Dans un autre monde avec un Smartphone – Tome 8 – Chapitre 3

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Chapitre 3 : Conspiration dans le donjon

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Chapitre 3 : Conspiration dans le donjon

Partie 1

« Très bien, voici ce qui vous est dû pour les dépouilles de dragons. »

Relisha m’avait passé un sac et je l’avais rapidement ouvert. Il y avait environ douze sacs, et chacun contenait une centaine de pièces d’or royales. Cela portait mon total à une jolie somme de mille deux cents pièces d’or. Il n’y avait vraiment aucune raison de comparer cela à la monnaie de mon ancien monde, mais cela représentait environ douze milliards de yens au total. Ce n’était pas du tout minable.

Les pièces d’or royales étaient rarement utilisées dans les transactions régulières. Au contraire, on les trouvait surtout dans les affaires de commerce national ou de rachat d’entreprises. En effet, en perdre une serait désastreux.

J’avais reçu cette somme uniquement pour les cadavres des dragons qui avaient attaqué Brunhild. Ceux de l’île des dragons étaient toujours conservés dans le [Stockage]. Il y en avait environ 350 au total.

Je ne voulais pas les vendre tous, car cela aurait pu avoir des effets désastreux sur l’économie si j’avais soudainement forcé la guilde à les acheter tous. Je savais qu’ils pourraient aussi en tirer profit eux.

J’avais décidé ceci : je ne voulais pas qu’autant de pièces de dragon mortes circulent dans le monde en même temps, alors j’en étais resté là pour l’instant.

« Les rumeurs commencent déjà à se répandre, vous savez ? On chuchote que l’ordre des chevaliers de Brunhild a massacré une armée de dragons rebelles. » 

« Cependant, c’est une histoire assez incroyable. Je me demande si les gens finiront par l’accepter. »  

« Moi aussi. J’étais là, je vous ai tous vus le faire… et même moi, je n’arrive pas à y croire. Mais il ne fait aucun doute que la nouvelle de la force de ce pays se répandra comme une traînée de poudre. Maintenant, je suis certaine que quiconque ayant de mauvaises intentions devra reconsidérer ses options. »

Et c’était exactement ce que je voulais. Après tout, je ne voulais pas que l’incident de Yulong se reproduise.

Il y avait encore un tas de Yulongeses qui jacassaient sans cesse sur le fait que j’étais le grand invocateur de la Phase, et que j’avais orchestré la destruction de leur nation. Ils continuaient à dire des choses comme « Brunhild doit expier ses péchés » et ainsi de suite. C’était agaçant, franchement. Je n’avais pas l’intention de payer des réparations.

Il avait également été officiellement déclaré que j’avais assassiné le nouvel empereur céleste. Il y avait une crise de succession à Yulong en ce moment même, car plusieurs personnes se disputaient le titre, prétendant être les enfants illégitimes de l’homme qui était mort. Une chose était sûre, Yulong était sur le point de s’en sortir.

Normalement, une nation reçoit de l’aide étrangère ou des secours après une crise, mais… Yulong n’avait rien reçu de tel. Personne ne voulait s’associer à une nation de canailles et de menteurs. Pour moi, ils ne faisaient que récolter ce qu’ils avaient semé.

J’avais déposé l’argent dans le [Stockage] puis j’avais quitté la guilde. Je me demandais combien d’argent donner à chaque soldat en prime. J’avais décidé que je serais généreux. Après tout, ils l’avaient mérité. En réfléchissant aux détails, je m’étais dirigé vers les portails du donjon et j’avais pris contact avec l’espion que Tsubaki avait installé au marché voisin.

« Yo. »

« Aha. Bienvenue, cher client. J’ai une affaire pour vous aujourd’hui. »

Hm ? Il s’est passé quelque chose ? Pendant qu’il parlait, j’avais commencé à inspecter les marchandises.

« Plusieurs personnes sont mortes récemment. »

« … Oh. Eh bien, ça craint, mais… Je suppose que c’est un vrai risque quand on part à l’aventure. Ont-ils été tués par des bêtes magiques ou quelque chose comme ça ? »

« C’est du moins ce qu’il semblerait. Ils ne sont tout simplement pas revenus… Ils étaient tous des aventuriers de bas rang, il est donc logique qu’ils se soient surestimés et qu’ils en soient morts. »

Ils ont probablement fait preuve d’arrogance en s’y enfonçant trop. Les gens sont avides. Ils devraient vraiment accorder un peu plus d’importance à leur sécurité, bon sang… Il est plus intelligent de faire attention à sa propre situation plutôt que de se mettre en danger.

« Il y a cependant quelque chose d’un peu étrange à ce sujet. Leurs corps n’ont pas encore été retrouvés. Seules leurs cartes de guilde ont été retrouvées. »

« Hein ? Je sais que les slimes font fondre les matières organiques, mais qu’en est-il de leurs armures et autres ? »

« Ah, non… Vous ne le savez peut-être pas, mais… certains membres de la communauté des aventuriers sont… un peu comme des hyènes. »

Quoi ? Il y a des gens qui pillent le cadavre de leur prochain ? Je veux dire, c’est une chose assez honteuse à faire, mais je suppose que ce n’est pas horrible…

C’était considéré comme une pratique courante de remettre des objets appartenant au défunt à la guilde. Ils pouvaient ensuite les transmettre aux proches du défunt. Mais ce n’était pas une règle appliquée par tous. C’était juste une question de bonnes manières.

Ça m’avait rappelé une histoire que j’avais entendue de l’une des guildes. Il était une fois un aventurier débutant qui avait utilisé ses énormes économies pour s’acheter une incroyable armure. Il en était si heureux qu’il en avait profité pour s’en vanter auprès de ses pairs. Quelques jours plus tard… le corps de l’homme avait été retrouvé dans un donjon. Son armure coûteuse était introuvable.

La situation était plutôt intéressante. L’armure avait-elle été retirée de son corps après qu’un monstre l’ait tué ? Ou avait-il été assassiné de sang-froid par un autre aventurier qui avait porté ses désirs sur le trésor de l’homme ? On ne pourra pas le savoir.

Quoi qu’il en soit, ces aventuriers morts n’étaient que de simples débutants, il était donc peu probable qu’ils aient été pris pour cible et tués pour une bonne raison.

« Combien sont morts ? »

« Nous avons trouvé dix cartes de guilde jusqu’à présent. Rien d’autre n’a été retrouvé, donc nous ne pouvons pas en être sûrs. »

Bon sang… Dix personnes sont mortes ? Mon humeur s’était un peu aigrie. J’avais décidé qu’il serait peut-être sage de créer une zone de sécurité au niveau supérieur dans laquelle les monstres ne pourraient pas accéder, ou peut-être des cercles de téléportation dans les zones de débutants pour qu’ils puissent facilement retourner dehors.

J’avais fait mes adieux à l’espion, et je m’étais dirigé vers les portails.

J’avais vu un groupe de jeunes se diriger vers le portail d’Amaterasu. Ils remettaient leur pièce de cuivre à l’employé. Ils semblaient avoir douze ou treize ans. Ils étaient quatre au total. Deux garçons, deux filles.

L’un des garçons était vêtu d’une cotte de mailles, et il portait une lance. L’autre portait une armure de cuir et avait un arc sur le dos.

L’une des filles ressemblait à un mage novice. Elle portait une robe et avait une petite baguette magique. L’autre maniait une épée de fer et portait une armure de cuir semblable à celle du garçon. Ils ressemblaient aux archétypes des novices qui partaient à l’aventure.

Tous les quatre franchirent le portail d’Amaterasu et partirent au donjon en un éclair.

Maintenant, en toute honnêteté… j’étais un peu inquiet pour les enfants à cause de l’histoire qu’on venait de me raconter.

Dois-je les suivre… ? Non, le harcèlement est une mauvaise affaire… Mais je préfère que les enfants ne sortent pas sans être préparés… Peut-être que je pourrais créer une école d’aventurier ou quelque chose comme ça… Oui, je pense que ça pourrait marcher. Je pourrais engager d’anciens aventuriers pour donner des conseils de survie aux enfants. Quand même, comment devrais-je le diriger ? Je ne pense pas qu’on devrait faire payer l’inscription… Peut-être qu’ils pourront rembourser les dettes d’études après le diplôme ? Nous pourrions coopérer avec la guilde pour suivre les quêtes et les cartes des étudiants, ou quelque chose comme ça…

J’avais décidé d’en parler à Relisha plus tard. Elle aurait probablement de meilleures informations.

« Hm, Touya ? »

Je m’étais tourné vers la voix pour voir que c’était celle de Leen. Paula lui courait après. Elle portait sa tenue typique de lolita gothique, et se promenait à l’ombre de son parasol.

« Oh, Leen. Qu’est-ce qui t’amène ici ? »

« Je faisais juste un peu de lèche-vitrine. J’espérais faire de bonnes affaires ? Et toi ? »

« Ah, eh bien… Je pensais apporter quelques modifications au donjon. Je vais installer une zone de sécurité où les monstres ne peuvent pas entrer, pour que les gens puissent se reposer. »

« Heh... Cela semble assez intéressant. Je vais donc t’accompagner. »

Leen m’attrapa par le bras sans même demander.

Hmph… Tu as été plus agressive dans ton approche ces derniers temps… Es-tu si désespérée pour m’épouser ?

J’étais un peu gêné, car elle avait la même taille que Yumina et quelques autres… Aux yeux d’un passant, je ressemblais probablement à un frère aîné aimant.

Nous nous étions dirigés vers le poste de péage. Leen sortit une seule pièce de cuivre de sa poche et l’avait remise à l’employé. Son nom avait ensuite été inscrit sur un petit carnet de bord.

Même si vous n’étiez pas membre de la guilde, vous pouviez quand même payer pour passer le portail. La seule différence était que votre nom était inscrit manuellement dans le journal de bord. La carte de la guilde simplifiait certainement le processus.

J’avais également payé une pièce de cuivre et j’avais inscrit mon nom. Je ne voulais pas trop me démarquer en montrant ma carte. J’avais inscrit « Takeda Shingen » comme nom. Après tout, il n’y avait pas de règle contre l’utilisation d’un faux nom. J’avais décidé que Takeda Shingen serait le faux nom que j’utiliserais pour ce genre de choses à l’avenir.

Nous avions franchi le portail et le soleil éblouissant s’était couché sur nous. Comparée à l’hiver de Brunhild, l’île était un paradis tropical.

Je regardais autour de moi avec inquiétude, mais je n’avais vu aucun signe des recrues d’avant. Je supposais qu’ils étaient déjà entrés dans le donjon.

Leen et moi, ainsi que Paula, nous nous étions promenées dans l’entrée. Ma fidèle amie fée rangea son parasol et lança [Orbe de lumière] devant nous.

« Allons-nous descendre au troisième étage ? »

Si je me souvenais bien, le donjon d’Amaterasu avait été repéré sur six étages à ce moment-là. J’avais sorti mon application cartographique et je m’étais dirigé vers le premier escalier.

« … Pourquoi, et comment exactement as-tu déjà cartographié ce territoire sur cet engin… ? »

« … je ne vais pas répondre. Je n’ai vraiment rien à dire à ce sujet. »

Leen marmonnait en fixant la carte projetée. Ce n’était pas comme si je m’attendais à ce que l’endroit soit entièrement cartographié pour moi ou quoi que ce soit d’autre. Ça s’était juste terminé comme ça, vraiment.

Nous avions ainsi atteint les escaliers sans problème, puis nous étions descendus au deuxième étage. Nous avions bien croisé une bête ou un monstre magique, mais je m’en étais occupé assez facilement. Nous avions fini par atteindre le troisième étage, mais cela nous avait pris un bon moment.

« Je pense que je veux faire une aire de repos par ici. Ce sera un espace sûr où les aventuriers pourront se reposer un peu. Il faut juste trouver un endroit approprié… »

J’avais de nouveau remonté la carte pour chercher un bon emplacement. J’avais aussi réglé la carte pour afficher tous les autres aventuriers qui se trouvaient ici, car je ne voulais pas me mettre en travers de leur chemin. De plus, ils auraient pu finir par se mettre en travers de mon chemin, eux aussi.

« Cet endroit n’est-il pas bon ? C’est à peu près à mi-chemin entre les escaliers qui montent et descendent. »

Leen montra une salle assez large avec quelques chemins tentaculaires qui y menaient et en partaient. C’était certainement un bon endroit pour se reposer lors de quêtes fatigantes, et c’était suffisamment éloigné pour être évité si vous le vouliez. Cela me semblait parfait.

Nous avions continué jusqu’à notre destination, tuant d’autres bêtes qui se trouvaient sur notre chemin. Les ennemis étaient plus ennuyeux qu’autre chose. Il aurait certainement été utile d’avoir un objet comme l’un de ces « répulsif » des jeux portables.

Nous avions atteint notre destination et avions commencé à regarder autour de nous. Je voulais enquêter sur la pièce pour trouver des pièges ou des dangers cachés avant de la sécuriser correctement.

J’avais utilisé [Enchantement] et [Programme] pour protéger la pièce contre les monstres. Les créatures hostiles ne pouvaient pas du tout entrer. Puis, j’avais commencé à inscrire des lettres sur le mur. C’était un message assez basique, précisant simplement que les bêtes et les monstres magiques ne pouvaient pas apparaître dans la pièce, que c’était donc un endroit sûr pour se détendre.

J’avais aussi décidé d’ajouter ma signature, car je ne voulais pas qu’ils pensent que c’était un piège.

« Signé Mochizuki Touya… grand-duc de Brunhild. »

J’espérais que cela suffirait pour qu’ils se sentent en sécurité. En y réfléchissant, je m’étais rappelé que je n’avais vu ces bleus nulle part. Mais comme ils étaient débutants, ils ne feraient probablement que se promener au premier étage.

Je m’étais souvenu de leurs visages, alors j’avais décidé de faire une petite recherche au cas où. Uhh… voyons voir… Afficher les aventuriers réguliers avec une icône bleue, et afficher les débutants particuliers auxquels je pense avec une icône verte…

Huh... C’est bizarre. Ils sont déjà au deuxième étage ? Et attendez… il y en a plus de quatre dans la pièce. Huh, trois autres aventuriers ? Peut-être qu’ils ont fait équipe ou quelque chose comme ça… Attendez, quelque chose ne semble pas normal ici. Qu’est-ce que c’est que ces mouvements ? Ils sont au milieu d’une bataille avec des monstres ou quelque chose comme ça ?

« Il y en a sept, non ? Pourquoi se battent-ils autant ? »

« Eh bien, ces quatre enfants étaient totalement amateurs. Ils ne semblaient être que des gamins qui sortaient tout droit d’une ferme et prenaient des armes. »

J’avais brièvement considéré le fait qu’ils ne soient peut-être pas particulièrement faibles. Après tout, ils auraient pu simplement se heurter à beaucoup d’ennemis. Même les kobolds et les gobelins pouvaient être mortels si vous en rencontrez plus de dix à la fois.

Voyons voir… Mettons en évidence les monstres et les bêtes magiques… Et voilà… Attendez… Il n’y a pas de monstres dans cette pièce ? Alors… c’est quoi ce bordel ? Il n’est pas défectueux, puisque je peux voir les indicateurs de monstres dans les autres pièces… Alors, attendez… Ce n’est pas possible…

« … Qu’est-ce que ça veut dire ? »

« … Les trois autres aventuriers… Ce sont eux qui attaquent ces enfants. »

C’était assez problématique.

***

Partie 2

Nous étions arrivés au deuxième étage juste à temps pour voir le jeune garçon avec la lance être projeté contre un mur. L’archer et la mage s’étaient effondrés sur le sol en un tas. Bien que le garçon à la lance et la fille à l’épée aient été clairement blessés, ils étaient toujours debout et défendaient leurs amis.

« Ne les malmène pas trop, idiot. C’est de la marchandise. »

« Ferme ta gueule, connard. On est dans cette situation seulement parce que ton cul de bon à rien a oublié le poison paralysant. »

« Peu importe, vous deux ! Faites-le vite, d’accord ? Si des monstres se pointent, ce sera… Bauuggguuugh !! »

Le commentaire de l’homme obèse avait été interrompu par un coup de pied rapide donné à son visage. Mon attaque l’avait fait rebondir à travers la pièce comme une balle en caoutchouc, où il avait atterri devant ses camarades.

« Qui diable êtes-vous !? »

« C’est ma réplique, connard ! Qui êtes-vous ? »

L’un d’eux était gros, l’autre était chauve et l’autre était maigre. Ils ne pouvaient pas avoir l’air plus suspects.

Le bac de saindoux s’était mis debout en s’essuyant le nez. J’avais été surpris qu’il ait absorbé l’impact, honnêtement… Il semblerait que l’obésité avait ses avantages.

« Bon sang… Il semble qu’on soit arrivé juste à temps. »

Leen était arrivée aux côtés de Paula. Aussitôt, la luxure se manifesta sur le visage des trois hommes. Le gros connard s’était mis à se diriger vers moi, arme au poing.

Peu de temps après, les deux autres avaient commencé à s’approcher aussi. Ils avaient probablement vu mon Brunhild à ma taille et avaient supposé que ce n’était qu’un poignard. Mais ils regardaient Leen au lieu de moi. On aurait dit qu’ils essayaient d’évaluer sa valeur.

« Hm… Petite chose sexy ? On a de la chance, hein, les gars ? Hé, morveux. Si tu tiens à ta vie, alors dégage et laisse cette salope ici. »

« … Hein ? »

Peu de temps après, les deux autres avaient également commencé à s’approcher.

« Tu es sourd, petit ? On a dit de te tirer. Laisse la petite fille derrière, et moi et mes garçons allons nous amuser un peu avec elle ! Dégage, idiot ! Tu veux mourir !? »

Je m’étais approché lentement de l’abruti, puis j’avais poussé un petit soupir. Puis, d’un seul geste rapide, j’avais posé ma jambe sur son pied. Crunch. Ses os se brisèrent, et il tomba par terre.

« GAUAUUUUUUUGH !! »

L’homme cria, serrant sa jambe cassée alors qu’il roulait sur le sol. Ses yeux se gonflèrent de larmes, des gouttes et des crachats coulèrent sur son menton, et son nez était visiblement plein de morve. Ferme-la. Je lui donnais un coup de pied sur le côté du visage.

« Ghuuuheeek !! »

Vous pensez que je laisserais Leen avec des salauds comme vous ? Ne vous faites pas d’illusions, imbéciles. Ne soyez pas si pitoyables. Je vais vous tuer.

« Espèce de merde ! Arrêtez ça tout de suite ! »

« On est des aventures de rang Bleu, sale merdeux ! Tu crois que tu peux gagner contre nous !? »

« Vous parlez durement, mais vous n’êtes pas assez dur pour vous mesurer aux meilleurs d’entre eux. Des vautours comme vous se sont probablement classés en volant le butin des autres, n’est-ce pas ? Il n’y a pas moyen qu’un aventurier bleu soit aussi merdique que vous. Ne vous avise pas de manquer de respect au nom de la guilde, petite merde. »

J’avais donné un coup de pied, faisant craquer une des rotules de ce gros salaud. Il s’était effondré sous son propre poids et tomba sur son visage.

« Muggghuh... Mh-Ma jambe… Nnnghahhh !! »

« E-Eek ! »

Le chauve se retourna et couru, mais c’était inutile. J’avais sorti Brunhild, j’avais visé son dos et j’avais appuyé sur la gâchette.

« Guh ! »

Il avait pris une balle paralysante directement, puis il était tombé en avant. Un aventurier, pensais-je. Quel lâche ! Rang bleu ? Plutôt bleu puant.

« … C’était plus qu’un peu extrême, Touya. Tu peux me colorer de plusieurs nuances de surprise », murmura Leen en regardant les hommes tombés au combat.

« Ah… Pardonne-moi. Je me suis énervé quand ils ont dit ces choses sur toi. »

Cela faisait un moment que je n’avais pas été aussi en colère. La dernière fois, c’était quand j’avais eu affaire au prince idiot de Lihnea. En toute honnêteté, j’avais pensé que ma patience s’était un peu améliorée, mais il semblait que je pouvais péter un câble encore facilement.

« Hmm… Que tu sois devenu si furieux pour moi me rend un peu heureuse… »

Leen m’avait fait un petit sourire.

Ugh. C’est embarrassant… Je m’étais détourné de Leen pour cacher mon visage. Puis, je m’étais souvenu des nouveaux blessés.

« Vous allez bien ? »

« O-Oui, on est bien… Un peu blessé, mais je vais bien… Klaus et Eon sont cependant dans un état pire… »

Le garçon à la lance fit signe à ses amis effondrés. Ils avaient l’air d’être inconscient, mais je leur avais jeté des [Guérisons] et des [Récupérations] pour qu’ils soient en sécurité. Les deux personnes au sol avaient alors repris connaissance.

Ils n’avaient pas cessé de me remercier, mais j’avais réussi à leur poser quelques questions. Les trois hommes avaient rencontré les enfants dans le donjon et leur avaient promis un terrain de chasse plus sûr. Puis, ils les avaient suivis. C’était vraiment plutôt négligent. Mais ce n’étaient que des enfants.

Ils avaient été emmenés dans cette zone isolée et attaqués. L’archer et le mage n’étaient pas des combattants de première ligne, ils avaient donc été éliminés plus rapidement en raison de la nature surprise de leur attaque.

« Je suppose que ces gars sont des kidnappeurs, alors… Des gens ont disparu, seules des taches de sang ou des cartes de guilde ont été retrouvées… Il serait raisonnable de supposer qu’ils ont été dévorés par la faune sauvage, mais… maintenant, je commence à avoir une idée différente. »

« O-Oui ! Ils ont dit qu’ils allaient nous vendre à des marchands d’esclaves ! »

La jeune fille au sabre leva la main et parla. Je n’avais pas remarqué sa queue de cheval plus tôt. Elle était très énergique.

Quand même, des esclavagistes… Ce n’est pas bon.

Je m’étais approché de l’homme maigre et j’avais poussé le museau de mon Brunhild contre son front.

« Réponds par oui ou par non. Rien d’autre. Êtes-vous les responsables de la récente disparition des aventuriers ? »

L’homme acquiesça rapidement. Il transpirait à grosses gouttes. C’était comme je l’avais prévu.

Leen pencha la tête sur le côté pendant qu’elle réfléchissait.

« Mais… après avoir kidnappé les aventuriers, comment les ont-ils transportés hors de l’île ? Ils n’auraient pas pu utiliser les portails… »

« C’est assez simple. Ils ont probablement un bateau. Une sorte de bateau d’esclaves. C’est bien ça ? »

L’homme hocha la tête aussi vite qu’avant. J’avais raison.

Après tout, ces îles étaient situées au sud de Sandora. Et, pour autant que je sache, la nation dans laquelle l’esclavagisme était le plus répandu n’était autre que le royaume brûlant de Sandora lui-même.

C’était un pays qui utilisait des colliers spéciaux pour asservir les gens et les transformer en marchandise vivante. Cela signifiait également que nos personnes disparues étaient probablement déjà perdues.

« Les aventuriers disparus sont-ils déjà à Sandora ? »

Cette fois, il secoua la tête. J’étais surpris. Cela signifiait qu’ils ne les avaient pas tous expédiés… Et cela signifiait que nous pouvions encore les sauver.

Le bateau négrier était probablement ancré quelque part à proximité, mais caché. Ces connards avaient clairement simulé la mort de plusieurs aventuriers et les avaient stockés sur le navire pour les traiter plus tard.

Je remontais ma carte et je cherchais des bateaux dans la région. Bien sûr, il y avait un gros bateau amarré au large de la côte d’une petite île au nord. Je l’avais trouvé.

Avec cela, j’avais résolu toute l’affaire. Cela signifiait aussi que les trois larbins qui se trouvaient ici ne m’étaient plus d’aucune utilité. Je les avais tous les trois maîtrisés avec [Paralysie] pour le moment.

« Et maintenant ? Si vous voulez informer la guilde ou les chevaliers, je viens avec vous… »

La fille à la queue de cheval parla nerveusement. Ses trois compagnons se parlaient entre eux. La situation était assez grave, mais je ne pensais pas qu’ils l’aient bien compris. Il y avait certainement une certaine anxiété due à ce qui s’était passé, mais ils semblaient plus excités qu’ils n’auraient dû l’être.

« Ne vous inquiétez pas pour ça. Je peux m’en occuper. Ah, c’est vrai… Nous ne nous sommes jamais présentés. Cette fille, c’est Leen, et le petit ours, c’est Paula. Moi, c’est Mochizuki Touya. Je suis le grand-duc de Brunhild. »

« Qu-Qu-Quoi !? »

Tous les quatre me regardaient avec terreur. Puis, ils s’accroupirent sur le sol et commencèrent à s’incliner.

« Levez-vous, bon sang. Vous n’avez pas besoin de faire ce genre de conneries avec moi. Je suis un aventurier dans l’âme, vous savez… Je fais toujours des quêtes même maintenant. »

J’avais sorti ma carte de guilde dorée au moment où je parlais. Ces enfants avaient déjà été trompés une fois, alors j’avais voulu au moins fournir un certain niveau de preuve.

« O-Or… »

« Incroyable… »

« Ce type a tué des Dragons, des Golems et des Seigneurs Démons… »

« On doit en parler à nos parents… »

Eh bien, ils m’avaient vraiment cru. Ces enfants étaient un peu mous pour ce métier, si vous me le demandez. Ils finiraient par être blessés s’ils croyaient tout ce qu’on leur disait… Bien qu’en fait, ils avaient déjà fini par être blessés à cause de ça.

Les quatre s’étaient finalement présentés officiellement à moi. Apparemment, ils venaient tous de Regulus, d’un village appelé Pyton pour être exact.

Le garçon à la lance vêtu d’une grosse armure s’appelait Lop. La fille en armure de cuir qui maniait l’épée s’appelait Fran. L’archer qui portait une armure de cuir s’appelait Klaus. Et enfin, la mage s’appelait Eon.

L’impression que j’avais eue était que Lop était loyal, Fran débordait d’énergie, Eon était une vraie empotée, et Klaus était leur chef. C’était un peu un groupe de pacotille, tout compte fait.

« Qu’est-ce qu’on va faire ? Allez-vous aider les aventuriers qui se sont fait prendre ? »

« C’est exact. J’ai trouvé où se trouve le bateau d’esclaves, alors je vais aller les anéantir. »

« U-Uhm ! Y a-t-il un moyen de vous aider ? »

« H-Hey, Fran ! »

Fran avait soudain pris la parole, au grand dam de Klaus.

J’étais heureux de voir que les enfants étaient au moins motivés. Mais je n’étais pas sûr qu’ils seraient d’une grande aide. J’allais certainement les aider à acquérir un peu plus d’expérience, mais en même temps… Je n’étais pas vraiment sûr de ce qu’il fallait faire.

« Notre ennemi ici, ce sont les marchands qui font le commerce des vies humaines. Ils peuvent même avoir des esclaves armés pour les servir au combat. Ce que je vous demande, c’est si vous êtes sûr de pouvoir aider ici. Dans le pire des cas, vous serez vous-mêmes esclaves. »

« Ugh... »

Fran baissa les yeux, semblant soudainement troublée. Je me demandais si elle n’avait pas honte de sa défaite précédente.

Elle était plus âgée que Lu et Yumina, mais plus jeune qu’Elze et Linze. Malgré cela, elle n’était pas très éloignée de mon âge.

Dans le cas de mon groupe, nous avions combattu la Phrase, combattu les dragons, participé à un coup d’État, etc. Nous avions eu de nombreuses et riches expériences qui nous avaient permis de nous développer en tant que groupe… Même si ces incidents étaient toujours de ma faute…

« Hmm… S’ils ne peuvent pas se battre, ne pouvons-nous pas leur demander de faire de la reconnaissance ? »

« Reconnaissance ? »

J’avais sourcillé devant ce qu’elle avait dit. Des leurres, hein… ? Peut-être…

« Eh bien, j’ai dit reconnaissance, mais… Je leur recommande d’infiltrer le vaisseau et de se faire capturer intentionnellement. S’ils prétendent avoir été pris par ces trois-là et montent à bord du vaisseau, ils pourront facilement apprendre ce qui se passe avec les autres disparus. »

« Je suppose que oui… Mais est-ce que ces trois idiots vont obéir ? »

Je m’étais tourné vers les trois hommes paralysés. C’était vrai qu’ils m’écouteraient si je les menaçais, mais ils n’avaient probablement pas un visage assez impassible pour supporter ce niveau de tromperie.

« Espèce d’idiot. Utilise simplement [Mirage] et participe à la tromperie. »

« Aha, excellente idée. »

Oui, c’est logique. Si je me déguise en l’un de ces abrutis, je pourrais escorter les débutants jusqu’au navire. De cette façon, nous pourrons infiltrer l’endroit et faire sortir les personnes capturées en toute sécurité. Je ne veux pas que les aventuriers soient pris en otage, donc c’est probablement une bonne idée, mais quand même… Je suppose que je pourrais utiliser [Invisibilité] pour me faufiler jusqu’au vaisseau et les sauver plus rapidement…

J’avais regardé les quatre enfants. Ceux-ci ils me fixèrent avec des étoiles dans les yeux.

Euh… Qu’est-ce qu’ils ont, ces enfants ? Ils n’ont pas du tout peur d’être transformés en marchandise ? … Bon, d’accord. Je ne vais pas piétiner leur détermination. Dire quelque chose comme « Tu es un poids mort, alors dégage, gamin » ne ferait que leur briser le cœur à ce stade, et je ne suis pas dans le business de l’énervement des enfants. Si je les blesse maintenant, ils pourraient finir par être découragés de partir à l’aventure, alors… Je suppose que je vais transmettre un peu de ces connaissances que j’ai acquises lors de mes propres quêtes…

« … Vous voulez essayer les enfants ? »

« Ouais ! !! »

Les enfants applaudirent joyeusement. Je me demandais si ça irait vraiment… Mais j’avais décidé d’y aller quand même.

***

Partie 3

Nous avions tous quitté le donjon. J’avais emmené les trois kidnappeurs à la prison de Brunhild. Les ramener par les portails aurait fait trop de bruit. Après tout, si leurs alliés regardaient, ils sauraient que leur plan aurait fuité et s’échapperaient.

J’avais contacté Relisha et lui avais expliqué l’essentiel de la situation. Ces trois-là allaient voir leur inscription à la guilde effacée et leur carte révoquée. Même s’ils utilisaient de faux noms, ils seraient toujours rejetés. Plus d’aventures pour ces gars. 

C’était la punition de la guilde pour eux, mais je devais encore décider comment mon pays allait les traiter. 

Ils avaient capturé de nouveaux aventuriers, pris toutes leurs affaires et les avaient vendus pour les réduire en esclavage. C’était un crime grave. Si nous appliquions la loi Regulus, ces types seraient condamnés à la peine de mort.

Aussi malheureux que cela puisse être dans l’esprit de certains, Brunhild n’appliquait pas la peine de mort. Principalement parce que je ne l’avais pas mis en place. Alors que je me demandais comment les traiter, je m’étais souvenu de quelque chose que j’avais lu à la bibliothèque.

La magie de type Ténèbres était presque exclusivement de l’invocation, mais apparemment il y avait d’autres applications de l’élément. Il y avait un sort qui était à l’opposé de la magie de récupération de l’élément Lumière. C’était une magie qui drainait la vie de la cible. 

En fait, les tuer avec cette magie demanderait beaucoup d’efforts et de concentration. L’utilisateur aurait besoin d’une volonté incroyable, d’un pouvoir magique et d’une habileté avec cette magie. J’aurais probablement pu y arriver, mais je n’étais pas particulièrement motivé pour essayer.

D’ailleurs, je ne dirais pas que j’allais utiliser cette magie mortelle sur les kidnappeurs. Il y avait d’autres sorts dérivés de ce genre de sort.

Ces sorts pouvaient être décrits assez simplement. Les effets comprenaient la pestilence, la peur, la confusion et l’absorption de la vie.

En bref, c’était des malédictions. Bien que les appeler malédictions soit un peu exagéré.

La magie fonctionnait comme une promesse. C’était un système dans lequel si les gens ne respectaient pas les conditions fixées par le serment, ils en souffraient. Une malédiction magique qui ne se déclenchait que si les personnes concernées désobéissaient. Un peu comme « Croise mon cœur et espère mourir, colle une aiguille dans mon œil. » Sauf que l’aiguille allait dans leur œil s’ils se trompaient.

« Marque, o Ténèbres. Marque de péché : [Malédiction coupable] ! »

J’avais invoqué la malédiction et ciblé les trois hommes emprisonnés.

Les conditions étaient simples : « Ne pas sciemment commettre de crimes et blesser les autres. »

Chaque fois qu’ils brisaient cette malédiction par un petit délit, ils perdaient un doigt à cause de la paralysie. Cela finirait par s’étendre à leurs bras, puis à leurs jambes. S’ils persistaient, ils perdaient leurs cinq sens. L’étape finale était la paralysie du cœur, et c’était la fin. Bien sûr, s’ils commettaient un crime odieux, tout se déclenchait en même temps.

Cette magie fonctionnait de la même façon que l’enchantement. L’effet persistait même si je mourais. C’était une malédiction incassable.

J’avais raconté au trio tous les détails de la magie avec laquelle ils avaient été marqués. Blesser les autres ne s’appliquait pas seulement à la violence physique. S’ils blessaient les gens à un niveau émotionnel profond, ou essayaient de tourmenter les autres, alors cela s’activait aussi. S’ils volaient et que le propriétaire initial était dévasté, cela se déclenchait aussi, tout comme le fait de rejeter les sentiments d’une femme si cela finissait par la faire se sentir mal. Je n’allais pas être indulgent sur ce qui avait provoqué la malédiction.

J’avais eu la gentillesse de les laisser vivre, c’était donc un fardeau juste à porter. Ils devaient devenir des hommes idéaux pour survivre à la punition.

En toute honnêteté, je ne croyais pas qu’il était possible de vivre une vie sans faire de mal à personne. Peut-être que s’ils devenaient des ermites et vivaient loin de la civilisation, mais quand même… Ils ne feraient que survivre à ce moment-là, ils ne vivraient pas. Quoi qu’il en soit, peut-être appréciaient-ils que Brunhild ne les ait pas simplement fait tuer comme Regulus l’aurait fait.

Alors que je leur parlais de leur punition, les hommes étaient devenus progressivement pâles et tombèrent par terre. La marque de leur malédiction était apparue sur leur front, les marquant à jamais.

Le gros lard s’était tourné vers le maigre et cria.

« On est comme ça seulement à cause de toi, idiot ! »

Je m’étais demandé s’il avait écouté un mot de ce que j’avais dit.

« Wuh !? Augh ! M-Mon doigt ! !! Je ne sens pas mon doigt ! »

Le gros lard s’était mis à crier en donnant un coup sur un de ses doigts morts.

N’est-ce pas évident ? Tu as contrarié le maigrichon en lui criant dessus comme ça. Te voilà bien récompensé.

Maintenant qu’ils avaient vu les effets, j’avais décidé de les bannir de Brunhild. Où les envoyer... Oh, et pourquoi pas Yulong ? Les gens là-bas me traitent déjà comme une merde, alors vous serez bien là-bas.

J’avais ouvert une [Porte] vers Yulong et j’avais poussé les gars à travers. C’est bon. Affaire classée.

Oh. Attendez. Non. Je dois encore m’occuper des esclavagistes, hein ?

Je m’étais dirigé vers la forêt sur l’île et j’avais attendu que la nuit tombe. Pour être honnête, je me sentais un peu mal d’avoir fait attendre les débutants si longtemps. Mais je ne pouvais pas les laisser se balader. Ce serait bizarre si l’un des esclavagistes les voyait libres, puis capturés seulement un peu plus tard.

J’avais laissé Leen avec eux, juste au cas où ils se trouveraient attaqués par la faune locale.

Après m’être regroupé avec eux, j’utilisais une [Porte] pour nous amener tous sur l’île où se trouvait le bateau négrier. Ils étaient tous les quatre stupéfaits. Après tout, c’était leur première fois.

« Très bien. Remettez-moi vos armes. Cela serait bizarre si les victimes capturées avaient encore leurs affaires. »

Ils m’avaient remis leurs armes que je rangeais dans [Stockage]. Je tirais ensuite une corde et je les attachais. Après cela, je leur avais mis des bâillons dans la bouche. Naturellement, ils étaient attachés d’une manière dont il était facile de s’échapper.

Après cela, j’avais convoqué une petite souris et je l’avais cachée dans la poche de Lop. De cette façon, je pourrais en savoir plus sur la situation à bord du navire.

J’utilisais [Mirage] pour mettre la touche finale. J’avais pris l’apparence du chauve. L’un était trop maigre et l’autre trop gros, le chauve était le plus proche de mon physique…

« Alors ? »

« Vous avez l’air identique… C’est incroyable… »

Lop était évidemment étonné. J’utilisais [Mirage] une fois de plus pour projeter une fausse image des deux autres gars à ma gauche et à ma droite.

Les quatre se préparaient à être transportés, et j’avais fait des versions illusoires du gros et du maigre se tenant derrière eux, épées tirées. On aurait dit qu’ils étaient maintenant escortés.

« Et toi, Leen ? »

« Je vais bien, merci. Je vais monter la garde et m’assurer que personne ne s’échappe du navire. »

Paula leva ses mains vers le ciel. Il était temps de se diriger vers le bateau négrier.

Nous avions facilement trouvé le bateau. Il était bien placé, à l’ombre d’une falaise.

Il y avait deux petits bateaux qui faisaient escale sur une plage voisine. Quatre hommes se tenaient autour d’un feu de joie. Ils faisaient griller du poisson. Trois des quatre hommes semblaient être des esclaves.

Ils étaient assez massifs, ils étaient donc probablement des esclaves orientés vers le combat. Le non-esclave avait une très mauvaise morsure sur la rangée inférieure de sa bouche. Il avait l’air d’un abruti. Nous avions laissé Leen et Paula dans le couvert des arbres, puis nous nous étions dirigés vers eux.

« Oh, bon butin. Je vois que vous avez été occupé. Quatre à la fois ! Quels idiots ! »

Dents de lapin s’approcha de nous et sourit un peu. Il semblait impressionné.

Il marcha autour de nous et commença à regarder les enfants de haut en bas.

« Deux pièces d’or pour les garçons. Cinq pour les filles. Ça me semble juste. »

« Conclus. Remettez l’argent. »

« Hein ? Pas de marchandage aujourd’hui… ? »

« Nous sommes pressés. »

Je ne voulais pas trop parler et être exposé. Pourtant, deux pièces d’or et cinq pièces d’or… cela représentait deux cent mille et cinq cent mille yens… Acheter la vie de quelqu’un pour de l’argent comme ça, c’était carrément méprisable.

Ils auraient probablement fini par vendre les gens pour beaucoup plus à des types riches à Sandora. Dents de lapin remit l’argent et laissa échapper un rire strident et agaçant.

Si je revoyais ce type, je lui donnerais une bonne claque.

J’étais retourné vers Leen et j’avais annulé mon sort. Je détestais ressembler à ces salauds.

J’utilisais [Détection lointaine] pour surveiller les quatre hommes. Ils avaient fini de manger leur poisson, avaient mis deux enfants dans chaque bateau et commencèrent à ramer vers le navire principal.

« Infiltration terminée. »

« En effet… J’espère cependant qu’ils vont bientôt entrer en contact avec les autres personnes capturées. Combien y a-t-il de disparu, exactement ? »

« Relisha a dit qu’il y avait dix personnes qui étaient officiellement mortes. Leurs cartes de guilde ont été retrouvées, généralement avec du sang à proximité, donc la guilde a supposé le pire. Euh… Je pense que c’était trois hommes et sept femmes. »

« Il semblerait alors qu’ils aient un parti pris pour la capture des filles. »

« Probablement parce qu’elles sont plus faciles à capturer et qu’elles se vendent plus cher. Tous les aventuriers capturés étaient de rang Noir. »

D’après ce que j’avais entendu, les brimades de débutants n’étaient pas rares dans la guilde. Les aventuriers plus expérimentés et ayant une attitude de merde utilisaient les nouvelles recrues comme appât pour les monstres forts. Ils finissaient même par prendre la plupart de leurs récompenses comme « frais de scolarité » s’ils survivaient. Au final, les victimes finissaient souvent par quitter la guilde et par partir en solo. C’était méprisable.

Peu importe le monde, il y avait toujours ceux qui méprisaient les nouveaux venus. Ces gens oubliaient souvent qu’ils étaient eux aussi nouveaux une fois.

Quoi qu’il en soit, j’espérais que les dix victimes soient en sécurité. Elles étaient probablement encore en vie. Après tout, il est difficile de vendre un cadavre. Mais cela ne signifiait pas qu’elles étaient en sécurité. Leurs vies étaient en jeu.

J’avais synchronisé ma vision avec la souris dans la poche de Lop. J’avais vu le pont du bateau, ce qui signifiait qu’ils y étaient arrivés en toute sécurité.

***

Partie 4

Mon audition était également synchronisée. J’avais entendu des voix autour d’eux. La vue et l’ouïe étaient cependant aussi éloignées alors que j’avais synchronisé mes sens. J’avais essayé de goûter une fois et je l’avais immédiatement regretté… Je ne voulais pas savoir quel goût avait un scarabée, mais la souris avait d’autres idées.

« Javert… J’en ai apporté quatre. »

« Merveilleux… Ils semblent être de haute qualité. De la viande jeune… Oui, ils se vendront bien. »

Dents de lapin s’était approché d’un homme dodu. Il se frottait les mains en regardant les enfants. Ce type était très probablement le marchand d’esclaves.

Il portait une veste de laine fantaisie, une ceinture de soie à laquelle pendait un poignard doré, et des chaussures pointues qui se pliaient vers le haut à l’extrémité. Il avait aussi un long manteau et ce qui ressemblait à un turban en équilibre précaire sur le dessus de sa tête. Il ressemblait à un gros Sinbad le marin au rabais.

Javert, hein… ? Je parie que c’est un esclavagiste de Sandora. C’est probablement aussi l’un de ceux du marché noir.

Même si l’esclavage était légal à Sandora, ils interdisaient de kidnapper les gens et de les forcer à la servitude. L’esclavage était généralement réservé aux criminels, ou à ceux qui se vendaient volontairement pour le service.

Mais ce n’était qu’une position officielle. Il y avait de nombreuses façons de devenir esclave à Sandora. Certains forçaient les autres à s’endetter, ou les incitaient au crime pour en faire des esclaves. D’autres kidnappaient simplement des gens et les mettaient en circulation sur le marché.

Une fois devenu esclave, votre opinion n’était plus valable. Personne ne vous écoutera. Même si vous vous plaigniez d’avoir été trompé ou kidnappé, vous seriez ignoré.

Le problème étant que le gouvernement de Sandora n’en avait jamais parlé. Leur roi et leurs nobles avaient aussi des esclaves. Ils faisaient travailler les esclaves jusqu’à leur mort, puis les remplaçaient simplement par de nouveaux. À Sandora, la vie d’un esclave n’était pas vraiment considérée comme une vie.

« Allons ! Accélérez le rythme ! »

Dents de lapin tira sur la corde de Lop et les traîna tout le long.

Tous les quatre descendirent sur le pont le plus bas du navire. Il y avait deux prisons, divisées par sexe. Il y avait trois hommes et sept femmes. C’était les aventuriers kidnappés. Le groupe de Lop fut aussi divisé par sexe.

Après le départ de dents de lapin, les quatre s’étaient retournés pour demander les noms de leurs compagnons de captivité.

Les noms correspondaient à ceux des aventuriers disparus, c’était donc bien.

Ils semblaient faibles par manque de nutrition, mais ils n’avaient pas été maltraités autrement.

« Il semblerait qu’ils vont tous bien… Je peux maintenant ouvrir une [Porte] et régler ça. »

« Tu devrais d’abord laisser ces enfants acquérir une certaine expérience. »

« Hm… Je suppose qu’une évasion d’un navire serait bonne pour eux. »

« Tout à fait. C’est une importante leçon de furtivité et de perception. N’es-tu pas d’accord ? »

Leen sourit tout en parlant. Elle avait certainement raison.

Le groupe de Lop commença à préparer leur fuite. J’étais préparé à ce genre de situation, alors je leur avais donné deux éléments particuliers.

Le premier était un petit couteau qui se pliait. Il avait une lame de 5 cm. Naturellement, ce n’était pas non plus un couteau standard. Il était forgé dans du phrasium et pouvait couper n’importe quoi. S’échapper ne serait pas un problème du tout tant qu’il l’utilisait à bon escient.

Le deuxième objet était un mètre ruban. Il mesurait environ un mètre de long. Je l’avais enchanté avec [Paralysie] pour qu’ils puissent l’étirer et l’utiliser comme un fouet.

Il y avait des esclaves spécialisées pour la bataille à bord du navire. Ces enfants ne pouvaient certainement pas gagner s’ils se battaient loyalement. De plus, leurs ennemis étaient pour la plupart des compagnons d’esclavage.

Le groupe de Lop avait coupé leurs liens et s’était tranquillement échappé de leurs cellules.

« Je suppose que je ferais mieux d’y aller aussi, hein. Je vais rendre ça un peu plus facile pour les enfants. »

« Amuse-toi bien, Touya. »

J’avais désactivé le flux de la souris en direct et Leen me vit partir en sortant de la forêt. Je me tenais face à leur navire, mon Brunhild à la main. Puis je chargeais le truc avec des balles [Explosion], en prenant soin de charger les versions à faible rendement.

« Allons-y… »

Avec un sourire sur le visage, je pointais mon arme sur le mât du navire… et j’appuyais sur la gâchette.

L’explosion fit immédiatement s’effondrer la chose. Elle grinça et gémit, puis se brisa sous son propre poids. Tous les hommes sur le pont commencèrent à paniquer. C’était normal, puisqu’une partie de leur navire venait de tomber à la mer.

« Qu’est-ce qui s’est passé ? ! »

« Je-je ne sais pas… Il y a eu une sorte d’explosion ! »

Javert sortit de la cabine principale et demanda une explication. C’était à ce moment que je m’étais posé sur le bateau et que je m’étais révélé à la lumière de la lune.

« Qu-Qui !? »

« Je suis Mochizuki Touya. Touya est mon prénom. Le brillant grand-duc de Brunhild à votre service. »

Tout le monde sur le pont était complètement sans voix. Le marchand n’avait pas l’air aussi heureux qu’avant, ses yeux se remplissaient d’effroi et de confusion. Il était complètement bouleversé, ce qui signifiait qu’il était conscient de sa position.

« Cette île fait partie du territoire de Brunhild. Je suis venu pour mettre fin à vos activités illicites. »

« I-Illicite !? »

« Ne me prends pas pour un imbécile, turban. Je sais ce que tu as fait avec les aventuriers débutants des donjons voisins. »

Il se tenait là, mortifié. Sa mâchoire était lâche. La sueur commençait à perler sur son front. Il ne semblait pas si innocent que ça.

« Pour être justes, nous sommes une toute petite nation. J’ai compris. Nous n’avons pas encore beaucoup de lois établies correctement. Mais vous savez, nous n’avons pas beaucoup de mauvaises personnes à Brunhild. Le pire que nous ayons, c’est le voyageur occasionnel qui est mal logé. Vos actions m’ont fait réfléchir un peu plus sur le crime et le châtiment. »

Si je n’étais pas venu au donjon aujourd’hui, le groupe de Lop aurait connu un tout autre sort. Il y aurait eu d’innombrables autres victimes par la suite… Je n’ai aucune idée du temps qu’il m’aurait fallu pour réaliser ce qui se passait.

Le châtiment était le moyen de dissuasion contre le crime, et je devenais paresseux à cause de mon style de vie personnel. Je n’arrêtais pas de penser à comment les choses iraient bien, alors je fermais les yeux sur la cruauté du monde. De plus, j’avais Yumina et son œil mystique auprès de moi, donc j’étais surtout entouré de personnes légitimement bonnes.

De toute façon, les crimes devaient être punis. Et il fallait que ce soit clair.

Je devais rédiger un tas de lois, et vite. J’avais décidé de me référer au système juridique de Belfast avant de créer le mien plus tard.

Beaucoup de gens étaient venus à Brunhild après la construction des donjons, et ils avaient apporté une litanie de leurs propres problèmes. Quoi qu’il en soit, ce qui était important à ce moment-là, c’était de s’occuper des esclavagistes.

Hein ? Je peux voir quatre petits bateaux s’échapper du navire… Merde, Lop. Tu travailles vite. Je suppose qu’il n’y a plus besoin de se retenir maintenant.

« Hrmph. Un grand-duc n’a rien à faire ici ! Occupez-vous de lui ! »

Javert donna son ordre, et trois esclaves costauds se précipitèrent sur moi, les épées courbées à portée de main.

« [Glissade]. »

Tous les trois se retrouvèrent sur le pont. Leurs épées s’étaient retrouvées coincées dans le parquet.

Ils avaient essayé de se lever, mais ils tombèrent de nouveau. Il semblerait que mon sort de glissade possédait un effet légèrement prolongé… Je m’étais souvenu de ceci : il affectait avant une zone plus petite et il n’avait pas duré aussi longtemps quand je l’avais utilisé pour la première fois. Je m’étais demandé si c’était un effet de ma propre divinité intérieure grandissante.

« Qu’est-ce que vous faites, imbéciles ? ! Débarrassez-vous de lui ! »

Javert cria, et les esclaves commencèrent tous à se serrer la tête de douleur. Il utilisait leurs colliers pour les torturer.

J’avais utilisé Brunhild pour tirer sur les pieds du gros con. Une faible force explosive propulsa l’homme.

« Wôw !! »

Le vieux Javert, joufflu, tomba par terre, le sang coulant de son nez.

« A-Augh ! P — Pardonnez-moi ! C’était juste euh… ma culture ! »

« Alors votre culture normalise les abus. Si dégrader les gens et les transformer en esclaves est ton idée de la chose habituelle à faire, alors penses-tu vraiment que tu mérites d’être pardonné ? »

« Aidez-moi, bande de salauds… »

« Penses-tu que les personnes que tu as coincées vont te sauver ? »

Je n’avais aucune idée de qui était cet homme ou de la vie qu’il menait jusqu’alors, mais cela faisait aucun doute dans mon esprit, je savais qu’il était une racaille.

Lui parler ne servait à rien. J’avais chargé des balles paralysantes dans Brunhild et je les avais tirées sur lui.

Il cria maladroitement, puis il s’arrêta de bouger.

J’avais aussi paralysé les esclaves qui glissaient. Ils étaient probablement forcés de coopérer, mais ils étaient toujours complices… C’était une sorte de terrain juridique moralement flou. Je supposais que cela dépendait du fait qu’ils en profitaient ou non. C’était un peu plus ennuyeux à gérer que Javert. Je ne savais pas s’ils avaient été asservis pour un comportement criminel, donc je ne savais pas si c’était bien ou non de les libérer.

***

Partie 5

J’avais aussi paralysé tous les hommes restants sur le pont.

« Lancement de la recherche. Tous ceux qui restent sous le pont. »

« Recherche… Recherche terminée. Trois personnes. Tous paralysés et effondrés. »

Hm… Le groupe de Lop a dû s’en occuper. On a donc pu s’occuper de tout le monde. Vingt au total, eh… La moitié d’entre eux semblent être des esclaves.

Attends, je me souviens d’un truc… Où est dents de lapin ?

« Gah ! »

J’entendis un cri venant du rivage. Puis, j’avais utilisé [Détection lointaine] pour vérifier le rivage. Dents de lapin s’était effondrée dans un tas fumant, et Leen me faisait signe. On aurait dit qu’il s’était échappé à un moment donné. Mais Leen s’en étant occupée, alors je n’étais pas inquiet.

Le groupe de Lop avait touché terre et se dirigeait vers Leen. Il était temps pour moi d’en finir.

J’avais fait passer tout le monde du bateau à la plage, juste à temps pour voir certains membres de mon propre ordre de chevaliers sortir de la forêt.

J’avais emmené Javert, ses employés et ses esclaves chez les chevaliers. En détention, bien sûr. Nous avions décidé de les enfermer dans la prison du château pour le moment. J’en parlerais à Kousaka plus tard.

« Tout est bien qui finit bien, hein ? »

« Eh bien, il faudra quand même un peu suivre cela. »

J’avais répondu à Leen avec désinvolture alors que nous nous promenions sur la plage. Je m’étais retourné vers le bateau négrier, en pensant à moi-même. Dois-je le confisquer pour qu’il devienne propriété de Brunhild… ? Eh… Le mât est cassé.

« U-Uhm, Votre Majesté ! Les aventuriers kidnappés vont tous bien ! »

Lop était venu et me fit son rapport, mais j’avais quand même vu le tout se dérouler à travers les yeux de la souris. J’avais lancé [Rafraîchissement] sur les aventuriers fatigués et je les avais tous emmenés à la Lune d’argent. Là, j’avais loué des chambres pour chacun d’entre eux. C’était le moins que je puisse faire.

J’avais l’intention de donner au groupe de Lop une dizaine de potions pour leur peine. Ça valait la peine qu’ils gardent tout ça. Puis, décidant qu’une enquête plus approfondie aurait lieu un autre jour, j’avais fait mes adieux à toutes les personnes impliquées.

Après cela, j’étais allé à la guilde et j’avais informé Relisha des derniers détails. Je lui avais également demandé de rendre les cartes de la guilde des personnes présumées mortes.

« La guilde regrette que cet incident se soit produit. Cependant, la guilde n’est qu’un prestataire de service entre les clients et les indépendants, nous ne pouvons donc pas les punir. À part révoquer leur adhésion, nous ne pouvons pas faire grand-chose… Officiellement, du moins. »

« Officiellement ? »

« … Gardez cela entre nous, mais… dans les cas où nous estimons que l’image de notre guilde a été ternie, nous mobilisons notre Commando de l’Ombre. Ce n’est cependant pas nécessaire dans ce cas. Vous les avez assez punis. »

Des commandos de l’ombre, hein… Quoi, comme un corps d’assassins ? C’est un peu effrayant, pour être honnête… D’après ce que j’ai compris, la guilde existait dans le monde entier. Il y a des maîtres de guilde comme Relisha qui gouvernent différentes régions, mais il n’y a en fait qu’un seul chef. J’ai cependant entendu dire qu’ils ne voulaient pas être dans le collimateur du public.

J’avais confié à la guilde le suivi des aventuriers kidnappés. Après cela, j’étais parti avec Leen.

Il était très tard, alors j’avais sorti mon smartphone pour regarder l’heure. Il était bien plus de minuit…

J’avais très faim, et je savais qu’il serait déraisonnable de demander à Crea de faire quelque chose pendant son sommeil. J’avais quelques brochettes grillées dans mon [Stockage]… et le bar de la guilde était juste à côté.

« Hey, Leen, tu veux que je t’offre un peu de nourriture ? »

« Aha… Je te prends au mot sur ce vénérable honneur. Je n’ai pas mangé dehors depuis longtemps. »

J’avais emmené Leen et Paula dans le bar de la guilde. J’avais mis un manteau et une cagoule au cas où ceux qui m’y reconnaissaient seraient là.

C’était une salle assez grande, et j’avais remarqué une table libre pour quatre personnes un peu plus loin, alors nous nous étions dirigées vers là.

J’avais commandé du poulet frit et du jus de fruits. Pas d’alcool pour moi. Leen avait commandé des pâtes, de la salade et un petit verre de vin.

La serveuse nous avait vite apporté notre repas et nous commençâmes à manger avec avidité. La nourriture était excellente. J’avais déjà mangé à la Lune d’Argent plusieurs fois, mais le fait de dîner dans un bar me semblait aussi très amusant.

Tous les aventuriers riaient, applaudissaient et se réjouissaient.

Il semblerait que le bar avait gagné beaucoup plus de clients depuis l’ouverture des donjons. Il était difficile de ne pas aimer l’atmosphère ici, même si l’ivresse occasionnelle gâchait le plaisir.

Nous avions quitté le bar après notre repas. J’avais revérifié, et il était vraiment très tard… Ou, plutôt, tôt. Question de perspective. La plupart des magasins avaient fermé. Il n’y avait pas non plus de quartier de divertissement dans la ville du château de Brunhild. Dans mon pays, les soirées étaient agréables et paisibles.

Le vieux Naito relayait les propositions des marchands et des entrepreneurs pour construire des casinos et des maisons closes, mais je lui laissais le soin de prendre ces décisions exécutives. Personnellement, je ne voyais pas la nécessité d’avoir des lieux aussi voyants. S’ils finissaient par venir et causer des problèmes à mon peuple, je les fermerais.

Je devais aussi garder un œil vigilant. Je ne voulais pas que des entreprises louches s’installent. Ce serait plus qu’une blague si Brunhild devenait un foyer d’ennuis sous mon nez.

Je me souvenais avoir entendu dire que certains esclaves étaient obligés de travailler dans des bordels à Sandora… Je ne voulais pas que ça se passe comme ça ici.

« Est-ce un rêve inutile de souhaiter que l’esclavage soit aboli ? »

« Je suis presque sûre que ça disparaîtrait si tu détruis Sandora. Pfftahaha... »

« N-Non, ce n’est pas vraiment ce que je voulais dire… »

J’avais jeté un regard curieux sur Leen. Ses joues étaient rouges… Elle avait presque l’air ivre.

J’avais entendu dire que l’esclavagisme était de toute façon progressivement éliminé dans le monde entier par le biais de changements sociaux. Yulong avait été un grand défenseur de l’esclavagisme, alors même si Sandora était restée, c’était bien qu’au moins l’un d’entre eux ait disparu.

Mais Yulong n’utilisait pas les colliers d’obéissance. Ils se contentaient de rédiger des contrats et de faire respecter les servitudes contractées. Ils ne traitaient pas les esclaves aussi mal que les habitants de Sandora. Ce qui était drôle, étant donné que le pays était horrible sous tous les autres aspects.

« Sandora a été fondée par le chef d’une tribu du désert construite par des esclaves. Ils ont utilisé l’esclavage pour construire une grande force et éliminer ou assimiler les autres tribus de la région. Le premier roi de Sandora était connu sous le nom de “Roi des esclaves”. »

Le roi des esclaves, hein… ? Ce nom ne donne-t-il pas l’impression qu’il était lui-même un esclave ? Peut-être qu’il en était un pour commencer. Mais si c’était le cas, il aurait pu faire quelque chose de bien et abolir l’esclavage après avoir fondé la nation…

Je pensais que l’abolition de l’esclavage dans un endroit comme Sandora serait assez difficile si elle était si profondément ancrée dans leur société.

Leen voulait sentir la brise du soir sur sa peau, alors nous étions rentrés à la maison ensemble. Elle était vraiment ivre. Elle s’était balancée d’un côté à l’autre, puis s’était accrochée à mon bras. Ses joues étaient teintées en rouge, et les miennes aussi… mais pas à cause de l’alcool. J’avais essayé de me ressaisir et je marchais sur la route avec elle.

Il y avait quatre chevaliers qui gardaient le château, mais ils s’étaient retirés dès qu’ils nous avaient vus. Ils étaient méfiants au début, mais une fois que nous étions entrés dans la lumière, ils semblèrent heureux et nous firent signe de passer.

Après avoir fait un signe de tête aux gardes, nous étions entré dans le château. Soudainement, nous nous étions retrouvés face à face avec Ripple. C’était une créature artefact qui nous servait de caméra de sécurité. Quand elle me vit avec Leen à mon bras, elle sauta hors de son tableau et se mit à crier.

{Danger ! Danger ! Maître, vous êtes en danger ! Vous devez être prudent, c’est presque trop tard ! Dépêchez-vous, préparez-vous à… Oh non… Je n’ai pas été assez rapide…}

« Qu’est-ce que c’est que ça !? »

Ripple sourit avec ironie, puis disparu sur le champ. Je n’avais aucune idée de ce dont elle essayait de m’avertir, mais j’avais presque l’impression qu’elle murmurait « Bonne chance » avant de s’évanouir. Mais qu’est-ce qui se passait?

« Bienvenue à la maison, Touya… Tu rentres plutôt tard. »

« Ah, Yumina… Je suis… rentré… » Ma voix s’arrêta net lorsque je levais les yeux et réalisais ce à quoi je faisais face.

Yumina, Lu, Elze, Linze, Yae et Hilde se tenaient toutes là, à nous regarder. Si Sue avait été là, il y aurait eu un rassemblement complet de mes fiancées.

Elles souriaient, mais leurs yeux projetaient un danger. Pour une raison quelconque, j’avais senti de la colère émaner de leurs personnes.

 

« U-Uh… Quelque chose ne va pas ? »

« Nous avons une toute petite affaire à régler… Par ici. Toi aussi, Leen. »

« Hein ? Euh… Bien sûr. »

Leen répondit avec désinvolture, mais je ne pensais pas qu’elle comprenait la menace. Yae et Hilde descendirent les escaliers et m’attrapèrent de chaque côté.

Mais qu’est-ce que… ? Vous n’avez pas besoin de m’escorter de force !

« Par ici, Touya. C’est la bonne ligne de conduite. »

« Bon sang, Touya-dono… Résigne-toi à suivre ton destin. C’est beaucoup plus facile ainsi. »

« Non, nooon ! Je n’ai rien fait de mal !! »

J’avais crié à l’intérieur et à l’extérieur pour demander grâce alors que mon esprit n’était rempli que de points d’interrogation. Elles m’avaient traîné au loin et avaient complètement ignoré mes supplications.

Qu’est-ce que j’ai encore fait ?

***

Partie 6

« Ne croyez pas que nous n’avons pas remarqué que les choses ont changé entre vous deux récemment. »

Les filles s’étaient assises à la table, et Yumina commença à parler. Leen était assise avec mes fiancées, mais on me fit asseoir par terre. C’est un peu cruel, pas vrai… Mais je suppose que je m’y suis un peu habitué à ça à ce stade… Haaah… Il semblerait que le fait d’être obligé à s’asseoir sur le sol par ces filles devenait de plus en plus fréquent.

« Leen. Tu aimes Touya, exact ? »

« … Je peux dire sans risque que c’est le cas. Ma passion n’est pas tout à fait à votre niveau, mais c’est un homme que je trouve adapté à mes besoins. Je serais heureuse d’être mariée avec lui jusqu’à ce que l’un d’entre nous, ou les deux, meurent. »

« Je vois… Bien… »

« Je ne m’intéresse pas à lui pour l’héritage de Babylone ni pour son statut de grand-duc de Brunhild. Je l’aime simplement pour ce qu’il est. Il est charmant, et gentil. C’est tout ce qu’il y a à dire. »

Leen s’interposa alors que Yumina reprenait la parole, précisant ses intentions. Après avoir fini de parler, elle regarda Yumina dans les yeux.

Au bout d’un moment, l’expression de Yumina devint un peu plus douce. Celle-ci sourit.

« Très bien. Tu as mon approbation, Leen. Je pense que tu feras une merveilleuse mariée pour Touya. Qu’est-ce que vous en pensez toutes ? »

Yumina se tourna vers mes autres fiancés. Yae leva la main.

« Je n’ai aucun problème avec ça. »

« Je n’ai pas de problème non plus… », marmonna Linze.

« Non, pas de vrai problème ici, » dit Elze en souriant. Les deux sœurs levèrent la main en parlant. Voyant leurs actions, les deux autres levèrent également les mains rapidement.

« Je ne peux pas dire que je m’y oppose non plus. »

« N-Non, moi non plus ! »

Hilde et Lu n’avaient pas beaucoup parlé avec Leen. Mais elles avaient toujours une assez bonne compréhension de sa personnalité pour la lire en tant que personnes, aussi limitée que leur interaction soit.

De toute façon, Leen était impliquée avec moi depuis plus longtemps qu’elles ne l’étaient… Mais même moi, je n’aurais pas pu voir la situation évoluer ainsi. J’étais stupéfait.

« Je ne crois pas non plus que Sue s’opposerait à cela si elle était là. En son nom, en tant que cousine, je te souhaite la bienvenue. Félicitations, Leen. »

« Merveilleux. Merci beaucoup. »

Yumina et Leen se sourirent et se serrèrent doucement la main. À ce stade, il ne m’était même pas possible de faire le moindre commentaire. Je n’avais aucune raison personnelle de m’opposer à ce qui avait été décidé, mais quand même… Eh bien, Leen était mature, fiable et très mignonne, alors je m’étais dit que tout irait bien.

Si Yumina était de facto la chef des fiancées, alors Leen s’intégrerait parfaitement en tant que vice-commandante.

Cela portait donc le nombre de mariées à huit. Cela signifiait que j’étais à deux doigts de terminer la série. Je ne pouvais pas m’empêcher de me demander si la situation aurait pu aller aussi loin si ce satané docteur avait gardé pour elle ses prédictions sur l’avenir.

J’avais l’impression que Yumina et les autres filles étaient impatientes d’accepter des filles jusqu’à ce que le total atteigne neuf… Elles ne pourraient probablement pas se détendre avant d’avoir trouvé les neuf. Mais elles n’avaient pas accepté Pam, alors elles y avaient au moins un peu réfléchi.

« Leen est maintenant une sœur d’armes, c’est une des fiancées de Touya, et notre âme sœur. »

« H-Huh… ? A-Aha… O-Oui, je suppose que oui. »

« Maintenant… Où étiez-vous tous les deux ce soir ? »

« Argh ! »

Un drôle de bruit vint de la bouche de Leen. Les cinq autres filles l’entourèrent. Une pression silencieuse se dégageait de leurs sourires.

« A-A-Attendez un instant ! Mesdames, vous vous méprenez, je vous le promets ! »

« Dehors jusqu’aux premières heures du matin… Juste vous deux… Qu’est-ce que ça aurait pu être d’autre, quoi d’autre ? »

Paula leva les bras en réponse à l’interrogatoire de Yae, comme pour dire : « Hé ! J’étais là aussi, vous savez ! » Mais elle avait été complètement ignorée. Les jumelles s’étaient approchées de la fée, la fusillant du regard.

« Est-il possible que… »

« Vous avez fait… ça !? »

« Quoi !? » Leen et moi avions crié à l’unisson. Vous voulez dire CELA ? ! Qu-Qu’est-ce que c’est que ce bordel !? Leen devint rouge comme une tomate. Tout comme Elze et Linze.

« Qu-Qu-Qu-Qu’est-ce que tu dis ? ! Bien sûr que rien de tel n’est arrivé ! »

Leen paniqua alors que son visage devint encore plus rouge.

Haha… C’est une réaction plutôt mignonne… Mais c’est une réaction qui correspond plus à la taille de votre corps qu’à votre âge.

Les filles envahissantes, en voyant la panique de Leen, se calmèrent un peu.

Leen était en état de panique et ne pouvait plus parler, alors j’expliquais les événements de la soirée à sa place.

« Eh bien, c’est compréhensible… Mais vous auriez dû envoyer un message au château si vous étiez si en retard. »

« Ah… Je suis désolé. »

« En plus, le petit Kohaku et les autres bêtes te donnent la possibilité de transmettre des messages mentaux, non ? »

« Oh. C’est vrai. »

Cela m’avait complètement échappé. J’avais couru partout sans jamais m’en servir. Je n’avais pas envoyé un seul message au château, alors les filles étaient probablement très inquiètes et se demandaient où j’étais.

J’avais cru aveuglément qu’il n’y avait pas de raison de s’inquiéter, mais c’était un peu égoïste de ma part.

Je ne voulais pas contrarier les gens qui m’étaient chers. Bien au contraire, en fait. J’avais décidé d’être plus attentif à l’avenir.

« Nous ne saurions pas quoi faire si tu partais et nous laissais derrière, idiot. »

« C’est exact. Fais-nous savoir si tu fais quelque chose de dangereux. »

« Tu as déjà détruit cette maison vide, tu t’en souviens ? »

Elze, Yae et Linze poussèrent des soupirs silencieux. Vous vous souvenez encore de cet incident !? Je pensais juste que je pouvais contrôler une boule de feu comme un missile… Ce n’était pas de ma faute !

Je me demandais si c’était ce qu’un homme ivre ressentait après être rentré chez lui pour se faire engueuler par sa femme. Je me sentais quand même assez fouetté. Je ne voulais surtout pas être un mari dominateur, je respectais l’indépendance des filles. Mais quand même, je causais clairement de la peine à Yumina et aux autres filles. Elles étaient toutes en bons termes les unes avec les autres, elles aussi. Je n’avais pas entendu parler d’une seule querelle entre elles. C’est ce qui faisait de moi le problème.

« En tout cas, contacte-nous si tu restes tard dehors, d’accord ? On ne va pas te tenir en laisse, tiens-nous juste au courant ! D’accord ? »

« O-Ouais, compris… »

Chacune d’entre elles m’avait encore plus réprimandé après cela, jusqu’à ce que je puisse enfin aller dans mon lit au lever du soleil. Elles m’avaient fait promettre beaucoup de choses, mais tout cela m’avait semblé être une punition injuste.

Individuellement, elles étaient toutes douces et gentilles, et je me sentais serein quand je me tenais à leurs côtés… Mais quand elles se lièrent contre moi, j’étais complètement sans défense. On ne m’avait laissé aucune chance de parler. Il semblerait que c’était l’une de ces situations où il fallait que je me taise et que j’accepte.

Bordel, je suis crevé… Zzz…

Après mon réveil, j’étais allé voir Kousaka et lui racontais ce qui s’était passé la veille. Il s’était immédiatement mis à travailler sur un projet de loi basé sur celui de Belfast. Cependant, les lois plus spécifiques nécessiteraient mon approbation… J’avais décidé de garder ça pour plus tard…

Ce monde était socialement au même niveau que lors de la période Edo, ils avaient mis en place la peine de mort et les exilés. D’autres pays avaient recours au travail forcé comme dans les mines, mais il n’y avait pas de mines à Brunhild.

Apparemment, la plupart des pays utilisaient la peine capitale à cause des troubles causés dans les nations qui l’avaient abolie. Si vous bannissez simplement un criminel violent, il y avait une chance qu’il cause des problèmes dans un autre pays. Cela étant dit, je ne pensais pas que le simple fait de tuer des gens était une façon idéale de procéder.

Ces colliers d’esclaves étaient de puissants artefacts utilisés pour punir les criminels. Je les approuvais, mais seulement s’ils étaient mis sur des personnes ayant commis des crimes graves. Je m’étais demandé si je pouvais en modifier un.

Si nous synchronisions nos lois avec celles de Belfast, Javert serait certainement tué. Cela me semblait vraiment juste, étant donné sa liste d’actes répréhensibles. Je ne pouvais pas lui donner une simple tape sur les doigts, il faisait du trafic d’êtres humains.

La question principale était de savoir que faire des esclaves et des marins sur son navire. Je m’étais dit que Yumina pourrait au moins se servir de son Oeil mystique pour surveiller les esclaves. Je libérerais ceux qui avaient bon cœur.

Tout en y réfléchissant, je m’étais dirigé vers la Lune d’argent. J’étais un peu inquiet pour les aventuriers que j’avais aidé à libérer la veille. Je ne voulais pas qu’ils souffrent de traumatismes ou de quoi que ce soit dus à leur mauvais traitement.

J’étais entré et je leur avais parlé, et heureusement, ils avaient tous décidé de continuer leur vie d’aventurier. Je leur avais dit d’être plus prudents à l’avenir. Après tout, il n’y avait pas besoin de se précipiter. Il valait mieux devenir lentement plus fort.

Je leur avais dit de se rendre à la guilde pour récupérer leurs cartes. Une partie de moi se sentait un peu coupable, mais j’étais content qu’ils soient en sécurité.

J’avais dormi jusqu’à midi, alors j’avais décidé de prendre mon petit-déjeuner/déjeuner à la Lune d’argent. Le groupe de Lop avait fini par se joindre à moi pour le repas.

Au début, ils semblaient inquiets, mais ils s’installèrent vite une fois que j’avais commandé cinq repas complets à Micah.

« Hm… Il y a un donjon près de ton village natal ? »

« Ce n’est pas du tout comme les donjons des îles, mais oui. Cela ressemble plus à une caverne. Il y a cependant une ruine à l’intérieur… On jouait là-dedans quand on était petits. »

Cela m’avait semblé un peu risqué, il y aurait pu y avoir des animaux sauvages dangereux dans cette grotte !

« Nous avons croisé de temps en temps des chauves-souris géantes et des loups, mais nous avons réussi à nous occuper d’eux tous les quatre. Je pense que ces victoires ont contribué à nous rendre un peu trop confiants… Mais nous avons appris un peu plus d’humilité après avoir exploré un vrai donjon. »

Fran prit la parole, enfin c’était plutôt un marmonnement. Les loups étaient certainement plus faibles que des gobelins et des kobolds. Après tout, les monstres intelligents qui utilisaient des armes étaient différents des bêtes sans esprit. Mais cela signifiait que le groupe de Lop avait rejoint ces idiots de rang bleu malgré leur peur. J’étais sûr qu’ils seraient devenus des aventuriers prometteurs.

« Eh bien, n’en faites pas trop. Apprenez de vos erreurs. Et ne vous laissez pas tromper par des paroles mielleuses. Il y aura très souvent de sombres arrière-pensées. Chaque rose a des épines, et rien dans ce monde ne vient gratuitement. »

Tous les quatre hochèrent la tête lentement. Il semblerait qu’ils avaient pris la leçon à cœur. Le fait que d’autres aventuriers soient venus leur parler d’un bon endroit pour chasser aurait dû être un signal d’alarme. Il n’y aurait eu aucun avantage à réduire leurs propres gains en invitant des novices. Avoir une notion de prudence était salvateur, mais en même temps il était important de faire un peu confiance aux autres.

« Uh-Uhm, Votre Altesse… Puis-je vous demander quelque chose à propose de ce petit gars… ? »

« Hm ? » Eon, la mage du groupe, me montra la petite souris blanche que j’avais convoquée. Je l’avais complètement oublié.

Pour être honnête, j’étais encore inquiet pour eux. C’est pourquoi j’avais décidé de leur laisser la souris. C’était une bête magique appelée Souris des neiges. J’avais entendu dire qu’elles étaient très puissantes en groupe, mais je n’aurais pas cru cela en en regardant une seule.

En fait, je ne savais pas si ce monde avait des souris domestiques.

La Souris des neiges avait un pouvoir magique passif connu sous le nom de « sens améliorés ». Il permettait à la personne la plus proche de lui de sentir le danger, empêchant ainsi les embuscades et autres catastrophes.

« Je vous laisse vous occuper de lui. Il est assez intelligent, et il peut dire quand il y a des problèmes dans les environs. Il a aussi un lien mental avec moi, donc vous pouvez lui parler et m’envoyer des messages en cas d’urgence. »

Eon sourit et hocha la tête pendant que je parlais. Il semblerait qu’elle avait pris goût au petit gars. J’étais heureux de voir qu’ils s’entendaient bien. Cela dit, je ne voulais pas qu’un tas de messages stupides me soient transmis quotidiennement dans la tête.

Nous avions terminé le repas et nous nous étions séparés. La Souris des neiges, maintenant perchée sur la tête d’Eon, me fit signe. Hein… Je suppose qu’elle est vraiment intelligente.

Quelque chose dans la conversation du déjeuner avait piqué mon attention. La grotte dont ils avaient tous les quatre parlé… Les ruines qu’ils avaient mentionnées m’avaient fait penser qu’elles pouvaient être liées à Babylone.

Ils venaient du village Pyton à Regulus, si je me souvenais bien. Je le cherchais sur la carte et je vis qu’il n’était pas si loin de Brunhild. J’étais surpris que ce soit si près. Les oiseaux éclaireurs que j’avais envoyés l’avaient probablement manqué.

Ou peut-être n’avaient-ils pas pu voir dans la grotte parce qu’ils étaient haut dans le ciel… Non, ça ne pouvait pas être ça. J’avais entendu dire qu’en termes de vision nocturne les oiseaux étaient à peu près égaux aux humains. Ils n’agissaient pas la nuit parce que la nourriture était plus rare. Mais il y avait quand même des oiseaux nocturnes comme les hiboux.

Il était plus probable qu’ils l’avaient simplement négligé. Je le découvrirais avec certitude une fois que j’arriverais sur place.

J’avais invoqué [Vol] tout en envoyant un message à Kohaku pour informer les filles que j’enquêtais. Après tout, elles s’étaient toutes énervées la veille au soir. Je ne voulais pas qu’on me fasse la morale deux jours de suite…

Alors, je ferais mieux d’aller voir !

***

Partie 7

Le village de Pyton était situé au sud-ouest de Regulus. Il s’agissait d’un joli village tranquille et plat, niché dans des montagnes près de la frontière de Belfast. Il donnait l’image d’une petite ville de montagne paisible et tranquille.

Je ne voulais pas faire de bruit ni alerter les villageois, j’avais ainsi atterri dans une forêt voisine et j’avais sorti mon téléphone pour chercher la grotte. Je l’avais trouvée non loin de là.

« Hein, c’était vraiment tout près. Cependant, je suppose que c’est logique… Ces enfants ont joué ici. »

La grotte se trouvait juste un peu plus haut dans une zone rocheuse près de la ville. Elle n’était pas très grande non plus. L’entrée était étroite, une seule personne pouvait y passer à la fois. Ça ressemblait plus à un tunnel qu’à une grotte, mais une fois à l’intérieur, ça s’était un peu écarté.

Il serait probablement plus juste d’appeler la grotte une entrée vers les ruines intérieures. Il y avait probablement eu d’autres entrées autrefois, elles avaient dû être couvertes par divers moyens au fil des ans.

Une chauve-souris géante m’attaqua après que je sois entré un peu plus loin. Naturellement, elle mourut en quelques secondes. Hm… Les enfants ont battu ces choses ? Je suppose qu’elles sont vraiment faibles… On dirait qu’elle ne peut pas faire beaucoup de dégâts.

Au bout d’un moment, je trouvais un cube obsidienne.

Il mesurait environ sept mètres de haut et de large. Il était aussi froid au toucher. Il n’y avait aucun doute dans mon esprit. C’était une ruine de Babylone.

« Très bien… Il doit donc y avoir un moyen d’entrer dans cette chose. »

J’inspectais le cube à fond. Mais je ne trouvais rien qui puisse l’ouvrir, comme un interrupteur. Il n’y avait pas non plus de rainure comme l’autre fois. Je m’étais demandé quel était le secret. Je m’étais dit qu’il y avait peut-être un mur qui me permettrait de passer si je le touchais… Mais hélas, pas de chance.

« Hmph… Qu’est-ce que c’est que ce truc… ? »

J’avais envisagé d’utiliser [Modélisation] pour forcer un trou… Mais je n’arrivais pas à me débarrasser du sentiment que cela se terminerait mal. C’était quelque chose que je devais faire par moi-même. Mais, quoi qu’il arrive… Je n’arrivais pas à trouver un moyen d’entrer.

Je m’étais lancé ici et là, mais j’étais rapidement à court d’idées.

« Oh, mince… J’ai tout essayé. Tous les côtés, même le haut ! Quoi d’autre... Oh. »

Pas moyen… En dessous, peut-être ? Je creusais une tranchée en utilisant la magie de la terre, en prenant soin de ne pas laisser le cube tomber ou bouger. Puis je sautais et je l’inspectais par en dessous.

Je t’ai eu. Le fond du cube avait un petit point en retrait, un peu comme le côté « un » d’un dé.

« Ça devrait être ça, alors… »

J’avais touché le point avec ma main, et je m’étais retrouvé entraîné dans le cube.

Je regardais autour de moi et je trouvais les piliers réguliers avec leurs pierres de sort. Il faisait sombre, mais l’éclat familier de chaque pierre était là, dans le noir.

Mais il y avait quelque chose d’inhabituel. Le cercle de téléportation se trouvait sur un des murs, plutôt que sur le sol. Les six piliers faisaient également saillie latéralement sur l’un des murs.

« Attendez une seconde… Ça ne devrait pas être le sol, alors ? Cela signifie que je suis entré par le côté… »

Je m’étais dit qu’ils avaient fait une erreur en plaçant le cube dans la grotte. C’était stupide d’avoir l’entrée en dessous pour commencer, ça semblait vraiment être une erreur. Quand je pensais à un dé à six faces, je m’étais souvenu que si le côté « un » était en dessous, alors le côté « deux » serait sur le côté. Ils avaient dû placer par erreur le mauvais côté vers le bas, ce qui signifiait que j’avais dû ramper sous et à travers le point unique.

« Ugh, allez… Ne faites pas d’erreurs stupides ! »

J’avais utilisé [Vol] pour me maintenir sur le cercle et j’avais ensuite déversé mon pouvoir magique dans les piliers. Après cela, je m’étais mis sur le côté, les pieds bien ancrés sur le côté du mur. Ça m’avait fait un drôle d’effet. Je ne suis pas un ninja ! Cela ne me convient pas… Les arts ninja… Juste sur le mur ! Pffft…

J’avais ajouté la pierre finale en versant de la magie Néant dans le cercle. Il s’était allumé en un éclair, et ainsi, j’étais téléporté.

« Bienvenue dans Babylone raughuhgh ! »

« Hein !? »

La lumière commença à s’éteindre lorsque je ressentis soudainement une douleur sourde dans l’estomac. J’avais reçu un coup de tête. Gah !? Une embuscade !? D’après ce que je pouvais voir, la gynoïde terminale avait imprudemment couru vers moi, trébuché et m’avait frappé dans le ventre avec sa tête.

« Awawa ! Pardonnez-moi ! J’étais si excitée à l’idée de vous rencontrer enfin que je vous ai frappé par erreur sur le côté ! »

« OK, OK! Lâche-moi maintenant ! »

La fille nous avait propulsé à terre tous les deux et elle n’arrêtait pas de marmonner. C’était assez gênant parce qu’elle était toujours sur moi. La fille avait… des atouts. Ce n’était pas aussi impressionnant que ceux de Flora, mais impressionnant quand même. C’était gênant.

« Je vais m’en occuper. Whoa, whoa! »

« Qu’est-ce que tu fais… ? »

La jeune fille s’était levée et s’était immédiatement mise à vaciller. Et puis elle le fit. Elle trébucha et, avec tout le poids de son corps, elle posa son pied sur mon entrejambe.

« HNNNGH ! »

Nhhh… Mhhh… Khhh… !? Hhh… ! Je m’étais évanoui. Il n’y avait rien d’autre que je pouvais faire. C’était l’attaque la plus puissante que j’avais jamais reçue dans ce monde et dans l’ancien. Cela faisait plus de mal qu’un coup direct d’une Phase. Oh-Oh Bon sang… Est-ce que la magie de récupération fonctionnera… !? Nngh… Gh… [R-Rhh... Rafraîchissement]… ! Gah ! Je ne peux pas me concentrer ! Mes bijoux… Mes bijoux !

« Mamma mia. Est-ce que ça va ? »

« Ngh... Nnnhho... »

Je serrais les dents et je frappais des poings contre le sol. Ça m’avait fait mal. Je respirais fort, je transpirais abondamment. Je suis… Fini… C’est… trop…

Finalement, la douleur s’était calmée et j’avais titubé sur mes pieds. Puis la fille me regarda et me salua. Elle était plus petite que Cesca, ou du moins c’est ce que je pensais au premier coup d’œil. Elle sourit et ouvrit la bouche.

« Laissez-moi me présenter ! Bienvenue à l’Entrepôt de Babylone ! Mon nom est Lileleparshe ! Appelez-moi juste Parshe pour faire court. »

« C’EST TOIIIIII !? »

« Eeeeeek !? »

J’ai enfin trouvé la folle ! C’est elle qui a laissé tomber ce bijou immortel et ruiné la maison des Takeda à Eashen ! C’est elle qui a permis au bracelet bloqueur et au bracelet draineur d’aider le type qui a déclenché le coup d’État de Regulus !

Les autres sœurs de Babylone m’avaient parlé de sa maladresse, mais c’était mes précieux bijoux qui m’avaient révélé la vérité de première main.

« Assieds-toi, ma petite dame ! Tu as besoin d’une conversation sévère ! »

« Qu-Quoi ! Pourquoi est-ce que ça m’arrive à moi !? »

Je m’étais demandé si elle était au moins consciente des problèmes qu’elle avait causés. J’avais décidé d’expliquer exactement ce qu’elle avait fait.

Je lui parlais de la souffrance des gens à la surface à cause des artefacts qu’elle avait négligemment laissés tomber. Puis je lui parlais de tous les ennuis qu’elle m’avait causés.

« Es-tu désolé ? ! »

« Aah... Je suis désolée… Je n’étais pas consciente des problèmes que j’avais causés ! »

Parshe laissa ses épaules s’affaisser. Elle s’agenouilla sur le sol avec des yeux tristes, et sa queue de cheval trembla lentement. J’étais peut-être allé trop loin.

 

 

« Simplement… Fais plus attention à l’avenir, d’accord ? Toutes les autres gynoïdes s’inquiétaient pour l’entrepôt. »

« Hmm ? Vous avez rencontré d’autres terminaux de Babylone ? »

« À l’exception du laboratoire de recherche, je les ai toutes rencontrées. Laisse-moi me présenter, je suis Mochizuki Touya. Les autres Babylones m’ont accepté comme leur maître. »

« Wowee… Alors je suppose que je vais faire la même chose. Bien reçu… La gynoide numéro 26, Lileleparshe, se présente à vous ! Traitez-moi bien, Maître. »

Parshe se leva et sourit une fois de plus, en faisant un salut. C’était vraiment un rapide changement à 180 degrés. Je m’étais demandé si elle avait vraiment réfléchi à ses erreurs. Parshe s’était rapidement approchée de moi, faisant presque une fente sur mon visage. Uh oh. Je connais ce mouvement…

C’était la huitième fois à ce moment-là, je n’avais plus la volonté de résister. C’était inévitable, alors je l’avais accepté. J’avais renoncé à résister, alors j’étais resté là et je l’avais attendu. Puis Parshe me piétina le pied.

« Ow-mmmf! »

Sa langue glissa sur mes lèvres et s’était mise à tourbillonner dans ma bouche. Mais ce n’était pas pour cela que je gémissais. C’était mon pied ! Elle m’écrasait le pied ! Cette fille se tenait sur la pointe des pieds pour m’embrasser tout en m’écrasant le pied ! J’avais l’impression que mon gros orteil allait s’effondrer ! Pourquoi diable es-tu si maladroite ? Mais est-ce que c’est de la maladresse ? ! Tu es un désastre ambulant !

« Inscription complète ! Vos informations génétiques ont été stockées dans ma banque, Maître. L’entrepôt vous appartient maintenant officiellement… Alors pourquoi avez-vous l’air si mal à l’aise ? »

Parshe inclina sa tête sur le côté dans la confusion. Que diable veux-tu dire par « pourquoi » ! Tu viens de me piétiner l’orteil ! Je m’étais assis par terre en serrant mon pauvre pied. J’avais songé à invoquer un [Bouclier] autour d’elle par précaution.

« Eh bien, indépendamment de… Laissez-moi vous faire visiter. En avant ! »

Parshe s’était enfuie sans se soucier de rien d’autre. Puis elle tomba à plat sur le visage. Je m’étais dit que c’était tout à fait normal pour elle.

En sortant des sous-bois, je vis un grand bâtiment en forme de dôme. Il n’était pas très grand. Il avait à peu près la taille d’une maison au-dessus de la moyenne. Il ressemblait aussi à un igloo, une de ces maisons inuites faites de neige. Du moins, c’était l’approximation la plus proche que je pouvais faire.

J’avais franchi les portes et j’étais arrivé dans une pièce blanche et pure, pleine de cubes tout aussi blancs. Ils mesuraient environ cinquante centimètres de haut, et ils étaient aussi de même longueur. Il y avait aussi un monolithe noir au milieu de la pièce.

« Tu sais… J’imaginais un peu qu’il y avait… Des trucs ici. C’est un entrepôt, pas vrai ? »

« Les artefacts, les fonds personnels, les matières premières, les documents publics et privés, et d’autres questions de ce genre sont — sont stockés au sous-sol. À un moment donné, nous avons eu une petite brèche dans un mur extérieur, mais elle a été rapidement réparée. »

C’est probablement à ce moment-là que le bijou et les autres choses sont tombés… Au moins, c’est réparé maintenant.

« Vous pouvez utiliser cette machine pour appeler des objets. Regardez ici… »

Parshe posa sa main sur le monolithe et celui-ci se mit à tourbillonner. Un des cubes au sol au loin tomba à travers le sol, et un cube similaire s’éleva du sol devant moi.

Je regardais de plus près et je trouvais de petites lettres sur la surface du cube. Il semblait être écrit dans l’ancienne Partheno. Il semblerait que chaque cube avait un identifiant unique.

Parshe toucha le cube et il s’ouvrit comme un coffre au trésor. À ma grande surprise, il était rempli de pièces d’or.

« Les boîtes ne peuvent pas être ouvertes par quelqu’un d’autre que vous ou moi. Même le Docteur Babylon ne pourrait pas le faire. »

Huh, je vois… J’ai donc effectivement les clés du trésor. Donc, alors… Tout ça est à moi ? C’est bien. Je m’en servirai bien.

Je sortais l’une des pièces d’or de la boîte. Elle avait une forme que je ne reconnaissais pas. Mais je m’étais souvenu avoir vu quelque chose de similaire quand j’avais rencontré Ende pour la première fois. Ça devait vouloir dire que c’était des pièces de Partheno.

En toute honnêteté, c’était logique. Après tout, l’entrepôt avait cinq mille ans.

Mais cela rendait-il l’argent sans valeur pour moi ? J’avais pensé à tout fondre et à vendre le produit brut. Il n’était pas question de l’apporter à un antiquaire. Ils n’auraient jamais cru qu’un objet d’il y a si longtemps soit dans un état aussi incroyable. Il l’aurait simplement considéré comme un faux.

« Ohh, c’est vrai ! Y a-t-il des plans de Frame Gear ici ? »

« Oh, le Frame Gear… Ouaip. Nous avons un de ces… »

Parshe avait de nouveau touché le monolithe et la boîte de pièces de monnaie s’était enfoncée dans le sol. Une autre boîte s’était rapidement remise à sa place. Elles semblaient identiques. Sans les codes de série, je n’aurais pas pu les distinguer.

Je fis ce que Parshe avait fait plus tôt et je touchais la boîte. Elle s’était ouverte en grinçant. J’avais regardé le contenu, horrifié. J’avais fermé la boîte.

« … Parshe… Renvoie-la… Tu as fait une erreur. Maintenant. Renvoie-la. Maintenant. S’il te plaît. »

« Hein ? Ah, c’est ma faute… Je me suis trompé de numéro. »

Parshe toucha le monolithe une fois de plus et la boîte s’enfonça dans le sol. Je m’étais détourné d’elle. Mon visage était rouge comme une betterave et je transpirais à grosses gouttes.

Si vous vouliez savoir ce qu’il y avait dans la boîte… C’était juste des jouets… Juste… Des jouets… pour adultes… J’avais tranquillement réaffirmé ma haine pour le Docteur Babylon. Je… ne savais même pas qu’ils en faisaient des comme ça…

J’ouvris la nouvelle boîte et je trouvais un tas de récipients cylindriques bizarres. J’avais essayé d’en ouvrir un pour voir ce qu’il contenait.

Ce que j’y trouvais ressemblait vraiment à un plan. Il y avait beaucoup d’images différentes et de fins détails et annotations.

Je n’arrivais pas à le lire. La solution serait d’utiliser la magie de la traduction, bien sûr. Mais je ne pouvais toujours pas le lire… C’était bien trop complexe pour être compris. Quoi qu’il en soit, c’était une victoire. Nous pourrions enfin créer des Frames Gears plus solides. Nous ne pouvions pas modifier les appareils que nous avions déjà, mais nous pouvions maintenant les fabriquer à partir de zéro. En bref, nous pouvions faire des armures sur mesure.

Héhé… Dois-je en faire un avec un tank comme moitié inférieure ? Je me demande si je peux… Je devrais chercher en ligne différents modèles de robots… Je ne vois pas grand-chose d’autre que des unités de blindage lourd, des combinaisons mobiles et des unités de soutien pour l’instant… Hehehe… Je commence à être excité ! Je ne peux pas m’en empêcher ! Je suis un mec, c’est trop cool !

***

Partie 8

« Alors, tu peux le faire ? »

« Oui, je le peux. Je peux peut-être rendre l’Éther liquide inutile, monsieur ! Ou, euh… plutôt… Je peux probablement faire en sorte que nous n’ayons plus jamais besoin de changer l’Éther liquide, monsieur ! »

Nous étions dans l’atelier. Rosetta nous expliquait certains plans que nous avions trouvés dans l’entrepôt.

L’Éther liquide amplifiait le pouvoir magique du pilote d’un Frame Gear et le répandait dans tout le Mécha. Jusqu’à présent, nous l’avions utilisé comme carburant brut, mais les noyaux des nouveaux modèles tiraient leur magie de la lumière du soleil et de l’atmosphère environnante. C’était un peu comme passer des batteries aux panneaux solaires.

Mais nous avions besoin de matériaux cristallins provenant de Phase morte pour fabriquer les nouveaux dispositifs d’alimentation. Il semblerait que le docteur Babylon avait remarqué les qualités uniques de la Phase et avait trouvé comment les exploiter à notre avantage.

Quoi qu’il en soit, elle avait permis à l’Éther liquide de circuler dans la machine sans perdre de sa magie. Nous n’aurions plus besoin de changer le combustible.

« Eh bien, monsieur ! Ce nouveau système est conceptuel ! Nous pouvons assembler diverses pièces et les mettre sur des Frame Gears. Cela devrait nous permettre d’assembler des variétés uniques de Frame Gear, monsieur ! En d’autres termes, monsieur ! La nouvelle façon de fabriquer des Frame Gears n’a pas de forme prédéterminée ! »

« Alors pouvons-nous les construire comme nous le voulons… ? Ou euh… C’est plutôt comme si nous ne pourrons pas le faire si nous ne pouvons pas trouver ce que nous voulons ? »

« C’est exact, monsieur. Nous pourrions hypothétiquement assembler tout ce que nous voulons ensemble, monsieur ! Mais cela ne ferait que créer un tas de ferraille qui ne fonctionnerait pas ! »

Je ne voulais pas que nous gaspillions nos ressources de cette façon. Mais en même temps, j’avais hâte de commencer à expérimenter ce que nous pourrions mettre en place.

« Nous devons prendre en compte la force, l’armure, le rendement magique, la précision, la mobilité et l’armement équipé, monsieur ! C’est peut-être évident, mais si nous le faisons lourdement blinder, il aura une vitesse réduite ! Si nous augmentons la puissance, la magie s’épuisera plus vite ! Si on considère vos réserves de mana incroyables, monsieur, alors on peut faire tout ce qu’on veut ! Mais ça ne marchera pas pour tout le monde, monsieur ! »

Eh bien, désolé d’avoir une réserve magique ridicule… Mais bon sang, qu’est-ce que je fais ? J’ai beaucoup de magie, oui… Mais serait-il préférable de fabriquer des Frames Gears que les autres peuvent utiliser ? Je devrais probablement penser à faire des Frames Gears spécialisés qui s’adaptent à des personnes spécifiques. Celui d’Elze devrait être axé sur la puissance et la vitesse, par exemple !

Cependant, les Frame Gears spécialisés ne seraient utilisables que par la personne pour laquelle ils avaient été conçus. De plus, l’utilisation progressive d’un Frame Gear fera qu’on s’y habituera vite et vice-versa, ce ne seront donc au final que des unités personnelles.

« Commençons par le commencement, monsieur ! Nous allons appeler les Mini-bots à l’entrepôt ! Monica et moi sommes insuffisants pour cette tâche, monsieur. »

C’était juste. J’avais remarqué que deux des robots assistants se promenaient dans l’atelier. Ils étaient incroyablement compétents, malgré leur apparence bizarre. Ils n’avaient pas la capacité de penser par eux-mêmes et ne pouvaient qu’obéir à des ordres rigides, mais leur polyvalence n’était pas à négliger.

J’avais temporairement arrêté la production des Chevaliers pour que l’atelier puisse commencer à construire ces nouveaux Frame Gears. Nous avions fabriqué beaucoup de Chevaliers au cours des derniers mois, alors je n’avais pas hésité à faire une pause pendant un certain temps.

« D’accord, alors… Essayons de faire un Frame Gear pour Elze. Je veux que vous donniez la priorité à la vitesse et à la puissance. Faites aussi des membres lourdement blindés. Ne vous inquiétez pas trop de la conservation de la puissance magique. On pourra toujours le modifier plus tard. »

« Monsieur, oui monsieur ! »

J’avais décidé de commencer avec le Frame Gear d’Elze parce que son style de combat était le plus simple. Frapper et donner des coups de pied à l’ennemi jusqu’à ce qu’il soit à terre. C’était une méthode éprouvée. Grâce à cela, il n’y avait pas besoin d’équilibrer ou de trop modifier son style de combat. C’était essentiellement un modèle spécialisé dans un seul but.

J’avais laissé Rosetta s’en occuper et j’étais allé à l’entrepôt.

« Oh, Maître. C’est… vous. »

J’étais entré dans le bâtiment et j’y trouvais Parshe. Elle portait un vêtement traditionnel de vierge du sanctuaire, un hakama rouge sur une robe blanche. Je n’avais jamais vu une vierge du sanctuaire qui avait les cheveux en queue de cheval auparavant, mais… De toute façon, il n’était pas juste d’appliquer la logique de mon ancien monde à celui-ci.

J’avais oublié toutes les affaires que j’avais passées à Zanac, alors j’avais été surpris de la voir dans un habit si familier sur le plan culturel. C’était un choix étrange… Avoir une fille d’aussi maladroite comme vierge du sanctuaire était un peu trop… Je n’étais pas tout à fait sûr que Dieu serait d’accord avec ça.

« J’ai répertorié pour vous tout ce qui se trouve dans l’entrepôt. Il y a mille quatre-vingt-treize articles au total, Maître. »

« Wôw, c’est beaucoup. »

Je feuilletais la liste qu’elle m’avait donnée. Il y avait des choses que je reconnaissais et d’autres que je ne reconnaissais pas. Il y avait aussi des choses sur la liste que je savais que je ne voudrais jamais regarder. J’avais décidé que nous n’avions pas besoin de la « Culotte de guerre ultime », du « Maillot de bain mortel » ou de l’« Armure Bikini », par exemple. Il valait mieux les mettre à l’écart. Il valait mieux laisser certaines choses scellées.

Qu’est-ce que… ? « Médecine pour faire grossir les seins »… ? Il vaut mieux que personne n’apprenne jamais rien à ce sujet… Cela pourrait détruire des nations.

« Parshe. Ne montre à personne d’autre cette liste, comprise ? Et ne parle à personne des choses disponibles à l’Entrepôt, sauf si tu as ma permission. Compris ? »

« Compris ! »

Les seins… Gros… Petits… Tout le monde en a. Plus gros, plus petits, on n’a pas à s’inquiéter de ces choses-là. Le pain est délicieux. Le riz est aussi délicieux. Ni l’un ni l’autre n’invalide l’autre ! Cela dit, certains préféraient le riz au pain… et inversement. Personnellement, j’appréciais les deux. Mais j’étais un peu triste. Parce que je savais que trop d’hommes dans ce monde n’avaient d’yeux que pour ces grandes choses rondes.

De toute façon, je m’éloignais du sujet.

« Cela me fait penser à une chose. Il devrait y avoir du liquide d’éther stocké ici. Fais-le livrer à Rosetta à l’atelier, et à Monica au hangar. »

« Roger ! »

Parshe toucha le monolithe et neuf cubes sortirent du sol. Je les avais vérifiés et, bien sûr, il s’agissait de bouteilles de 500 ml du liquide familier. Ça ressemblait vraiment à du soda…

Les mini-bots les soulevèrent au-dessus de leurs têtes et quittèrent l’entrepôt.

« Parshe, c’est quoi ces objets avec des entailles dans leurs noms ? »

« Ah ! Ce sont des objets que nous avons perdus… »

Elle marmonna silencieusement cela d’une manière déçue. Je vis le bracelet bloqueur et le bracelet draineur sur la liste, mais je ne trouvais pas dans cette liste le bijou d’immortalité…

Oh, c’est peut-être celui-là… L’Oeil de la tombe… Je suppose que le gars qui l’a trouvé ne connaissait pas son vrai nom.

« Alors ça veut dire que la Sainte Épée de Lestia est cette Lame de Récupération… Et Ripple est le cadre vivant. Chouette. »

Même en excluant les objets que j’avais vus, il y avait quelques artefacts manquants. Les chercher serait une véritable galère. De plus, il était peu probable que les gens qui les avaient les abandonneraient si je le demandais…

Autant que je sache, il n’y avait aucun moyen pour moi de les trouver. Même si je savais comment ils s’appelaient, ce n’était pas comme si ma magie de recherche pouvait trouver des choses que je ne reconnaîtrais pas d’un seul coup d’œil. C’était malheureux, mais la liste manquait cruellement d’images pour accompagner les noms.

« Il y a vraiment beaucoup de choses, hein… »

« Le docteur Babylone était un génie, mais ses capacités d’organisation étaient insuffisantes… Elle a inventé de nombreuses choses, et les a finalement toutes mises au dépôt. Elle aurait pu gagner beaucoup d’argent si elle avait répandu ses créations dans le monde. »

« On dirait qu’elle n’avait pas vraiment de mal à trouver de l’argent. »

J’avais repensé aux pièces d’or.

« Elle ne s’intéressait pas particulièrement à l’argent. Le Docteur a juste fait ce qu’elle voulait faire. »

Je ne comprenais pas entièrement le Docteur ou pourquoi elle créait toutes ces choses étranges, mais je ne pouvais pas m’empêcher de me poser parfois des questions…

Le Docteur Babylone avait utilisé un artefact pour regarder dans le futur et me voir… Et elle avait décidé de me laisser en héritage la forteresse flottante de Babylone. Je m’étais demandé si ce n’était pas plus que ça.

« Tu n’aurais pas l’objet que le Docteur a utilisé pour voir le futur dans l’Entrepôt, n’est-ce pas… ? »

« Pour voir dans le futur… Mm… Vous voulez dire le joyau de la prospective ? Effectivement, nous… nous l’avons. »

Parshe toucha le monolithe, et un autre cube-boîte jaillit du sol. Il s’ouvrit pour révéler un magnifique globe scintillant de la taille d’un ballon de volley-ball. Il était posé sur un piédestal magistralement fabriqué.

***

Partie 9

« C’est un euh… bijou de la prospective, n’est-ce pas ? »

« Exactement. Si vous concentrez votre pouvoir magique, alors une personne dans le futur ayant un biorythme magique similaire au vôtre sera montrée dans l’orbe. Mais cette personne est complètement aléatoire. Et l’avenir ne suit pas toujours une voie stable. Il ne reflète généralement pas deux fois la même personne, mais lorsque le Docteur l’utilisait, il vous montrait toujours. Elle devait être… très concentrée sur vous. »

C’était probablement parce que j’étais la seule personne qu’elle pouvait refléter… Bien que savoir que j’ai un biorythme similaire à celui de cette ancienne perverse ne soit pas vraiment rassurant.

J’essayais d’y mettre un peu de ma magie, mais rien ne marchait. Hein ?

« Est-ce que c’est cassé ? »

« Non. Il n’est pas cassé. Il est plus probable qu’une personne ayant votre biorythme ne naîtra pas avant cinq mille ans. Mais bien sûr, l’avenir n’est pas figé. Vous pouvez toujours réessayer plus tard. »

« Quoi, sérieusement ? Une personne ayant toutes les affinités magiques ne viendra pas avant au moins cinq mille ans ? »

« Non. Ce n’est que l’un des facteurs. Même s’ils ont toutes les affinités, vous ne les verrez pas si vous ne suivez pas leur rythme magique de près. »

Je vois… Mais quand même, avoir toutes les affinités magiques réduit massivement le nombre de personnes que je peux regarder. Si je n’avais pas d’aptitude magique, je serais probablement capable de voir plusieurs personnes. Ça craint.

J’étais déçu, car je voulais regarder vers l’avenir. Parshe mentionna quelque chose à propos de la possibilité d’estimer approximativement à quelle distance dans le futur vous avez regardé, alors j’espérais voir ce qu’il adviendrait de Brunhild à l’avenir.

« Alors tu utilises ta magie sur elle ? »

« Ouais. Ça n’a pas agi pour moi. »

Linze lisait dans le salon au moment où j’étais arrivé avec le Joyau de la prospective. Ce qui se passa ensuite n’était pas difficile à deviner.

« Ça a l’air cependant intéressant. Puis-je aussi essayer ? »

Elze était sur le canapé en train de nettoyer ses gants, mais elle semblait intéressée. Yae et Hilde, qui étaient assises à côté d’elle, semblaient également curieuses.

Yumina et Lu entrèrent dans la pièce avec un peu de thé. Sue était occupée à la maison, et Leen se plongeait dans les livres de la bibliothèque de Babylone.

« D’accord, voyons voir… »

Linze laissa son pouvoir magique s’écouler dans le Joyau, et celui-ci était soudainement devenu noir de jais. De petites lumières scintillèrent à l’intérieur du globe, scintillant de temps en temps. C’était comme regarder dans l’espace.

L’instant d’après, l’image d’un vieil homme avec un chapeau de paille apparut dans la boule. Il avait une barbe blanche et labourait un champ. Hein… Qu’est-ce que c’est ?

« Oh… Laisse-moi l’accorder… »

Parshe souleva l’orbe et tourna un bouton à l’arrière du piédestal. L’image commença à s’estomper un peu.

« Qu’est-ce que c’est ? »

« Hmm… La scène se situe entre cinquante et cent ans dans le futur. Il semblerait que cela se situe quelque part entre Refreese et Regulus. »

C’est un avenir assez lointain. Je me demande si ce vieil homme est un petit enfant en ce moment… Ou peut-être qu’il n’est même pas né !

« Alors… Ce vieil homme et moi avons le même biorythme… ? »

Linze semblait quelque peu déçue. Je pouvais comprendre, donc j’étais au moins un peu compatissant. Mais au moins, elle avait quelqu’un d’accordé à sa longueur d’onde.

« J’ai réinitialisé les paramètres. Maintenant, elle ne s’affichera plus que dans dix ans, et la région est limitée à la zone locale. »

Parshe remit le joyau de la prospective sur la table. Linze, découragée, laissa ses épaules s’enfoncer un peu, et Elze fut la suivante à le toucher.

Une fois de plus, la belle image en forme d’espace apparut, et elle se focalisa sur une femme âgée se promenant dans la ville.

« Hein, c’est la ville du château ? »

« Je peux voir une grande tour d’horloge, mais… Brunhild n’en a pas, n’est-ce pas ? »

« Ah… je ne l’ai vu qu’une seconde, mais c’était bien la Lune d’argent ! C’est notre ville ! »

En effet, c’était le cas. Comme l’avait dit Yumina, j’avais brièvement vu le signe de l’Auberge de la Lune d’Argent. Comme je l’avais pensé, c’était la ville du château de Brunhild.

Huh. Je me demandais si j’allais bientôt construire une tour d’horloge… L’image ne couvre que la zone immédiate autour de la personne, il est donc un peu difficile d’avoir une vue complète de l’endroit.

« Euh… Est-ce que quelqu’un d’autre a entendu cette voix à l’instant ? J’ai cru entendre une femme dire : “C’est un bon prix.”… »

Lu s’était légèrement rapprochée de l’orbe de cristal. La femme sur l’image était en train d’acheter des pommes.

« C’est… elle établit un lien avec la personne ciblée, parfois elle capte la voix. La plupart du temps, il y a trop d’interférences pour obtenir un bon son, mais parfois, ça se passe bien. »

Alors que tout le monde écoutait l’explication de Parshe, l’image s’était assombrie jusqu’à s’effacer complètement.

« Aaaah... Le lien est parti et a expiré. Cela arrive généralement un moment après que tu aies enlevé ta main. »

« On ne voit pas ce qui va suivre ? »

« C’est presque impossible. L’objectif est — après tout — complètement aléatoire dans une période de dix ans. »

Il semblerait que l’artefact ne pouvait être placé que dans une fourchette de plusieurs décennies, il ne pouvait pas être plus précis que cela. Même si vous aviez la chance de vous connecter à la même personne, il fallait avoir une chance folle pour voir une continuation de l’endroit où vous vous êtes arrêté la dernière fois.

Même le docteur Babylon n’avait vu que des fragments de ma vie. Bien que le fait qu’elle ait pu me voir il y a cinq mille ans était assez incroyable.

« Qui est la prochaine ? »

Yae n’avait aucune aptitude pour la magie, elle avait donc un large éventail de personnes avec lesquelles elle pouvait potentiellement se synchroniser. Mais cela présentait l’inconvénient d’être plus difficile à cibler sur des individus spécifiques. Vous envisageriez probablement l’avenir d’une personne différente chaque fois que vous utiliseriez l’orbe.

Yae laissa sa magie s’écouler dans la boule de cristal. Même sans aucune aptitude particulière, elle avait toujours un pouvoir magique en elle. Les objets enchantés avaient été créés à l’origine pour les gens qui ne pouvaient pas utiliser la magie, mais ils pouvaient toujours canaliser la magie en eux.

« Oh… Je le vois, je le vois. Est-ce que c’est... Le château, c’est ça ? »

Il y avait une bonne qui se reflétait dans le ballon. Je n’avais pas reconnu son visage. C’était probablement quelqu’un qu’on allait finir par engager dans les dix ans à venir. La jeune servante marchait dans le hall du château. Elle avait l’air d’avoir une vingtaine d’années.

« Le château n’a pas l’air très différent… »

« Eh bien, ça n’a pas changé depuis que nous l’avons construit… Il est donc logique qu’il ne change pas beaucoup, même dans les dix ans à venir. »

Je souriais légèrement aux murmures d’Elze, mais en détournant la tête, j’avais raté la suite de la vision.

« Hm !? »

« Qui est ce… ? »

« Hein ! Qu-Quoi !? »

Yae et Yumina regardèrent avec surprise. Lu, Linze et Hilde regardaient également avec émerveillement.

« Qu’est-ce que c’était… ? Je l’ai raté. »

« Ah… U-Uhm, il y avait un petit enfant. La bonne a salué un enfant et est passée à autre chose. »

« Un enfant ? »

J’avais tourné la tête vers Linze pendant qu’elle parlait. Un enfant dans le château, hein… Attends… Pas moyen.

« H-H-Hey ! Ne peux-tu pas faire en sorte que l’orbe suive l’enfant ? »

« C’est impossible ! La cible est la femme de ménage, je suis désolée ! »

Parshe tremblait légèrement à la suite de mon râlement. Cela m’ennuyait d’avoir manqué ça.

Il y avait un enfant dans le château. Ça voulait dire que ça aurait pu être mon enfant ! Mais ça aurait pu être l’enfant d’un dignitaire étranger. « C’était un garçon ou une fille ?! »

« Hmm… C’était une fille… Je crois… »

« Hm… Je crois que c’était vraiment un beau jeune homme. »

« Mais ces longs cheveux… C’était sûrement une fille. »

« Oui, elle portait un pantalon à culotte longue. »

« Il semblait qu’elle avait aussi des cheveux noirs… »

« Mais qui est la mère ! »

Tout le monde s’était tu après la question de Hilde. Leen et Sue n’étaient pas là, mais il était possible que nous venions de voir la fille (ou le fils ?) qu’elles allaient finalement porter. Pourtant, il ne semblait pas possible de savoir qui était la mère.

La situation était rapidement devenue très mouvementée.

« Hé, Yae ! Fais en sorte que l’orbe montre la fille à nouveau ! »

« Je ne peux pas faire ça ! Je ne contrôle pas ce qu’il me montre ! »

« Aaagh ! Y-Yae ! Ne laisse pas ta main glisser ! Nous allons perdre la connexion ! »

« Je me demande si c’était ma fille… »

« Ouais… C’est un peu effrayant de penser à… »

« Je me demande si mon enfant utilisera une épée comme moi… »

« Hé, du calme ! J’entends quelque chose ! »

J’avais calmé tout le monde et j’avais mis mon doigt sur mes lèvres. La servante dans la boule de cristal parlait à un homme. Il avait l’air d’un collègue de travail.

« … --… a déjà couru par là. »

« Bon sang. J’ai dit au petit de ne pas importuner Sa Majesté… Père ou pas, c’est un homme très occupé. »

Les yeux de tout le monde se fixèrent sur moi. Ouais. J’avais ma confirmation. Je me demandais cependant ce que le futur moi faisait… Ne devrais-tu pas passer du temps avec ta famille ? !

« Eh bien, c’est ça alors. On ne pouvait pas entendre le nom… Mais cet enfant était vraiment le tien, Touya. »

J’étais juste contrarié de ne pas avoir vu l’enfant de mes propres yeux.

***

Partie 10

La bonne baissa la tête et partit pour la cuisine. Il y avait plusieurs bonnes qui travaillaient dur dans la cuisine. La vue n’était pas très différente de l’état actuel des lieux, en fait. J’étais content d’avoir autant de travailleuses… Bien que ce soit une vision de l’avenir, il serait donc plus juste de dire que j’étais content d’avoir autant de travailleurs acharnés.

« Hé, c’est Crea ! »

Elze désigna une personne qui se reflétait dans la boule. C’était bien Crea, notre chef cuisinier actuel. Elle avait l’air plus âgée, mais pas de dix ans de plus.

« Mais je ne suis pas là… ? »

Lu fit un peu la moue. Elle avait raison. Lu passait après tout beaucoup de temps dans la cuisine. Malheureusement, elle n’avait pas l’air d’y être ce jour-là.

Les épaules de Lu s’affaissèrent un peu.

« Ne t’inquiète pas, Lu. Pourquoi voulais-tu tant te voir, de toute façon ? »

« Je voulais que tu voies le moi adulte du futur, Touya… »

« Ne sois pas stupide. Je le verrai progressivement, à mes côtés. »

« Ah ! »

L’exclamation soudaine de Hilde fit que Lu et moi avions regardé vers la boule de cristal. Ne me dites pas… Pas encore…

« Juste maintenant, une petite fille a quitté la cuisine avec une boîte à déjeuner… »

« Ah… Elle avait de longs cheveux argentés… »

« Quoi !? »

Lu poussa un cri. En ce qui concernait les fiancées, seules trois d’entre elles avaient des cheveux que l’on pourrait qualifier d’argentés. Lu, Linze, et Elze. Ceux de Leen étaient plus blancs qu’autre chose.

« Où est-elle allée ? »

« Ah, elle est partie maintenant. Elle vient de quitter la cuisine. »

« Poursuivez-la ! »

« Je ne peux pas faire une telle chose… »

Lu regardait désespérément la boule de cristal puis Yae, puis revint au départ. J’avais compris ce qu’elle ressentait. Après tout, j’avais encore raté quelque chose.

« Calme-toi un peu… De qui était cet enfant, à ton avis ? »

« Il aurait pu être à moi ! J’ai toujours pensé que j’apprendrais à mon fils ou à ma fille à cuisiner ! C’est pourquoi je travaille toujours si dur dans la cuisine ! »

Il semblerait que Lu avait davantage envisagé le long terme que moi. Elle avait quand même raison. Je ne pouvais pas imaginer que Linze ou Elze aient un enfant qui passe beaucoup de temps à faire des trucs dans la cuisine… Je ne voulais pas imaginer quel genre d’horreurs super-épicées Elze apprendrait à ses enfants. Cela étant dit, ils auraient pu être encadrés par n’importe qui, donc il était difficile de dire avec certitude de qui était l’enfant.

« Nous ne les avons pas vraiment vus faire de la cuisine, vous savez… Ils pouvaient juste livrer le déjeuner à quelqu’un d’autre, ou aller chercher le leur. »

« Guh… Je suis Lucia Leah Regulus ! Sur mon sang, je suis sûre que mon enfant sera un cuisinier incroyable ! »

Lu parla avec fermeté, mais cela ressemblait plus à un murmure. Il était finalement difficile de dire si l’enfant de Lu serait vraiment bon dans la cuisine. La possibilité que Lu apprenne à l’enfant de Linze à cuisiner était toujours une possibilité.

 

 

Pourtant, si elle avait préparé le déjeuner avec lequel elle avait quitté la cuisine… À qui l’avait-elle livré ?

J’espérais que c’était pour le futur moi. Un déjeuner fait manuellement par ma propre fille. Je l’assaisonnerais de larmes de joie en le dégustant.

Ou peut-être que le déjeuner était pour sa mère. Lu ou autre. Une enfant douce et gentille qui faisait le déjeuner pour sa mère… C’était le genre de chose qui inspire aussi les larmes.

Ou… peut-être qu’elle préparait le déjeuner pour un garçon qu’elle aimait… Si elle préparait le déjeuner pour un garçon, ça me ferait aussi pleurer. Pour une tout autre raison.

J’avais dû m’éloigner de cette ligne de pensée. Ce n’était pas possible ! Ouais. Je ne laisserais pas un garçon puant s’approcher de mes filles ! Hahaha…

Alors que j’imaginais des choses stupides dans ma tête, la bonne dans la vision avait parlé un peu avec Crea et quitta la cuisine une fois de plus.

Soudainement, il y a eu un bruit. Hein ? J’avais regardé pour trouver la tête de Yae qui se balançait d’un côté à l’autre. Sa main glissait de la boule de cristal. Merde ! Tu as épuisé ta réserve de magie aussi vite ? ! J’avais attrapé Yae avant qu’elle ne s’effondre, mais le Joyau de la Prévoyance était tombé de son piédestal et roula sur le sol. Parshe tomba soudainement, elle renversa ensuite une théière.

« Oh, whoa! Excusez-moi ! »

Parshe se pencha pour ramasser la théière. C’était chaud. Elle l’avait fait tomber. Elle était tombée sur le Joyau de la Prospective. Smash. Crash. Bash. La théière, avec le Cristal… S’était brisée en plusieurs morceaux.

« AUUUUUUUGH !? »

Tout le monde cria en même temps. Il était complètement brisé. C’était bien sûr une vraie tragédie… la chute du piédestal ne l’avait pas brisé. C’était l’œuvre de cette maudite gynoïde !

Tout le monde s’était rassemblé autour, en regardant Parshe avec une pure incrédulité.

C’était donc le pouvoir de la jeune fille maladroite du sanctuaire, hein…

« Je-je-je-je suis-un désolé ! »

Parshe s’était aussitôt mise à l’épreuve en plaidant sa cause. Elle semblait terriblement familière avec cette motion. J’avais le sentiment que ce n’était pas la première fois qu’elle gâchait absolument tout.

Mais ça ne servait à rien de pleurer sur le lait renversé. Ce qui était fait est fait. Même s’il était maintenant cassé, nous n’avions réussi à utiliser le Joyau de la Prévoyance que grâce à Parshe.

« Ne t’inquiète pas. Ce n’était de toute façon qu’un appareil de voyeurisme. »

« Mais… »

« J’ai dit que c’est bon. Je n’ai de toute façon pas besoin de voir l’avenir. L’avenir a des possibilités infinies, il est donc difficile de dire si l’avenir que nous voyons est celui qui se réalisera. »

Notre avenir n’était pas encore écrit. Personne ne l’avait fait. Votre avenir sera ce que vous voulez en faire. Alors, faites-en un bon. C’est ce qu’a dit un jour un scientifique aux cheveux blancs dans un film sur une voiture qui voyage dans le temps.

« Je suis d’accord ! L’avenir que nous avons vu semblait beau, mais essayons de construire notre propre avenir ensemble. »

« Je suis d’accord. »

Yae, qui était encore un peu étourdie malgré mon utilisation de [Transfert] pour restaurer sa magie, fit un signe de tête à Yumina.

Malgré tout, avenir instable ou non, j’étais triste de ne pas pouvoir voir ma fille. Je me demandais si elle était mignonne et douce… Oui, elle sera vraiment mignonne. Ouais. C’était ce que je venais de décider. Elle sera adorable.

Alors que je confirmais résolument la mignonnerie de ma propre fille dans mon esprit, on frappa à la porte. Lapis était apparue.

« Monsieur… Les nouvelles servantes dont j’ai parlé l’autre jour sont là. Je les ai amenées pour vous saluer. Pourriez-vous les rencontrer maintenant ? »

« Ah, bien sûr. Ça ne me dérange pas, faites-les entrer. »

Le fait de vivre dans le château signifiait que nous devions faire venir plus de personnel de temps en temps. Heureusement, Lapis avait de bons liens avec la guilde des domestiques et elle nous avait trouvé le meilleur personnel possible.

À mon commandement, dix nouvelles servantes entrèrent dans la pièce. Mais l’une d’entre elles en particulier s’était distinguée. Tout le monde avait eu la même réaction.

« Aaaaaaagh !? »

« Qu’est-ce... Hein ? Ah… ? J’ai quelque chose sur mon visage !? »

Tout le monde dans la pièce montrait et fixait la pauvre fille.

Son visage était décidément plus jeune, mais elle était l’image même de la bonne que nous avions vue dans la boule de cristal.

« Incroyable… »

« Eh bien… C’est une surprise. »

Après que tout le monde se soit installé et que je les ai rassurés, les bonnes quittèrent la chambre avec Lapis.

Nous étions tous assez choqués de la voir, même si nous savions qu’elle faisait partie d’un futur inévitable qui allait arriver.

« Alors je me demande si l’avenir que nous avons vu est gravé dans la pierre après tout… »

« Hm… Eh bien, ce n’est pas comme si c’était mauvais ou quoi que ce soit de négatif. »

Yae marmonna, tandis Elze lui répondit de la même manière.

Ce n’était pas du tout un mauvais avenir. C’était un avenir où mes enfants étaient heureux. En fait, je dirais même qu’il était très bon.

« Faisons de notre mieux, alors. Pour rencontrer nos enfants dans le futur. »

Soudainement, les implications de ce que j’avais dit s’effondrèrent. Oh merde.

« A-Ah, bien… P-Pas avant que nous soyons mariés… C’est un peu tôt… »

« O-Oui, les enfants étaient mignons mais… Je ne suis pas sûre d’être prête pour ça… »

« Même si tu veux que nous fassions de notre mieux, laisse-moi d’abord préparer mon cœur… ! »

« Hein !? Faites notre meilleur… JE… Je ne suis pas prête pour ça ! »

Non, vous vous faites des idées ! Je veux que nous fassions de notre mieux et que nous construisions un pays ensemble ! Je ne veux pas dire que nous devons déjà commencer à faire des bébés ! J’avais essayé de m’expliquer, mais tout le monde était bien trop agité pour écouter. J’avais scellé ma propre perte avec mon commentaire désinvolte…

De toute façon, mes futurs enfants… Il semblerait qu’il s’écoulera encore beaucoup de temps avant que je puisse vous rencontrer.

Au fait…

J’avais réalisé plus tard que je pouvais utiliser mon sort Néant [Remémoration] pour savoir à quoi ressemblaient mes enfants. Tout ce que j’avais besoin de faire était de voir les souvenirs de mes fiancées.

C’était exactement comme je l’avais pensé.

Ma fille… était incroyablement mignonne.

***

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