Dans un autre monde avec un Smartphone – Tome 7 – Chapitre 1

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Chapitre 1 : Calamité

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Chapitre 1 : Calamité

Partie 1

Au total, j’avais rassemblé six Babylone. Il y avait le jardin, l’atelier, le laboratoire d’alchimie, le hangar, le rempart et la tour.

Au début, il y avait quinze mini-robots qui travaillaient dans le rempart, mais j’en avais détourné dix vers le hangar afin d’apporter à Monica et Rosetta une aide indispensable. Elles étaient reconnaissantes de cette réduction de la charge de travail.

J’avais amené Liora et Noël dans la boutique de Zanac, et je leur avais dit qu’elles pouvaient choisir ce qu’elles voulaient. Liora avait choisi un blazer, tandis que Noël avait choisi un maillot. Pourquoi as-tu choisi ça parmi tous ces vêtements ? Ah, peu importe… Je suppose que si elle aime ça, alors cela m’ira très bien.

Le jour était enfin venu pour le hall de la guilde de Brunhild d’ouvrir ses portes, alors je m’étais promené pour l’inspecter.

Dans l’ensemble, l’endroit était prêt pour la grande ouverture. Il lui fallait juste des meubles et des décorations à l’intérieur. J’avais été particulièrement impressionné par la qualité de l’exécution. Apparemment, les gens étaient très enthousiastes et passionnés par l’ouverture de la salle de guilde, parce que c’était une salle située dans un territoire appartenant à un grand-duc qui avait débuté son ascension comme aventurier au sein de la guilde.

Je pensais que c’était bien, mais je ne m’attendais pas à ce qu’il y ait beaucoup d’aventuriers. Les brigands et les monstres n’étaient pas courants à Brunhild, alors je m’étais dit que la plupart des quêtes ne seraient pas intéressantes.

Bon sang, l’endroit était en plein cœur de Regulus et de Belfast, donc ça ne m’aurait pas beaucoup surpris si nous n’avions aucune quête de subjugation de monstres.

Samsa l’ogre était encore à l’œuvre, cette fois pour aider à construire le bar voisin. Seule la structure du bar avait été construite, donc il lui restait encore beaucoup à faire. Il était après tout beaucoup trop grand pour aider à l’ameublement intérieur de la salle de la guilde.

« Hm… »

Soudainement, je regardai Sakura contempler les travaux de construction. Sango et Kokuyou étaient à ses côtés, nageant dans les airs.

« Hé ! C’est sympa de te voir, chérie. »

« … Seigneur. »

Sakura n’avait toujours pas retrouvé ses souvenirs, mais je ne pouvais pas la jeter dehors. J’avais décidé qu’il valait mieux la laisser rester au château en tant qu’invitée.

Malgré sa nature tranquille, elle était en fait très active et extravertie. J’avais demandé à Sango et à Kokuyou de l’accompagner au cas où elle se retrouverait en difficulté ou si elle s’égarerait trop loin.

« Qu’est-ce qui vous amène ici ? »

« Nous étions au Lecteur lunatique il y a encore peu de temps. On rentrait chez nous à pied, mais quand on était arrivés ici, cette fille s’est simplement arrêtée de bouger et a commencé à regarder. »

Kokuyou avait répondu à ma question, à la place de Sakura.

« Vous étiez au Lecteur lunatique ? Qui a payé la nourriture ? »

« Le directeur vient de dire que ce serait bien de le mettre sur ta note. »

Tsk… C’est ennuyeux, même pour elle. D’un autre côté, la succursale de Lecteur lunatique est ici une sorte de magasin exploité par le gouvernement, alors cela me convient…

« Que fait Sakura maintenant au juste ? »

« Je contemple… »

Sakura murmura soudainement quelque chose, et désigna Samsa, l’ogre. Il transportait du bois avec un grand sourire sur le visage. Quoi, il avait quelque chose sur son visage ?

« C’est un démon… mais ça ne dérange personne… C’est étrange. »

Ah, je vois… c’est ce qui la rendait curieuse. J’admettais que c’était vraiment bizarre pour un démon de travailler pacifiquement avec des humains. Dans la plupart des cas, les humains avaient peur des démons et de leurs semblables, ce qui faisait que les deux espèces évitaient l’autre.

En dehors de Brunhild, je n’avais pas été témoin d’un autre endroit où l’homme et le démon riaient ensemble, ou partageaient des boissons. Chaque fois que je voyais des démons dans un autre pays, ils étaient la plupart du temps seuls, dans les coins des bars, etc.

« Démons ou pas, mon pays ne tolérera pas de discrimination. Il est vrai que les voyageurs venant d’autres pays peuvent se tenir loin d’eux, mais il y a même cinq membres de la race des démons dans mon ordre de chevalier. Nous sommes très divers. »

« Ce pays est étrange… Il s’adapte aux caprices de son chef… Mais c’est quand même sympa ici… Tout le monde ici veut travailler en harmonie, ensemble. »

J’avais l’impression qu’elle ne me faisait pas vraiment un éloge, mais j’étais tout de même très heureux.

Eh bien, Brunhild était un pays plutôt petit, il était donc naturel que tout le monde travaille dur ensemble pour se construire un avenir.

J’avais décidé d’emmener Sakura voir le projet agricole à l’est de Brunhild. Comme d’habitude, Lakshy travaillait dur dans les champs. C’était aussi un démon.

« Alors, qu’est-ce que tu cultives ici ? »

« Des radis et des navets ! Je suis sûr qu’ils seront bientôt prêts pour la récolte. On devra ensuite les mariner. Quand vous les préparez comme cela, c’est vraiment délicieux. »

Lakshy sourit pendant qu’elle parlait. Apparemment, la technique de la marinade était quelque chose d’unique à Eashen, mais elle se répandait rapidement à Brunhild parce que la plupart de nos citoyens venaient d’Eashen.

Les rizières se portaient bien aussi. Je voulais étendre le projet jusqu’au printemps. J’avais hâte de manger du riz.

Après ça, on devrait faire pousser du miso et du soja, tout ce qu’il fallait pour faire du natto. Le tofu et les haricots verts convenaient aussi. Je commençais à m’exciter un peu, alors j’espérais que le printemps arriverait un peu plus tôt.

Nous avions fait nos adieux à Lakshy et nous avions repris la route du château.

Après un moment de marche, quelque chose m’avait paru étrange. Il n’y avait personne dans le coin, personne d’autre que nous.

« Maître… »

« Je sais. »

Sango avait parlé afin de m’avertir, mais je déployais déjà un [Bouclier]. Je l’avais fait juste à temps, car une flèche nous tombait dessus à partir d’un arbre voisin.

« Ah… !? »

Sakura avait retenu son souffle, surprise, mais le sort avait réussit à dévier l’attaque. J’avais levé les yeux vers l’endroit d’où venait la flèche et j’avais vu quelqu’un vêtu d’un masque noir, un peu comme celui utilisé dans le théâtre chinois traditionnel.

C’est un masque bizarre… C’est vraiment suspect. J’avais marché vers l’arbre, pour me faire prendre en embuscade par trois hommes de même apparence, vêtus de noir, venant du sol. J’avais senti plusieurs présences dans la région, mais j’avais été surpris de voir qu’elles avaient été enterrées dans le sol. Ils portaient des sabres courts courbés. J’avais rétréci mes yeux et j’avais regardé de plus près leurs lames inhabituelles. Elles étaient couvertes d’un liquide, probablement du poison.

Il n’y avait pas eu d’erreur. Je me trouvais face à face avec un groupe d’assassins.

« Dites-nous où se trouve le Guerrier géant. »

« … Le Guerrier géant ? Vous voulez dire mon Frame Gear ? »

« Silence. Répondez. »

« Non. Je n’ai pas de comptes à vous rendre. De quel pays êtes-vous originaire ? »

J’avais parlé clairement aux trois personnes devant moi, mais elles n’avaient pas répondu. Ça aurait été bien s’ils avaient juste été obéissants et m’avaient répondu, mais ils avaient décidé de rendre les choses plus difficiles. Je marchais vers eux et j’avais rapidement tapoté les épaules des trois personnes.

« [Gravité]. »

« Guwagh !? »

Je les avais fait s’incliner à mes pieds en utilisant ma magie de gravité. Horrifié par le spectacle, le quatrième assassin sauta de l’arbre et commença à s’enfuir.

« [Glissade]. »

« Guwah !? »

Le quatrième assassin était immédiatement tombé au sol. Il s’était cogné l’arrière de la tête assez fortement. Aïe, mauvais choix du moment…

J’avais décidé de quitter ce type pour l’instant, et j’avais concentré mon attention sur les trois hommes devant moi. J’avais tendu la main pour enlever leurs masques. Voyons à quoi vous ressemblez…

« Non ! »

Sakura avait soudainement foncé vers moi et m’avait arraché le bras. J’étais tombé sur le dos… à ce moment-là, les trois hommes avaient pris feu. Leurs masques avaient explosé.

« A-Ah… »

Les trois hommes s’affalèrent par terre, immobiles. Des morceaux de chair dansaient dans l’air à côté de la fumée. Leur tête avait été complètement explosée.

Qu’est-ce que c’était que ça ? Une tactique d’attentat suicide au cas où ils se feraient prendre ? J’ai vu des pièces historiques où les ninjas se mordent la langue s’ils se faisaient prendre, mais c’était un peu trop…

Mais encore une fois, les attentats suicides à la bombe garantissaient la mort. Si leur langue se détachait, ils pourraient être maintenus en vie et torturés.

J’avais regardé le type que j’avais fait trébucher, mais il n’était plus là. Une arme semblable à un poignard kunai attaché à une corde était logée dans un arbre voisin, Il avait donc dû se retirer de la zone opérationnelle.

Je cherchais son masque, mais je ne l’avais pas trouvé. Il s’en était probablement débarrassé et s’était enfui. Je ne comprenais pas ce qui venait de se passer, mais je savais que je devais prendre des contre-mesures avant qu’ils ne reviennent pour un deuxième essai. J’avais décidé de relever ce mystérieux défi de front.

« Je n’ai trouvé aucun document d’identification sur les trois cadavres, et l’un des hommes s’est enfui. Ainsi, il est porté disparu. »

Le vice-commandant Nikola m’avait lu son rapport. Je ne voulais pas que cela devienne une question particulièrement importante, mais il était vrai que le monarque d’une nation avait été attaqué directement, donc je ne pouvais pas me taire.

Les personnes qui me rejoignirent dans la salle de conférence étaient les trois premiers membres de l’ordre des chevaliers, le Premier ministre Kousaka, les vieillards de Takeda et Tsubaki du corps des renseignements.

« Alors… est-ce qu’ils en avaient après quelque chose qui t’appartenait, gamin ? »

« Je suis presque sûr, ouais… Je n’ai aucun doute qu’ils en avaient après le Frame Gear. »

« Je suppose alors que ça veut dire qu’on doit suspecter tous les autres pays. »

Le vieux Baba soupira et croisa les bras en se penchant vers la chaise.

Je pouvais comprendre ce qu’il disait. Le Frame Gear était perçu comme une arme puissante par d’autres pays, donc je n’avais pas été surpris qu’un autre groupe ait finalement tenté de l’obtenir. Ils voulaient probablement me kidnapper et me torturer jusqu’à ce que je leur dise où il était.

La flèche que le quatrième type avait tirée était probablement aussi enduite de poison. C’était probablement un paralysant, et ils l’avaient étalé sur leurs épées pour s’assurer qu’ils pourraient m’emporter facilement.

« Il est peu probable qu’une nation affiliée à notre alliance occidentale aurait fait une telle chose. Et même si c’était le cas, il est tout à fait possible que ce soit l’action négligente d’un noble influent, plutôt que le gouvernement du pays lui-même. Nous ne devons pas prendre des mesures effrontées sans bien comprendre qui est le coupable. »

J’étais d’accord avec l’évaluation de Kousaka. Si un pays de l’alliance occidentale essayait de me voler, les autres pays le dénigreraient. Ça aurait été du suicide de faire un geste comme ça.

En plus, ils l’avaient appelé Guerrier géant. Cela signifiait qu’ils ne savaient pas qu’on l’appelait Frame Gear. Il était beaucoup plus probable que la tentative d’assassinat ait été faite par un pays dans lequel je ne m’étais pas encore impliqué.

Tandis que j’y réfléchissais, Tsubaki leva la main.

« Excusez-moi, il y a un problème qui me préoccupait. Vous avez dit qu’ils portaient des masques, c’est ce qui me paraissait un peu étrange. »

« En quoi est-ce étrange ? Quelle que soit l’époque, les groupes d’espions et les équipes d’assassinats portent toujours des masques. Y a-t-il quelque chose d’étrange ? »

« Non, je pensais juste que… Si on en savait un peu plus sur le masque, ça pourrait nous aider à les identifier… »

Eh bien, c’est un bon point… Mais ces masques ont tous été réduits en miettes. Lapis et Cécile utilisaient des masques lorsqu’ils travaillaient comme espion dans l’unité d’espionnage de Belfast… Si ce que Yamagata avait dit était vrai, et que chaque organisation utilisait un masque… Il aurait alors été possible de les identifier à partir du masque.

« À quoi ressemblaient les masques ? »

« Euh… un style similaire à ceux utilisés dans le théâtre chinois traditionnel. »

« Chinois ? »

Le commandant Lain avait incliné la tête dans la confusion. Ses oreilles de lapin frémissaient tout aussi curieusement. Oh, c’est vrai… je suis dans un autre monde. Oh, je sais.

J’avais sorti un morceau de papier d’un bureau et j’utilisais [Dessin]. Je représentais une réplique parfaitement exacte de ce à quoi ressemblaient les masques de mes assaillants.

« … C’est un peu tard pour le dire, mais vous avez beaucoup de capacités pratiques à votre disposition, Sire. »

Le vice-commandant Norn murmura. Appelez ça la magie de Votre Majesté… héhé.

« Voici le masque. Le reconnaissez-vous ? »

Tout le monde se baissait pour regarder l’image, jusqu’à ce que Tsubaki finisse par parler.

« Je n’ai aucune preuve, mais la couleur et les marques ici me rappellent les symboles nationaux de Yulong. J’ai entendu dire qu’il y a une organisation d’espionnage appelée “Qulau” qui opère dans ce pays. »

« Yulong ? »

« Yulong, l’Empire du Ciel. C’est un pays situé à l’ouest d’Eashen, derrière la mer. Ils ont souvent fait la guerre contre nous et sont gouvernés par l’empereur céleste. »

Yulong, l’Empire du Ciel ? C’était donc les voisins d’Eashen de l’autre côté de la mer, hein ? C’était assez loin… Si les assaillants venaient de là, ils venaient donc de loin.

Et cela n’était pas comme si j’avais la moindre preuve contre eux. Il était probablement préférable d’agir prudemment… Je doutais qu’ils abandonnent après une seule tentative.

Pour l’instant, j’avais décidé de renforcer les défenses et de m’assurer que les gens prêtent attention aux choses suspectes. Je supposais que leur plan était de voler le Frame Gear, et il n’y avait aucune chance que je leur laisse mettre le grappin dessus.

Le seul moyen d’accéder à Babylone était d’utiliser l’un de mes portails, ou un outil de téléportation à courte portée que Cesca et les autres Gynoïdes avaient.

Il y avait toujours une chance qu’ils puissent s’y rendre en se lançant dans le ciel et en tombant dessus par hasard, mais ce n’était plus un problème. Depuis que j’avais obtenu le rempart, envahir directement depuis l’extérieur était devenu impossible.

Je ne me souciais pas du fait qu’ils puissent envoyer des gens après moi, mais je ne pouvais pas éviter la possibilité qu’ils ciblent mes proches. À cette fin, j’avais décidé qu’il valait mieux leur envoyer un message leur suggérant qu’il ne fallait pas trop m’embêter.

S’ils finissent par s’en prendre aux gens que j’aimais, je ne leur pardonnerais pas. Je traquerais impitoyablement le meneur et lui ferais souhaiter sa mort.

Pourtant, les gens qui étaient venus après moi s’étaient fait sauter pour cacher leur identité. Le responsable était probablement un vrai monstre.

Maintenant que j’y pense… Comment Sakura savait-elle qu’ils allaient exploser ? N’était-elle pas membre de cette agence d’espionnage ou quelque chose comme ça, n’est-ce pas… ? Non, c’était impossible. Je l’avais trouvée à Eashen, et pas à Yulong, et les Yeux mystiques de Yumina ont confirmé son statut de personne non malveillante.

Bien que cela soulevait la question suivante, les Yeux mystiques pourraient ne pas être en mesure de savoir si une personne qui avait perdu la mémoire était malveillante.

Il était difficile de savoir si une mauvaise personne qui, en perdant la mémoire et en devenant ainsi une personne lambda, serait toujours jugée comme mauvaise. Je n’avais aucune idée de la manière dont cela fonctionnait. Mais c’était un peu trop philosophique à mon goût, alors je décidais d’en rester là.

Je me sentais un peu anxieux à l’idée qu’un jour où les souvenirs de Sakura reviendraient.

J’avais quand même décidé de mettre ces angoisses de côté. Sakura n’était sûrement pas une fille mauvaise.

***

Partie 2

« D’accord, j’y vais… »

« Bien sûr que oui. »

J’étais sur le terrain d’entraînement avec Linze, qui avait pointé une canne en Mithril sur moi. Il y avait plusieurs pierres de sort sur l’embout. Des trois pierres, rouge, bleue et jaune, la rouge brillait de mille feux.

« Sortez, Feu ! Grêle de Pierres Rouges : [Ignis Fire] ! »

Un globe flamboyant de la taille d’une balle de baseball s’était envolé de la canne. Elle avait lancé un sort de feu basique.

Je l’avais regardé approcher, j’avais concentré ma magie et j’avais lancé mon nouveau sort Néant.

« [Absorption]. »

La boule de feu s’était dispersée comme une fine brume. Ça ne m’avait pas touché, j’en étais sorti complètement indemne.

Un autre sort de feu me fonça dessus. Cependant, tout comme celui qui l’avait précédée, il s’était dispersé dans le néant. Hm… je suppose qu’il y a un minuteur, alors… Ce sort dévore beaucoup de magie, mais il compense cela en absorbant toute magie offensive lancée contre moi.

« Linze, monte d’un cran. »

« Très bien. »

Linze avait préparé sa canne une fois de plus.

« Sortez, Feu ! Pilier du purgatoire : [Feu de l’Enfer] ! »

« [Absorption]. »

Trois torrents de flammes vinrent sur moi depuis des angles divers. Mais, une fois qu’ils s’étaient rapprochés à environ deux mètres de moi, ils avaient aussi disparu.

Hm… ? Eh bien, ma magie a été restaurée, mais… c’est seulement à peu près le même montant que ce que la boule de feu m’a donné. Je suppose qu’il doit me rendre un montant fixe, ce qui signifie que le sort que je draine n’est pas pertinent… Le sort est annulé, transformé en magie brute, puis une partie en est absorbée. C’est plutôt chouette.

L’effet était similaire au bracelet d’annulation des sorts utilisé pendant le coup d’État, j’étais donc certain de pouvoir enchanter des objets avec.

J’avais demandé à Linze si je pouvais envisager de fabriquer une armure absorbant la magie, mais Linze avait répondu que ce serait inutile. Apparemment, si quelqu’un absorbait des sorts dans des écoles autres que celles pour lesquelles il possédait les attributs, il pouvait avoir ce qu’on appelle la maladie des sorts.

Donc, si une personne n’avait aucune aptitude à la magie du feu et absorbait un sortilège de feu, elle en subirait les conséquences négatives. Ce ne serait pas un problème pour quelqu’un comme moi, mais une personne ordinaire n’était pas aussi à l’aise. Apparemment, le bracelet de drain ne semblait pas avoir ce genre de problème.

Linze et Yumina n’avaient des capacités que dans trois écoles de magie, mais Leen serait probablement capable d’absorber toute la magie à l’exception de la magie des ténèbres. Après tout, elle avait des affinités avec toutes les autres écoles.

Elle pourrait aussi utiliser [Transfert] pour donner de la magie aux autres.

« J’imagine que cela ne t’aidera pas beaucoup si tu es pris au dépourvu, car tu dois l’invoquer manuellement. »

« Quelle est sa portée effective? »

« Euh, je pense qu’elle est effective entre deux et dix mètres. Oh, ça soulève une question intéressante… Un ennemi à cette distance serait-il même capable de lancer un sort pour commencer? »

J’avais gardé Linze debout à côté de moi et j’avais déclenché [Absorption]. Elle jeta son sort et celui-ci s’activa pendant environ une demi-seconde avant d’être annulé.

Hein, alors je supposais que je pourrais le garder préventivement sur moi. Lorsque Linze quitta sa plage d’action, elle put lancer normalement son sort une fois de plus.

Le sortilège était celui qui annulait complètement la magie. [Silence] avait seulement empêché les sorts d’être scandés, car il avait arrêté le son lui-même, et je pourrais utiliser [Tabou] pour sceller certains mots à l’avance si je savais quels sorts mon ennemi utilisait. C’était utile si je connaissais mon ennemi, mais ce ne serait pas très utile dans un vrai combat.

Mais connaître mon ennemi m’aiderait certainement dans certains cas. Par exemple, si je faisais de [Renforcement] un mot tabou et que je devais combattre Elze, ce serait certainement à mon avantage.

Quoi qu’il en soit, aucun de ces sorts ne me serait vraiment utile contre une Phase.

L’expérience était terminée. J’avais remercié Linze pour son aide et j’étais sur le point de rentrer chez moi lorsque, tout à coup, j’avais reçu un message télépathique de Kohaku.

{Monseigneur, nous avons un visiteur au château…}

{Un visiteur ?}

{Euh, oui… Elle dit qu’elle est ta grande sœur…}

{Je te demande pardon !?}

Quelle sœur aînée ? Je n’avais pas de sœurs… Je n’avais même pas de frères ! J’avais des cousins de la sœur de ma mère et le frère aîné de mon père avait vécu ce mariage et ce divorce, mais aucune de ces personnes ne serait dans ce monde.

{À quoi ressemble la personne ?}

{Ah, eh bien… Elle a les cheveux roses et a l’air d’avoir une demi-douzaine d’années de plus que toi, et elle… Qu’est-ce qu’elle fait !? Agh !}

{Hmhm ? Qu’est-ce qui se passe, Kohaku ? Ehehehe, c’est une connexion télépathique, n’est-ce pas ? Alors je parlerai à Touya aussi, compris ? Heeey, tu m’entends, chéri ?}

La voix amusée d’une jeune femme s’était mélangée à celle de Kohaku. La voix m’était étrangement familière.

Attends… non. Oh non… Qu’est-ce que tu fous ici !? J’avais ouvert une [Porte] et je m’étais précipité immédiatement au château, entraînant Linze avec moi.

« Je suis la sœur de Touya ! Tu peux m’appeler Karen, d’accord ? »

« Karen, c’est ça ? »

Elle avait parlé, saluant tout le monde comme si ce n’était pas grave. Qu’est-ce que tu racontes ? Tu n’es même pas humaine !

Je m’approchai d’elle et je lui dis en chuchotant.

« … Dieu de l’amour, que fais-tu exactement dans mon château ? »

« Je ne suis pas le dieu de l’amour, compris ? Je suis Karen ! Ça ira si tu m’appelles grande sœur… En fait, n’oublie pas de m’appeler comme ça, as-tu compris !? »

Ce n’est pas du tout une réponse à ma question !

« Je suis si heureuse de te voir après si longtemps ! Hehehehe, hourra ! »

« Gaugh ! »

Elle m’avait soudainement pris dans ses bras. Hé maintenant, tout le monde regarde ! J’avais jeté un coup d’œil sur Yumina et les autres, mais elles semblaient touchées. De leur point de vue, c’était après tout la réunion tant attendue entre un frère et sa sœur bien-aimée. Yae avait même versé quelques larmes. C’était mauvais…

« Alors… vénérable belle-sœur, permettez-nous de partir. Nous veillerons à ce que vous soyez bien nourris ce soir, alors attendez cela avec impatience. »

« Oh mon Dieu ! J’ai hâte d’y être, compris ? »

Je supposais qu’elles voulaient donner aux « frère et à la sœur » le temps de se retrouver. Finalement, il ne restait plus que le dieu de l’amour et moi-même.

« Alors, qu’est-ce qui se passe ? Pourquoi es-tu descendu dans le royaume des mortels ? »

« N’aurais-je pas dû venir ? »

« Non ! Ce n’est pas ce que j’avais voulu dire, je me demandais pourquoi tu te faisais passer pour ma sœur ! »

« Oh, c’était juste une idée à moi, compris… ? »

La déesse de l’amour s’était allongée sur le canapé avec un petit rire. J’étais épuisé mentalement à ce moment-là, alors je m’étais aussi assis. C’est mauvais… Cette fille n’est pas le genre de personne que je gérais très bien…

« Alors, c’est quoi le problème ? Qu’est-ce que tu fais là ? »

« Hoho... Je suis venue attraper quelqu’un, compris ? »

« Hein ? Tu veux dire tu es venue pour capturer quelqu’un ? »

« C’est vrai ! Nous sommes des dieux inférieurs, mais je suis ici pour capturer un dieu plus bas dans l’échelle ! Un dieu servile, pour être précis ! Le vilain petit bonhomme s’est échappé et est venu ici, compris ? Alors je suis descendue pour le récupérer, compris ? »

Un dieu servile ? Je ne savais pas que vous pouviez être aussi moins que rien.

D’après ce que j’avais compris, les dieux avaient une hiérarchie stricte, les dieux serviles devaient être sûrement placés en dessous des dieux de concepts spécifiques. Celui-ci avait dû s’enfuir et venir dans ce monde pour une raison quelconque.

« Tu as dit qu’il s’était échappé ? Avait-il commis un crime là-haut ou quelque chose comme ça ? »

« Non ! Il n’y a commis aucun crime, compris ? Je ne sais pas pourquoi mon petit chéri est venu ici. Ceci étant dit, venir dans un monde inférieur sans la permission de Dieu est en fait un crime en soi, mais cela devrait ne pas poser de problème tant que le dieu en question n’influence pas le monde avec ses pouvoirs divins. C’est pour ça que je m’inquiète, compris ? »

je pense que tu interfères déjà beaucoup dans un sens plus large… C’est toi qui m’as fait regarder Yumina et les autres quand elles se changeaient !

« Les dieux comme moi peuvent aller et venir sans problème. Si vous voulez que je vous le dise en termes simples, je suis un conducteur avec un permis de conduire parfaitement valide, compris ? Mais un dieu servile n’a pas de licence, et ils n’ont pas de licence temporaire non plus, alors ils sont comme un enfant sur le siège du conducteur ! C’est une situation assez dangereuse, compris ? »

D’un côté, je comprenais ce qu’elle disait, mais en même temps, je ne comprenais pas tout à fait. En fin de compte, je supposais que c’était mauvais de ne pas avoir de licence.

« Alors, pars et attrape ce gars. Je ne veux pas d’ennuis. »

« C’est le plan, bon sang ! Mais je n’ai pas pu sentir son Essence Divine depuis que je suis arrivée ici… Il s’est probablement transformé en quelque chose qui existe déjà ici. »

« Eh ? Transformé ? »

« Ouaip ! Ça pourrait être une personne, un animal, ou peut-être même quelque chose comme un objet ou une plante ! C’est une technique pour se fondre dans la masse. Tant qu’il est actif, l’Essence Divine qu’il émet est inerte, compris ? »

Huh, bizarre. C’est cependant vraiment troublant…

Ce serait une mauvaise nouvelle pour tout le monde si ce dieu commençait à utiliser ses pouvoirs. Un dieu était toujours un dieu, peu importe son niveau. J’espérais qu’il serait arrêté et traduit en justice rapidement. Pourtant, le fait que nous ne savions pas pourquoi il était venu dans ce monde et le fait qu’il se cachait étaient assurément troublants.

« Alors qu’est-ce que tu vas faire pour le trouver ? »

« Dès que ce dieu servile utilisera un seul fragment de son pouvoir divin, je saurai où il se trouve ! Alors, on pourra défaire la transformation avec notre propre pouvoir divin après avoir découvert où il se cache, compris ? »

« Euh, nôtre ? »

Hé hé, n’as-tu pas amené un AUTRE dieu ici, n’est-ce pas ? Je me souviens que le dieu des épées, le dieu de l’agriculture et le dieu de la musique avaient été mentionnés… Maudit soit ce vieil homme négligent !

« Qu’est-ce que tu veux dire ? Je parle de toi, compris ? Tu possèdes un pouvoir magique et divin, idiot. Comment crois-tu que je t’ai trouvé ? Je peux sentir du pouvoir divin en toi aussi bien que je peux le voir très nettement ! »

« Sérieusement !? »

Attends une seconde… Serait-ce l’un de ces changements corporels que j’ai subi ? Je ne suis même pas au courant !

« Je ne pourrai rien faire tant qu’il n’aura pas bougé, compris ? Alors… ceci étant dit… merci de m’avoir invitée ici, petit frère. »

« Attends, tu vas rester ici !? »

Sérieusement ? Eh bien, je veux dire… Je m’inquiète pour ce dieu jusqu’à ce qu’il se révèle, donc l’avoir ici n’est peut-être pas la pire chose… Mais je n’ai pas vraiment confiance en cette fille qui traîne dans les parages !

« Il n’y a pas de problème à ce qu’une sœur aînée puisse vivre chez son jeune frère, compris ? »

« Hm, grande sœur, hein ? Je me demande quel âge tu as… »

J’avais essayé de la taquiner, mais elle avait juste gonflé ses joues et m’avait regardé, ses yeux me lançaient des poignards. Demander son âge me semblait une idée imprudente, alors j’avais décidé de ne pas la brusquer, de peur qu’elle ne me jette dans un enfer vivant.

« Quoi qu’il en soit, appelle-moi Sissy-wissy. Ce sera vraiment bien, compris ? »

« … Pas question que je t’appelle comme ça. »

« Si tu ne le fais pas, je pourrais accidentellement dire à Yumina et aux autres que tu es venu me demander de l’aide pour résoudre tes problèmes amoureux… compris ? »

« Ah, s’il te plaît, accepte mes excuses, Sissy-wissy… »

Maudite soit-elle... Était-ce là le pouvoir légendaire d’un dieu en action ? L’appeler… c’était beaucoup trop embarrassant, alors je lui avais fait faire un compromis pour qu’elle accepte que je l’appelle Sœur. La déesse de l’amour… ou plutôt, Karen, semblait un peu déçue, mais elle avait accepté mes conditions.

Je me demandais cependant ce qui se passait dans la tête du vieil homme quand il l’avait affectée à ce travail. Je ne savais pas si c’était la bonne personne pour ça.

Le repas de ce soir-là n’était rien de moins qu’extravagant. Créa avait clairement mis tout en œuvre pour faire un grand festin.

Mais alors… pendant le dîner, il s’était passé quelque chose qui m’avait mis mal à l’aise. Elles avaient commencé à lui demander des conseils en amour. C’était une pro, après tout… Non, au-delà de ça, vraiment… mais ça ne l’avait pas rendu moins désagréable à supporter pendant mon repas. Yumina et les autres commencèrent à lui poser des questions, une par une.

« Touya est le genre de personne qui est fondamentalement gentil, compris ? Du point de vue d’une femme, cela peut cependant être un peu cruel… Elles verront peut-être cela comme le fait qu’il les drague ou qu’il montre de l’intérêt alors qu’en réalité, ce n’est qu’une âme douce… Ce serait grave si elles comprenaient mal ses intentions, compris ? »

« Mais ça ne veut pas dire qu’il ne nous aime pas particulièrement non plus ? Il nous traite toutes si gentiment, mais toujours de la même manière… », murmura Linze.

« Non non, ce n’est pas le cas… Il vous considère toutes comme des êtres précieux, compris ? Mais c’est à vous, les filles, de décider comment les choses doivent progresser. Il n’est pas du genre à se débrouiller seul, alors c’est vous qui devez gentiment le pousser. »

« Il faut donc qu’on soit plus agressives ? », avait demandé Elze.

« Avec modération… Il ne s’énervera que si vous attaquez trop fort, compris ? Touya est le genre de garçon qui devient très timide très facilement. »

« Alors, quelle distance est suffisante… ? »

« La première chose à faire, c’est le contact physique… C’est bien de s’étreindre, de s’embrasser et de se tenir la main, compris ? Il est souvent essentiel de se débarrasser lentement de sa timidité en faisant ce genre de choses. Ça finira par devenir une seconde nature, compris ? Mon Dieu, vous devez toutes avoir du mal, hein ? Quelles filles inexpérimentées vous êtes... C’est trop mignon. »

« Qu’en est-il de la séduction… ? », demanda Yumina.

« Faites attention jusqu’où vous allez, là… Trop de vilaines choses peuvent finir par lui donner de la fatigue mentale… Commencez par porter des jupes plus courtes pour le taquiner… Mais seulement devant Touya ! Si quelqu’un d’autre jette un coup d’œil à votre culotte, il détestera ça à coup sûr ! »

« Je vois… C’est très intrigant… », marmonna Yae.

S’il vous plaît, mettez fin à tout ça, je vous en supplie ! Qu’est-ce que c’est que cette conversation éhontée !? Ce n’est plus un conseil romantique ! J’avais regardé autour de la table et j’avais remarqué que Renne écoutait aussi attentivement. Pendant ce temps, les hommes à table me regardaient avec des yeux solennels. Ils semblaient comprendre à quel point j’avais la vie dure.

J’ai honte en ce moment, allez ! Sortez-moi de là ! Et c’était ainsi que l’une des pires personnes possible était devenue ma sœur aînée.

***

Partie 3

« Attends, Yulong a déclaré la guerre ? »

« C’est exact, oui. Ils ont déclaré la guerre à leur nation voisine, le royaume d’Hannock, et prévoient actuellement de lancer une offensive. »

Lorsque Tsubaki m’avait remis son rapport, j’avais sorti mon smartphone et j’avais bien observé les régions environnantes de Yulong.

Le royaume d’Hannock était situé à l’ouest de Yulong et à l’est un grand fleuve servait de frontière avec Regulus. Sur la carte, je pouvais voir que le territoire qu’ils contrôlaient était plus horizontal que vertical.

« Lancez la recherche. Affichez les armées de Yulong en rouge, et celles d’Hannock en bleu. »

« Compris. Affichage. »

C’était de cette manière que j’avais pu tout voir. Elles avaient été séparées par un code de couleur distinct.

Ma magie de recherche était dans tous les cas une manière pratique de collecter des informations. Cela ne pouvait pas être utilisé sur les personnes qui dissimulaient leurs traits ou changeaient de vêtements, comme les agresseurs masqués de l’autre jour, mais il était assez facile de chercher des concepts généraux et des lieux.

On n’avait pas non plus trouvé une seule trace de ces masques noirs. J’avais pensé qu’ils s’étaient fait sauter jusqu’à la dernière extrémité afin d’empêcher toute possibilité d’identification.

Selon la carte, l’armée de Yulong possédait deux camps sur le territoire d’Hannock. Il y avait un autre grand bataillon de l’armée de Yulong qui se dirigeait vers les deux camps. Je m’étais dit que c’était probablement une unité de ravitaillement. Quoi qu’il en soit, la situation semblait être en faveur de Yulong. Ils avançaient avec une armée puissante.

« Pourquoi la guerre a-t-elle éclaté ? »

« La position officielle de Yulong est que Hannock était à l’origine un territoire de Yulong, et que les réfugiés s’y sont installés et ont créé leur propre royaume il y a de nombreuses années sans autorisation appropriée. Ils disent que ce n’est pas une guerre, c’est juste une récupération de leur territoire. »

« … Est-ce comme ça que ça marche ? »

« C’est comme ça qu’ils disent que ça marche. On dit que Yulong a prospéré depuis des temps immémoriaux. Ils prétendent que Yulong est un empire qui existe depuis 7000 ans. C’est une tradition orale là-bas. »

7000 ans ? C’est de la folie. Même l’Égypte n’a une histoire vieille que de 5000 ans, n’est-ce pas… ? Je pouvais comprendre qu’ils essayaient de reprendre leur territoire ancestral, mais c’était maintenant devenu un autre pays où les gens vivaient en paix. Je ne pouvais pas m’empêcher de me demander pourquoi ils avaient maintenant choisi de le récupérer. Et je ne comprenais pas tout à fait non plus les traditions orales. Je m’étais tourné vers Cesca, qui se tenait à mes côtés, et je lui avais parlé d’une voix calme.

« … Hey, euh, il y a 5000 ans… y avait-il un pays appelé Yulong ? »

« Non. Je n’ai jamais entendu parler de ça. Toutes les nations humaines avaient été ravagées par la Phase et rendues inhabitables lors de leur assaut final. »

Hmhmhmhm… Donc les 7000 ans de tradition dont Yulong est fier n’ont pas l’air d’être si légitimes après tout. Si je devais me hasarder à deviner, je dirais que certaines personnes influentes ont commencé à raconter une histoire cool sur leur origine et l’ont diffusée aux générations futures comme étant la vérité. Mais si c’était le cas, cela remettrait en question toute l’histoire d’Hannock… Je ne peux pas discréditer tout ce que dit Yulong sur ce sujet. Ils croient probablement ce genre de choses parce qu’on leur a enseigné cela pendant des générations.

« Si vous voulez mon avis, la guerre a commencé avec des prétextes. Au cours des dernières années, Hannock a découvert de nouvelles ressources de minerai. Ils sont devenus beaucoup plus puissants économiquement grâce à leurs réserves de mithril et d’orichalque. À mon humble avis, c’est cette richesse qui est à l’origine de leur conflit avec Yulong. »

Attendez, ont-ils déclaré la guerre uniquement pour mettre la main sur les minerais ? Yulong ne voit sûrement pas ça comme une prime à réclamer, n’est-ce pas… ? Bien que cela s’additionne… Ne m’ont-ils pas attaqué l’autre jour pour mettre la main sur les Frame Gears ? Sont-ils du genre à injecter de l’argent pour renforcer leurs armées, pour piétiner l’ennemi, afin d’utiliser leurs ressources et leur technologie pour renforcer leur propre puissance ?

« Une guerre, c’est une première pour moi… Décris-moi la situation à l’heure actuelle ? »

« En termes de puissance militaire brute, Yulong a l’avantage. Si ça continue comme ça, Hannock sera probablement détruit. Il leur serait possible de renforcer leurs troupes en utilisant les fonds provenant de leurs mines de minerai, mais la différence de force entre Hannock et Yulong est trop grande pour qu’il s’agisse d’une bataille équitable. »

S’ils détruisaient Hannock, Yulong s’en prendrait-il aussi à Regulus ? Ce ne serait certainement pas une bonne nouvelle…

Ceci, couplé à l’attaque sur Brunhild l’autre jour, ne me donnait pas de Yulong une très belle image. Bien qu’il n’ait pas été confirmé qu’ils étaient les agresseurs. J’avais donc réservé mon jugement.

« Le royaume de Hannock entretient-il de bonnes relations avec Regulus ? »

« Ils sont associés, mais pas alliés. Ils entretiennent dans tous les cas une relation amicale. En ce qui concerne la guerre actuelle, toutefois, Régulus n’interviendra pas. Ils peuvent fournir de l’aide sous forme de nourriture ou d’armes, mais pas grand-chose d’autre. »

Hmph… Si ça continue comme ça, la guerre se prolongera. Et même là, si Hannock n’a plus de soutien, il ne sera pas difficile pour Yulong de gagner cette guerre.

C’est une guerre étrangère, sans rapport… Cela n’a rien à voir avec moi… Si je peux penser avec cet état d’esprit, les choses seraient plus faciles.

Beaucoup de gens vont mourir… Mais je ne suis pas un humanitaire, j’ai mes propres affaires à régler… Mais je ne peux m’empêcher de me sentir mal à l’aise quand j’imagine la mort de ces gens, qu’ils me connaissent ou non.

Je ne savais pas si c’était de l’hypocrisie ou de l’héroïsme.

Mon défunt grand-père m’avait dit un jour : « Mieux vaut être hypocrite que spectateur ! », mais aussi « Si tu te lèves et que tu te vois comme étant un singe, autant l’être ! »

Et honnêtement ? Je ne voulais pas être un singe.

« Oh, je viens de m’en souvenir. N’y avait-il pas des membres de notre ordre de chevalier issus de Yulong ou d’Hannock ? »

« Nous n’avons personne de Yulong dans nos rangs. Cependant, il y a un soldat qui est né à Hannock. »

« Appelle-le ici. Je veux lui parler. »

« Comme vous voulez. »

Tsubaki quitta rapidement la pièce.

S’il était d’Hannock, il avait peut-être de la famille là-bas… Si ce pays allait bientôt être détruit, il valait mieux les amener ici à Brunhild.

« Chevalier Paolo au rapport, monsieur ! »

Le chevalier que j’avais appelé s’inclina devant moi et se tint à genoux. C’était un jeune homme aux cheveux courts et auburn. Je l’avais vu plusieurs fois ici et là. Si je me souvenais bien, il était rapide sur ses pieds, mais pas particulièrement doué pour le maniement de l’épée. Quoi qu’il en soit, il était diligent, alors Nikola avait remarqué ses capacités de temps en temps.

Apparemment, il était à l’origine un aventurier à temps plein, et il était venu ici pour s’inscrire après avoir vu un prospectus de recrutement.

« Paolo, tu viens d’Hannock, oui ? Où se situe exactement ta ville natale ? »

« Euh… Ah, eh bien. Je suis né dans un petit village nommé Quint, qui se trouve dans la région est d’Hannock. Pourquoi me demandez-vous… ? »

Quint Village… J’avais sorti ma carte et j’avais affiché l’emplacement.

Oh, ce n’est pas bon. L’armée de Yulong est vraiment proche de ce village… Vont-ils conquérir ce village et s’en servir comme base d’opérations ? La plupart des forces de Yulong foncent vers la capitale d’Hannock, mais il y a une petite unité qui se dirige vers Quint… Essaient-ils de faire une attaque en tenaille ou quoi ? Qu’ils détruisent l’armée ou non, ils ne tueront pas les villageois. Mais cela ne veut pas dire qu’ils n’accepteront pas des provisions et des fournitures diverses… Le tout est de savoir si les villageois les donneront pacifiquement ou non.

« Euh, désolé… Qu’est-ce que c’est ? »

Paolo m’avait regardé, et on voyait à son visage qu’il était anxieux. Il regardait alternativement moi et la carte, puis il m’avait montré l’emplacement de sa ville sur la projection.

« Les nouvelles ne sont pas encore officiellement connues, mais… Yulong a déclaré la guerre à Hannock. »

« Qu’est-ce que vous dites !? »

Paolo s’était tenu droit, clairement choqué. Il était vraiment anxieux, de la surprise et un pincement d’horreur étaient peints sur son visage.

« Voici le village de Quint… Et les marques rouges ici représentent les forces armées de Yulong. On dirait qu’ils atteindront Quint demain matin. »

« Mais… »

Paolo regarda ma carte, il était mi-horrifié et mi-stupéfait.

« Tant que les villageois n’agissent pas imprudemment, je suis sûr que tout ira bien, mais… »

« … Non, vous ne comprenez pas. Tout le monde à Quint, ma famille… et mes amis… Ils vont tous mourir, ou pire. Les hommes seront massacrés, et les femmes et les enfants seront à tous les coups mis en esclavage ou bien traité comme des jouets… ! »

« Quoi !? »

Attendez une seconde… Il plaisante, non ? C’est une armée régulière, non ? S’ils se comportent comme des voleurs, ce ne seraient que des criminels de droit commun. Ils ne peuvent pas s’en tirer comme ça, n’est-ce pas ?

« L’armée de Yulong est tristement célèbre pour son comportement odieux, Sire… Quand ils envahissent un autre pays, ils sont autorisés à piller comme ils en ont envie. Ils peuvent prendre les armes et les armures des ennemis déchus, ils peuvent prendre l’argent et les bijoux qu’ils trouvent dans les maisons des gens… Ils peuvent même revendiquer la propriété des femmes qu’ils capturent… C’est pour cette raison que l’armée de Yulong a un moral parmi les plus élevés du monde. »

Il n’est pas sérieux, non… S’ils agissent comme ça, ils feront en sorte que les gens du coin les détestent ! S’ils envahissent pour s’approprier la terre, alors qu’est-ce qu’ils préparent ?

***

Partie 4

« Il y a une vingtaine d’années, il y avait un pays appelé Zaram entre Hannock et Yulong… Il a été sauvagement détruit par les forces de Yulong. Il y a eu de nombreux rapports de pillages et de viols pendant cette période. »

Peu importe les circonstances de la guerre, les soldats n’avaient pas besoin d’aller aussi loin !

Selon Tsubaki, Yulong avait un système de castes solide, et votre statut social était déterminé par un détail simple, que vous soyez ou non un Yulongnais d’origine. Leur xénophobie était extrêmement forte et ils considéraient les étrangers comme des êtres inférieurs.

L’esclavage était aussi apparemment courant à Yulong, tout comme à Sandora. Mais ils n’utilisaient pas de colliers. Au lieu de cela, ils marquèrent les esclaves avec des tatouages spéciaux.

« Il est probable que le village de Quint sera complètement ravagé, tout comme Zaram l’était avant… Gh… Milord, je suis désolé de vous parler comme ça, mais… Je vous en supplie ! S’il vous plaît, utilisez votre pouvoir pour sauver mon village ! »

Paolo s’agenouilla de nouveau, s’inclinant et criant vers moi.

« Bien sûr. »

« Milord, je sais… Je sais à quel point c’est impoli, mais je vous en prie, s’il vous plaît! Donnez vos plus honorables considérations pour sauver mon… Attendez… »

Paolo leva la tête, abasourdi.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? J’ai dit que je le ferais, non ? La seule raison pour laquelle je t’ai appelé ici, c’était pour t’aider. »

Le plan initial était d’évacuer la famille de Paolo. Je me suis dit que ce serait un travail assez facile, et je ne m’attendais pas vraiment à ce que le village soit vraiment en danger…

« Je ne sais pas s’ils me croiront même si je leur explique tout ce qui va se passer, alors pourrais-tu venir au village avec moi ? »

« Oui monsieur, bien sûr ! »

J’avais utilisé [Rappel] pour recevoir les souvenirs de Paolo de Quint, et nous nous y étions immédiatement rendu par une [Porte].

Il n’y avait que nous trois. Moi-même, Tsubaki et Paolo.

J’avais ouvert les yeux pour voir un petit village, beau et paisible.

« Est-ce bien le village de Quint ? »

« Oui, oui, c’est… C’est à tous les coups ici que je suis né. Votre magie est incroyable… Pour aller si loin, si vite… »

Paolo avait fait un visage abasourdi devant son entourage, mais il semblait soulagé.

Un jeune homme, qui ressemblait à un fermier, nous avait appelés.

« Paolo ? Hein, c’est toi, Paolo ? »

« Nom d’une vache ! Lent ? Ça fait une éternité, mec ! »

Paolo courut vers le jeune fermier. Ils semblaient être des amis, ou du moins des connaissances.

« C’est quoi cet accoutrement ? Tu l’as volé à un mort ou quoi ? »

« Espèce d’abruti ! Je suis un chevalier de Brunhild, mon frère. Je n’ai rien volé du tout. Je suis un soldat certifié d’un grand-duc ! »

« Whoa, pour de vrai ? »

Paolo avait fièrement agité son pouce vers son armure de Mithril. J’avais remarqué que sa façon de parler avait changé assez rapidement. Il avait l’air beaucoup plus décontracté et confiant en lui-même.

« Pfft. Tu étais célèbre pour ta manière de t’enfuir si rapidement. Tu t’en sors bien dans ton nouveau travail avec ces compétences, wahahaha… »

« Heh, peut-être, peut-être, peut-être… Attends, on n’a pas le temps de plaisanter ! Yulong et Hannock sont en guerre l’un contre l’autre ! »

Le visage de Lent s’était soudainement assombri à la proclamation de Paolo.

« Oui, nous le savons… Tout le monde ici est inquiet. On devrait s’en sortir puisqu’on est loin de la route principale, mais si la capitale tombe et que Yulong prend le pouvoir, nos vies changeront radicalement… »

« Non, ce n’est pas ça ! L’armée de Yulong arrivera d’un moment à l’autre ! Ils seront là avant demain matin ! »

« Qu’est-ce que tu racontes !? C’est impossible ! Il n’y a aucune raison pour eux d’attaquer un petit village comme celui-ci… Nous n’avons presque rien à manger ou à donner. »

C’était comme je m’y attendais. L’armée en route vers le village était une force détachée, probablement dans le cadre d’une stratégie plus vaste. Tandis que les deux forces principales s’affronteraient sur la route, Yulong avait des armées de soutien qui feraient tout le tour… probablement.

« Conduis-nous au chef du village. Son Altesse nous aidera ! »

« Euh, Son Altesse ? »

« Je te l’ai dit, je travaille maintenant pour un pays, le Duché de Brunhild. Cet homme est le grand-duc lui-même ! »

« Euh, salut… »

Paolo avait fait plusieurs mouvements exagérés de la main en me présentant. Cependant, ses actions avaient été trop soudaines, alors j’avais fait un petit signe de tête.

Lent cligna lentement des yeux, puis se tourna vers Paolo avec inquiétude.

« Paolo… Est-ce que ça va ? »

Comme je m’y attendais, il ne m’avait pas cru. J’avais commencé à envisager sérieusement la création d’une couronne que je devrais porter dans de telles occasions.

D’une façon ou d’une autre, nous avions fini par obtenir de Lent qu’il nous conduise au chef du village. Je n’avais pas été trop surpris qu’il ait douté de nous. Cela faisait après tout beaucoup de choses à digérer.

Quand je sortais, je m’habillais généralement en aventurier, car il était plus facile pour moi de passer inaperçu. En plus, porter des vêtements royaux voyants n’était pas vraiment mon truc. Franchement, ce truc m’avait mis mal à l’aise.

Nous avions rencontré le chef du village, mais il ne nous avait pas crus non plus. Il avait accepté le fait que j’étais le chef de Brunhild, mais il n’arrivait pas à croire que l’armée de Yulong se dirigeait par ici.

J’avais utilisé [Lévitation] en même temps que [Vol] pour amener le chef en l’air avec moi. Puis, j’avais volé vers les forces qui s’approchaient.

Nous regardions depuis le ciel, ce qui nous donnait une vue dégagée de l’armée de Yulong qui arrivait. Il y avait beaucoup de soldats. Je parierais qu’il y en avait environ 5000. À leur vue, le chef du village frissonna et gémit. Je ne savais pas si c’était à cause du choc où à cause d’un vertige.

Nous avions atterri, et j’avais utilisé [Porte] pour le renvoyer au village. Je lui avais demandé de parler aux autres villageois pendant que je volais dans les environs.

J’avais sorti ma carte et j’avais noté mes observations. Il y avait la force principale sur la route principale et une unité détachée qui se dirigeait vers le village, mais il y avait aussi une autre unité séparée derrière l’unité principale. J’avais supposé qu’il s’agissait de l’unité de réapprovisionnement, mais elle contenait un grand nombre de soldats.

J’avais regardé les forces d’Hannock, et elles faisaient pâle figure en comparaison. Il n’y avait pas beaucoup de troupes qui ne faisaient pas déjà partie du groupe principal. J’avais fait un zoom arrière sur la carte et j’avais vu une autre force venant de derrière l’armée principale d’Hannock. On aurait dit des renforts venant de la capitale d’Hannock. Selon mes estimations, il leur faudrait environ deux jours pour atteindre les forces principales. Ils semblaient vouloir tenir la ligne de front…

Que devrais-je faire à ce sujet... J’ai besoin d’une cause juste si je veux interférer dans une guerre étrangère. Je préférerais que l’armée de Yulong batte en retraite, mais cela ne mettra pas fin à la guerre. Ils reviendront, c’est tout. Ce serait plus facile s’ils attaquaient Brunhild… Je pourrais alors… Oho, attendez… Oui… C’est exact… ! Il y a certainement ce moyen…

J’étais descendu au sol et j’avais ouvert une [Porte] vers l’Empire Regulus, et plus précisément dans le palais de l’Empereur. Se présenter soudainement devant le roi de Hanock ne serait pas une bonne idée, alors j’avais décidé de me faire présenter par l’empereur de Régulus.

Après avoir appris que l’empereur de Régulus me soutenait, le roi de Hanock accepta ma proposition. Le royaume d’Hannock allait être détruit et il ferait partie de Yulong, alors il avait accepté mon idée farfelue parce que c’était le seul moyen de sauver son peuple.

D’accord, j’ai la signature du roi… Après avoir obtenu ce qu’il fallait, je quittai le château avec l’empereur de Régulus.

« Bonté divine, tu as vraiment fait quelque chose d’incroyable… »

« Ce n’est qu’une mesure temporaire. Quand tout le monde sera en sécurité, je m’en débarrasserai. »

L’empereur me parla avec incrédulité, secouant la tête en regardant la paperasse.

« Eh bien, Touya. Honnêtement, ça ne me dérange pas vraiment… Je suis content que cette stupide guerre se termine avant qu’on doive envoyer plus de vivres. »

Je ne savais pas si ça se passerait bien, mais il n’y avait qu’un moyen de le savoir. J’avais décidé d’aller jusqu’au bout de mon plan.

« Comment ça, n’a-t-on pas besoin de s’abriter… ? »

« Effectivement. Je vais chasser tous les soldats Yulong d’Hannock. »

J’avais montré les documents du roi à Paolo, qui m’attendait au village. Il ouvrit grand les yeux. Il était en état de choc en le lisant, bien que je sois sûr qu’il ne pouvait pas tout comprendre.

« C’est… Vous êtes sérieux !? »

« Bien sûr que oui. Tu peux y voir la signature du roi, n’est-ce pas ? Le sceau national d’Hannock y est aussi estampillé. »

Tsubaki avait jeté un coup d’œil par-dessus, elle regarda le document les yeux écarquillés.

« Je suis content d’avoir l’approbation du roi, mais… vu la situation, le pays va bientôt tomber entre les mains de Yulong… », marmonna Tsubaki, qui ne semblait pas bien comprendre le plan. Bon sang, qu’est-ce qu’il pouvait être idiot !

« Hé, Tsubaki. Retourne au château et donne les ordres suivants à Kousaka et à l’ordre de chevalier. Pendant ce temps, je chasserai l’armée Yulong de l’intérieur des terres d’Hannock. »

« Vous allez les chasser… ? »

J’avais ouvert une [Porte] pour renvoyer Tsubaki à Brunhild, ignorant complètement un Paolo totalement sidéré.

Puis, j’étais monté dans les airs avec [Vol] et je décollais. Quelques instants plus tard, j’étais dans la capitale de Yulong, Shenghai.

L’endroit ressemblait un peu à ce que je m’imaginais après avoir vu ces types masqués. C’était dans l’ensemble un décor typiquement oriental. J’avais remarqué un énorme bâtiment que j’avais supposé être le palais royal. Je voyais des tuiles écarlates partout et des murs blanchis à la chaux. Il y avait aussi des feuilles d’or un peu partout. Des sculptures en or d’animaux étaient également enchâssées dans des piliers.

C’était flashy… C’était déraisonnablement brillant, comme l’incarnation même du mauvais goût. Cela avait probablement été fait en utilisant les impôts des gens… Si ce genre de chose était au Japon, je n’avais aucun doute que tout le monde le détesterait. C’était juste une intuition, mais j’avais le sentiment que seule la capitale était aussi belle.

Très bien, je ferais mieux d’y retourner.

J’avais utilisé une [Porte] pour retourner dans le ciel au-dessus d’Hannock, tout en surveillant l’armée Yulong là-bas.

« Carte, Affichage de tous les militaires Yulong présents sur le territoire d’Hannock. »

« Bien reçu. Affichage. »

Avec quelques petits bruits de ping, les points rouges sur ma carte montraient la présence militaire de Yulong à Hannock.

« [Multiplication]. Blocage de la cible. »

« Compris. Cibles verrouillées. »

Naturellement, mes cibles étaient tous les soldats Yulong d’Hannock.

« Invocation d’une [Porte] sous les pieds de chaque soldat Yulong. »

« Compris. Invocation de la [Porte]. »

Avec cela, les points rouges signifiant la présence militaire de Yulong à Hannock commencèrent à s’éteindre, petit à petit.

Les soldats de Yulong commencèrent alors à apparaître les uns après les autres à l’intérieur du palais royal. Et voilà, cher empereur céleste. Profitez bien de vos soldats.

Après m’être assuré que chaque soldat de Yulong était bien parti d’Hannock, j’avais franchi une [Porte] et j’étais arrivé à la frontière entre les deux nations. Le vrai travail était sur le point de commencer…

***

Partie 5

« Qu’est-ce que c’est que ça !? »

J’avais entendu une voix venant d’en bas. Il n’était pas surprenant qu’ils aient été choqués. Ils avaient été téléportés jusqu’à leur capitale sans aucune explication, puis ils avaient refait un voyage de dix jours pour tenter à nouveau l’invasion… pour ensuite trouver un énorme mur le long de la frontière d’Hannock.

De plus, le drapeau au sommet du mur n’était pas l’élan national d’Hannock, mais la glorieuse servante au bouclier de Brunhild.

L’homme à cheval, probablement le général de Yulong, m’avait crié dessus. J’étais debout sur le mur à côté du drapeau.

« Qu’est-ce que ça veut dire !? »

« Ah, mes chers soldats de Yulong, je me vois au regret de vous informer que votre long voyage va devoir être annulé. Cette terre appartient maintenant au Duché de Brunhild, vous voyez… Je ne peux pas laisser quelqu’un le traverser sans mon autorisation. »

J’avais fait face à l’armée confuse et j’avais projeté une image agrandie de certains papiers pour qu’ils puissent tous le voir.

« Qu’est-ce que… Non, ce n’est pas possible… ! »

C’était un papier approuvant le transfert d’un morceau de territoire d’Hannock à Brunhild. Le territoire s’étendait sur un kilomètre le long de la frontière entre Hannock et Yulong. En d’autres termes, le territoire limitrophe du Yulong n’était plus celui de Hannock, mais une extension du territoire de Brunhild.

Donc si l’armée de Yulong voulait envahir Hannock, ils devraient traverser la terre de Brunhild. Et nous n’avions absolument aucune intention de les laisser passer.

« Oh, juste au cas où vous voudriez vérifier, je vais vous en épargner la peine. Ce mur s’étend sur toute la frontière. »

Je l’avais fait. En utilisant l’atelier, la magie de terre et six jours d’efforts, j’avais reconstruit une certaine « grande muraille » de mon ancien monde. En fait, il était un peu plus haut que celui présent sur Terre.

Le mur mesurait environ un kilomètre de large, il s’étendait sur tout le long de la frontière. C’était à peu près aussi vaste que le territoire Brunhild lui-même, en fait.

« C’est idiot ! On va détruire ton misérable mur ! Chargez, messieurs ! »

Sur ordre de leur général, les soldats de Yulong foncèrent contre le mur.

Wôw, ils le font vraiment… C’est peut-être ma façon de penser, mais ne devriez-vous pas au moins parler à votre empereur avant de déclarer la guerre à un autre pays ? Il est tout aussi possible qu’ils ne me croient pas. Je m’en foutais de toute façon.

L’armée de Yulong s’approcha du mur et commença à l’escalader… Cependant, ils ne purent pas aller bien loin. Dès qu’ils commencèrent à grimper, le sol s’était ouvert et les avait engloutis.

« Whuh !? »

Les soldats qui étaient entrés en contact avec le mur avaient tous commencé à disparaître. Tout le monde derrière eux s’était arrêté de marcher, apparemment surpris.

J’avais mis en place le système suivant : une fois le mur touché, une [Porte] s’ouvrait sous leurs pieds, les renvoyant sains et saufs à Shenghai, en plein cœur du palais royal. Ce n’était pas comme si je leur devais une explication.

Les soldats avaient adopté une approche différente, ils commencèrent à tirer des flèches sur moi. Elles tombèrent toutes en quelques secondes à plat. J’avais enchanté le mur avec de la magie du vent d’une telle manière qu’elle repousserait les flèches entrantes, mais permettrait aux flèches sortantes de passer à travers sans problème.

« Oh, voici un petit avertissement. Vous feriez mieux de ne pas lâcher de sort magique. Toute magie offensive que vous tirerez sur le mur sera téléportée directement dans votre capitale. »

J’avais décidé de leur donner un avertissement, car j’avais vu quelques mages dans la foule lever leur bâton. En écoutant mes paroles, ils avaient baissé leurs armes. Je ne savais pas s’ils me croyaient, mais ils n’allaient pas prendre le risque.

Mais je disais la vérité. N’importe quelle magie lancée sur le mur l’aurait traversé et aurait fini à Shenghai. En plein milieu de la capitale, en plus.

« Maintenant, je vais le dire une fois. Rentrez chez vous. Tout nouvel acte d’agression sera considéré comme une déclaration de guerre officielle. »

J’avais claqué des doigts et une [Porte] s’était ouverte dans le ciel. Dix Chevaliers en tombèrent, atterrissant juste devant le mur avec un impact écrasant. Enfin, deux Chevaliers Barons noirs et un Comte Brillant blanc étaient également descendus du ciel.

Nos vice-commandants, Norn et Nikola, étaient dans les Chevaliers Barons, tandis que Lain était dans le Comte Brillant. Le noir et le blanc étaient identiques sur le plan fonctionnel, mais le Comte Brillant avait juste une peinture différente. Je l’avais peint d’un blanc pur et brillant. Je m’étais dit que ce serait mieux comme ça, puisque le commandant devait avoir l’air unique.

« Qu’est ce que… Non… Quoi !? »

Le général Yulong était tombé de son cheval, qui se débattait et paniquait à cause des secousses soudaines. Le cheval avait quitté son maître et s’était enfui vers les collines.

« Si vous voulez nous engager dans une bataille, alors l’ordre des chevaliers de Brunhild sera votre ennemi. »

À mes mots, tous les Frame Gears avaient dégainé leurs épées et les avaient plongées dans le sol. Cela suffisait pour que toute l’armée ennemie perde complètement le moral.

« Retraite ! Dégagez d’ici ! »

« Mettez-vous à l’abri, ils vont nous écraser ! »

« Uwaaaah ! »

Toute l’armée de Yulong s’était dispersée assez rapidement.

Les gars, si vous voulez être en sécurité, touchez mon mur… Vous serez de retour à Shenghai en quelques secondes, ahahahaha !

Alors que je regardais l’armée en déroute, l’écoutille de la poitrine du Frame Gear noir à mes côtés s’ouvrit. Le vice-commandant Norn s’était penché en avant, attirant mon attention.

« Hé patron… On peut défendre les routes terrestres de cette façon, mais ne peuvent-ils pas envahir Hannock par la mer ? »

« Ce sera très bien aussi. J’ai convoqué dix krakens dans les mers autour d’Hannock comme défense supplémentaire. Je leur ai dit d’attaquer uniquement les vaisseaux de guerre, donc ça devrait aller. »

« Wowee… C’est plutôt méchant… »

Qu’est-ce que tu voulais dire !? C’était juste une précaution de base. Au moins, je n’avais pas à m’inquiéter d’éventuelles attaques aériennes.

Il ne me restait plus qu’à vérifier l’état des choses. J’avais posé l’appât, alors je n’avais plus qu’à attendre. Si les agresseurs de l’autre jour venaient de Yulong, ils utiliseraient ça comme une nouvelle chance. Je m’attendais à de nouveaux mouvements de leur côté assez rapidement.

Il ne restait plus qu’à mettre la touche finale.

***

Partie 6

Tout ce à quoi je m’attendais avait fini par arriver.

Nous avions reçu une lettre officielle de Yulong. Le texte était assez long, mais voici ce qu’il disait :

« Ce territoire était à l’origine le nôtre, alors rendez-le-nous immédiatement. Vous n’avez pas le droit d’y construire un mur. Si vous n’obtempérez pas, vous serez sûrement la risée du monde, et votre attitude misérable sera exposée. En compensation des ennuis que vous nous avez causés jusqu’à présent, nous serons heureux d’accepter plusieurs de vos guerriers géants. Ce que vous appelez “Frame Gears”. Il est extrêmement éhonté d’utiliser ces armes, car elles avaient été créées à l’origine par les ancêtres de Yulong, il y a de cela des siècles. Ayez un peu d’humilité et remettez-nous notre technologie légitime, insolent voleur. »

« Ils ont un sacré culot de dire ça… »

« Ils essaient juste de se justifier. Ils ont l’air d’aimer ce genre d’histoires tordues », avait répondu Kousaka avec un petit haussement d’épaules et un sourire ironique.

Nous étions tous les deux dans une tour de garde sur la Grande Muraille.

La Grande Muraille entre Yulong et Hannock avait naturellement aussi un côté faisant face à Hannock. Il n’y avait cependant aucun piège ou de contre-mesures de ce côté-là. Sa structure était la suivante : le territoire de Hannock à l’ouest, puis le côté ouest du mur, puis le territoire de Brunhild, puis le côté est du mur faisant face au territoire de Yulong.

Je pensais que je donnerais le tout à Hannock une fois que la situation se serait calmée. Je leur donnerais aussi la Grande Muraille.

Cela ne me dérangeait pas vraiment parce que ce n’était pas comme si c’était un mur qui m’avait coûté beaucoup. Mais il faudrait que j’enlève les pièges.

« Alors, que devrions-nous leur envoyer en réponse ? »

« Oeil pour œil, dent pour dent. Impossible qu’ils puissent nous battre par la force brute, mais ils pourraient essayer. En fin de compte, je suis leur ennemi. Si on en arrive là, je me battrai contre Yulong moi-même. »

« … C’est incroyable, vraiment… Je ne peux même pas rire parce que je sais que vous ne plaisantez pas. Vous feriez un tyran magnifique, Votre Altesse. »

Je ne pouvais pas nier que j’étais égoïste de temps en temps. Je ne voulais même pas posséder mon propre pays pour commencer… J’aurais honnêtement été heureux avec une simple maison ayant un grand jardin. Je ne voulais pas me retrouver avec des responsabilités nationales.

Je n’étais même pas doué pour percevoir les impôts ou d’autres choses comme ça. Je payais de ma poche l’ordre de chevalier et mes servantes, plutôt que de leur faire percevoir de l’argent public.

La moitié de l’argent que j’avais reçu d’Olba avait été dépensé pour les matériaux des Frame Gears, et l’autre moitié était plus que suffisante pour couvrir mon personnel. Si je devais décrire mon ordre de chevalier, je ne pourrais pas la considérer comme une armée nationale. Cela ressemblait plus à une milice privée.

Pourtant, même si Yulong faisait la guerre contre nous, ils ne feraient que me cibler comme un ennemi.

« Tyran ou non, je suis conscient de ce que je suis. En plus, ça fait un moment que je dis ça, mais… ne devrais-tu pas être le grand-duc à ma place, Kousaka ? »

« Je dois refuser. Je crois honnêtement que si je reste à vos côtés, je pourrais vivre tout en vous voyant conquérir le monde entier. »

« Cependant, je n’ai pas l’intention de conquérir le monde… »

« Cela n’a pas vraiment d’importance. Souvent, les hommes se retrouvent dans des situations qu’ils n’avaient pas prévues une fois que cela est déjà arrivé. »

Il n’avait pas tort. Je serais capable de conquérir le monde assez facilement avec la puissance combinée de Babylone et de mes Frame Gears. Mais en toute honnêteté, je ne voulais pas faire ça. Je n’aurais fait que supprimer le monde entier avec une force écrasante.

J’aurais préféré que Yulong m’écoute et se retire.

Quelqu’un avait frappé à la porte. Après quelques instants, Tsubaki entra dans la pièce.

« Mon seigneur… Nous avons capturé un espion de Yulong. »

« Un de ces types masqués ? Bon travail. As-tu tiré quelque chose de lui ? »

« Nous l’avons soumis avec des poisons paralysants qui sont un peu plus faibles que votre sort [Paralysie]. Flora-dono nous a donné un sérum de vérité, donc on l’a interrogé avec ça. »

Qu’est-ce que tu leur as donné, Flora… ? Je suis sûr que cela ira puisque c’est un médicament de Babylone, mais c’est quand même effrayant… Apparemment, ils avaient réussi à le coincer avant qu’il explose, ils avaient enlevé son masque et utilisé le sérum de vérité sur lui. C’était évidemment un espion de Yulong, mais j’étais quand même réticent à demander des détails sur son interrogatoire.

« Ils devaient employer diverses méthodes pour voler les Frame Gears. Les plans comprenaient votre assassinat, l’enlèvement de vos fiancées, la corruption des membres de l’ordre des chevaliers, et d’autres tactiques douteuses. Tout avait été approuvé par l’empereur céleste de Yulong. »

« On dirait qu’on l’a attrapé au bon moment, donc… », murmura tranquillement Kousaka.

J’y allais doucement avec eux vu que jusqu’à présent je n’avais aucune preuve définitive contre eux, mais maintenant c’était différent. Je n’avais pas l’intention de me retenir. J’avais réalisé que si je ne faisais pas quelque chose de drastique, ils continueraient à agir.

« Je dirais qu’il est temps que l’on devienne un peu plus agressifs, non ? »

« Eh bien, je suppose que oui… S’ils planifiaient un assassinat, ce serait un motif de guerre. Mais vous n’avez pas l’intention de faire la guerre, n’est-ce pas ? »

Kousaka m’avait regardé, un sourire sur son visage. Il semblerait savoir à quoi je pensais. J’étais plus heureux que jamais de l’avoir au service de Brunhild. Il était remarquable.

« Si nous faisons la guerre, les innocents étrangers souffriront aussi. Idéalement, je voudrais éviter ça. Donc dans ce cas, je pense que je devrais faire une guerre personnelle. »

« Et comment comptez-vous faire ça ? »

« Je veux terroriser leur empereur céleste. »

Je ne voulais pas semer la panique ou affecter Yulong. Au lieu de cela, je voulais leur montrer que j’étais capable de riposter par la force s’ils se moquaient de moi. Je ne voulais pas me venger, je voulais juste prouver quelque chose.

« Comment, en particulier ? »

« Eh bien, je pensais… Je pourrais faire planter un couteau dans le mur près de son chevet, mélanger quelque chose d’amer dans sa nourriture et sa boisson comme pour simuler un poison, peut-être faire disparaître tout le monde dans le palais pendant quelques heures sauf lui… Juste pour qu’il sache que je pourrais le poignarder ou l’empoisonner, mais j’avais choisis de ne pas le faire. »

« Bon sang, c’est… certainement du harcèlement extrême. »

« … j’ai entendu dire que c’est la vraie nature de Sa Majesté, Kousaka-sama. »

« Psh… Ce n’est pas si extrême. Ça le rendra paranoïaque, pensant qu’il pourrait être tué n’importe quand et de n’importe quelle façon. Le mieux, c’est qu’il ne saurait même pas s’il est mort, il cesserait tout simplement d’exister, alors il devra vivre dans la peur constante… Je le garderais dans cet état jusqu’à ce qu’il s’excuse. »

« Eh bien, on ne devrait pas se lancer dans quelque chose d’aussi extrême tout de suite. Pour l’instant, je suggérerais qu’on envoie une lettre avec une petite implication qui suggère que nous savons que c’est lui qui est responsable de nos problèmes. »

« Au fait, que feras-tu si je me fais assassiner ? »

« Je n’ai pas fait de plan pour ça, parce que je pense que cela n’arrivera pas. »

Tsk, allez… Ne me traite pas comme si j’étais immortel ! Bien que, je voulais dire… Je suppose que c’était peut-être bien le cas, avec toute cette histoire de matière divine et tout ça. Si nous parlions de mon corps, je pourrais lentement devenir un dieu à part entière ou quelque chose du genre…

J’avais décidé qu’il n’y avait aucune raison de s’inquiéter à ce sujet pour l’instant.

« D’accord, dans ce cas envoie cette lettre. Il vaudrait mieux qu’on règle cela dès que… »

« Seigneur ! »

J’avais sauté un peu par surprise quand Paolo avait fait irruption dans la pièce. Ne me faites pas peur, bon sang !

« Vous êtes survolté. Qu’est-ce qui se passe ? »

« Je suis désolé, Seigneur ! Excusez-moi, mais… il y a de la fumée au loin, qui monte du côté de Yulong ! Est-ce que ça ne veut pas dire que l’armée Yulong vient nous attaquer ? »

Cela sentait plutôt mauvais, alors on s’était précipités au sommet de la tour de garde. En regardant sur le territoire de Yulong, il y avait des panaches de fumée qui s’élevaient de partout. Le carnage était à la fois proche et lointain, à l’horizon et dans notre environnement immédiat.

« S’agit-il d’un système de signal de fumée, ou un feu de brousse… ? Non, ça ne pouvait pas être ça… »

Il était impossible qu’un feu de brousse soit si répandu. Je n’avais aucune idée de ce qui se passait, mais il y avait le chaos partout. Du feu et de la fumée parsemaient le paysage.

« Quoi... Qu’est-ce que c’est au loin ? C’est… scintillant ? »

Scintillant ? Qu’est-ce qu’il racontait ? J’avais fermé les yeux, tout en regardant ce que Paolo m’avait montré. Ça ressemblait vraiment à quelque chose de brillant… Bien qu’à mesure qu’il s’approchait, j’avais remarqué qu’il reflétait davantage la lumière qu’il ne brillait lui-même.

Quelques secondes plus tard, la vérité m’était venue à l’esprit. Je criais déjà.

« Montez dans les Frame Gears, tout de suite ! À vos postes de combats, tout le monde ! Nous avons un ennemi qui arrive ! »

J’avais immédiatement invoqué [Vol] pour m’envoler là-bas et confirmer la réalité de ce cauchemar.

« Ghah... C’est quoi ce foutu timing !? »

Une foule rugissante de Phases se dirigeait vers mon mur.

Il y en avait de différentes formes et tailles, c’étaient surtout de petites et moyennes Phases, mais il y en avait quelques unes plus grandes. La majorité d’entre elles étaient de petites formes, mais il y avait quelques formes intermédiaires dans le mélange. Certaines avaient la forme de fourmis, d’autres de mille-pattes, d’autres des formes plus amusantes, comme celle sous forme d’autruche. Dans l’ensemble, il y avait dix formes de type de phrases plus grandes que mes Frame Gears standards.

Ils ne couraient pas très vite. Cependant, ce n’était pas le problème. Le problème, c’était qu’il y en avait environ une centaine.

« Cible bloquée ! Le noyau des Phases ! Invoquez [Apport] maintenant ! »

« Compris. Invocation d’[Apport]. »

Un gros noyau de Phrase de la taille d’une balle de softball était apparu dans ma main.

Merde, c’est mauvais… Je ne peux pas en extraire plus d’un à la fois, puisque le sort est limité à ce que je pouvais mettre dans ma paume. Les sortir un par un va prendre trop de temps, et je ne pourrai tuer que les plus petits de cette façon ! Qu’est-ce que je pouvais faire !?

« Prends au piège, ô Terre. J’invoque la colère du sol : [Liens de Terre] ! »

Les racines des arbres avaient éclaté du sol et avaient pris au piège les pattes des Phases qui arrivaient. Mais alors que je pensais que cela nous ferait gagner un peu de temps, les créatures s’étaient facilement libérées.

Elles s’étaient coupé les jambes… Vu qu’elles pouvaient les régénérer instantanément, alors elles les avaient simplement jetés pour avancer. Les Phases étaient vraiment monstrueuses dans leurs actions.

Par-derrière, Lain était arrivé dans son Comte Brillant, et Nikola s’était pointé avec son Chevalier Baron. Quelques Chevaliers étaient également apparus à leurs côtés. Ils avaient laissé quelques unités pour protéger le mur.

***

Partie 7

Je m’étais mis à voler à côté du chevalier blanc et j’avais relayé les ordres à Lain.

« Détruisez les plus gros pendant que je détruis les plus petits ! Ils peuvent se régénérer, alors concentrez-vous sur le noyau à l’intérieur de leur corps ! Assurez-vous que tout le monde sur le canal de communication reçoive cette info ! »

« Roger ! », répondit Lain par l’intermédiaire des haut-parleurs. Satisfait qu’elle ait compris, j’avais décidé de retirer ma grande épée en cristal de Phase du [Stockage]. Elle mesurait environ deux mètres de long et trente centimètres de large. Je l’avais mise entre mes deux mains.

Si je n’avais pas appliqué [Gravité] pour en réduire le poids, je n’aurais jamais pu la soulever.

« Chargez ! »

Je me dirigeais vers un groupe de Phases proches. J’avais visé directement le noyau de ma première cible, et j’avais pu le diviser en deux avec peu de résistance. Mon épée était évidemment plus tranchante qu’elle n’avait le droit de l’être en raison de toute l’énergie magique que j’y avais investie.

De la même façon, j’avais commencé à en détruire d’autres, un par un. J’avais plongé et plongé entre leurs tentacules cristallins aiguisés et allongés. J’avais jeté un petit coup d’œil à une énorme Phase intermédiaire qui se dressait contre quelques Chevaliers lourds.

Ils se précipitèrent vers l’avant, les boucliers levés pour se défendre contre les membres en forme de lance, les frappant à l’aide de leurs armes.

Mais les Frame Gears que j’avais postés devant le mur n’étaient pas équipés d’armes spécialisées, alors ils avaient du mal à s’en sortir. Les morceaux cassés de la Phase ne cessaient de se régénérer, alors ils devaient constamment attaquer en succession rapide pour que leurs coups aient de l’importance.

Seul Nikola et son Chevalier Baron avaient quelque chose de spécial. C’était une hallebarde. Il luttait seul contre une Phase intermédiaire et avait réussi à en briser le noyau. Puis, il était immédiatement allé soutenir les Chevaliers en difficulté à proximité.

Il y avait une dizaine de Phases intermédiaires. Nous avions cinq Chevaliers, un Chevalier Baron et un Comte Brillant. Je me demandais si ce serait suffisant. L’un des Chevaliers Lourds de Nikola qui s’était précipité pour aider avait réussi à briser un noyau intermédiaire. Travailler en tandem avait certainement ses avantages. Ce chevalier avait ensuite soutenu un autre chevalier en lutte, et Nikola s’était également tourné vers un autre de ses camarades.

Et c’était là que j’avais réalisé notre avantage. Les Phases n’étaient pas des créatures coordonnées. Du point de vue des Phases, chaque bataille était une bataille en solo. Si un autre des leurs avait des ennuis, ils ne se précipiteraient pas pour le soutenir. C’était à ce moment-là que nous avions eu un net avantage. J’avais décidé de confier les Phases intermédiaires aux chevaliers dans les Frame Gears. Il y avait après tout pratiquement neuf fois plus de petites Phases, et j’avais besoin de les éliminer rapidement.

J’avais tranché les Phases comme du beurre, une par une.

Et puis, par un étrange coup de chance, si l’on pouvait l’appeler ainsi, les Phases avaient finalement cessé de charger vers le mur. Ils s’étaient arrêtés et s’étaient tournés vers moi, me reconnaissant apparemment comme un ennemi.

Le fait que les Phases aient fonctionné d’une manière aussi rigide et mécanique pourrait être considéré comme un point faible. Ils opéraient selon leur instinct de base, donc on pourrait dire qu’ils étaient plus faciles à guider dans le feu de l’action… Mais cela les rendait aussi plus mortels et efficaces. Les menaces que j’avais proférées contre Yulong l’autre jour n’auraient pas fonctionné contre un ennemi comme celui-ci. Les Phases ne connaissaient pas la peur. Au lieu de cela, elles avançaient simplement sans rien ressentir. Elles étaient comme des moissonneuses, des terminators.

Je n’avais certainement pas eu le temps de me reposer non plus. La plupart des attaques provenaient de leurs membres en forme de lance, mais maintenant il y avait aussi des missiles en cristal qui se dirigeaient vers moi, un peu comme le jour où j’avais affronté la Phase en forme de Manta. Je m’étais défendu avec [Bouclier] et j’avais tué le responsable.

« Bon sang… Combattre autant de gens à la fois, c’est dingue… »

Les ennemis étaient pourtant si désordonnés. Il n’y avait aucune stratégie dans leur folie. Je ne pouvais pas invoquer quelque chose comme [Bloc de glaçe] ou [Porte] puisqu’ils devaient rester en place. [Paralysie] et [Gravité] avaient été aussi inefficaces. Je ne pouvais pas non plus utiliser [Glissade] de peur d’affecter mes alliés.

J’avais brièvement envisagé d’utiliser [Gravité] pour alourdir les épées de mes alliés, mais cela aurait été trop difficile à expliquer dans le feu de l’action.

Tout ce que j’avais pu faire, c’est tuer, tuer et tuer encore. Jusqu’à ce que…

« … Très bien, ça suffit ! »

Une dizaine de minutes plus tard… ou peut-être même moins de dix minutes plus tard, il ne restait plus de petites Phases.

Lain avait tué la dernière Phase intermédiaire à peu près au même moment. Au moins, on aurait dit qu’elle l’avait tué.

Je n’avais pas vu le moment où elle avait écrasé le noyau, alors je n’avais pas baissé ma garde pendant encore dix minutes. Ce temps passa sans qu’aucun mouvement ne vienne des fragments de Phase brisés partout, donc il semblerait que ce soit vraiment fini.

Il n’y avait pas eu trop de dégâts de notre côté. Deux Frame Gears avaient leurs épées cassées et un bouclier était brisé, mais les autres avaient des éraflures et des égratignures mineures partout sur les Frame Gears. Je savais de toute façon que Rosetta pleurerait en voyant cela.

« Seigneur… C’était quoi ces trucs ? »

Lain ouvrit l’écoutille de la poitrine du Chevalier Blanc et me parla. Cela m’avait rappelé que je n’avais encore rien expliqué à l’ordre des chevaliers au sujet de la Phase. J’avais invoqué [Vol] et je m’étais posé sur l’épaule du comte brillant.

« Cela s’appelle des Phases. Ce sont des envahisseurs venus d’un autre monde. Ils avaient autrefois détruit la civilisation Antique… Les Frame Gears que vous pilotez étaient à l’origine des armes conçues pour les combattre. »

Les traiter d’envahisseurs n’était honnêtement pas tout à fait juste. On devrait plus les voir comme des exterminateurs. Et nous étions la vermine qu’ils cherchaient si cruellement.

C’est la première fois que j’en vois autant à la fois… Je ne veux même pas penser à ce qui serait arrivé si Hannock ne m’avait pas donné ce terrain.

« Alors… ça voudrait dire que les panaches de fumée qu’on avait vus tout à l’heure avaient été causés par ces créatures ? Ils attaquaient des villages à Yulong ou quelque chose comme ça ? »

« C’est possible, oui… Oh… Merde, attends ! À toutes les troupes, reculez ! Nous sommes sur le territoire de Yulong en ce moment, et en tant que force de combat ! On ne peut pas risquer d’être vus par leurs services secrets ou quoi que ce soit du genre ! »

Il était tout à fait possible qu’ils nous accusent de toutes les destructions.

J’étais sur le point de rassembler les fragments de Phase, mais j’avais hésité et j’avais fini par n’en prendre qu’environ la moitié. Il aurait été suspect de voir que toutes les preuves de l’activité de Phases avaient été effacées. En laissant au moins la moitié, le gouvernement Yulong aurait dû accepter le fait que nous n’étions pas les agresseurs ici.

« La politique est parfois vraiment chiante… »

Alors que je me plaignais de l’état de la situation, j’avais réactivé la carte sur mon téléphone. Je l’avais fait exposer dans des endroits où la fumée montait et où il y avait eu des destructions récentes. Comme je m’y attendais, il y avait quelques endroits dans le coin. Les Phases devaient en être le responsable.

Malheureusement, il n’y avait pas eu de survivants. Les Phases pouvaient après tout entendre les battements d’un cœur humain. Se cacher ne changerait rien aux choses, puisqu’elles pouvaient te traquer quoiqu’il arrive.

Tandis que je me lamentais tranquillement sur les morts, j’avais fait un zoom arrière sur la carte jusqu’à ce que la totalité de Yulong soit devenue visible.

« C’est étrange… Qu’est-ce que… qu’est-ce qui se passe ici… ? »

N’y a-t-il pas un peu trop de marqueurs endommagés ? Pourquoi y a-t-il de la fumée qui montait dans le sud ? C’est très loin d’ici… Attends, Shenghai aussi ? Qu’est-ce qu’il se passait ? Non, ça ne pouvait pas être…

« Lancez la recherche. Afficher les Phases. »

« Compris. Affichage. »

Thud. Une épingle était tombée sur la carte, indiquant la présence d’une Phase.

Thud. Une autre est tombée.

Thud. Thud. Thud. Thud. Thud. Thudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthud.

Thudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthud.

Thudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthud.

Thudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthud.

Thudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthud.

Thudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthud.

Thudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthud.

Thudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthud.

Thudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthudthud.

D’innombrables pointeurs rouges tombèrent sur Yulong, obscurcissant presque le pays lui-même.

« Pas possible… »

Je ne pouvais que regarder avec horreur, laissant échapper un petit souffle pendant que les épingles tombaient.

J’avais brièvement perdu mon sang-froid et je ne savais pas quoi faire. Les épingles avaient continué à tomber jusqu’à ce que la carte soit presque entièrement recouverte.

« … Combien de Phases au total ? »

« Treize mille cent soixante-neuf Phases en tout. »

Ce chiffre était tout simplement insondable. Je n’avais aucune idée de comment répondre à cela. Les vaincre pourrait être possible, mais cela prendrait beaucoup de temps. Et à chaque minute que je perdais, d’autres citoyens de Yulong mouraient. Ce n’était pourtant pas mes affaires… Je devais juste me faire à l’idée que ça n’avait rien à voir avec moi… Mais je ne le pouvais pas.

« Qu’est… Qu’est-ce que je dois faire ? »

« Ah, Touya… Comme je m’y attendais. »

Je m’étais retourné sous le choc en entendant soudainement cette voix, pour me retrouver face à un jeune homme pâle.

« Ende !? »

« Ouais… Une grande partie du “bruit” que j’entendais de la part des noyaux de Phases était étouffé dans cette zone… J’en cherchais la cause, et… on dirait que je l’ai trouvé, hein ? »

Avec un grand sourire sur son visage, Ende avait marché dans ma direction. Il était vêtu de sa tenue habituelle, avec son foulard blanc. Il regarda le Comte Brillant derrière moi avec des yeux emplis de curiosité.

« C’est quelque chose de spécial... C’est de ta conception, Touya ? Ça te dérange si je me balade dans l’un d’eux ? »

« Ah, eh bien… Je ne les ai pas vraiment fais, mais… hé attends, plus important que ça… il y a de la Phase partout ! Tu sais ce qui s’est passé !? »

« Oui, c’est vrai… Toi aussi, tu le sais. La frontière est déchirée. »

La limite dimensionnelle. Le tissu invisible qui séparait ce monde des autres. L’impensable était arrivé. Les Phases l’avaient déchiré et étaient passées à travers.

« Attends, tu dis que la frontière a disparu !? »

« Hm… pas exactement. Cet incident est accidentel. Les Phases sont simplement “tombée” dans ce pays, car il est dans une zone où le tissu était particulièrement fin. La frontière n’est pas déchirée, elle est juste tendue. »

Oh, wôw… Cela signifie que si nous pouvons nous charger de ceux qui sont ici, je pourrais dormir tranquille un peu plus longtemps… Je ne sais même pas si je peux m’occuper d’eux tous, mais… Ce n’est pas comme si j’ai vraiment le choix, n’est-ce pas ?

« Y a-t-il un moyen de tous les tuer rapidement ? Ou tous à la fois ? »

« Hm… Je ne dirais pas qu’il est possible de tous les tuer en même temps. Cela dit, nous pourrions certainement attirer leur attention… »

« Comment !? »

« Nous pourrions les attirer ici avec la voix du souverain. »

La voix du Souverain… ? Qu’est-ce que la Phase souveraine avait à voir là-dedans ?

***

Partie 8

« Les noyaux de Phase produisent du bruit. Chacun fonctionne sur une longueur d’onde unique et distincte, et le noyau souverain ne fait pas exception à cette règle. Le noyau souverain existe actuellement au sein d’une créature vivante dans ce monde, donc son bruit est obscurci par le battement du cœur de son hôte. Donc… si nous pouvions émettre le “bruit” du noyau souverain ici même ? »

« Toutes les Phases de la région viendront par ici… »

« Bingo. »

Cela semblait être un bon plan en théorie, mais j’étais étonné qu’Ende me propose une telle méthode.

Les attirer ici avec un faux bruit, c’était une chose, mais… pouvions-nous vraiment en détruire plus de dix mille sans faire de victimes graves ?

Eh bien, si j’y pense de cette façon, ils sont tous dans différents villes et villages… Des endroits où il y a des humains. Nous n’aurions pas à les combattre tous en même temps, puisqu’ils viendront ici en formation décalée. Mais si nous ne pouvions pas les battre assez rapidement, leurs nombres ne feraient que s’accroître…

« Peux-tu vraiment les amener ici ? »

« Je le peux. J’ai un objet qui contient la longueur d’onde du Souverain. Dans la longueur d’onde se trouve le “bruit”, qui ne peut être distingué par les êtres vivants. »

Ende avait soudainement sorti une longue et fine lame de verre. Il le tenait entre l’index et le majeur. Elle ressemblait à une lame utilisée sur un microscope qui pouvait stocker des échantillons scientifiques.

« C’est l’un de mes périphériques de stockage personnels. Je peux garder diverses choses à l’intérieur. En l’utilisant, je peux préserver des choses, des grands spécimens vivants aux bruits. Si j’ouvre ceci, le bruit du Souverain résonnera, alors la Phase voisine l’entendra et chargera vers nous. »

Wôw, c’est plutôt impressionnant… Il est rusé, je le reconnais, mais… qu’est-ce qu’il a, ce type ? Je ne comprends pas du tout son point de vue. On ne peut pas dire que c’est un allié de la Phase, mais quand même…

J’avais tendu ma main vers la lame qu’il m’avait tendue, mais quelques instants avant que je ne la touche, il avait tiré sa main en arrière.

Attends, quoi ? Tu ne la partages pas ?

« Mais… Je ne pense pas que c’est ce que je veuille faire. », dit Ende en souriant.

À quoi joues-tu, bon sang… ?

« Pourquoi ? »

« Je veux ça. »

Il avait pointé du doigt le Frame Gear.

Quoi... Ghh… C’est quoi ce bordel ? Tu as les yeux rivés sur le Frame Gear dans un moment pareil ? T’es quoi, un gamin !?

« … Me promets-tu de ne pas l’utiliser pour faire quelque chose de bizarre ? »

« Je te le promets ! Aie un peu confiance en moi. »

Il ne lui serait pas possible d’utiliser le Frame Gear contre nous, puisqu’il y avait des systèmes d’arrêt d’urgence pour empêcher cela. Je ne comprenais pas du tout ses motivations, mais il semblerait qu’il mène une vendetta personnelle contre la Phase. Je ne pensais pas vraiment qu’il était de notre côté, mais je pouvais difficilement le considérer comme un ennemi non plus. Malgré tout, je n’étais pas sûr que le mettre en possession d’un Frame Gear soit vraiment une bonne chose. Mais si je ne lui en donnais pas un, il ne me donnerait pas la longueur d’onde sonore du Souverain. J’étais dans une situation difficile dans laquelle je n’aurais jamais pensé être au départ. Mais je savais que j’avais besoin qu’il prenne le dessus dans cette situation, alors je n’avais plus le choix. J’ai décidé d’ajouter une mise en garde, pour au moins avoir une petite victoire.

« S’il est volé, donné ou vendu à une nation étrangère, je ne l’apprécierais pas… »

« Je ne le vendrai pas, je ne le remettrais pas à un pays étranger, et je ne laisserais pas se faire voler, promis ! S’il te plaît, laisse-moi l’avoir. Je le traiterai bien. Je t’en supplie, Touyaaaa… Écoute, je vais aussi tuer toutes les Phases présentes dans la région, d’accord ? Qu’en dis-tu ? »

Qu’est-ce qu’il a, ce type ? Il agit comme s’il allait juste faire son entrée et avoir le plein contrôle. Mais, sachant que ce type est un fou furieux, je suppose qu’il pourrait probablement… Il est tout à fait anormal, d’après les normes de ce monde… En fait, je le trouve un peu odieux… Qu’il aille au diable, pourquoi est-il meilleur que moi !?

Je l’ai rencontré plusieurs fois, et je ne pense pas qu’il soit un mauvais garçon… Ce n’est cependant que mon intuition… Si seulement Yumina était là !

Son offre de m’aider à combattre la Phase était tentante… Après tout, je savais que cela me ferait gagner beaucoup de temps et d’efforts.

J’avais invoqué [Porte] afin de convoquer le Chevalier Dragon Rouge, Dragoon, du hangar.

« Voici, c’est un Frame Gear dont l’accent est mis sur la mobilité. Je l’appelle le Dragoon. »

« Wôw ! Il est rouge ! C’est, genre, super cool. »

Le Frame Gear que j’avais choisi était particulièrement difficile à contrôler. J’avais décidé de le donner à Ende parce que personne d’autre que moi ne pouvait le contrôler de toute façon.

Ende m’avait paresseusement lancé la lame et était monté dans le Chevalier Dragon. L’écoutille s’était ouverte et il s’était mis à grimper.

Il l’avait immédiatement mis en marche et le Frame Gear avait commencé à se promener. Au bout d’un moment, il l’avait fait courir tout en faisant bouger ses bras avec une dextérité surprenante. Enfin, il avait déployé les roues et s’était déplacé aussi gracieusement qu’il avait pu dans son mode haut mobilité.

Qu’est-ce que c’était que ce bordel... Pourquoi est-il meilleur que moi ?

« Oh, c’est assez simple à manœuvrer. J’aime ça. »

« … Hah, ouais… Tant mieux pour toi. », avais-je répondu à contrecœur à Ende avec le sourire le plus raide que je pouvais faire. Ce salaud n’avait pas à être plus dominant que moi.

« Mais, euh, il n’a pas d’armes ? »

« Oh… C’est vrai, j’ai oublié d’en préparer. »

Le Chevalier Dragon n’avait pas beaucoup de puissance, donc il ne pouvait pas vraiment gérer des armes lourdes. J’avais l’intention de faire une arme légère à partir de fragments de Phase, mais je n’avais jamais eu le temps de m’atteler à la tâche.

Heureusement pour moi, il y avait une véritable montagne de Phases mortes à proximité.

J’avais utilisé [Modelage] pour fabriquer deux épées courtes à partir d’appendices de Phases tombés lors du combat. Puis, j’avais fait deux fourreaux, et je les avais mises sur le dos du Dragoon.

« D’accord ! Je vais aller tuer un tas de Phases, comme convenu. »

« Hé, attends ! Avant d’aller quelque part, dis-moi comment utiliser ce truc ! »

J’avais à la hâte agité la lame devant Ende.

« Oh, c’est vrai. Il suffit de l’écraser et le son devrait résonner. Tu ne pourras pas copier le son par la technologie ou la magie, alors ne te fais pas d’idées. »

Oh, vraiment… ? Eh bien, qu’en était-il de mon plan d’enregistrement du son sur mon smartphone.

Alors que je me lamentais sur mon plan ruiné, Ende avait pris deux autres lames et me les avait jetées à la figure.

« Voilà, ces deux-là sont identiques. Si tu les utilises toutes en même temps à des endroits différents, tu pourras disperser la Phase à ton avantage. »

Ende était remonté dans le Dragoon et s’était enfui. C’était un tueur de Phases efficace, donc j’étais sûr qu’il s’en sortirait bien. Je préférerais qu’il les tue tous…

Son Frame Gear était rouge, donc il dégageait une sensation de puissance. Heh… Ce serait drôle qu’il revienne avec un masque la prochaine fois…

Assez de ça… Je n’avais pas le temps de penser à des idées stupides ! J’ai après tout beaucoup à faire.

J’étais retourné dans mon château de Brunhild et j’avais tout expliqué aux gens. La situation à Yulong, la Phase, la limite dimensionnelle, et pourquoi j’avais eu les Frame Gears pour commencer… J’avais tout avoué.

« … L’échelle de notre conversation vient de s’élargir… considérablement… »

Le vieux Yamagata expira après que j’avais fini de parler. Baba, debout à côté de lui, croisa les bras avec un froncement de sourcils doux sur son visage.

« Je comprends si vous ne me croyez pas, mais… »

« Non, je n’ai aucune raison de douter de vous. Des créatures d’un autre monde… Si nous ne faisons rien, la tragédie de l’ancien royaume nous atteindra aussi. »

Kousaka me croyait volontiers, mais c’était probablement parce qu’il avait vu toute la fumée à Yulong.

« Mettons ça de côté pour l’instant, nous avons besoin de comprendre la situation dans son ensemble. La priorité étant l’invasion actuelle de Yulong. Votre Altesse… Voulez-vous sauver leurs citoyens ? »

« Si je le peux, oui. Nous sommes les seuls à pouvoir nous opposer à la Phase. »

« Tu ne le devrais pas. »

Kousaka avait immédiatement rejeté mon idée. Il avait prononcé des mots qui condamneraient à mort le peuple de Yulong. Ils n’avaient aucune méthode pour s’opposer à la Phase. S’ils mettaient tout en œuvre pour s’en sortir, peut-être qu’ils s’en sortiraient bien, mais il était impossible qu’ils puissent survivre à une telle horde par des moyens conventionnels.

« Je me battrai volontiers si mon pays est attaqué. Cependant, je ne vois pas la nécessité de risquer sa vie pour un pays qui est non seulement n’est pas notre allié, mais qui nous est aussi activement hostile. »

« Mais… si ça continue comme ça, il y aura des victimes en dehors de Yulong. Ce n’est pas une situation où l’on peut simplement s’inquiéter de l’attitude d’une certaine nation. Des gens meurent en ce moment même. Tu veux dire qu’on ne devrait pas les aider ? »

« Votre Altesse… Vous êtes un homme formidable avec un cœur tout aussi formidable. Mais vous ne pouvez pas juste… »

« Kousaka, écoute-moi. »

Baba, qui était resté silencieux jusque-là, avait finalement pris la parole.

« Nous en savons plus que quiconque sur ce qu’est notre chef, n’est-ce pas ? Ne nous avait-il pas aidés, alors que Takeda était son ennemi à l’époque ? »

« Je… Mais… la situation est différente maintenant. Il a tout un pays sur les épaules. »

« Et c’est là que tu te trompes. Il n’est pas surchargé. Je grimpe sur ses épaules à mon rythme. S’il me secoue, alors je tombe. Si je ne l’aime pas, je peux partir. Ne sommes-nous pas venus ici pour voir où le vent soufflerait? »

« … C’est ce qu’on a fait. »

Kousaka expira tranquillement pendant qu’il parlait. Il était probablement juste nerveux, je suppose qu’il savait que je ne lui reprocherais pas son discours pragmatique.

« Vu la ligne de conduite que vous souhaitez, même si je ne suis pas d’accord, nous devrions agir rapidement. Mais si nous devons intervenir, vous devez d’abord informer l’alliance occidentale. Nous devons formellement leur faire connaître notre intention. »

Il avait au moins raison à ce sujet. Je n’avais aucune idée des conséquences qu’aurait cette invasion sur la scène mondiale. Il était important d’arranger les choses avant de passer à l’action, même si je ne pouvais pas me permettre de perdre du temps.

J’étais après tout pressé. Les gens étaient systématiquement massacrés les uns après les autres pendant que je faisais de la politique. Normalement, j’enverrais des lettres aux autres monarques, mais j’avais décidé d’aller directement les appeler chez eux. J’avais besoin de me dépêcher, et ils avaient besoin d’apprendre immédiatement la vérité.

***

Partie 9

« Je vois… La Phase, hm… Si ces démons sont vraiment nos ennemis, alors je ne vois aucun problème à ce que tu aies créé ces Frame Gears, Touya. »

Le roi de Belfast se pencha sur sa chaise, qui grinça légèrement. Ce n’était pas comme si je les avais inventés…

J’assistais à une réunion avec les dirigeants de l’alliance de l’Ouest. Le roi de Belfast, l’empereur de Régulus, l’empereur de Refreese, la bête de Mismede, le pape de Ramisch, et le nouveau roi couronné de Lihnea. Au total, six représentants nationaux étaient présents.

D’abord, j’avais dit tout ce que je savais à propos de la Phase aux dirigeants rassemblés. Qu’ils étaient des envahisseurs venus d’un autre monde et qu’ils étaient déjà apparus il y a longtemps pour détruire le monde. Ensuite, j’avais expliqué la situation actuelle à Yulong. Je ne leur avais cependant pas parlé de la Phase souveraine ou de Babylone. J’avais retouché l’histoire sur ces points. Je leur avais raconté que j’avais découvert un Frame Gear dans des ruines antiques, que j’avais appris à en réparer un, puis que j’avais reproduit le processus de création des Frame Gears.

Tout bien considéré, ce n’était pas strictement un mensonge. J’avais juste pensé qu’ils n’avaient pas besoin de tout savoir.

« Ces… Ces Phases, n’est-ce pas ? Sont-ils si forts que ça ? »

« Ils sont déjà apparus dans mon pays, mon garçon. Eh bien, juste l’un d’entre eux… D’après ce que j’avais entendu, la magie ne l’avait pas affectée, elle pouvait se régénérer, et sa peau était plus résistante que des vieilles bottes ! »

Le Roi-bête de Mismede répondit au roi Cloud. Il avait dû parler de la Phase en forme de serpent, que Leen avait tué il y a quelque temps.

« Mais quand même, pour que dix milles, et même bien plus… arrivent à Yulong… Touya, est-ce un cas particulier ? Ou devons-nous craindre que cela se reproduise à l’avenir ? »

« C’est un ensemble de circonstances très rares, je vous l’assure. Cela étant dit, ils peuvent encore apparaître de temps en temps, mais pas en aussi grand nombre. Je dois quand même être honnête avec vous tous. Il est possible qu’une invasion massive se produise à l’avenir. Je ne saurais dire ni quand ni où cela se passera… »

« Bonté divine… Je suppose qu’on ne devrait pas s’inquiéter de ce genre de choses pour l’instant. »

L’empereur de Régulus se calma rapidement. Je n’étais même pas ce que l’on pourrait appeler un spécialiste de la Phase, mais j’étais probablement la seule personne au monde, à part Ende, qui en savait beaucoup sur eux.

« Pour être honnête, il est possible qu’ils commencent à apparaître dans vos pays aussi. Pour cette raison, j’aimerais que vous jetiez un coup d’œil à ceci. »

J’avais projeté une vidéo sur le mur de la salle de conférence. C’était une vidéo que j’avais eue grâce à un oiseau invoqué alors qu’il volait dans le ciel de Yulong.

La vidéo, prise d’un point de vue très élevé, montrait clairement une armée massive de Phases annihilant un village. Ils avaient pourchassé tous les humains sans relâche, les massacrant impitoyablement avec une précision et une efficacité incroyables. Les six chefs avaient les yeux rivés sur la vidéo, regardant avec horreur, la sueur perlant sur leurs sourcils.

« Voici donc la Phase… »

« Oui. Cette vidéo n’est pas en direct, donc ce n’est pas ce qui se passe en ce moment. Cet incident particulier s’est produit il y a environ une heure. Après que la Phase ait détruit ce village, ils ont continué leur marche et ont continué de tuer tout le monde dans le village voisin. »

Après que l’oiseau m’ait rendu mon smartphone et que j’aie vu la vidéo, je m’étais senti absolument désespéré. Au début, j’avais juste l’intention de prendre quelques photos de la Phase, donc je ne pensais pas que nous allions vraiment pouvoir filmer une attaque en cours. J’avais mal au cœur rien qu’à penser à la façon dont ils auraient pu être sauvés, mais je savais que je devais le montrer aux dirigeants de l’alliance de l’Ouest. Ils devaient comprendre à quoi ils allaient être confrontés.

Je voulais qu’ils comprennent à quel point la situation était désastreuse. Je voulais aussi qu’ils imaginent cela dans leur propre pays.

« Et Shenghai, la capitale de Yulong ? »

En réponse à la question de l’empereur de Refreese, j’avais arrêté la vidéo et je remontrais la carte. Les lumières rouges qui représentaient les Phases rampaient autour de Yulong. Ils suivaient probablement leur instinct et se dirigeaient vers les villes et les villages afin de tuer tous les êtres vivants de la région.

Shenghai avait été complètement teinte en rouge.

« Il y a une certaine résistance, mais ce n’est qu’une question de temps avant qu’ils ne meurent tous. La Phase n’a qu’un seul but ici. Notre extermination. Ils ne quitteront pas Shenghai tant que tous les habitants de la capitale ne seront pas morts. »

« Dieu nous sauve… »

Le pape avait mis ses mains sur sa bouche, clairement horrifié. La Phase se déplaçait comme des robots dont la seule fonction était de chasser et de tuer des humains. Ils avaient massacré tout humain dans la région, puis ils avaient immédiatement verrouillé le village suivant. Ils étaient comme des sauterelles sautant de récolte en récolte, dévastant la récolte par leur faim insensée.

« Touya… Par ici… dans le sud de Shenghai, la Phase ne disparaît-elle pas une à une ? »

« Hein ? »

Le roi de Lihnea avait indiqué une zone sur la carte où les feux rouges s’éteignaient rapidement. Hein, qu’est-ce qui pourrait... Oh ! C’est Ende !

« C’est l’œuvre de quelqu’un qui travaille actuellement avec moi. Je lui ai accordé un Frame Gear pour son usage personnel. Ce que vous voyez probablement ici, ce sont les fruits de son travail. »

« Oh, je vois. Ça les tue à grande vitesse… Ça montre bien l’efficacité de ton arme. »

Ende était probablement assez fort pour les tuer seul, mais là n’était pas le sujet. Nous devrions nous concentrer sur l’extermination de la Phase. Comme pour changer brusquement de sujet, j’avais applaudi.

« Brunhild combattra la Phase à Yulong en utilisant nos Frame Gears. En tant que dirigeant de l’alliance occidentale, j’aimerais vous demander votre approbation. »

« Quoi ? Quoi !? Attends une minute… Tu veux dire que tu as l’intention de t’opposer à ces choses ? »

J’avais pris le Roi-bête par surprise. C’était un peu amusant, mais compréhensible. Même si j’utilisais chaque personne à Brunhild qui pouvait piloter un Frame Gear, comme l’ordre de chevalier, Yumina et les autres filles, je n’aurais qu’une centaine de combattants sur le terrain. Dans ce cas, nous serions en mesure de gagner si chaque pilote combattait une centaine de Phases, mais c’était quand même une ligne de conduite insensée.

« Les Frame Gears ont une magie d’éjection d’urgence en cas de dommages graves. La magie met le pilote en sécurité. Cela s’enclenche s’il détecte que le cockpit est écrasé, percé ou endommagé et ainsi de suite… Cependant, dans le cas d’un scénario de mort instantanée, il se pourrait qu’il n’ait pas le temps de s’activer. »

Grâce à la production en masse que je menais actuellement, nous avions beaucoup de Frame Gears en réserve. Dans le pire des cas, nous devrions simplement effectuer beaucoup de réparations les uns après les autres.

Le pape leva soudainement la main, me regardant droit dans les yeux.

« Touya… J’ai une question. En ce qui concerne notre cher vieil ami… Les Phases sont-elles aussi ses ennemies ? »

« … je ne sais pas si ce sont ses ennemis ou pas. Il m’a dit qu’il ne savait pas grand-chose sur eux. Mais notre cher vieil ami n’interviendra pas dans ce qui se passe ici. La Phase est notre problème, pas le sien. »

« De quoi vous parlez tous les deux ? »

L’empereur de Refreese avait incliné la tête, étonné. Il ne comprenait pas de quoi nous parlions. C’était tout à fait naturel, puisqu’après tout notre cher vieil ami était Dieu.

« Très bien. La théocratie de Ramissh se positionne aux côtés de Brunhild. Beaucoup de nos Chevaliers Templiers ont utilisé la simulation de Frame Gear que vous nous avez prêtée, Touya. Notre nation peut vous envoyer quelques pilotes compétents. »

« Hein ? »

Les Templiers m’aideront aussi ? C’est en fait un grand soulagement… J’espère qu’ils comprendront dans quoi ils s’embarquent. Voyant la proclamation éhontée du pape, le Roi-bête leva soudain la main.

« Hé maintenant, Mismede offrira aussi son soutien à Brunhild ! Je ne peux certainement pas laisser une situation aussi intéressante que celle-ci se passer sans moi. »

« Belfast participera naturellement aussi. »

« Et Regulus. »

« Refreese agira également. »

« L,Lihnea sera aussi avec Brunhild ! »

« Hum… En êtes-vous tous sûrs ? Cette situation est assez dangereuse, vous savez… »

Au moment où j’étais sur le point d’expliquer à nouveau les dangers, ils m’avaient tous noyé sous des protestations qui se résumaient à : « Nous avons pris notre décision, nous devons y faire face. » Ces types étaient vraiment irritants.

Pourtant, la mission était hautement risquée et ne comportait aucun avantage. Je ne comprenais pas pourquoi ils se joindraient à nous. Quand j’avais mentionné ce détail, le roi de Belfast parla.

« Nous avons nos raisons, croyez-moi. Tout d’abord, le pouvoir national du Yulong diminuera après cela, de sorte qu’ils devront compter sur l’aide étrangère. C’est mieux de gagner les faveurs d’eux maintenant pour les endetter. Deuxièmement, nous aimerions que nos propres chevaliers acquièrent de l’expérience dans le combat contre la Phase. Nous ne savons pas quand nos nations pourraient subir le même sort que Yulong. Troisièmement, nous voulons nous assurer que Brunhild soit protégé. Ou plus précisément, toi. Les produits et la culture de ta nation sont une chose précieuse, mon garçon. Si tu mourais pendant cet incident, nous perdrions une personne révolutionnaire. C’est comme ça que moi, je vois les choses. »

C’était logique. C’était une façon assez astucieuse d’opérer. Même si Yulong survivait, nous n’avions aucune idée de ce qui se passerait par la suite. Et nous ne savions pas non plus si l’empereur céleste était encore en vie.

Personnellement, je me fichais de savoir que l’empereur céleste est mort ou non. Probablement parce qu’il avait essayé de me tuer. Je voulais juste aider les gens de Yulong.

« Le problème, c’est de savoir comment la situation va s’améliorer une fois que cet incident sera fini… »

« Pensez-vous que les pays voisins pourraient envahir un Yulong affaibli ? »

« Est-ce qu’ils le feraient ? Si cela se produit, alors le territoire de Brunhild à la frontière de Hannock pourrait être utile. »

Voyons voir… Actuellement, Yulong a des frontières communes avec… Un, deux, trois… Six pays. Et si Eashen profitait de la situation, cela ferait sept risques.

À l’ouest se trouvait le royaume d’Hannock. Au nord se trouvait Xenoahs, le royaume des démons. Le royaume de Nokia était au nord-est, et Eashen, la nation divine, se situait aussi à l’est. Le royaume d’Horn et le royaume de Felsen étaient au sud. Enfin, l’Union Roadmare était au sud-ouest, de l’autre côté d’une rivière.

Il était presque impossible de prédire ce qui arriverait à un pays aussi vaste, entouré de tant de pays différents.

Pour l’instant, nous avions décidé de régler le problème.

« Puisque vous coopérez tous avec moi, je vous enverrai vingt Frame Gears chacun. Dix-huit Chevaliers Lourds, et deux Chevaliers Noirs pour vos commandants. Veuillez choisir vos pilotes avec soin. Il y aura environ quatre-vingt-dix Frame Gears pour Brunhild et cent vingt pour les autres pays alliés. Nous les affronterons avec une force combinée d’environ deux cent dix Frame Gears. »

« Nos chiffres font pâle figure en comparaison… Je suppose que chaque soldat devra en tuer une cinquantaine pour que l’on puisse espérer gagner. Honnêtement, je doute de nos chances, mais… Tu as peut-être un plan ? »

« Actuellement, les types de Phases qui composent l’invasion sont des Petites Phases de petit niveau ou de niveau intermédiaires. Les Phases de petit niveau ne devraient pas poser de problème si nous utilisons correctement les Frame Gears. Lancez la recherche. Afficher les Phases intermédiaires. Indiquez-les avec des marqueurs bleus. »

Soudainement, plusieurs marques rouges sur la carte s’étaient transformées en marques bleues.

« Recherche en cours. Recherche terminée. Affichage. Total des Phases intermédiaires : Mille trente-cinq. »

« … Donc, environ 10 % d’entre eux. Même si chaque personne en abat cinq, on devrait s’en sortir. On pourrait peut-être y arriver, après tout… », murmura l’empereur de Refreese tout en fixant l’écran et en se tapotant le sommet de sa tête chauve et brillante.

« Eh bien, en théorie… Mais dans la pratique, il y aura beaucoup de Phases de petit niveau, donc ce sera un peu plus compliqué de les affronter. Mais j’ai un plan. »

J’avais commencé à présenter ma stratégie. Elle n’était pas particulièrement complexe non plus. Le plan était d’utiliser le bruit de la Phase souveraine que j’avais reçu d’Ende pour diviser les Phases et les faire voyager dans trois directions.

Ensuite, j’utiliserais activement ma magie [Porte] pour envoyer des combattants sur le champ de bataille au besoin. Nous n’avions qu’à équilibrer nos unités et à les déployer dans les zones concernées au bon moment.

« Ah, attendez un moment… Cela signifie-t-il que vous ne piloterez pas un Frame Gear, Touya ? »

« C’est exact, oui. J’utiliserai ma magie de vol pour m’élever bien au-dessus du champ de bataille. Je vous soutiendrai et je serai votre unité de secours. »

J’avais répondu avec confiance à la requête du pape. M’avoir comme soutien était probablement le choix le plus sage. Il n’y avait aucun moyen de savoir quel genre de problème inattendu pouvait survenir sur le champ de bataille. Je devrais être en mesure de me déplacer librement et de réagir en cas de danger.

« En effet, c’est raisonnable. Dans un champ de bataille divisé en trois, seul Touya peut voir toute l’étendue du champ de bataille. Et lui seul peut envoyer des gens d’un côté et de l’autre en utilisant sa magie. »

« C’est exact. En plus, j’ai les capacités de combat pour m’opposer à la Phase au corps à corps. »

« Hrmph... Mais si vous pouvez les combattre sans Frame Gear… pourquoi s’embêter à en avoir un en premier lieu ? »

« C’est vrai que tel que je suis je peux les détruire, mais ça prendra du temps. Plus de temps qu’il le devrait. Si je pilote un Frame Gear, je pourrais les écraser librement. »

J’avais répondu à la question de l’empereur de Refreese et j’avais terminé précipitamment la réunion avant que d’autres questions stupides ne surgissent. Yulong était en pleine crise, je n’avais donc plus le temps de bavarder. Il fallait se dépêcher.

« Le rassemblement aura lieu dans une heure. Utilisez ce temps pour choisir vos pilotes et expliquer la situation. »

J’avais ouvert une [Porte] et j’avais renvoyé les chefs, avec leurs escortes, chez eux.

On avait beaucoup à faire. Beaucoup de choses à faire et si peu de temps. Il fallait se dépêcher.

***

Partie 10

« Oh mon Dieu… Quelque chose de grave est arrivé et je ne l’avais même pas remarqué, hein… ? »

Le dieu de l’amour… Ou plutôt Karen, ma sœur… mangeait un cookie pendant que je lui faisais un résumé de la situation… Tu fous des miettes partout sur le tapis.

« Ouais… Donc… Je me demandais si tu pourrais nous aider. »

« Ohh… Impossible, petit frère. Je ne peux utiliser mes pouvoirs librement uniquement s’il s’agit de question amoureuse. Je ne peux donc rien faire qui ne soit pas en rapport avec l’amour, à moins que ce soit pour attraper ce dieu servile, vois-tu ? »

« Les questions d’amour… Comme quoi, exactement ? »

« Hmhm… Je veux dire quelque chose comme… amener un garçon chevalier et une fille chevalière ensemble sur le champ de bataille. Et les séparer, des choses comme ça… »

C’était un peu inutile… Les problèmes amoureux ne seront d’aucune utilité contre la Phase. Je suppose que c’était inutile de lui demander de l’aide.

« Tu pensais à quelque chose d’impoli à l’instant, n’est-ce pas ? »

« Owh… Désolé ! Laisse-moi partir… Ça fait mal ! »

Tandis que Karen me pinçait la joue, je lui crachais des excuses frénétiquement.

Merde, même ce dieu est un tyran… ! Elle s’assoit ici avec désinvolture et n’est sérieuse que pour des trucs stupides !

« … Tu as encore pensé à quelque chose de grossier, vois-tu ? » 

« Excuse-moi ! Owh ! Owwwhwh !! »

Je pouvais tolérer le pincement parce que c’était, eh bien, moi. Mais si elle avait fait ça à une personne normale, elle serait probablement morte… Elle avait vraiment une force terrifiante. Je frottais mon visage peiné pendant que je me rendais à Babylone.

Rosetta, Monica et les mini-bots étaient en train de faire des ajustements de dernière minute à quelques Frame Gears.

« Que se passe-t-il ? »

« Eh bien, nous avons réussi à tout faire… Il y a deux cent dix Frame Gears ici, monsieur ! Nous avons en plus quarante Frame Gears de réserve, soit deux cent cinquante Frame Gears au total, oui ! Ils seront prêts à se déployer dans 30 minutes ! »

« Maître… Tu devrais m’emmener sur le champ de bataille… Je vais montrer à ces Phases une mort monstrueuse comme ils n’en ont jamais connu jusqu’ici ! », cria Monica en soulevant sa clé par-dessus son épaule.

Il était indéniable que de toutes les gynoïdes de Babylone, c’était la plus douée pour le combat. En fait, je voulais qu’elle se concentre sur l’entretien, alors nous ne pouvions pas nous permettre le luxe de l’envoyer comme ça.

« Vois-tu les détails que j’ai ajoutés ici, monsieur !? Les épaulettes sont d’une couleur différente en fonction du pays ! J’ai aussi ajouté les armoiries royales de chaque pays sur chaque Frame Gear, monsieur ! »

« Bon travail. »

Les épaulettes droites de chaque Frame Gear avaient été peintes de différentes couleurs en fonction de la nation à laquelle ils allaient été assignées. Rouge pour Belfast, bleue pour Refreese, violette pour Regulus, verte pour Mismede, jaune pour Ramissh et orange pour Lihnea. Les épaulettes gauches étaient également peintes, mais avec des chiffres indiquant de quelle unité il s’agissait. Cela n’avait pas vraiment l’air très esthétique, mais il était nécessaire de savoir qui était qui sur le champ de bataille.

Mais c’était un travail rapide, donc ce n’était pas comme si nous pouvions faire grand-chose pour l’éviter.

« Et les armes ? »

« Elles sont fabriquées dans l’atelier, monsieur ! Mais la quantité d’armes en cristal de Phase est limitée ! »

« Eh bien, je suppose que nous manquons de matériel… L’atelier ne peut-il pas fabriquer des armes pour les Frame Gears avec des morceaux plus petits ? »

« Maître, monsieur ! L’atelier ne fonctionne pas comme ton sort [Modelage] ! On ne peut pas se contenter de souder de petits fragments de Phase pour en faire des plus grands ! Fabriquer des armes légères pour les humains, c’est facilement faisable, mais fabriquer en masse des armes de la taille d’un Frame Gear est inefficace et gaspille beaucoup d’argent, monsieur ! »

« Si je devais prendre un exemple pour te l’expliquer… produire en série dans l’atelier, c’est comme utiliser une dague en remplacement d’une pointe de lance. Il est assez facile de lancer une production de masse de pointes de flèches, mais il faudra quand même viser juste pour les faire fonctionner. Les armes que vous produirez ici risquent de gêner vos hommes plutôt que de les aider. En plus, si tu n’y déverses pas ta magie, c’est fragile et sans aucune utilité… ! »

J’avais compris. Sans ma magie, l’armement en cristal de Phase était aussi utile que du verre.

Les Frame Gears et leurs armes semblaient tous triés. Tout ce que j’avais à faire, c’était de les confier à l’ordre des chevaliers.

Je n’étais même pas arrivé à la caserne qu’ils se précipitaient déjà tous anxieusement vers moi.

« Seigneur… On a fini de se préparer. Nous pouvons nous déployer à tout moment. »

Rebecca s’était exprimée avec confiance. Logan, qui se tenait à côté d’elle, hocha aussi la tête fermement. Ni l’un ni l’autre n’avait même montré le moindre soupçon de peur.

Tous les membres de l’ordre des chevaliers n’embarqueraient pas à bord des Frame Gears et ne se joindraient pas au combat. Par exemple, certains démons, comme les ogres et les lamias, ne pouvaient pas y entrer. De plus, quelques membres de l’ordre des chevaliers ne pouvaient tout simplement pas utiliser de Frame Gear à cause de la claustrophobie, du mal des transports et d’autres raisons diverses.

Ces soldats resteront à la base et offriront leur appui de toutes les façons possibles.

« C’est une bonne chose. Écoutez, ne vous inquiétez pas. N’essayez pas non plus d’être des héros. Vos vies sont les choses les plus importantes ici. Si vous pensez que vous êtes en danger, il n’y a pas de honte à fuir. Il n’y a aucun honneur à mourir dans un Frame Gear, je vous le promets. Une fois qu’on sera rentrés sains et saufs, on fêtera ça, d’accord ? »

J’étais en train de leur faire un petit discours improvisé, leur rappelant qu’ils étaient importants. Je ne voulais pas qu’un seul d’entre eux perde espoir. Je ne voulais pas qu’un seul d’entre eux meure.

« Ne surestimez pas vos propres capacités. Vous ne devez jamais prendre de haut vos ennemis. Il n’y a pas de honte à avoir un peu peur. Si vous ne pouvez pas le vaincre seul, alors mettez-vous-y à deux. Si ce n’est toujours pas bon, alors allez-y à trois. Vous ne pouvez pas vous permettre de combattre ces monstres de manière équitable. »

J’avais l’intention de les soutenir autant que je le pouvais, mais il y aurait naturellement des moments où je ne pourrais pas être là. Les Frame Gears avaient au moins une option d’évacuation d’urgence. Pourtant, si le cockpit était écrasé, il ne pourrait pas être sauvé.

La sécurité était la priorité numéro un. Après leur avoir rappelé cela, j’étais retourné au château.

J’étais allé dans ma chambre et j’avais trouvé Elze et les autres qui m’attendaient. J’avais demandé à Elze et Yae de se battre avec moi. Les trois autres resteront dans la base et aideront ceux qui étaient blessés.

« Mais… Je peux me battre, je peux vraiment… ! »

« Lu, tu es la princesse de Regulus. On ne peut pas te laisser combattre aux côtés de Regulus. Ils pourraient prioriser ta sécurité au mépris de la mission. »

C’était à peu près la même chose dans le cas de Yumina. Quant à Linze, elle n’était pas vraiment faite pour ce genre de combat. La Phase pouvait absorber la magie, et nous avions besoin de ses sorts de Lumière pour guérir toute personne potentiellement blessée.

« Elze, Yae et Lain seront déployés à trois endroits différents. Aussi, je vais demander à Kokuyou et Sango de rejoindre Elze, Kohaku de rejoindre Yae, et Kougyoku de rejoindre Lain. Comme ça, ils pourront rester en contact avec moi. »

Grâce à la télépathie, nous pouvions parler, peu importe la distance. De telles informations seraient vitales pour moi, pour savoir comment me déplacer sur le champ de bataille.

« Touya, n’en fais pas trop… »

« Ça va aller. Nous reviendrons tous sains et saufs. Mais l’heure approche… On doit y aller. »

J’avais emmené tout le monde avec moi par une [Porte]. Nous étions arrivés sur mon mur à la frontière d’Hannock, dans une installation spéciale que j’avais appelée… QG.

Juste à la frontière d’Hannock se dressait la Grande Muraille de Brunhild. Devant elle se tenaient environ deux cent cinquante Frame Gears. La vue était incroyable.

Les chevaliers de chaque pays étaient montés à bord de leurs Frame Gears et attendaient l’ordre de mobilisation. Au QG, les dirigeants de chaque pays observaient l’activité des Phases sur un grand tableau projeté composé de plusieurs écrans.

Il y avait seize écrans et flux différents, alignés dans un ensemble de lignes et de colonnes de quatre sur quatre. Chacun affichait des images et des flux vidéo différents.

J’avais convoqué plusieurs Valkyries plus tôt et je leur avais demandé de voler avec des caméras pour enregistrer correctement la situation.

« Je suis content qu’on soit là. De cette façon, nous pouvons voir l’état des choses. »

« … L’attente me tue, je dois l’admettre. »

Je me tenais à côté du pape de Ramisch et de l’empereur de Refreese. J’avais regardé un peu autour de moi, puis je m’étais adressé aux commandants et aux vice-commandants de chaque nation.

Les officiers de Belfast étaient le commandant Neil et le vice-commandant Lyon. Le commandant de Régulus était ce vieux borgne de Gaspar et le vice-commandant de Mismede était l’homme-loup, Garm. Je ne connaissais que ces quatre-là.

J’avais vaguement reconnu les autres commandants et vice-commandants, mais je n’avais jamais pu échanger de mots avec eux.

« Très bien, voilà notre plan d’action. Les 90 Frame Gears de Brunhild se diviseront en trois équipes de trente personnes. Ensuite, ils se déploieront à trois endroits différents qui se trouvent de part et d’autre de la capitale de Yulong. J’ai provisoirement nommé ces escouades A, B et C. Belfast et Regulus accompagneront l’escouade A, Mismede et Ramissh accompagneront l’escouade B, et Refreese et Lihnea accompagneront l’escouade C. Cela créera trois équipes de soixante-dix membres, et tout ce que vous avez à faire après le déploiement est d’attendre mon commandement. »

J’avais affiché trois marqueurs sur la carte projetée, indiquant les points A, B et C.

« La Phase devrait commencer à se déplacer vers le point A quand je commencerais le plan. Après avoir attiré le groupe principal, je me rendrai au point B afin d’attirer un groupe dissident à cet endroit. Ensuite, je passerai au point C et effectuerai la même action, on les divisera en trois groupes gérables. »

Lyon leva alors timidement la main.

« Et s’ils ne se séparaient pas ? »

« Je pourrai utiliser [Porte] pour envoyer librement des unités sur les différents points. Dans l’idéal, je déplacerai dix unités à la fois comme une seule équipe, mais je préférerais que les pays ne se mélangent pas trop. »

« Et comment pourrions-nous communiquer ? »

« Chaque Frame Gear a un dispositif de communication à courte portée. La portée n’est pas trop grande, vous ne pourrez donc pas communiquer avec d’autres personnes à d’autres endroits, mais vous pourrez parler librement avec d’autres personnes dans votre voisinage. Quant aux communications à longue portée… C’est là que ces trois-là entrent en jeu. Yae, Elze et Lain peuvent transmettre des informations à d’autres champs de bataille, et à moi, si nécessaire. »

J’avais changé l’affichage et j’avais affiché trois Frame Gears. Le Comte Brillant de Lain était peint en blanc pur. Yae avait un Baron Chevalier qui était peint en violet, et Elze avait un Baron Chevalier qui était peint en cramoisi. Cela aurait pu faire un très bon numéro de comédie, car ces trois Chevaliers Noirs n’étaient pas du tout noirs.

Le Frame Gear de Yae était équipé d’une lame en cristal incurvée, et celui d’Elze était équipé de gantelets en cristal brut. J’avais fait les deux armes avec du cristal de Phase. Lain possédait aussi une épée faite avec du matériel similaire.

« Alors, voilà comment on va procéder. Évaluez la situation sur vos sites individuels et agissez en conséquence. Si vous voyez quelque chose d’inhabituel ou de suspect, contactez-moi immédiatement. De plus, si vous voyez un Frame Gear rouge très rapide, ne vous inquiétez pas, il est notre allié. Des questions ? »

« J’ai entendu dire qu’il y avait des Phases volantes. Comment devrions-nous faire face à ces ennemis ? »

« Je vais m’occuper d’eux. Essayez d’éviter de prendre des dommages. Il y a aussi certaines Phases qui peuvent tirer des flèches en cristal ou des missiles. Si votre Frame Gear est trop endommagé, vous serez renvoyé ici. Mais si votre cockpit est directement détruit, vous ne serez pas renvoyé dans les temps, alors restez sur vos gardes. »

Chaque commandant était monté à bord de leurs Chevaliers Noirs respectifs après que j’avais expliqué la stratégie. Les soldats s’étaient réparti respectivement en escadron A, escadron B et escadron C. Lain s’était ensuite joint à l’escadron A, Yae s’était jointe à l’escadron B et Elze s’était jointe à l’escadron C.

Kougyoku, Kohaku, et Kokuyou et Sango avaient également embarqué avec les trois personnes respectives. Ce sera ma façon de communiquer efficacement avec chaque équipe. J’avais aussi demandé à Norn de se joindre à l’escouade B, et à Nikola de se joindre à l’escouade C en renfort. Yae et Elze allaient se déplacer librement et ne pas se concentrer trop sur les ordres, c’était pourquoi j’avais pensé qu’il était plus intelligent d’avoir un vice-commandant derrière chacune d’elles.

J’avais plusieurs Frame Gears en réserve, Tsubaki, le vieux Baba, et un Cerbère étaient stationné au QG au cas où. S’il arrivait quelque chose de mal, ils me contacteraient.

J’avais déplacé l’escouade A, l’escouade B et l’escouade C à leurs emplacements respectifs en utilisant la [Porte].

J’avais rejoint la bataille aux côtés d’une escouade. Il était temps de se préparer.

{Il est temps de commencer. Je vous fais confiance pour relayer mes ordres.}

{Comme vous l’ordonnez.}

{Très bien, mon seigneur.}

{Bien sûr, chéri…}

Kohaku, Kougyoku, Kokuyou et Sango avaient tous pris leur service.

J’avais remonté l’affichage de ma carte et j’avais confirmé où se trouvaient les Phases sur la carte. Puis, j’avais sorti une des petites diapositives qu’Ende m’avait données de ma poche de poitrine.

« … Il vaudrait mieux que ça fasse quelque chose. »

Je savais que je frapperais Ende si c’était une farce ou quelque chose comme ça. J’avais appliqué un peu de force, cassant la lame d’un coup ferme.

« Huh… »

Aucun son n’était sorti. J’avais commencé à me douter qu’il m’avait piégé. J’avais regardé la carte avec anxiété et j’avais constaté que toutes les Phases présentes à Yulong avaient cessé de bouger. Après quelques instants… ils avaient tous commencé à charger vers moi. Ça avait marché, apparemment. Il semblerait que, quel que soit le bruit que fasse la Phase Souveraine, cela dépassait l’entendement humain.

De toutes les Phases qui se dirigeaient vers nous, certaines avançaient plus vite que d’autres. J’avais une petite idée de la raison pour laquelle cela se produisait. Hm… Je me le demande…

« Recherche. Affichez n’importe quelle Phase volante avec des marqueurs jaunes. »

« Compris. Affichage. »

Le groupe de Phases qui se dirigeait vers nous fut rapidement parsemé de jaune. Heureusement, c’était comme je m’y attendais. Il n’y avait pas beaucoup d’ennemis volants. Il n’y en avait qu’une dizaine.

Les Frame Gears ne pouvaient pas voler, donc je n’avais pas d’autre choix que de m’en occuper moi-même. J’avais pris deux grandes épées en cristal de Phase. Je préparais mes armes.

{Kougyoku, je vais tuer les Phases volantes qui viennent par ici. Le premier groupe au sol devrait apparaître dans une quinzaine de minutes.}

{Compris. S’il vous plaît, restez en sécurité.}

J’avais envoyé un message télépathique à Kougyoku, qui était avec Lain dans le Chevalier Blanc.

« Très bien, il est temps pour le spectacle de commencer. »

J’avais invoqué [Vol], je sautais dans le ciel et j’étais parti à la rencontre des Phases volantes.

La bataille allait commencer.

***

Partie 11

« Hup ! » 

J’étais passé à côté d’un groupe de Phases volantes, fendant leurs noyaux au fur et à mesure que j’avançais. L’une était tombée, puis une seconde.

Une troisième, et une quatrième… J’avais fait plusieurs passages au travers du groupe de Phases volantes.

J’avais regardé vers le bas et j’avais vu un groupe de Phases qui s’accumulaient à mesure qu’elles se précipitaient. Je n’avais pas d’autre choix que de faire confiance à Lain et aux autres pour s’occuper d’eux. Mon rôle était d’abord et avant tout de tuer ceux qui volaient. J’avais eu de la chance de ne pas avoir eu à rencontrer des Phases intermédiaires comme la Phase en forme de Manta.

Je volais dans le ciel, j’étais parti à la rencontre d’un autre groupe d’ennemis volants, puis j’avais fait un piqué, tuant ainsi un groupe au sol. Je m’étais concentré sur l’anéantissement des petites Phases tout en ignorant les plus grandes.

J’avais gardé ma carte affichée, suivant constamment leurs mouvements. Le groupe le plus éloigné avait commencé à se diriger dans cette direction. Ils ne bougeaient pas normalement… On aurait dit qu’ils fonçaient dans notre direction.

« La bataille au point A va bientôt commencer. Je vais au point B. »

À en juger par la situation sur la carte, presque toutes les Phases présentes à Yulong allaient converger vers la position de Lain.

J’avais ouvert une [Porte] et je m’étais rendu au point B. Le groupe de Yae était là, actuellement en attente. Les soldats de Mismede et de Ramissh m’avaient réservé un accueil chaleureux.

{Je suis sur le point de commencer à appeler les Phases vers moi. Que tout le monde se prépare à combattre !}

{Comme vous le voulez.}

J’avais envoyé un message télépathique à Kohaku. Le plan était que Kohaku transmette le message à Yae, puis que Yae transmette le message aux autres. J’avais regardé tous les Frame Gears brandir leurs armes et j’avais ressenti un léger sentiment de fierté. Sur ce, j’avais pris la lame de ma poche de poitrine et je l’avais cassé.

Sur l’affichage de ma carte, je voyais que les Phases se déplaçant vers le point A s’étaient légèrement divisées, un groupe chargeant maintenant dans la direction du point B. Environ la moitié d’entre eux s’était séparé et avait commencé à se diriger vers ma position actuelle. Il n’y avait plus de Phases de type volant, alors ils se déplaçaient tous à peu près à la même vitesse.

« Cherchez. Affiche le nombre total de Phases. »

« Compris… Recherche terminée. Douze mille sept cent dix-sept Phases. »

Le nombre sur l’écran avait déjà commencé à diminuer régulièrement. C’était parce que la bataille au point A avait déjà commencé. Si je me souvenais bien, il y en avait plus de treize mille lorsque j’avais lancé les recherches… Cela signifiait qu’Ende en avait tué environ un millier par ses propres moyens.

J’avais utilisé [Vol] pour me tenir sur l’épaule du Frame Gear de Yae.

« La Phase devrait être là dans quelques minutes, d’accord ? Je compte sur toi. »

« Je comprends. Tu peux compter sur moi. »

J’avais utilisé une [Porte] pour me diriger vers le point C, je me décidais d’aller voir Elze.

J’avais été accueilli par un trio de robots. Le Frame Gear écarlate d’Elze, équipé de gantelets transparents. Le Frame Gear écarlate de Monica, équipé d’une énorme clé en cristal. Nikola, de son côté, pilotait un Chevalier Noir standard.

{La bataille a commencé au point A. Elle est sur le point de commencer au point B, aussi. Je vais attirer les autres ici.}

{Compris.}

{Bien sûr.}

Comme Sango et Kokuyou l’avaient dit, j’avais brisé la troisième lame. Quelques-unes des Phases se dirigeant vers le point B s’étaient séparées et s’étaient dirigées vers le point C.

« Hrmph... On n’en a pas attiré autant que prévu. »

Mon timing pour casser les lames était peut-être un peu décalé… La répartition entre les trois endroits n’était certainement pas égale.

J’avais regardé vers la carte et j’avais essayé de me faire une idée des nombres. Environ cinquante pour cent de toutes les Phases se dirigeaient vers le point A, trente pour cent étaient en route vers le point B, et vingt pour cent venaient vers le point C.

« On dirait que Lain va devoir gérer le plus gros des troupes… »

J’avais décidé d’envoyer plusieurs troupes du point C pour fournir des renforts au point A. Après tout, nous n’avions pas besoin d’autant de troupes ici.

Je m’étais tenu sur l’épaule du Frame Gear de Monica, puis j’avais donné mes ordres.

« Monica et vingt soldats Brunhild iront au point A ! Préparez-vous à la téléportation, mais sachez que la bataille a déjà commencé là-bas. »

« Il est temps qu’ils sentent la froide lourdeur de ma clé. Maître, ne t’en fais pas, je les tuerai tous ! »

J’avais ouvert une [Porte], envoyant Monica et vingt soldats au point A. Je les avais tous retrouvés dans le feu de l’action.

Les soldats détruisaient les petites Phases et les coupaient en morceaux avec leurs armes. Puis, ils se tournèrent vers les Phases intermédiaires, concentrant leurs attaques.

« Chargez ! »

J’avais sauté de l’épaule du Frame Gear de Monica, en me penchant sur une Phase arrivante. Les soldats autour de moi avaient tous couru vers l’avant dans la bataille, tuant plusieurs petites Phases en un éclair.

« Dégagez le passage, et plus vite que ça ! »

Monica avait fait basculer sa clé contre le torse d’une Phase intermédiaire. Elle s’était brisée en morceaux, Monica avait écrasé le noyau en un instant. Puis, sa jambe avait continué sur sa lancée, détruisant ainsi plusieurs petites Phases.

Je ne voulais pas me faire frapper, alors je m’étais éloigné du milieu de la mêlée et j’avais fini par tuer quelques petites Phases par moi-même. J’avais regardé le compteur sur la carte et il était déjà tombé à dix mille huit cent cinquante-deux.

La bataille au point B avait aussi commencé. La bataille au point C était sur le point de commencer également. J’avais besoin d’exterminer les petites Phases aussi vite que possible. Soudainement, un message télépathique était arrivé de Kougyoku.

{Mon seigneur. L’unité 15 de Régulus a subi de graves dégâts. Il doit se retirer.}

Quoi !? J’affichais la carte et je m’étais dirigé vers la zone. J’avais trouvé un Chevalier avec une jambe cassée et un bras tranché qui roulait sur le sol. Sa tête avait aussi été complètement écrasée.

Je m’étais approché et j’avais ouvert l’écoutille de la poitrine, juste pour m’assurer que le gars n’était pas encore coincé là-dedans. Heureusement, il était vide. On aurait dit qu’il avait été renvoyé au QG.

J’avais utilisé [Stockage] pour ranger le Frame Gear cassé. Comme je l’avais fait, j’avais reçu un autre message.

{Maître, monsieur ! Regulus Quinze dit qu’il peut retourner au front !}

{Quel est son état ?}

{Il va bien ! Il s’est levé et a dit qu’il voulait se battre à nouveau, monsieur !}

{Compris. Alors qu’il se tienne prêt à repartir.}

Le Cerbère que j’avais stationné au QG avait relayé la voix de Rosetta. J’avais été soulagé d’apprendre que le pilote allait bien.

J’avais utilisé une [Porte] pour le convoquer lui et son nouveau Frame Gear sur le champ de bataille en quelques secondes.

Le Chevalier qu’il pilotait était identique au précédent à tous points de vue… Sauf un seul. Le numéro violet sur son épaule avait été griffonné en toute hâte.

Néanmoins, les circonstances actuelles n’exigeaient pas qu’on fasse trop de distinction entre les gens, de sorte que son apparence n’était pas si importante que ça.

L’unité 15 de Regulus s’inclina brièvement devant moi et se remit à fracasser des monstres.

Il n’avait pas fallu longtemps pour que toutes les Phases intermédiaires tombent, il ne s’agissait donc plus que de nettoyer les petites Phases. Si la taille d’un Frame Gear était la taille d’une personne, alors les petites Phases ici présentes seraient de la taille d’un chien moyen. Plusieurs d’entre elles se brisaient en morceaux chaque fois qu’un soldat baissait son arme.

{La prochaine vague devrait arriver dans environ cinq minutes. Tout le monde peut se reposer un peu, mais doit se préparer à se battre à nouveau à n’importe quel moment.}

J’avais envoyé un message télépathique à Kougyoku, qui accompagnait Lain. Puis, j’avais ouvert une [Porte] au point C et j’y étais allé.

Contrairement aux deux autres endroits, il n’y avait pas beaucoup d’ennemis au point C. J’avais envisagé d’envoyer des troupes ailleurs.

Mais quand même, la bataille au point C avait aussi commencé. Plusieurs Frame Gears avaient coincé les Phases intermédiaires et avaient commencé à les combattre. Les petites Phases n’avaient aucune chance ici non plus.

Je plongeais dans la mêlée et je tuais aussi un tas de petites Phases. Pourtant, pour chaque personne que j’avais tuée, deux autres avaient pris leur place.

{Mon seigneur… le Frame Gear 11 de l’unité Ramissh est gravement endommagé.}

La voix de Kohaku avait résonné dans ma tête. Il fallait donc que je revienne au point B. J’étais vraiment poussé fort… Je venais juste d’arriver au point C et je devais déjà faire marche arrière.

J’étais retourné au point B, j’avais ramassé le Frame Gear brisé et j’avais redéployé le Frame Gear 11 de l’unité Ramissh.

J’avais jeté un coup d’œil au compteur de Phases et j’avais constaté qu’il avait diminué à neuf mille quarante-trois. C’était une bonne nouvelle, puisqu’on en avait déjà tué plus d’un millier.

La situation était difficile, mais il semblerait que nous allions sûrement l’emporter.

J’avais tué, tué et tué encore. J’avais écrasé autant de Phases que je le pouvais dans les airs.

Quand je ne tuais pas, je ramassais les Frame Gears abîmés et j’envoyais les unités de réserve.

Heureusement, il n’y avait pas eu de victimes, mais beaucoup de gens avaient reçu des commotions cérébrales à cause de l’impact de la chute dans leur Frame Gear. Bien sûr, ils pouvaient être soignés au QG, mais notre nombre diminuait lentement mais sûrement.

Il n’était pas surprenant que nos soldats ne finissent par être fatigués à mesure que nous étions confrontés à des obstacles insurmontables. Chaque homme devait tuer cinquante Phases. On n’était donc clairement pas avantagé avec autant d’ennemis contre nous.

La carte me confirma que des vagues d’ennemis arrivaient sans cesse sur ces trois points. Le nombre de Phases avait déjà été réduit d’environ cinq mille, mais nos soldats allaient rapidement atteindre leurs limites.

« Haaah ! »

Le poing d’Elze avait brisé le corps d’une Phase intermédiaire, en attrapant son noyau et en l’écrasant d’un coup de pied. Le vice-commandant de Refreese, spécialement équipé d’une lance en cristal de Phase, en avait percé une autre et en avait détruit le noyau.

J’avais sauté sur le Frame Gear du vice-commandant et je l’avais appelé.

« Ah, pardonnez-moi. Il n’y en a plus beaucoup ici, alors je vous enverrai, vous et les autres unités de Refreese, au point B. »

« Très bien. Donnez-nous un moment. »

La voix hurlant à travers les haut-parleurs s’était soudainement arrêtée, puis les chevaliers Refreese environnants avaient piloté leur Frame Gear dans ma direction.

J’en avais déplacé au total dix-sept vers le point B. J’étais resté sur l’épaule du vice-commandant, j’étais allé jusqu’au bout avec eux.

Le point B était au milieu d’un combat acharné, et les forces combinées de Ramissh et de Mismede rendaient à la Phase la monnaie de sa pièce. Les soldats de Refreese n’avaient pas perdu de temps pour se joindre à nous.

Un chevalier voisin frappa une Phase avec sa masse, bloquant habilement une flèche de cristal avec son bouclier en même temps. Le coup avait fait plusieurs fissures le long de la surface de la créature, et les autres chevaliers lourds avaient suivi avec leurs propres lances. Cela semblait presque cruel à regarder, c’était comme s’ils intimidaient la pauvre Phase… Mais il était simplement question de tuer ou d’être tué.

Un groupe de petites Phases était arrivé pour sauter sur les soldats. Les Chevaliers Lourds les repoussèrent avec facilité, les brisant avec leurs grosses armes.

Ils savaient clairement comment se comporter, mais les soldats montraient des signes de fatigue. Leurs mouvements devenaient subtilement plus lents de minute en minute.

« Hein ? » Un Frame Gear rouge avait soudainement fait irruption sur la scène à une vitesse incroyable. Ce n’était pas Elze, car elle était au point C, et j’étais actuellement au point B. Je m’étais dit que cela devait être Ende.

Je pensais qu’il se cacherait et s’enfuirait dès le début de la bataille… J’avais sous-estimé la valeur de sa parole.

Il dansait sauvagement, faisant voler ses deux lames jumelles tout en massacrant chaque Phase sur son passage. Il visait avec une précision effrayante, frappant les noyaux de chacun délibérément et rapidement. Ce type avait surclassé tous les autres combattants sur le terrain.

Alors que je me dirigeais vers le Frame Gear d’Ende, l’écoutille s’était ouverte et il s’était révélé à moi.

« Yo, Touya. Je pense partir bientôt, c’est d’accord ? »

« Honnêtement, tu m’as déjà aidé plus que ce à quoi je m’attendais, alors ça devrait aller. »

« Non, non, non… Tu vois, il y a quelque chose dont je dois m’occuper. Je ne peux pas continuer à t’aider, car je vais manquer de temps. Bref, je suis venu te prévenir. »

Ende leva un seul doigt, me souriant diaboliquement pendant qu’il parlait.

Hein ? Un avertissement ?

« Ouais… Une Phase supérieure arrive. Tu sais, un vrai gros boss. Elle n’est pas encore dans ce monde, mais elle va faire une brèche dans le nord-ouest. Je m’attends à ce qu’elle frappe dans cinq minutes. Tu devrais probablement organiser une retraite si tu te soucies de ton peuple et de sa sécurité. »

« Quoi… !? » Une Phase supérieure !? N’était-ce pas l’une des Phases les plus fortes!?

« Pourquoi il y en a une comme ça ici !? »

« Tu sais, je n’en suis pas vraiment sûr. C’est probablement parce qu’il y a eu tellement de Phases qui se sont déversées en même temps. La déchirure qu’ils ont faite est assez grande pour permettre à un supérieur de passer, et… nous y voilà ! Ne t’inquiète pas, la déchirure commencera à se rétrécir dès qu’elle passera dans ce monde, alors ne t’attends pas à ce qu’il y en ait d’autres bientôt. »

Ses paroles n’étaient guère réconfortantes. Je ne savais pas pourquoi il était si nonchalant.

« Eh bien, bonne chance ! À plus tard, Touya. »

« Hé maintenant ! »

En quelques secondes, Ende et son Dragoon avaient disparu dans le néant. Il avait utilisé sa téléportation magique… Mais ce n’était pas le moment d’y penser.

{Kohaku ! Évacue tout le monde dans la zone nord-ouest ! Il y a une Phase supérieure qui arrive ! Vite !}

{Quoi !? Je comprends !}

Kohaku avait transmis l’information, et tous les Frame Gears du Nord-ouest avaient commencé à reculer un par un. Ils n’avaient cependant pas manqué l’occasion pour écraser plusieurs petites Phases sur le chemin du retour. Le nombre sur la carte était tombé à deux mille cinq cent dix-sept. J’avais été honnêtement impressionné. On combattait depuis trois heures et tout le monde était fatigué. Je ne savais pas s’ils seraient capables de gérer un ennemi comme ça. Sans prévenir, une vibration avait traversé l’air. L’atmosphère elle-même semblait trembler.

Alors que l’air commençait à trembler, des fissures vibrantes étaient apparues dans l’espace même devant mes yeux.

La fissure s’étirait et s’était répandue à travers la réalité elle-même, un motif bidimensionnel imprégnant en quelque sorte l’espace tridimensionnel. Un claquement retentit dans la région et une énorme griffe apparues du néant.

Presque comme si elle sortait de la structure céleste elle-même, la bête commença à percer. Dans cette réalité déformée visible à travers la fissure, je l’avais vue.

Si je devais la définir simplement, je dirais que c’est un crocodile. C’était un crocodile à six pattes avec une corne géante sur la tête. Il avait aussi des choses qui sortaient de l’extrémité de sa queue et une nageoire dorsale sur le dos.

Il avait le même corps cristallin que toutes les autres Phases que j’avais rencontrées, mais sa structure corporelle était clairement beaucoup plus compliquée. Il y avait trois noyaux brillants à l’intérieur de son corps, son armure dentelée était coupée en lignes droites.

Si je devais la décrire en un mot, j’aurais utilisé monstrueux. C’était gigantesque. La Phase intermédiaire était petite comparée à elle, et elle rendait même les Frame Gears minuscules.

Je supposais que si j’en faisais une métaphore… Si la Phase en forme de crocodile avait la taille d’une Phase normale, alors les Frame Gears auraient la taille d’un petit robot en plastique. C’était la plus grande chose que j’avais jamais vue.

« C’est… C’est… beaucoup trop grand… Il ne manquait plus que ça… »

J’avalais silencieusement, les yeux écarquillés. Je n’avais même pas pensé un seul instant que nous pourrions le vaincre.

Pendant qu’on la regardait comme des idiots, le crocodile de cristal avait ouvert la bouche. La lumière elle-même commença à s’accumuler dans une boule massive, brillante et scintillante. Merde ! C’était comme cette fois avec la Phase Manta !

{Kohaku ! Évacuez tout le monde se trouvant devant sa bouche, maintenant!}

{Huh?}

Merde, on n’avait pas le temps !

« Gah ! »

J’avais invoqué [Porte], avec force et sans prévenir, déplaçant chaque soldat devant ce monstre à côté de moi.

Je l’avais fait juste à temps, car quelques instants plus tard, un faisceau d’énergie brute avait jailli en ligne droite de sa bouche.

SHAKOOOOOOOOOOOOOM ! Le rayon s’était dirigé vers l’avant, brûlant tout sur son passage. Même le sol lui-même avait été érodé en un instant. Tout sur son passage avait été atomisé, brûlé sans laisser de traces.

Qu’est-ce que c’est que cette arme… ? Cela ressemblait à ce canon à particules chargé de cet anime… Bien qu’il ne soit pas alimenté par l’électricité…

C’était semblable à la Phase de type Manta en ce sens qu’il lui fallait du temps pour charger, mais la différence de puissance de feu devait être prise au sérieux. Si quelqu’un était touché par ça, il n’y aurait plus rien à récupérer.

… C’était le pouvoir redoutable d’une Phase supérieure.

***

Partie 12

J’avais sorti un émetteur radio de mon [Stockage] et je l’avais réglé sur le canal commun. Je ne voulais pas causer d’incidents diplomatiques. J’étais le chef d’une nation, donc donner des ordres à des soldats étrangers pouvait être interprété d’une mauvaise façon. Pour cette raison, ma radio relayait les ordres uniquement aux commandants de chaque nation, et ils les transmettaient à leurs armées respectives. Tous les Frame Gears étaient à portée de communication.

« À l’attention de tous les pilotes de Brunhild ! Ne vous tenez pas devant la Phase supérieure ! Il y a un signal à surveiller avant qu’il ne lance son attaque, mais il pourrait quand même facilement vous écraser en se déplaçant, alors gardez vos distances ! »

Avec un grondement, les Frame Gears se déplaçaient de l’avant de la Phase en réponse.

Presque comme si elle attendait ce mouvement, la Phase en forme de crocodile roula sur le côté, lançant sa queue comme un fouet et frappant l’un des Chevaliers.

Avec un énorme bruit de craquement, le Chevalier Lourd avait été anéanti. Il avait roulé et s’était effondré sur le sol, s’effritant en morceaux à l’impact.

{QG, répondez ! Nous avons un homme à terre, le téléporteur a-t-il fonctionné !?}

{Touya, c’est Yumina. Le pilote a été envoyé ici avec succès, mais il est gravement blessé. Flora le traite, mais il a l’air dans un sale état…} Yumina m’avait transmis un message télépathique par l’intermédiaire de Cerbère, qui la protégeait. Heureusement, l’homme n’était pas mort sur le coup.

Le stupide crocodile tortillait sa queue à droite et à gauche, nous fixant comme s’il essayait de nous menacer. Mais il n’était pas particulièrement rapide.

S’il maintenait ce rythme, ce ne serait pas difficile à éviter.

Cependant, juste au moment où je plongeais dans ce genre de pensée, plusieurs protubérances pointues apparurent à l’extrémité de sa queue, puis elles commencèrent à se lancer rapidement comme des missiles.

« [Bouclier]! »

Un bouclier invisible recouvrait tout ce qui m’entourait, repoussant la pluie de flèches en cristal. Tous les autres Frame Gears avaient tenu bon avec leurs boucliers, l’encaissant d’une manière ou d’une autre.

« Qu’est-ce que c’était… était-ce une attaque de type bombe à fragmentation!? »

À l’intérieur de l’explosion principale se trouvaient plusieurs explosions plus petites.

Ce n’était pas une attaque qui ciblait des cibles comme lorsqu’on visait avec un arc ni le genre d’attaque qui te permettait de tirer en ligne droite comme lorsqu’on tirait avec une mitrailleuse. C’était une attaque qui couvrait un vaste territoire. Et il n’y avait rien de plus troublant dans notre situation.

Les épines qu’elle avait tirées avaient déjà commencé à se régénérer.

Cette queue était vraiment chiante… Je devrais probablement me concentrer pour la détruire… Attendez, non. C’est toujours une Phase, donc ça repousserait.

Pendant que je réfléchissais, la Phase en forme de crocodile commença à marcher.

« [Glissade]! »

J’avais enlevé la friction sur le sol sous ses six pattes. En un clin d’œil et avec un écrasement massif, la Phase en forme de crocodile s’était écrasée. Mais au moment où elle tombait, sa queue commença à se débattre et à lancer d’autres missiles.

« Gah, merde! »

Alors que nous subissions une nouvelle fois la pluie de cristal, elle nous regarda. La Phase n’avait pas d’œil, mais je jurais qu’il nous regardait. Il avait réussi à se redresser et avait ouvert sa bouche lentement. La lumière commença à se rassembler dans sa gueule béante. Pas moyen!

« À toutes les unités, déployez-vous ! Sortez de là ! »

Je n’avais même pas besoin de dire quoi que ce soit. Les Chevaliers Lourds étaient déjà en train de charger désespérément.

Comme avant, il rugissait, et un faisceau de lumière condensé jaillissait sous nos yeux. Cela avait creusé le sol sur des kilomètres en ligne droite. J’avais regardé au loin, et je vis une montagne disparaître. Quelle était sa puissance… !? Personne n’était blessé, mais… qu’est-ce que je devais faire !?

Comment pourrais-je le battre… ? C’est une Phase, donc je dois juste détruire ces trois noyaux, mais comment suis-je censé faire ça ?

Son corps est beaucoup trop grand… Il y a trop de matériaux épais sur le chemin… Je pourrais probablement le couper si je fabrique une épée de cinquante mètres ou quelque chose du genre…

C’était vrai qu’il y avait beaucoup de matériel. Cependant, ce qui me manquait, c’était du temps. Fabriquer une lame comme celle-là avec [Modelage] me prendrait certainement au moins une heure. En plus, je ne savais même pas comment balancer quelque chose d’aussi énorme. J’avais envisagé de la lancer depuis le ciel avec une [Porte] comme je l’avais fait avec le Golem en Mithril, mais même si cela lui faisait du mal, il se régénérerait à nouveau.

La Phase en forme de crocodile avait balayé sur le côté et avait encore une fois fouetté avec sa queue, nous frappant comme si nous étions des fourmis. Plusieurs Chevaliers Lourds avaient été pris dans l’attaque.

Et, comme une horloge, une pluie de cristal s’était abattue sur nous. Son attaque était assez simple, mais efficace. Tout le monde avait réussi à tenir bon avec ses boucliers, mais les épaules et les jambes avaient quand même subi des dommages mineurs. Avec le temps, ça les effriterait définitivement. Il n’y avait pas moyen d’éviter cela.

« On ne peut pas continuer à prendre des attaques comme ça… ! Tout le monde, rassemblez-vous et frappez comme un seul homme ! »

Je tenais mes lames en cristal dans mes deux mains, m’envolant dans les airs jusqu’au flanc du crocodile. À travers son corps, je pouvais voir un noyau d’environ un mètre de diamètre. Il brillait faiblement.

« Prends ça !! »

Je l’avais frappé d’un mouvement croisé, en balayant à plusieurs reprises avec les épées dans mes mains. Mais quoi que je fasse, je ne pouvais pas atteindre le noyau. Si cette Phase était un crocodile, alors j’étais une simple mouche qui essayait de percer sa peau.

Soudainement, un cri strident retentit de sa nageoire dorsale, et en quelques instants, j’avais été ébloui.

« Quoi… ! »

J’étais retourné dans le ciel et j’avais retrouvé ma position. Il n’y avait pas eu de dégâts. Je n’avais pas été touché, mais ça m’avait pris par surprise. Apparemment, il était aussi capable de générer des ondes de choc. Au même moment, des flèches en cristal tombaient à nouveau du ciel. Les boucliers de tout le monde semblaient sur le point de se briser. Le seul point positif de cette attaque était qu’elle frappait en même temps ses ennemis et ses alliés.

Depuis qu’il avait commencé à utiliser cette attaque, la plupart des petites Phases de la région avaient subi des dommages considérables.

Si je devais classer celle-ci, il était clair qu’elle était spécialisée dans l’extermination. La situation n’était pas bonne pour nous. Je devais trouver quelque chose…

Cette pluie de cristal est chiante… C’est comme une putain de tempête de météores… Oh, attendez une seconde… !

J’avais regardé autour de moi. Il y avait des fragments de Phases brisées éparpillés un peu partout. Je me demandais si je pouvais le faire.

« Soldats, vous me recevez ? J’ai besoin que vous me fassiez gagner trois minutes. Il n’y a pas besoin d’attaquer l’ennemi. Attirez son attention et occupez-la. »

On dirait qu’ils avaient reçu mon message. Tous les chevaliers commencèrent à avancer à l’unisson, essayant de détourner son attention de moi.

Très bien, je ferais mieux de tenter ma chance… J’avais utilisé [Multiplication] et [Transfert] pour verser de grandes quantités de magie dans les morceaux de Phases dispersés dans la région. Je les avais rendus beaucoup plus résistants que la carapace de la Phase supérieure.

« À toutes les unités, déployez-vous ! Éloignez-vous le plus possible de la Phase ! »

Tout le monde s’était éloigné après avoir reçu mon message. Une fois que j’avais confirmé leur sécurité, j’avais ouvert une [Porte], je déplaçais tous les fragments dispersés dans le ciel bien au-dessus de la Phase en forme de crocodile. Les morceaux étaient à des dizaines de mètres d’altitude. Je ne voulais pas qu’ils soient trop haut, sinon le but ne serait pas atteint.

« Prends ça enfoiré ! [Pluie de météores] ! »

J’avais appliqué la [Gravité] aux fragments de Phase dans le ciel. J’avais multiplié leur poids des dizaines de milliers de fois.

Les fragments scintillants de pure destruction pleuvaient sur la bête massive, créant des explosions dévastatrices sur son corps massif.

Plusieurs fragments s’étaient incrustés dans le corps du crocodile, créant des fissures à la surface de son dos. J’avais continué à canaliser [Gravité], les rendant de plus en plus lourds.

Le crocodile monstrueusement grand était cloué au sol, émettant un bruit semblable à celui des clous sur un tableau noir.

Le bruit d’éclatement et de craquement retentit à mesure qu’une plus grande partie de son corps se fragmentait. Apparemment, la magie que j’avais déversée n’était pas suffisante. Je devais encore augmenter le poids.

Les fissures s’étaient entrecroisées l’une et l’autre, créant ainsi des fissures encore plus grandes.

La Phase en forme de crocodile avait tenté d’ouvrir sa gueule afin d’envoyer sa lumière, mais sa bouche ayant aussi été endommagée par les fragments, elle ne pouvait donc pas s’ouvrir correctement. J’avais entendu de forts bruits de craquement en provenance du corps de la bête.

« Brise-toi en morceaux, enfoiré ! »

J’avais augmenté le poids une fois de plus, juste pour être sûr. Les fragments s’enfoncèrent encore plus profondément. Enfin, incapable de supporter plus de tension, le crocodile se brisa en milliers de morceaux comme un ornement de verre tombant d’une grande hauteur.

« Maintenant, détruisez-le ! Détruisez les noyaux avant qu’ils ne puissent se régénérer ! Il devrait y en avoir trois ! »

Tous les soldats s’étaient dirigés vers les noyaux nouvellement exposés, les frappant avec leurs armes. L’un d’eux s’était brisé presque immédiatement, disparaissant en quelques secondes. Les deux autres lui avaient rapidement emboîté le pas, disparaissant définitivement sous cet assaut incessant. Avec cela, la Phase supérieure avait été réduite à une montagne de matières premières.

« Hoooraaaah !!! »

Tous les soldats de Mismede, Ramissh, Refreese et Brunhild avaient lancé des acclamations, agitant leurs armes au-dessus de leur tête tout le temps.

Il restait encore quelques Phases, mais le point B était à peu près vide.

D’une façon ou d’une autre, nous nous en étions sortis. J’avais utilisé plus de magie que prévu. En fait, c’était probablement la plus grande quantité de magie que je n’avais jamais utilisée dans un seul combat. Pourtant, je savais que c’était finalement nécessaire pour pouvoir gérer une Phase de type supérieure.

« L’ordre des chevaliers Brunhild peut s’occuper du reste d’ici. Mismede, Ramissh, préparez-vous à rejoindre le point A. Préparez-vous au transfert… C’est le moment de mettre un terme à tout ça ! »

« Hourra ! »

Presque tous les Frame Gears présents au point B s’étaient téléporté jusqu’au point A. Il semblerait que les troupes au point C avaient tout sous contrôle également. J’avais regardé le nombre de Phases restantes à Yulong. Il n’en restait plus que quatre cent soixante-dix-huit. Ce n’était plus une guerre, mais plutôt un nettoyage.

En termes d’effort, nous avions escaladé une montagne. Mais nous l’avions vraiment fait. Nous avions réussi à repousser une invasion. Mais je ne pouvais pas encore me montrer arrogant. Après tout, je ne pouvais pas dire que j’avais sauvé Yulong.

La Phase supérieure avait lancé cette attaque après que je l’avais fait glisser, il était possible que des gens puissent avoir été pris au piège.

« … Penser à ça ne changera rien. »

J’avais ouvert [Stockage] et j’avais ramassé tous les fragments. C’était mon butin de guerre, le plus beau butin de l’histoire.

« Yae, Norn, je vous laisse le reste. Je vais au point A. »

« Très bien, Touya-dono. »

« Roger Dodger! »

J’avais fait un détour avant de me diriger vers le point A, en passant au QG. Linze m’avait vu arriver et s’était précipitée immédiatement vers moi.

« Touya, tu vas bien !? »

« … Oui, je crois. Je suis juste épuisée. »

J’avais été poussé au bord du gouffre, physiquement et mentalement. J’étais allé un peu loin avec mon utilisation de la magie.

Lu m’apporta une chaise, et je m’étais enfoncé dedans.

Ah… J’ai besoin de me vider la tête… Je ne pouvais pas réfléchir pour l’instant.

{Touya, tu m’entends ?}

{Elze ? Quelque chose ne va pas ?}

J’avais levé la tête. Ne me dites pas qu’il nous reste encore deux Phases supérieures ou quelque chose du genre…

{Nous avons tué autant de Phases que possible, mais je voulais juste que tu vérifies s’il en reste…}

{Hm ? Ah… Donne-moi une minute.}

J’affichais la carte, je ne trouvais plus aucune Phase au point C. Il ne restait plus que des Phases aux emplacements A et B. Il en restait deux cent quarante-sept au total.

{C’est tout bon. Il n’y a plus de Phase là où tu es. Reviens au QG avec le reste de ton équipe.}

{Compris !}

Tous les soldats au point C avaient été ramenés au QG. Comme je l’avais fait, toutes les Phases du point B avaient été tuées, ne laissant que celles du point A.

Lentement, leur nombre avait aussi diminué, et il avait fini par atteindre le zéro. Tous ceux qui regardaient l’écran avaient applaudi.

À mon QG, les frontières n’avaient pas de sens. Des soldats de divers pays s’étaient serrés dans les bras et avaient célébré ensemble. Ils avaient tous applaudi comme un seul homme.

{Votre attention, tout le monde ! La mission est un succès. Toutes les Phases ont été annihilées. Je vous rappelle tous au QG. Bon travail!}

Les Frame Gears étaient tous revenus les uns après les autres au QG, ils s’ouvraient pour que leurs pilotes puissent sortir en trombe afin de célébrer.

Certains d’entre eux étaient tellement surexcités qu’ils avaient fini par sauter hors des cockpits, se blessant au passage.

« Bon travail… Tout le monde… Gh… »

Je me sentais comme un homme mort qui marchait. J’étais sur le point de m’endormir comme une bûche, mais j’avais encore quelques petites choses à faire.

La première chose à faire était de ramasser tous les fragments de Phase brisés, puis de ramener tout le monde dans leurs pays respectifs, et ensuite de remettre tous les Frame Gears dans le hangar… C’était mon entière responsabilité.

Qu’est-ce que je devrais faire après ça… ? Oh, c’est vrai… Je ferais mieux d’aller voir l’empereur céleste de Yulong… J’avais sorti ma carte, mais pour une raison quelconque, Shenghai n’était pas apparu dessus. Qu’est-ce qui se passait ici… ? Mon application était-elle sur écoute ?

Une pensée soudaine m’était venue à l’esprit, alors je m’étais déplacé pour regarder le point B sur la carte. Ensuite, j’avais calculé la trajectoire du faisceau créé par le tir de la Phase en forme de crocodile. Ma découverte avait été sinistre. La ligne de feu chevauchait l’ancien emplacement de Shenghai sur ma carte.

En d’autres termes, à la suite de cette explosion… Shenghai, la capitale du Yulong, avait été rayé de la face du monde.

***

Partie 13

Quelques jours s’étaient écoulés depuis. Nous nous étions retrouvés avec trente-six Frame Gears gravement endommagés, vingt-quatre personnes avaient des blessures mineures, quatre personnes avaient des blessures mettant leur vie en danger, et on ne déplorait aucune victime.

C’était une bonne chose que nous n’ayons perdu personne dans le combat, mais le tableau était plutôt sombre.

La capitale de Yulong avait été anéantie et plusieurs villes et villages avaient été entièrement effacés de la carte. Je n’avais pas pu m’empêcher de penser que nous aurions pu obtenir un meilleur résultat si nous avions été un peu plus compétents dans notre approche.

« Alors, que va-t-il advenir de Yulong maintenant ? »

« C’est difficile à dire. Mais je préfère ne pas m’en mêler davantage. Pour commencer, ce ne sont pas vraiment mes affaires. »

De tous les dirigeants de l’alliance occidentale, le Roi-bête s’était exprimé avec tiédeur.

« D’autres pays allèrent-ils commencer à contester le territoire de Yulong maintenant ? Ce serait mal si des guerres venaient à se produire. Le peuple de Yulong a assez souffert… »

« Eh bien, en ce qui concerne Hannock, ils ne s’intéressent pas à Yulong depuis le début, donc ils ne devraient rien faire. Xenoahs a une politique stricte, ils n’ont aucune interférence avec les affaires humaines, donc il ne devrait rien se passer là aussi. Il y a beaucoup de troubles à Eashen, donc ils ne sont pas assez unifiés pour commencer un accaparement de terres… Et apparemment, le royaume d’Horn s’oppose à toute invasion militariste. »

« Il ne reste que Felsen, Nokia et Roadmare… »

Le roi de Belfast et l’empereur de Régulus répondirent tous les deux à l’inquiétude du pape.

« À mon avis, ces trois nations vont probablement jouer un jeu d’attente et voir comment les choses se passent pendant un certain temps. Pensez-y comme ceci… Des envahisseurs mystérieux sont simplement venus de nulle part et ont dévasté Yulong. Voudriez-vous gouverner un endroit comme ça sans attendre de voir si cette région devient sure ? Rien que de penser à ce qui se passe sur mon propre territoire me refroidit le sang… »

L’empereur de Refreese avait également soulevé un bon point. Il serait naturel de s’attendre à ce qu’une telle chose se reproduise.

« Alors… Yulong manque-t-il actuellement d’un leader ? »

« Non, bien au contraire. L’empereur céleste avait trois fils. L’un d’eux vivait à Shenghai et a partagé son destin. Un autre était dans une autre ville, mais elle avait été ravagée par la Phase et il avait succombé. Le troisième fils a survécu et se fait appeler le nouvel empereur céleste légitime. »

Le roi de Belfast se tourna vers le roi de Lihnea, répondant à sa question. Il n’avait pas fallu longtemps pour qu’un nouvel empereur céleste se montre. J’espérais qu’il pourrait mettre Yulong sur la bonne voie.

Mais, comme j’avais de telles pensées d’espoir, le roi de Belfast fit un visage irrité.

« Malheureusement… d’après les rapports, le nouvel empereur céleste prétend que la destruction de Yulong est le résultat d’un acte de guerre commis par le Duché de Brunhild… Il prétend que tu es directement responsable, Touya. »

« Attends, quoi !? »

Comment diable avait-il pu dire ça !? Je fixais le roi en silence, la bouche grande ouverte. Je ne comprenais pas pourquoi quelqu’un inventerait une histoire pareille.

« L’histoire dit que les Phases étaient des bêtes puissantes créées par un sort d’invocation unique que tu as utilisé après avoir attaqué Shenghai. Il utilise le grand mur que tu as construit à la frontière d’Hannock comme preuve de ton potentiel magique. De plus, il y a des gens qui chuchotent que tu t’es servi de sang pour alimenter ta magie… Plus précisément, le sang des citoyens innocents de Yulong. Ils prétendent que tu as sacrifié et récolté le sang de la population pour créer plus de monstres, et il y a même des gens qui prétendent t’avoir vu faire ça. »

C’est quoi ce bordel !? Allez, c’est des conneries ! Ça ressemble à des ragots vulgaires ! Qui peut prétendre m’avoir vu faire ces choses, hein !?

« Vous semblez déjà bien au courant des rumeurs. Pourquoi ? »

« Eh bien, ils nous ont contactés officiellement. Nous avons reçu une lettre indiquant que tu as orchestré tout cela et qu’ils sont des victimes innocentes de ton jeu de pouvoir sauvage. Ils prétendent aussi que tu essaies de montrer ta puissance militaire à travers le monde, afin que personne ne puisse s’opposer à toi. »

« En effet, nous avons aussi reçu une lettre. Il disait quelque chose à ce propos, que Brunhild ne pouvait pas être autorisé à posséder une telle force. Par conséquent, cela devrait être confisqué et revendiqué en toute sécurité par les grandes nations comme Belfast, Regulus et Yulong. »

Après que le roi de Belfast eut pris la parole, l’empereur de Régulus s’en mêla aussi. J’avais été étonné de voir que le nouvel empereur céleste a réellement essayé ce genre d’approche sournoise.

« Alors, qu'allez-vous leur répondre ? »

« Rien, vraiment. Si je devais répondre, je leur dirais qu’il ne nous serait pas possible de rivaliser avec Brunhild et que nous ne serions pas prêts à affronter un ennemi qui pourrait rayer la capitale de Yulong de la carte. Je ne sais pas vraiment à quoi ils s’attendaient, mais dans des circonstances ordinaires, je lui aurais suggéré de se rendre. »

« Dans mon cas, je ne devrais probablement pas laisser tomber. Je leur dirai que je montrerai la lettre au grand-duc pour confirmer la vérité, mais je les avertirai que le grand-duc de Brunhild a un tempérament irascible et qu’il peut prendre d’assaut Yulong s’il y a une erreur. Je répète qu’il est de mon devoir national de chercher la vérité, et qu’il me confie le reste. »

Ces deux-là… J’avais l’impression qu’ils se dérobaient de leurs responsabilités… Eh bien, peu importe. Je supposais que je pouvais compatir, puisqu’ils n’avaient pas vraiment demandé ces absurdités.

Je suis quand même un peu inquiet… Je ne pensais pas qu’un citoyen lambda de Yulong serait capable de dire que c’était un mensonge…

Maintenant, allez… Je suppose qu’ils ne sont pas tous comme ça. La classe supérieure du Yulong est définitivement pourrie, mais je suis sûr que leurs gens ne tomberaient pas dans ce piège. J’espère…

« En attendant, nous devrions probablement quitter Yulong. Dans son état actuel, ils ne seront pas capables de prendre beaucoup de mesures, et ce n’est pas comme si nous avions une frontière commune avec eux. »

Le roi de Lihnea avait également soulevé un bon point. Yulong n’avait plus la même puissance nationale ou militaire qu’avant.

Je ne pensais pas non plus qu’Hannock avait l’intention de les combattre, alors j’avais décidé de leur remettre le mur frontalier. Laisser Yulong tranquille était la solution la plus intelligente. C’était ce que j’avais décidé. Nous ne devrions plus interférer avec ce pays et ignorer les absurdités du nouveau roi céleste.

Ce type n’avait pratiquement plus aucune crédibilité auprès de l’alliance occidentale à cause de ses mensonges. J’aurais aimé qu’il soit servi par d’ honnêtes gens, mais je supposais que le nouveau gouvernement était tout aussi corrompu. Je supposais aussi que le vieil adage était vrai, tel père, tel fils.

Deux semaines plus tard, l’empereur céleste de Yulong fut assassiné. Parmi la noblesse restante de la nation, il y avait eu un jeu de pouvoir intense qui s’était soldé par plusieurs morts. Beaucoup de nobles avaient fini par annoncer qu’ils étaient le véritable empereur céleste, ce qui avait entraîné un vrai jeu de massacre.

Après la crise, divers citoyens de Yulong étaient devenus des réfugiés, fuyant la nation ravagée et prenant des vies nomades.

En fin de compte, l’assassinat de l’empereur céleste m’avait été imputé. J’en avais vraiment assez de ce pays stupide.

« Alors, que s’est-il passé ? »

« Rien. Les gens peuvent dire ce qu’ils veulent. Si vous entretenez leur stupidité, vous avez déjà perdu. »

« Hmph… Mais Touya… S’attaquer à un pays aussi stupide que Yulong serait un jeu d’enfant pour un gars comme toi ! »

Sue était assise sur mes genoux, me traitant comme une chaise. Elle était un peu grincheuse.

Je traînais avec elle vu qu’elle n’était pas venue depuis un moment, mais une fois que j’avais commencé à parler de Yulong, elle s’était un peu énervée.

« En plus, n’as-tu pas réellement sauvé Yulong !? Pourquoi t’en veulent-ils ? Ils inventent ce qu’il y a de mieux pour eux ! Mais pire encore, ils n’agissent pas sur ces rumeurs ! Ils aboient sans mordre ! »

« Eh bien, c’est mieux de laisser tomber… Ça ne fera que s’envenimer. »

« Pas question ! Ce n’est pas assez ! Tu dois te fâcher dans ces moments-là, Touya ! Si tu ne deviens pas sérieux et si tu ne leur montres pas de quoi tu es fait, ils continueront de se moquer de toi ! Si tu restes assis là sans rien faire, ne sois pas surpris quand ils te marcheront dessus ! Si tu ne les frappes pas au visage, ils vont penser qu’ils peuvent continuer à le faire… ! »

Mec, tout ce que tu me dis m’énerve vraiment… Je suppose qu’elle a appris beaucoup de choses sur la diplomatie par son père.

« Alors, quelle ligne de conduite me suggères-tu ? »

« Frappe tous ces “nouveaux” empereurs célestes avec tout ce que tu as ! Humilie-les publiquement et dis-leur d’arrêter ces rumeurs pour de bon ! »

Je n’adopterais pas cette approche diplomatique. C’est… une manière un peu enfantine de gérer les choses !

Le fait qu’elle se soit fâchée pour moi était tout de même un peu mignon. J’avais tapoté doucement la tête de Sue, souriant doucement face à son visage capricieux.

« Merci, vraiment… Mais tout va bien, Sue. Je te le promets. »

« … Tu es bien trop gentil, Touya. C’est l’une des choses que j’apprécie le plus chez toi… mais ne laisse pas les gens profiter de toi, d’accord ? »

Sue s’était retournée et m’avait serré dans ses bras, frottant son visage contre ma poitrine. J’avais souri, la tirant doucement contre moi et lui frottant le dos. Je me sentais bien et en sécurité avec elle.

J’avais soudainement entendu la porte grincer et j’avais regardé vers le haut. Cesca avait jeté un coup d’œil dans la chambre, se promenant avec du thé.

« … Je vous ai apporté du thé. Oh, vous les prenez même au berceau. »

« … Il faut que je te parle tout de suite, femme de chambre. »

Non, ce n’est pas du tout ce à quoi tu penses. Je le jure ! Tenir Sue dans mes bras n’a rien de sexuel, c’est tout à fait sain et familial ! Ce n’est pas du tout pervers… Pour l’instant, au moins… Non, attends !

« Il n’y a pas besoin de se faufiler en privé si tard, voyez-vous ? La petite Cesca connaît bien la disposition coquine de son maître lubrique… S’il vous plaît, faites comme si je n’étais pas là. Cédez à vos pulsions sauvages à votre guise. »

« Viens ici, bon sang ! Je dois te parler de ta conduite. »

« Oh, allez-vous me donner une leçon, Maître… ? »

« Assez, viens par ici ! »

J’avais fait la leçon à cette stupide perverse de bonne pendant une heure après ça… Mais pendant la conférence, elle n’avait fait que rougir tout en disant des trucs comme « Réprimandez-moi plus fort ». À la fin, je m’étais fâché contre elle et j’avais abandonné. Je n’avais pas de temps à perdre avec ses bêtises.

J’avais quitté le château, abandonnant Cesca à ses illusions. Plus tôt dans la journée, j’avais officiellement donné une bague à Sue pour marquer nos fiançailles, mais ce n’était pas tout ce que je voulais faire avec elle. J’avais décidé qu’il était temps de lui montrer Babylone. Je ne voulais pas qu’elle ne soit pas au courant, et je n’avais aucune raison de ne pas lui faire confiance. Mais j’avais répété qu’elle ne pouvait le dire à personne, en aucune circonstance. Mieux valait prévenir que guérir.

J’avais ouvert une [Porte] et j’avais fais passer Sue à travers. Elle ouvrit des yeux émerveillés en levant les yeux vers le ciel depuis les terres de Babylone.

« Oh mon Dieu ! Wôw ! Wowowowow ! C’est trop cool ! Le château dans le ciel était réel tout ce temps ! »

Eh bien, cet endroit est un peu différent… Tout d’abord, il n’est pas en ruines. Sue était encore plus excitée une fois que nous avions atteint le château du rempart.

« Bienvenue à toi, maître. »

« Oh, salut Liora. Où est Noël ? »

« Elle est actuellement en pleine sieste d’après goûter. »

Encore une fois… ? Cette fille aime faire la sieste, je crois qu’elle ne se réveille qu’à l’heure du repas.

« Qui est-ce, Touya ? »

« Voici Preliora. C’est elle qui dirige le rempart. Elle ne descend pas souvent, donc je ne suis pas surpris que tu ne l’aies pas déjà rencontrée. »

« Effectivement, je suis Preliora. Mais tu peux m’appeler Liora, merci. »

Liora avait doucement tourné ses yeux dans la direction de Sue avec un léger sourire. De tous les gynoïdes de Babylone, c’était sûrement elle qui avait l’aspect le plus digne. Elle ressemblait plus à une sœur aînée.

« Liora. Des nouvelles du nouveau système ? »

« Effectivement. J’en ai effectivement parlé avec Rosetta, et la mise en œuvre semble possible. Je dois avouer que je n’avais jamais envisagé d’implanter la technologie des orbes satellites dans les Frame Gears. »

L’orbe satellitaire était l’un des principaux systèmes défensifs de Babylone. Il était composé de plusieurs sphères orichalques qui se déplaçaient de façon autonome et interceptaient les ennemis.

J’avais eu l’idée de l’ajuster un peu et d’en faire une version localisée pour les Frame Gears. En d’autres termes, il s’agissait d’un système de drones d’attaque que chaque Frame Gear pouvait déployer à volonté. Cela m’avait bien sûr été inspiré par certains de mes animes préférés.

Plutôt que de formes sphériques, ces drones orbitaux seraient en forme d’épées, et ils seraient construits à partir de fragments de Phase. Soit dit en passant, les appeler tout le temps des fragments de Phases était un peu pénible, c’est pourquoi j’avais décidé d’appeler cela matériel de Phase. Ils étaient assez petits pour que l’atelier puisse en produire efficacement en série.

Leur efficacité au combat serait directement liée à l’aptitude à la magie du pilote. La durée pendant laquelle ils pourraient fonctionner serait également liée au pouvoir magique de l’utilisateur. Tout le monde ne serait pas en mesure d’en faire bon usage, mais l’ajout d’une attaque à distance sous quelque forme que ce soit était certainement une bonne chose.

J’avais décidé d’appeler mon nouveau système de drones Fragarach. C’était tout simplement le premier nom qui m’était venu à l’esprit. Je n’avais pas vraiment besoin de m’inquiéter que les gens remettent ça en question. L’origine de ce nom n’était après tout pas de ce monde.

En passant par les systèmes de contrôle de tous les Frame Gears actuels, ils pourraient en gérer jusqu’à quatre à la fois.

Malheureusement, les plans des Frame Gears améliorés se trouvaient dans l’entrepôt, une île que je n’avais toujours pas trouvée. Quel ennui… !

***

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