues sur Terre, alors je supposais qu’il n’aurait pas dû être trop surprenant que la magie puisse reproduire un océan ici aussi. Même moi, je pouvais faire des vagues avec la magie de l’eau.

« C’est stupéfiant… La technologie antique est vraiment impressionnante. »

Leen avait raison, c’était quand même assez impressionnant. Sauf que toute cette technologie était utilisée pour faire un jeu de société…

Ah oui, quelles étaient les instructions pour cette case déjà ? Je regardais la carte et je lis les instructions à voix haute.

« Mettez les vêtements désignés ? Est-ce que ça veut dire... »

« Je crois que c’est ces… Touya. »

« Hein ? Oh… »

Je m’étais retourné pour voir Lu debout à côté d’un porte-vêtements qui avait été laissé sur la plage. Elle prit une des tenues et me la montra.

C’était un maillot de bain, et le plus cliché qui soit. Il y avait un autre porte-vêtements avec des maillots de bain pour hommes. Il y avait même une tente pour se changer.

« Attendez ! Ce maillot de bain n’est qu’un bout de ficelle ! »

« Apparemment, il s’adapte à celui qui le porte. Est-ce aussi un produit de la technologie ancienne ? »

« Tout cela est terriblement révélateur… »

Les filles se rassemblèrent autour du porte-vêtements et commencèrent à chercher les maillots de bain qui leur plaisaient.

Je m’étais dit que je n’aurais pas à être aussi pointilleux, puisque je ne me souciais pas beaucoup de ce que je portais. Mais quand j’avais commencé à regarder dans le présentoir, je m’étais rendu compte que la plupart d’entre eux étaient plutôt bizarres.

Je ne sais même pas comment porter celui-ci… Il est en forme de V jusqu’à mon entrejambe… Le docteur a vraiment des goûts bizarres. Et ça, c’est juste… une simple feuille. Ce n’est pas parce qu’un groupe de comédiens l’a porté que je peux accepter ça ! Il y en avait une autre qui était complètement transparente, et une autre qui ressemblait à un speedo très serré. Finalement, j’avais réussi à trouver un maillot de bain normal.

Je m’étais dirigé vers la tente de changement, puis je m’étais arrêté. C’était peut-être une bonne idée de voir ce qui se passait si je mouillais ces maillots en premier. Après tout, connaissant le médecin, ils allèrent peut-être finir par se dissoudre dans l’eau.

Il s’était avéré qu’ils étaient sans danger, alors j’étais allé me changer. À l’intérieur de la tente, il y avait un petit coffre et une petite affiche à côté qui disait :

« S’il vous plaît, mettez vos vêtements ici une fois que vous vous serez changé ».

Apparemment, après un certain temps, les vêtements que je portais et les vêtements de ce coffre étaient échangés. Ce qui signifiait que si je ne voulais pas finir nu, je ferais mieux de faire ce que disait le panneau. J’avais mis les vêtements dans le coffre et j’avais fermé le couvercle. Il y eut un clic audible lorsque le coffre se verrouilla. Je vais récupérer mes vêtements plus tard, pas vrai ? Comme je m’y attendais, les filles avaient mis plus de temps à se changer. Se rendaient-elles compte que si nous prenions trop de temps, notre limite de temps serait dépassée et nous serions jetés dehors nus ?

« Désolé d’avoir été si longue, Touya. »

« Ah… »

Yumina quitta la tente en première. Elle portait un costume blanc d’une seule pièce avec un motif floral.

Sue était sortie ensuite, vêtue d’un costume jaune à pois d’une seule pièce avec des fioritures.

Ensuite, Elze et Linze, toutes deux en bikini standard, étaient arrivées. Celui d’Elze était rouge et celui de Linze était bleu.

Puis vint Yae, vêtue d’un ensemble violet avec un paréo enroulé autour d’elle. Comme prévu, le buste de Yae révéla ses véritables pouvoirs lorsqu’elle était libérée des liens hargneux de son sarashi.

Hilde était finalement sortie, bien qu’elle semblait plus que timide. En y repensant, c’était la première fois que je voyais Hilde en maillot de bain. Elle portait un bikini orange à froufrous. Le bas avait un motif ressemblant à une jupe. Hilde n’était pas tout à fait du niveau de Yae, mais elle avait de très bons atouts.

Cependant, je me demandais pourquoi elles avaient leurs épées… Mais je n’étais pas du genre à parler, j’avais amené Brunhild avec moi, au cas où.

J’avais aussi regardé pour voir le maillot de bain de Lu pour la première fois. C’était une pièce d’émeraude avec un collier.

***

Partie 4

Finalement, Leen se présenta, vêtue d’un bikini noir à froufrous et d’un collier. Elle dégageait une aura plus mature, mais c’était un peu compensé par son corps d’enfant. Tout comme Hilde, la partie inférieure de son costume ressemblait à une jupe.

« Désolée d’avoir été si longue, il y avait beaucoup de choix. »

« Il y avait une tenue constituée que de trois coquillages. À quoi pensait ce docteur... »

Elle pensait que quelque chose n’allait pas, Elze.

Hm ? J’avais senti quelque chose. Qu’est-ce que c’est ?

« Quelle est cette bonne odeur ? »

« Oh, il semblerait que nos maillots de bain soient légèrement parfumés… Pas trop, cependant. »

Elles sentaient vaguement les agrumes, avec un peu de menthe en plus. Je m’étais demandé si c’était un parfum normal dans l’ancien royaume. Ou peut-être que c’était juste quelque chose que les maillots de bain devaient avoir à leur conception… Mais je n’avais pas pu m’empêcher de remarquer que le mien n’avait pas cette odeur.

Pourtant, c’était une occasion rare de rassembler tout le monde à la plage. J’étais un peu reconnaissant envers cette vieille docteur perverse. Bien que je n’aurais jamais dit quelque chose comme ça à voix haute.

Nous avions tous décidé de lancer une nouvelle fois le dé. Après tout, ce n’est pas parce que nous nous étions changés que la partie était terminée.

« Le but n’est pas si loin. »

« Il nous restait encore une trentaine de minutes. Mais j’étais un peu inquiet, être sur cette place juste avant le but… »

« Ouais, c’est écrit “Doit s’arrêter”… Je me demande ce que cela signifie… »

Yumina penchait la tête, mais elle n’avait manifestement aucune idée. Dans les jeux de société typiques comme celui-ci, il y avait souvent une case vers la fin qui vous faisait revenir au début.

Mais cette case disait « Doit s’arrêter », et non « Retour au début »… Je ne pensais donc pas que c’était ça. Si l’on redémarrait vraiment le jeu, je vais retourner le plateau. Je ne peux pas me permettre de rater le but ici.

Malgré tout, le méchant docteur avait créé ce jeu. On ne savait pas ce qu’elle allait faire pour nous entuber.

« Au fait, Touya… C’est ton tour de jouer. »

« Hm ? Ah, bien sûr. Faisons-le. »

Je pris le dé de Lu et je le jetais sur la plage de sable en lui donnant une rotation verticale. Il roula plusieurs fois avant d’atterrir sur un six.

Oh oui !

« Wôw ! Nous sommes si proches du but maintenant ! »

Yae sauta de joie, faisant bouger ses deux atouts de manière captivante. Il fallait une volonté de fer pour m’empêcher de les regarder. J’avais remarqué que Lu et Yumina me regardaient d’un air réprobateur, ce qui me fit sentir complètement acculé.

Quoi qu’il en soit, j’avais amené la pièce sur la case « Arrête-toi là » juste avant le but, mais les alentours étaient restés inchangés. C’est quoi ce bordel ?

« Ah ! Ça veut dire quelque chose !? »

Hilde pointa un grand carré sur la carte.

« Vaincre l’ennemi entrant avec seulement de la magie élémentaire ? Quel ennemi ? »

Alors que je devenais perplexe, quelque chose était apparu dans la mer.

Au début, cela ressemblait à un slime bleuâtre, mais un moment plus tard, elle s’était vraiment levée.

En effet. Elle avait des jambes pour se tenir debout. Mais je n’étais pas sûr que le terme jambe soit approprié, car elles n’étaient ni humaines ni draconiennes. En fait, c’était des tentacules, ce qui donnait à la créature un aspect très… médusé.

Malgré cela, je ne pouvais pas m’empêcher de penser que je regardais un slime provenant d’un certain jeu. Plus précisément, celui qui pouvait utiliser la magie de guérison. Je veux dire… elle avait même des parties qui ressemblaient à des yeux.

Elle était aussi énorme. Elle était en fait pratiquement aussi grande que Sango en mode Bête Céleste. Cette grosse méduse mince tordait ses tentacules en rampant droit vers nous.

« C’est un slime Roi empoisonné… Oh non… »

« Leen ? Tu connais ce genre de truc !? »

Sa voix était tremblante, alors tout le monde la regardait avec inquiétude.

« C’est une bête magique ayant une grande vitalité et des tentacules qui ont à la fois un faible poison paralysant et un éclair qu’elle utilise pour attaquer. Les slimes Rois empoisonnés n’attaquent pas vraiment les gens, mais ils sont amphibies, et ils vont souvent à terre pour manger des agrumes, c’est ce qu’ils préfèrent. »

« Agrumes… ? Attends une seconde ! Tu ne veux pas dire que… »

Elze était devenue pâle et fusilla du regard Leen.

« C’est exactement ce que je veux dire. Elle vient vers nous à cause de notre odeur actuelle. Nos maillots de bain sont imprégnés de l’odeur des agrumes. »

Leen força un sourire alors que nous autres étions abasourdis.

Elle s’est vraiment payé notre tête !

Nous tous, ici présents, nous partagions exactement la même pensée.

Ce satané docteur avait tout expliqué.

« Ça vient ! »

Le cri de Hilde fit que tout le monde se sépara. Elle prépara son épée, Yae dégaina son katana, Lu sortit ses deux lames de son anneau [stockage], et Elze équipa ses gants depuis l’anneau se trouvant sur la chaîne de son cou.

Attendez… Est-ce que la magie va fonctionner sur lui?

« Qu’est-ce qu’on va faire ? »

« Eh bien, nous pourrions le distraire en jetant nos maillots de bain… »

« Il n’y a aucune chance de faire ça ! »

« Je sais ! Je pense juste à voix haute ! »

Elze était devenue rouge comme une betterave et rejeta fortement ma suggestion. Ce n’était pas comme si je m’attendais à ce qu’elle soit d’accord. Pourtant, nos vrais vêtements étaient dans un coffre au trésor fermé à clé.

« Je suppose qu’on va devoir le faire. »

« Êtes-vous sûr ? »

Linze me regarda avec une expression déplaisante.

Hey, je suis avec toi. Je ne veux pas non plus me battre contre cette chose rampante et visqueuse.

« Tu sais qu’on perd si on prend trop de temps, n’est-ce pas ? »

« Uwah... Je ne veux pas ça. Entrelace donc, Glace ! Malédiction gelée : [Liens de glace] ! »

« BLRLRLRLRLRLRLRLR ! »

La gelée empoisonnée avait émis une voix étrange alors qu’elle détachait ses tentacules gelés du reste de son corps et échappait au sort de Linze.

Un instant plus tard, les tentacules déchirés étaient exactement comme avant. S’agit-il d’une régénération ? Ou de la magie de guérison ? Cette fichue chose ressemble de plus en plus à un slime de jeu.

« BLRRR ! »

Le slime empoisonné avait alors formé une croix avec ses tentacules et lança un éclair.

Ouah ! C’était moins une !

« Haah ! »

« Yahh ! »

L’épée d’Hilde et le katana de Yae lui coupèrent les tentacules… mais ils repoussèrent à nouveau.

« Nhh !? »

Yae alla faire une nouvelle incision, mais cette fois, les tentacules étaient restés attachés.

Ça ne marche pas ? Mais c’est une lame imprégnée de flammes ? Après une inspection plus poussée, j’avais remarqué que le katana de Yae était couvert de quelque chose de visqueux — probablement une des sécrétions du slime empoisonné. L’épée de Hilde était dans un état similaire, et il était clair que cela avait rendu leurs lames émoussées.

Ne manquant pas l’ouverture dans ses défenses, le slime empoisonné enveloppa son tentacule autour de la jambe de Yae.

« Qu’est-ce… !? EHHHHHH !? »

« Yae. »

Soudainement, le slime la retourna et se mit à la balancer, ce qui, bien sûr, fit que ses affaires se balancèrent avec elle.

Merde ! Reprends-toi, Touya !

Bien que tenue à l’envers, Yae ne lâcha pas son katana, ce qui témoignait de son statut de samouraï.

De toute façon, le slime empoisonné, qui visait probablement son maillot de bain, avait étendu une autre de ses tentacules.

« GYAAAHHH ! RESTE LOIN ! NE T’APPROCHE PAS DE MOI ! »

Même si sa lame ne pouvait pas couper, elle pouvait toujours le repousser, elle utilisa alors ses arts martiaux divins pour éloigner les appendices gluants.

Le fait qu’elle le faisait malgré le fait qu’elle était à l’envers m’avait sérieusement impressionné.

« Yae ! »

Hilde courut vers les tentacules pour sauver Yae.

Oh, oui, je dois aussi aider !

J’avais fixé le viseur de Brunhild sur la chose en forme d’œil et je tirais quelques balles dessus. Je pensais que c’était un point faible et je m’attendais à ce qu’il subisse de gros dégâts, mais les balles s’étaient simplement enfoncées un peu à l’intérieur et avaient été rapidement éjectées dans la mer.

Je m’attendais à ce que ce truc en forme d’œil soit un noyau ou quelque chose comme ça, mais quand je tirais à nouveau, le résultat fut exactement le même. Réalisant que je gaspillais des balles, j’avais décidé de tirer sur les tentacules qui tenaient Yae à la place, mais tout ce que j’avais obtenu, c’était un clic.

Je n’ai plus de balles !

« [Recharge]… ! Attends, ah ! Ma poche à balles est dans le coffre avec mes vêtements ! »

Bon sang ! J’ai été trop négligent ! J’ai gaspillé toutes mes balles ! Linze et Yumina n’ont même pas leurs armes, donc elles n’ont évidemment pas non plus de balles.

« HYAAAHHH ! »

Le cri me fit retourner, et je vis Hilde, tenue de la même façon que Yae. Les siens étaient les plus gros après ceux de Yae, mais leur balancement était tout aussi tentant.

Merde ! Garde la tête froide, bon sang !

« Avance, ô, Lumière ! Duo lumineux : [Flèche de lumière] ! »

Plusieurs éclairs de lumière échappèrent de Linze. Quelques-uns atterrirent sur la partie en forme de tête du slime, mais ils n’avaient pas eu l’air d’avoir beaucoup d’effet.

« Les slimes empoisonnés sont très résistants à la magie. Je ne pense pas que même une [Tempête de feu] pourrait le battre. »

Alors que nous serrions les dents de frustration, Leen expliquait pourquoi la chose semblait si forte. Aucun slime ne devrait causer autant de problèmes.

« HYAAAHHH ! Hé, espèce de petit… ! Lâche-moi ! »

« KYAAAHHHHHHH ! »

Je m’étais de nouveau tourné vers les cris et j’avais remarqué qu’Elze et Lu avaient rejoint Yae et Hilde dans la pendaison. Après avoir regardé et comparé la taille de leur poitrine qui se balançait, j’avais conclu que les nouvelles participantes n’étaient pas particulièrement distrayantes.

« Je ne sais pas pourquoi, mais je suis un peu en colère ! »

« Nous aussi. »

Oh non, elles avaient remarqué la perplexité de mon regard et commencèrent à diriger vers moi une sorte d’aura sombre.

Heureusement, elles étaient trop préoccupées par la déviation des tentacules de leurs maillots de bain, alors l’aura avait rapidement commencé à se disperser.

Ouf.

Pourtant, la situation était désastreuse. Si je chargeais avec mon Brunhild, je finirais comme Yae.

Je pourrais faire quelque chose si la magie néant était autorisée, mais…

« Touya, quelque chose me rend curieuse… »

« Qu’y a-t-il, Sue ? »

Je m’étais tourné vers elle, espérant entendre une sorte de point faible qu’elle avait découvert.

***

Partie 5

« Je me demande simplement pourquoi tu n’appelles pas Kohaku et les autres. Ne peut-on pas utiliser la magie d’invocation ici ? »

« … Venez, Ténèbres ! Faites sortir mes bêtes célestes désirées de l’Alliance : [Sango, Kokuyou]… ! »

Je n’ai pas oublié, d’accord ? J’avais formé un cercle magique sur la plage, et celui-ci commença à dégager une brume noire. Quelques instants plus tard, la brume s’était dissipée, laissant Sango et Kokuyou flotter à sa place. Compte tenu de notre ennemi, j’avais pensé que ces deux-là étaient un meilleur choix que Kohaku.

« C’est rare que tu fasses des convocations, maître. »

« Hm ? Sommes-nous dans un sous-espace ? »

« Sango, Kokuyou, pouvez-vous faire quelque chose contre cette chose ? »

La tortue spirituelle et le serpent noir s’étaient lentement tournés vers l’endroit que je montrais du doigt, puis, avec un bruit de fumée, ils avaient repris leur véritable forme.

Est-ce que c’est moi ou sont-ils plus gros qu’avant ?

« Maître, veux-tu bien nous dire ce que nous devons regarder ? »

« Wah !? »

« Hyah !? »

« Bhuh !? »

« Kyah !? »

Après un seul regard de Kokuyou, le slime empoisonné lâcha les filles, créant quatre éclaboussures.

On avait également eu l’impression que le slime s’était mis à trembler et était devenu pâle.

Ou était-ce toujours comme ça ?

Sango fit un autre pas en avant.

« Je ne connais pas les circonstances, mais il semblerait que tu as maltraité les dames de notre maître. »

« Ohh mince, ce n’est pas quelque chose que nous pouvons tolérer, n’est-ce pas ? Es-tu prêt pour ce qui va arriver ? »

Les mots aiguisés de Kokuyou firent se tortiller le slime empoisonné. Il se précipita vers la mer à une vitesse incroyable. Je crois qu’en fait, il marchait sur l’eau.

« NE T’AVISE PAS DE ME FUIR, PETITE MERDE !! »

Après le cri, Kokuyou lança une lame d’eau qui atteignit rapidement le slime empoisonné et le coupa en deux.

Sa puissance n’avait pas baissé à cause de la distance, c’était très impressionnant.

Alors que je regardais avec stupéfaction, Sango et Kokuyou retournèrent à leurs mini-formes.

« Maître, mesdames. Nous nous sommes occupées du rustre, alors soyez tranquilles. »

« Hey, très cher Sango, c’est moi qui m’en suis occupé. Maître, toutes les louanges que tu fais doivent m’être adressées. »

« Merci, vous deux. »

J’avais exprimé ma gratitude tout en caressant leur tête. Soudain, ils disparurent tous les deux. Pensant qu’ils avaient été rappelés de force, j’avais essayé de les rappeler, mais la magie semblait à nouveau scellée.

Oh merde, j’ai presque oublié les filles.

Elles étaient tombées dans l’eau après un moment de suspension à l’envers, j’étais donc allé les voir.

« Attends, arrête-toi là ! Touya ! Ne bouge pas de là où tu es ! »

« Eh ? »

Hilde sortit sa tête de la mer et me dit de ne pas m’approcher. Quoi ?

« M-Mon maillot de bain a été emporté par l’eau quand je suis tombée ! S’il te plaît, reste là jusqu’à ce que je le trouve !! »

« P, Pareil pour moi… »

Quoi !? Les filles sur la plage allèrent aider Hilde et Yae à chercher leurs maillots de bain.

Cependant, Elze et Lu allaient très bien… Est-ce que ça a quelque chose à voir avec la taille ? Les impacts provoquent des secousses plus violentes quand ils sont gros, alors peut-être que ça a fait glisser le maillot sur le côté et… Je détournais les yeux de la mer tout en réfléchissant aux choses importantes.

Après un certain temps, les maillots de bain et les vêtements du coffre au trésor devaient être échangés, mais nous étions à la limite ici. Ce maudit slime était vraiment une perte de temps.

En parlant de cette chose, c’était l’ennemi qui nous avait été envoyé, alors le vaincre avait fait réapparaître le dé.

« La case suivante est le but, donc on s’en sortira quoi qu’on obtienne. »

« Désolé pour l’attente ! »

Je m’étais tourné vers les voix venant de la mer et j’avais revu Hilde en maillot de bain complet. Yae, cependant, cachait sa poitrine avec un tissu violet attaché autour d’elle. Est-ce son paréo ? Alors elles ne l’ont pas trouvé ?

« Dépêchons-nous, Touya. Elles ont été empoisonnées par le slime. »

« Quoi !? »

« C’est un poison paralysant. Il est aussi très faible, ses effets devraient donc s’estomper avec le temps, mais nous devrions quand même atteindre le but le plus rapidement possible. »

Leen expliqua la situation en regardant les filles touchées, qui étaient toutes assises. Selon Yae, il semblerait que la jambe que le slime avait saisie était devenue engourdie, et elle compara cela à une longue période passée assise dans une position inconfortable. Cela ne semblait pas du tout agréable.

J’avais pris le dé, je l’avais lancé et j’avais obtenu un 1, nous menant droit au but. Il nous restait trois minutes au total, donc on pouvait dire que nous avions réussi.

La pièce se déplaça vers le but, ce qui provoqua un changement de décor. Nous avions tous senti le changement de décor nous submerger, mais le résultat était déroutant, car c’était juste une autre plage.

« Eh !? »

Je n’avais pas pu m’empêcher d’exprimer mon choc. Après tout, il y avait une porte qui disait « BUT » à une centaine de mètres du rivage.

Hein !? Il ne suffisait pas d’atteindre la case départ !?

« H-Hey, vous pouvez courir les filles !? »

« Ce sera une tâche difficile… »

Yae répondit avec un sourire forcé. Que dois-je faire ? Sue, Leen et Yumina ne pourraient pas porter les filles paralysées, ce qui signifie que je suis le seul à pouvoir le faire !

« Linze ! Prends Yumina et les autres, prenez Lu et transportez-la jusqu’au but ! »

« O-Ok! »

Lu était la plus petite des quatre, cela n’aurait donc pas été un problème pour elles.

« Je vais porter le reste ! Toi d’abord, Elze ! »

« Eh ! Qu — ? Moi !? Hyah !? »

Ignorant ses protestations, je l’avais prise sur le côté et je l’avais élevée dans la soi-disant position du « portée de la princesse ».

Sans perdre une seconde, j’avais commencé à courir vers l’objectif.

Khh… Il n’est pas facile de courir sur le sable, et elle est en fait plus lourde que je le pen —j’avais senti une pression soudaine sur ma peau. Le regard silencieux d’Elze m’avait profondément blessé. La sensation de sa peau sur la mienne fit battre mon cœur, mais je fis de mon mieux pour l’ignorer et simplement courir.

Une fois le but atteint, j’avais placé Elze sur le sable et je m’étais précipité vers les autres filles.

En chemin, j’étais passé devant Lu, portée par les quatre filles non paralysées. Elles l’avaient fait en tenant chacune un membre. Cela n’avait pas l’air très agréable, mais on n’y pouvait rien.

J’avais soulevé Hilde de sa position assise et je l’avais portée sur mon dos. Courir une centaine de mètres en portant la princesse était vraiment éprouvant, alors j’avais décidé de passer à cela.

« Touya… J-je, je ne suis pas lourde… ? »

« Nooon, pas du tout. Ce n’est rien… pour moi… »

Contrairement à ce que je disais, mon haleine devenait de plus en plus rauque.

J’ai trop compté sur [Renforcement] ces derniers temps. Je devrais vraiment m’entraîner plus…

La pauvre surface, le soleil ardent et les deux monticules qui me pressaient le dos me fatiguent physiquement et mentalement. Ses seins ne me touchaient pas directement, mais il n’y avait qu’un seul morceau de tissu qui nous séparait, ce qui signifiait que je n’avais pas de mal à sentir leur douceur et leur chaleur.

En cachant d’une certaine façon les coups dans ma poitrine, j’avais réussi à amener Hilde au but.

Il ne restait plus que Yae. Juste au moment où les filles avaient fini de porter Lu, je m’étais précipité vers Yae. Cela devenait vraiment dur pour mes poumons et mon endurance.

J’avais porté Yae de la même façon que j’avais porté Hilde. Ses gros seins — nettement plus gros que ceux de Hilde — attaquaient mon dos, mais le paréo qui les recouvrait était assez épais pour les rendre nettement moins puissants que ceux de Hilde. Je peux le supporter.

« Tu vas bien, Touya-dono !? »

« Je… Je vais… Bien ! »

Je pouvais à peine parler à ce moment-là. Honnêtement, j’étais probablement à ma limite. Mes jambes tremblaient et je sentais que je pouvais trébucher à tout moment, mais j’étais allé trop loin pour tomber maintenant. Je rassemblais donc ma vigueur et je continuais à avancer.

Je suis si proche… ! Ma jambe s’était enfoncée dans le sable, ce qui me fit basculer vers l’avant. Le but était à quelques pas, alors j’avais décidé de sauter vers lui.

« Hyah !? »

« Bgrh ! »

Le poids de Yae me submergeait. Alors que mon visage s’enfonçait dans le sable, quelqu’un m’avait pris par le bras et me tira dedans.

Ow ow ow, chaud chaud chaud ! Apparemment, ma jambe était encore en dehors du but. Elles auraient cependant pu être un peu plus douces…

« On a réussi… »

« C’était moins une. »

Les voix de Linze et de Sue me firent lever les yeux et voir que le compte à rebours était bloqué à une seconde. Ce n’est pas passé loin…

« Félicitations pour avoir atteint l’objectif. Malheureusement, vous êtes victorieux. Je vais maintenant vous renvoyer là où vous étiez. N’hésitez pas à jouer à nouveau dès que vous en avez l’occasion. »

La voix du Dr Babylon résonna de nulle part, et le sable chaud sous mon visage avait été remplacé par un sol froid. Nous avions terminé le jeu et étions revenus à l’entrepôt.

Les maillots de bain que nous portions avaient été remplacés par nos vêtements d’origine.

« [R-Rafraichissement]… »

Je m’étais jeté un sort de restauration de l’endurance. L’énergie avait rempli mon corps, et la léthargie d’avant disparu comme si elle n’avait jamais existé.

« Franchement… »

C’était horrible. Cette médecin perverse n’avait pas l’intention de nous laisser atteindre le but.

« Je suis tellement fatiguée… Touya, rafraîchis-moi aussi… »

« Moi aussi, je t’en prie. »

« De même… »

Toutes les filles étaient fatiguées, alors je n’avais pas hésité à m’y conformer.

Après cela, j’avais pris le dé par terre.

« Oui, on va sceller ça. Cet artefact est une menace. »

Je l’avais mis dans le coffre-fort de l’entrepôt et je l’avais enfermé. En poussant un soupir fatigué, j’entendis soudainement des voix hystériques derrière moi.

« Hein ? »

« Qu’est-ce que… !? »

« Heah !? »

Je m’étais retourné. Je vis les filles toucher leur propre corps, comme si elles cherchaient quelque chose qui manquait.

Qu… Quoi ?

« P-Pourquoi ? Pourquoi !? »

« Hé, qu’est-ce qui ne va pas… ? »

« STOOOP ! Touya, ne bouge pas de là où tu es ! Reste, mon garçon ! »

Je suis quoi, un chien ?

Pourtant, j’avais fait ce qu’elle m’avait dit et j’étais resté immobile. Que s’était-il passé ?

« … Laisse-moi te demander une chose, chéri. Quand nous avons mis nos maillots de bain, as-tu mis tes vêtements dans le coffre au trésor ? »

« Eh ? Eh bien, je l’ai fait, oui. »

J’avais répondu à la question de Leen aussi honnêtement que possible.

Si je n’y avais pas placé mes vêtements, je ne les aurais pas récupérés, pas vrai ?

« Et as-tu mis tes sous-vêtements dans la boîte à sous-vêtements ? »

« Quoi ? Je ne me souviens de rien de tel. »

« Khhh… Voilà le problème. Nous avons été trompés. »

Leen, les joues roses, claquait la langue. Que voulait-elle dire ?

« Notre tente avait un coffre pour les vêtements et un coffre pour les sous-vêtements… Et nous nous demandions pourquoi il y en avait deux, mais… »

« Eh ? »

« On n’a pas récupéré nos sous-vêtements. »

Sue le dit de but en blanc, et les autres filles devinrent rouges et pendirent la tête.

« T-Touya, tu te retournes et tu comptes jusqu’à cent ! Regarde-nous et je te frappe ! »

« Ah, bien sûr ! »

Je m’étais vite retourné et je les avais toutes entendues sortir de la pièce. Ce satané médecin pervers ne fait jamais rien de bon, n’est-ce pas ? Attendez, je suis vraiment censé compter jusqu’à cent tout seul ? Ça me donne l’impression d’être laissé pour compte.

Mais attendez, qu’est-il arrivé à leurs sous-vêtements ? Est-ce que ça pourrait être ça… ?

J’avais regardé vers le dé scellé.

Touya, non. Jette ces mauvaises pensées. Elles ne mèneront qu’à ta ruine.

J’avais commencé à compter inutilement.

Une fois cela fait, j’étais devenu curieux à propos de Paula et j’étais allé à la tour d’alchimie, où je l’avais vue faire des gestes vigoureux à Flora et Parshe.

« Table ? Livre ? Hmm… Je ne comprends pas vraiment. »

« Je pense qu’elle parle de fenêtres. De fenêtres carrées ! »

Elle essayait probablement de leur parler du dé, mais les deux étaient trop idiots pour le comprendre.

Elle n’avait même pas besoin de leur dire quoi que ce soit. Elle aurait pu juste les faire venir…

Je lui avais tapé sur l’épaule pour lui dire que c’était suffisant, mais pour une raison quelconque, ça l’avait juste énervée et l’avait amenée à faire des gestes encore plus intenses.

Plus tard, j’avais entendu dire que Paula avait été vue en train de faire un one-man-show passionné, ce qui, à mon avis, montrait à quel point elle était une travailleuse acharnée.

***

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