Dans un autre monde avec un Smartphone – Tome 5 – Chapitre 2

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Chapitre 2 : La mer des arbres et les montagnes enneigées

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Chapitre 2 : La mer des arbres et les montagnes enneigées

Partie 1

La fête fondatrice s’était déroulée sans accroc, et bientôt un sentiment de paix avait commencé à s’emparer de Brunhild.

Malgré le fait que cela avait pris un peu plus de temps que prévu en raison de divers problèmes, j’avais finalement donné une bague de fiançailles à Lu. Je n’aurais certainement pas pu me permettre d’attendre plus longtemps. Sans parler du fait qu’il aurait été extrêmement impoli de ne pas lui remettre officiellement une bague.

Bien qu’elle avait réagi comme si le retard ne la dérangeait pas, Lu avait accepté avec reconnaissance et avec joie ce que je lui avais donné. La bague était identique à celles que j’avais données aux autres, jusqu’au design et aux effets magiques.

« Maintenant, je peux enfin garder la tête haute et proclamer que je suis la fiancée de Touya, mon homme incroyable ! »

Je sentis un pincement de culpabilité me submerger alors que je la regardais me sourire. Je n’aurais certainement pas dû attendre si longtemps.

Nous étions tous heureux d’être assis ensemble à une table sur le balcon lorsque Leen était apparue avec Paula à sa suite. Son expression était grave.

« Une autre Phrase vient d’être découverte. Elle est apparue dans la mer des arbres. La tribu qui y vit a envoyé une demande d’aide à Mismede. »

Tout le monde s’était soudainement levé de sa chaise, paniqué, sauf Lu, qui n’avait aucune idée de ce que tout cela signifiait.

« Et qu’en est-il advenu ? A-t-elle été détruite ? », demanda Yumina.

« J’ai bien peur que non. Elle est toujours là aujourd’hui, démolissant le village tribal et transformant tous les individus qui entrent dans les environs en viande hachée. D’après ce que j’ai compris, elle a la forme d’une araignée géante. »

Une Phrase sous forme d’une araignée géante ? Je me demandais si c’était du même niveau que la Phrase sous forme de Manta que nous avions rencontrée il y a quelque temps... Et si c’était encore plus fort ? Si c’était le cas, alors [Apport] ne ferait pas le poids... Mais j’aimerais essayer de l’écraser avec [Gravité].

« Alors, allons-y. Je ne sais pas si on peut la détruire, mais on devrait au moins essayer. Pas seulement ça, on pourrait... »

« Si on a de la chance, on pourrait revoir ce garçon. »

J’avais hoché la tête à la remarque de Leen. C’était comme si elle avait lu dans mes pensées.

Ende. Le mystérieux jeune homme qui avait si facilement écrasé la phrase sous forme de Manta, il était vrai que nous n’aurions eu aucune chance sans lui. Je voulais savoir ce qu’il voulait dire quand il avait parlé de la « Phrase souveraine ». Ce type savait quelque chose, j’en étais sur.

« Allons à Babylone et mettons le cap sur la mer des arbres. »

Nous avions commencé nos préparatifs pour affronter cette nouvelle Phrase.

« Des créatures de cristal qui avaient détruit les civilisations antiques ? »

Nous nous dirigions vers la mer des arbres dans notre Babylone, nous avions donc décidé d’expliquer à peu près la situation à Lu pendant que nous en avions l’occasion.

Maintenant que j’y pensais, qu’est-ce que c’était que cette Phrase ? À l’heure actuelle, je présumais simplement qu’elles avaient été scellées dans une zone de l’espace, et ces déchirures, en réalité, étaient les endroits où elles pouvaient revenir à mesure que la barrière qui les maintenait en place se brisait.

Elles revenaient enfin dans ce monde après des milliers d’années... cela devait être probablement ça.

Si je croyais ce qu’Ende avait dit, alors les créatures étaient à la recherche de leur chef, la Phrase souveraine. Mais tout ce que je voyais, c’était qu’elles s’étaient mises à tuer tout ce qui se trouvait dans leur voisinage. Est-ce que c’était plus que cela, ou s’agissait-il simplement d’un massacre sans raison ?

Attends, qu’est-ce qui s’était passé à cette époque ? Qui, en premier lieu, les avait scellés, s’ils étaient effectivement scellés. D’où venait la Phrase ? Je n’avais aucune réponse pour l’instant ! Ende... il le savait probablement. Il s’était téléporté la dernière fois sans même laisser une explication, mais je le ferai parler s’il se montrait à nouveau...

« Maître, nous sommes arrivés à destination. »

Cesca m’avait appelé et m’avait montré ce qui se passait en dessous de nous sur l’ordinateur monolithique. Une énorme bête de cristal déchiquetait la forêt. C’était un monstre-arachnide à huit pattes fines et tranchantes. Ces jambes coupaient les arbres comme du beurre, embrochant les membres d’un village tribal qui vivait là-dessous à chaque coup.

« Elle est grosse, à peu près de la même taille que la dernière que nous avons rencontrée », avais-je dit.

« En vérité, ça l’est. Je suis juste reconnaissante que celle-ci ne semble pas avoir le pouvoir de voler. »

Je partageais les mêmes sentiments que Yae. Combattre la Phrase sous forme de Manta était une corvée énorme, car elle planait au-dessus du sable du désert. La forêt était moins dense, mais nous avions aussi plus de zones dans lesquelles nous cacher tout en pouvant voir. Nous devrions simplement nous assurer qu’aucun de ces arbres géants ne nous écraserait.

« Nous devons nous dépêcher, maintenant. Le village sera complètement détruit si nous ne prenons aucune mesure. »

Alors que nous nous préparions à atteindre la surface, nous avons vu les femmes de la tribu tirer des flèches et invoquer la magie contre la Phrase en forme d’araignée.

Cependant, elle avait ignoré leurs attaques comme si elles n’étaient rien. En rugissant, la créature absorba toute la magie des environs, y compris tous les sorts qui la touchaient. Cela semblait fonctionner différemment du bracelet draineur, et elle n’avait pas d’effet réducteur comme celui du Seigneur-Démon. C’était un pouvoir dangereux qui convertissait l’énergie magique utilisée contre elle en carburant.

Les femmes tribales bronzées brandirent des épées courbées et essayèrent de lui faire face une nouvelle fois, mais la Phrase balança simplement l’un de ses membres tranchants et les éviscéra.

« Itsh ! Miyohmanah, Tacohdeejeekah ! Garinoh! »

Une jeune fille tribale aboya ce qui semblait être des ordres, mais je ne comprenais pas ce qu’elle disait. C’était étrange pour moi de ne pas la comprendre, car j’avais supposé que Dieu m’avait donné la capacité de comprendre toutes les langues, ou quelque chose du genre.

En tout cas, elle semblait être leur chef. Sur son ordre, les filles portant l’arc se retirèrent immédiatement. On aurait dit qu’elles essayèrent de créer une formation de flanc afin de laisser les non-combattants se retirer.

L’une des jambes de l’énorme créature se leva soudainement dans les airs, puis se dirigea comme une lance vers la femme qui criait.

« [Augmentation de vitesse] ! »

Je fonçais à travers les arbres comme un fou, tout en sortant l’épée de mithril de mon [Stockage] pendant que je chargeais. J’étais arrivé juste à temps pour l’empêcher d’être empalée, j’avais intercepté la jambe de la créature et je l’avais déviée loin de la fille.

En un éclair, je l’avais attrapée et je l’avais prise dans mes bras. Ses yeux s’écarquillèrent de surprise alors que je sautais en arrière, mettant beaucoup de distance entre nous et la phrase sous forme d’araignée.

Je la déposais en brandissant une fois de plus ma lame.

« Mettez-vous en sécurité, concentrez-vous sur l’évacuation et... vous n’avez aucune idée de ce que je dis, n’est-ce pas ? »

J’avais essayé de la pointer la Phrase du doigt, puis la forêt plus profonde pour tenter d’expliquer par des signes. Soit elle n’avait pas compris, soit elle m’avait ignoré, mais elle avait choisi d’aller vers moi.

« Emoh. Ortettkoeecheeh. Merkoh ! Sahnatoanehko ! Boko Boko! »

« N-Non, je ne comprends pas... »

J’avais finalement pris un moment de bien regarder la fille, et j’avais réalisé qu’elle avait vraiment l’apparence d’un guerrier. Elle brandissait une hache dans une main et était décorée de peinture de guerre rouge sur tout son corps.

Elle avait une peau brune bronzée d’apparence saine, mais j’étais un peu troublé par le peu de vêtements qu’elle portait. Seul un seul morceau de tissu lui cachait la poitrine, et le bas de son corps était recouvert d’un pagne grossièrement fabriqué. Elle avait des chaussures en forme de sandales et des bandages améliorés sur les mains, mais elle se battait pratiquement à moitié nue ! Cela m’avait donné l’impression que ces tribus avaient un style de vie très différente des personnes vivantes dans les grandes villes.

Cette fille devait avoir le même âge que moi, mais elle avait des atouts incroyables... Ils se soulevaient pratiquement et ne demandaient qu’à être libérés de l’attache à la poitrine qu’elle portait ! Je m’étais vite rendu compte que je regardais un peu trop son bas ventre, j’avais immédiatement rectifié la situation.

« Emohoomaynaggredo ! Ohcheenakuhohohoho ! Kakanoha ! Kellesohrise ! »

Elle vociférait et divaguait à propos de choses et d’autres, mais je ne pouvais pas comprendre ce qu’elle était en train de dire. Je me demandais si elle m’en voulait de l’avoir dévisagée.

J’avais repoussé de telles pensées hors de mon esprit et pris mon épée dans ma main. Il était temps d’affronter l’ennemi. J’avais visé l’une de ses jambes... Et, au moment où ma lame avait la toucher, j’avais activé [Gravité]. La jambe mince avait été réduite à de simples fragments sous le poids super renforcé de mon épée longue.

« Incroyable, ça a vraiment fonctionné ! »

Malheureusement, la jambe brisée s’était régénérée en quelques secondes. La créature avait absorbé toute la magie que les gens utilisaient contre elle il y a quelque temps. Comme je le pensais, le seul moyen de résoudre ce problème serait de détruire le noyau.

Il y avait trois noyaux sur sa tête, tous alignés en une rangée. Ils brillaient d’une couleur orange pâle, un peu comme les noyaux de la Phase sous forme de Manta lors de ma dernière rencontre.

« Linze, Leen ! Lancez-lui de la glace dessus rapidement ! »

Alors que je criais, elles commencèrent l’incantation pour lancer [Roc gelé], un énorme morceau tomba sur l’araignée depuis le ciel. La Phase en forme d’araignée avait alors vu son corps écrasé pendant un bref moment, mais commença à résister au poids, poussant vers le haut avec un son puissant. Désolé mon pote, mais je ne peux pas te laisser faire ça.

J’avais sauté sur le bloc de glace qui se trouvait sur la Phase, puis j’activais [Gravité] pour décupler son poids.

Un craquement lent résonna lorsque la Phase en forme d’araignée se tendit, puis j’entendis un nouveau bruit. C’était le son de la glace qui brisait. L’énorme rocher était incapable de supporter son propre poids et avait commencé à se briser. Franchement, j’avais été surpris que cela dure depuis si longtemps.

La glace s’était brisée, faisant pleuvoir de petites plaques. La Phase en forme d’araignée, libérée de la force de compression, avait bondi dans les airs. Alors que je tombais vers elle, et au moment où j’allais la frappé, j’avais activé [Gravité] sur mon épée longue, je l’avais rabattue sur la créature.

« Brise-toi en morceaux, bâtard ! »

J’avais frappé la Phase en forme d’araignée avec une telle force que le sol avait commencé à trembler.

Un son fracassant résonna lorsque le monstre se divisa en milliers de morceaux, mais il était toujours debout. Indépendamment de cela, j’avais brisé la tête, exposant les noyaux parmi les fragments. En utilisant mon Brunhild, je les avais rapidement détruits.

« Guh... »

D’une certaine manière, je l’avais fait. C’était aussi beaucoup plus facile que la dernière fois. Mais je supposais que je devrais remercier [Gravité] pour cela. C’était mieux si j’utilisais directement le sort sur la Phrase, mais dans un tel cas je ne pouvait pas choisir. Je regardais mon épée, remarquant que la lame de mithril avait été déformée.

« Emoh... Nonamehotoh ? »

La jeune fille à la peau brune murmura quelque chose, le regard ébahi. Je n’avais aucune idée de ce qu’elle disait, mais ses expressions étaient rendues merveilleuses en raison de sa surprise.

J’avais regardé autour de moi pour voir les blessés, je m’étais retrouvé pour regarder un champ de personnes décédées. La situation était mauvaise.

« Verrouillage de cible. Ciblez toute personne blessée dans un rayon de cinq cents mètres. Invoquez [Guérison]. »

« Compris. Cibles verrouillées. Invocation de [Guérison]. »

Une voix sortit de mon smartphone alors qu’une lumière magique enveloppait les blessés, s’occupant de leurs blessures. Ceux qui avaient des blessures visibles s’étaient rapidement retrouvés sans blessures ouvertes à proprement parler.

La jeune fille, en voyant ma magie, avait couru vers ses alliés effondrés.

« Mon Dieu, c’était vraiment un exploit. »

Leen se dirigeait vers moi, admirant le cadavre alors qu’elle s’avançait. Elle avait raison. Je me demandais comment j’avais même eu des problèmes avec la Phrase en forme de Manta. Cela semblait presque trop facile.

Leen avait pris deux morceaux de la Phrase en forme d’araignée morte et les frappa légèrement l’un contre l’autre. Après cela, elle enfonça fermement les deux fragments l’un dans l’autre. Ils s’étaient brisés comme du verre.

Que se passait-il ?

« Il semblerait que le corps d’une Phrase soit aussi fragile que le verre. Quel dommage... Je pensais que nous serions capables de construire de belles armes à partir de cela. »

Hmph... Elle avait raison. Si nous avions une arme capable de rivaliser avec la solidité du corps d’une Phrase, alors même Elze ou Yae seraient en mesure de l’affronter. Eh bien, il semblerait que toute dureté était drainée d’une Phrase à sa mort. Je me demandais si on pouvait le récolter pour faire des vitres ou autres choses...

« Hey, Leen, en premier lieu, qu’est-ce qui rend ces gars si solides... ? Utilisent-ils une magie de fortification ou quelque chose comme ça ? »

« ... Oh, ça pourrait être ça ! Une défense magique en utilisant la magie comme défense !? Si nous partons du principe que la Phrase possède des attributs spéciaux qui les laissent absorber la magie pour l’appliquer à des fins personnelles, alors... »

Leen ramassa deux autres fragments entre ses mains. Cette fois, elle ferma les yeux pour canaliser de la magie dans les morceaux, puis les frappa fermement l’un contre l’autre. Un bruit résonna, mais les morceaux restèrent intacts.

« Incroyable, c’est ce que je pensais... Le corps de la Phrase ressemblait presque à une pierre de sort. Mais ce qui la différencie d’une pierre de sort, c’est que cette Phrase est beaucoup plus apte à absorber un pouvoir magique. Ils absorbent même presque la magie à cent pour cent ! Je n’avais aucune idée du potentiel impliqué ici... »

« Je ne comprends pas très bien. Dis-m’en un peu plus. »

Leen parlait de quelque chose que je n’avais pas tout à fait compris, mais de quoi parlait-elle ?

« En termes simples, si tu verses de la magie dans ce matériau, il durcira à un niveau correspondant à la magie absorbée. Il se régénère, car il stocke tout excès de pouvoir magique qu’il peut utiliser comme énergie de réserve. La structure peut constamment se reconstituer jusqu’à ce que le mana à l’intérieur soit entièrement drainé. »

Je ne savais pas comment comprendre ça... Est-ce qu’elle était en train de dire que je pourrais créer une sorte d’armure ultrarésistante avec régénération constante ? Attendez, si je forgeais une arme dans cette chose, elle sera indestructible tant que mes réserves de mana ne seront pas vides, non ? Cela va probablement devenir plus lourd si j’y mettais plus de magie, mais j’avais [Enchantement] et [Gravité], donc ça ne voulait rien dire pour moi ! Franchement, je viens vraiment de gagner le jackpot !

« Verrouillage de cible. Les débris de la Phrase Araignée, y compris les minuscules fragments. Invocation de [Stockage]. »

« Compris. Cibles verrouillées. Invocation de [Stockage]. »

Le cercle magique s’était étendu sur le sol dans une vaste zone, couvrant tous les endroits où la coquille de la Phrase Araignée était tombée. Tous ensemble, les fragments s’enfoncèrent dans le néant, comme s’ils s’enfonçaient dans l’eau. Avec cela, tous les morceaux avaient été récupérés.

Si j’avais su à quel point ces objets avaient de la valeur dans le désert, j’aurais aussi recueilli les fragments de la Phrase en forme de Manta... Eh bien, on ne pouvait pas gagner à tous les coups.

***

Partie 2

« Yee. Emoh. »

Je m’étais retourné pour trouver la fille bronzée qui me regardait. Je n’avais aucune idée de ce qu’elle voulait maintenant.

« Je te l’ai déjà dit, je ne parle pas ta langue ! »

Tandis que je réfléchissais à la façon de le lui faire comprendre, Leen s’interposa soudainement.

« Elle demande si c’est toi qui as guéri les blessés. »

« Attends, tu peux la comprendre ? »

J’avais regardé Leen, étonné qu’elle puisse la comprendre. Peut-être qu’il y a des points communs entre leurs langues... ?

« Tu sais que je suis plus âgée que je n’en ai l’air, n’est-ce pas ? Il y a même aujourd’hui des individus à Mismede qui parlent la langue maternelle de la tribu Rauli. »

Ah oui... elle avait dit que la tribu avait demandé de l’aide à Mismede. Il faudrait qu’il y ait des interprètes dans le gouvernement de Mismede pour que cela ait un sens.

Leen se retourna et parla à la fille bronzée.

« Hm, ton nom... euh... Ontoh, Nomoho ? »

« Pam. »

Donc la fille s’appelait Pam.

C’était un peu pénible de devoir les écouter sans les comprendre parfaitement. Leen avait commencé à parler librement avec Pam de diverses choses dans la langue tribale, mais je n’avais aucune idée de ce qu’elles disaient. C’était un peu préoccupant. Pam avait continué à me regarder pendant la conversation, parfois avec des regards émerveillés. C’était encore plus inquiétant.

« Donc Ende n’est pas apparu, hein ? »

Je pensais bien qu’il se présenterait à côté de la Phrase, mais j’avais apparemment tort. J’avais peut-être mal interprété ses intentions et il ne serait pas toujours là pour les arrêter.

« Cela a même provoqué un énorme raffut, la région est totalement détruite... »

J’avais jeté un nouveau coup d’œil dans la zone autour de moi. Il y avait des vêtements déchirées, des bâtiments en ruines et d’autres vestiges d’un village autrefois paisible, parsemé d’arbres déracinés au milieu d’un carnage général.

Les villageois ici semblaient s’installer dans les arbres, ils construisaient dans les hautes branches. Ils passaient d’arbre en arbre en utilisant des ponts suspendus.

La forêt était dense ici, presque comme une forêt tropicale, de sorte que la lumière du soleil ne brillait qu’à travers la canopée dans les zones où la Phrase en forme d’araignée s’était déchaînée et avait abattu des arbres.

« Il semblerait que plusieurs personnes soient décédées... »

Lu regarda un groupe de femmes en deuil, semblant elle-même affligée par le chagrin. Quand je jetai un coup d’œil aux gens en larmes tenant les morceaux de leurs anciens amis ou membres de leurs familles, le regret m’avait empli. Si seulement j’avais été plus rapide.

« C’est dommage qu’il n’y ait pas de magie pour ramener les gens à la vie... », murmurai-je.

Mais Linze s’exprima tout à coup.

« Ce n’est pas nécessairement vrai. Un sort comme ça existe... »

« Quoi !? » Attends, il y avait sérieusement un moyen de ramener les morts ? Attends, pourquoi étais-je si surpris ? Cela ne m’était-il pas arrivé à moi !?

« Le plus haut niveau de Magie de Lumière peut ressusciter les morts... Mais les conséquences sont graves. »

Conséquences ? Quoi, tu as besoin de remplir certaines conditions ou quoi ? Ce n’était pas comme ce RPG où tu devais faire un don à l’église, n’est-ce pas ? De toute façon, ce n’était pas comme si l’argent allait vraiment à Dieu...

« Pour commencer, le corps doit être frais. Ce qui veut dire qu’une heure ne doit pas s’être écoulée depuis la mort. Deuxièmement, le corps doit être intact. Rien de ce qui pourrait gêner un corps fonctionnel ne doit être présent dans le sujet. Enfin, une quantité ahurissante de pouvoir magique est nécessaire ainsi qu’une quantité ahurissante de force vitale elle-même. »

« Force vitale ? »

« Pour être franche, je fais référence à la vie même qui coule à l’intérieur d’une personne. Ressusciter quelqu’un n’est pas une mince affaire. Par cette méthode, le lanceur doit mettre une partie de sa vie en jeu pour accomplir le rite. Il y a aussi une chance que le lanceur meure. »

Ça avait l’air très risqué. Je supposais que ce n’était pas une méthode que n’importe qui pourrait employer à moins d’être absolument prêt à risquer sa vie pour une autre personne. Mais à bien y penser, c’était peut-être la motivation nécessaire pour redonner vie à quelqu’un. Dans mon cas, le prix que j’avais payé pour ressusciter était de ne plus pouvoir retourner dans mon ancien monde. Mais je n’avais pas vraiment envie d’y penser pour l’instant... Ça me rendait triste de m’attarder là-dessus.

« Cela mit à part... »

Je l’avais remarquée il y a quelque temps, mais il y avait beaucoup de femmes dans la tribu. Je me demandais où étaient les hommes. La Phrase en forme d’Araignée les avait-elle déjà tous massacrés ? Pendant que je réfléchissais à cela, Leen intercepta ma pensée et répondit à la question à laquelle j’avais réfléchi.

« La tribu des Raoulis n’est composée que de femmes, et c’est un peuple guerrier. Les mâles sont interdits ici. La jeune guerrière d’avant, Pam, est la petite-fille de la matriarche du clan. »

Attends, quoi ? Elles sont comme les Amazones ou quoi ? Je ne m’attendais pas à tomber sur ce trope par ici...

D’après ce que Leen m’avait dit au sujet de la tribu Rauli, les filles allaient enlever des hommes une fois qu’elles auraient atteint l’âge fertile. Elles les utilisaient alors à des fins... assez évidentes.

Si l’enfant né de cette union était un garçon, lui et son père seraient chassés du village. Si l’enfant était une fille, le père serait chassé seul, et la tribu élèverait collectivement la fille. Il semblerait que ce soit comme ça qu’elles traitaient les enfants. Quoi qu’il en soit, le père était chassé.

Apparemment, il y a plus de cent ans, elles tuaient l’homme après l’accouplement, alors peut-être que c’était préférable...

Comme Leen m’avait raconté l’histoire, j’avais tremblé un peu. L’homme qui était en moi était terrifié, ce qui était amplifié par le fait que Pam me regardait fixement pour une raison quelconque. Que se passait-il derrière ses yeux... ?

« Oui ? »

J’avais regardé Pam de côté, et elle s’était soudainement jetée en avant, sautant en l’air droit sur moi !

« Quoi !? »

Elle m’avait fait peur, mais elle avait fini par être beaucoup plus légère que ce à quoi je m’attendais, et donc, je n’avais pas eu de mal à l’attraper. J’avais été pris au dépourvu par la sensation de sa peau douce, mais l’instant d’après une douleur m’avait traversé le corps, en commençant par le cou.

« OwwwaaaaAAAaugh !? »

ELLE M’A MORDU !? POURQUOI ME MORD-ELLE !? ÇA FAIT MAL ! C’EST UN SINGE OU QUOI ? TIRE-TOI DE MOI ! J’avais bougé ma main pour essayer d’arracher la tête de Pam, mais elle s’était retirée de son plein gré tout de suite.

J’avais mis ma main sur mon cou et bien sûr, elle avait fait une prise de sang.

Qu’est-ce que c’était que ça !? Pam avait soudainement gloussé et s’était retournée sur ses talons avant de s’enfuir en courant. Non, franchement, qu’est-ce que c’était que ça !? Tous les autres Rauli de la région qui avaient vu ce qui s’était passé avaient elles aussi élevé la voix dans un tumulte de rires.

« Touya, ça va ? »

Linze était venue et avait guéri la plaie sanglante présente sur mon coup. Aah, ça faisait un mal de chien !

« On dirait qu’elle t’aime bien. »

« Excuse-moi !? »

La remarque désinvolte de Leen m’avait ébranlé. Comment diable le fait de me mordre le cou jusqu’au saignement pouvait-il être interprété comme un geste d’affection ? Normalement, ce genre de comportement était associé à de la haine, non ? C’était le comportement habituel d’un animal sauvage ou d’un chien errant.

Je ne pouvais pas croire qu’une autre personne puisse me mordre comme ça. J’avais décidé que la meilleure chose à faire était de battre en retraite. La situation était trop bizarre, et tous les Rauli avaient aussi commencé à me regarder d’une manière étrange... Je n’avais aucune idée de ce qui se passait avec ça. J’avais ouvert une [Porte] et j’étais retourné à Babylone. De là, j’avais ramassé Cesca et Rosetta, et j’étais retourné au château de Brunhild en un clin d’œil.

« Ah, Maître. Bon retour parmi nous ! » Ripple était à moitié sortie du cadre de sa photo au milieu du palier. Ce genre de chose était devenu la norme pour nous à ce moment-là.

« Hé Ripple, merci. Ai-je raté quelque chose ? »

« Uhm, tu l’as fait. Nous avons un invité ! »

Un invité ? Vraiment ? Je me demandais qui ça pouvait être...

***

Partie 3

« Euh, Tsubaki ? Qu’est-ce qui t’amène ? »

« Cela fait un certain temps en effet. »

Les filles avaient dit qu’elles voulaient se laver, alors je m’étais séparé et je m’étais dirigé seul vers la salle d’audience. Tsubaki, une kunoichi d’Eashen, m’attendait pour m’accueillir. Elle s’agenouilla sur le tapis rouge et leva les yeux vers moi. Elle portait un manteau blanc avec une écharpe noire. On dirait qu’elle était épuisée, ce qui indiquait qu’elle avait parcouru un long chemin pour arriver ici. Ses cheveux étaient aussi longs et noirs que jamais, pas de véritables changements.

« Que fais-tu si loin de chez toi ? Tu es en mission ou quoi ? »

Tsubaki était une ninja qui servait sous les ordres de Kousaka Masanohbu, l’un des membres de l’élite des quatre de Takeda. Il serait normal de supposer qu’elle soit en mission, mais il y avait une telle distance entre mon duché et Eashen.

« Non. Mon allégeance au clan Takeda a été officiellement brisée. J’en demande peut-être trop en venant ici, mais j’ai pris la décision de rejoindre votre duché. »

« Quoi ? »

Tsubaki m’avait raconté son histoire. Elle avait dit qu’une fois que le nouveau seigneur de Takeda avait pris le pouvoir, tout avait été un peu chaotique pendant un moment. Malgré cela, elle avait servi consciencieusement jusqu’au jour où Kousaka l’avait convoquée. Il lui avait dit :

« Si les choses continuent comme elles sont maintenant, je n’ai aucun espoir pour le clan Takeda. Tu dois partir avec tes compatriotes et trouver une autre maison digne de servir. »

Tsubaki avait d’abord protesté, mais Kousaka avait fini par la mettre à la porte. Il était si confiant quant à la gravité de la situation.

« Quand était-ce ? »

« Je crois que c’était il y a près de deux mois. Après ça, j’ai commencé un voyage personnel. »

J’en étais surpris. Il semblerait que Kousaka ait fait preuve d’une incroyable clairvoyance, il était capable de prédire cela si longtemps... Cela devait être un type incroyable.

J’avais mentionné à Tsubaki que Baba était venu ici récemment et je lui avais parlé de ses opinions sur la question, elle avait acquiescé de la tête.

« En effet, à cause de cette situation, Kousaka-sama m’a renvoyé... »

« Mais pourquoi moi, plus que quiconque ? Tu n’aurais pas pu t’enfuir chez Tokugawa ou Oda ? »

« Au final, Tokugawa et Oda ne sont que des seigneurs féodaux. Mais vous, Touya-san... Euh, Touya-sama... vous êtes un individu exceptionnel qui pourrait bien devenir le prochain roi de Belfast. Je me suis dirigée vers vous en pensant que vous êtes incomparablement supérieur ! Et maintenant, je découvre que vous êtes déjà devenu chef d’État ! Un grand-duc ! Vous êtes vraiment au-delà de la compréhension des mortels. »

Pendant son voyage à Belfast, elle avait entendu parler de la fondation de mon duché. Ainsi, une fois qu’elle s’était rendu compte que j’en étais le chef et que je vivais ici, elle avait affrété un bateau pour traverser la rivière Grande Gau afin d’obtenir une audience avec moi.

« Il s’est passé beaucoup de choses ici aussi, mais veux-tu vraiment travailler ici ? Ce n’est pas un grand pays comme Belfast. On vient juste de le créer. »

« Bien sûr. Si vous m’acceptez, Touya-sama, je servirais fièrement sous vos ordres. »

Si Kousaka était d’accord, je l’étais aussi. Pour le dire franchement, l’augmentation récente du nombre d’alliés me rendait un peu heureux. Ça m’avait fait espérer que l’élite des quatre de Takeda viendrait et resterait aussi tôt ou tard.

« Très bien, si vous pouvez amener le reste de mon clan dans votre château, je vous en serais reconnaissante... »

« Attends une seconde. Le reste de ton clan ? »

« Bien sûr. J’ai l’intention de faire venir du territoire de Takeda tout mon clan ninja. »

Était-elle sérieuse !? Attends... bien sûr, Kousaka avait dit « pars avec tes compatriotes », mais sérieusement, déplacer tout un clan de ninjas juste comme ça !?

« Euh... combien de personnes y a-t-il exactement dans ton clan ? »

« Si nous incluons les enfants, alors il devrait y avoir soixante-dix personnes. »

« Gh... ! »

N’était-ce pas un peu trop !? Comment comptais-tu déplacer autant de gens sans mon accord !? Et si j’étais mort ou disparu, tu aurais fait quoi !? Je ne voulais vraiment pas faire venir tout le clan de Tsubaki... mais je pouvais difficilement revenir en arrière maintenant.

« Uhh... eh bien, à propos de ça... Je n’ai aucun problème à accepter ton peuple dans mon pays, mais il n’y a que toi que je peux emmener dans mon château, Tsubaki. »

« Cela ne posera aucun problème. Tous les fiers hommes du clan ninja occupent des emplois standard au quotidien. Ils doivent, après tout, gagner leur vie. »

... Dans ce cas, je suppose que c’était bon. Je me souvenais d’avoir lu quelque chose sur les ninjas d’autrefois. Ils infiltraient d’autres pays en y trouvant des emplois standard et en y menant une vie régulière... Avaient-ils le même genre de méthodes dans ce monde ?

Mon territoire avait une grande étendue d’eau, ainsi qu’une grande forêt, de sorte qu’ils pouvaient certainement trouver un emploi de chasseur ou de pêcheur. La nourriture n’était pas un problème, mais j’aurais probablement besoin de penser à installer d’autres commodités.

J’allais aussi avoir besoin de contacts commerciaux ou quelque chose du genre... Si les gens devaient produire des marchandises, j’aurais besoin de commerçants actifs. Je devrais consulter Zanac ou Olba à ce sujet.

« Il semble que nous ayons acquis beaucoup de nouveaux citoyens aujourd’hui, monsieur. »

« On dirait bien, Laim... »

J’avais souri à mon majordome. Sans plus attendre, j’avais appelé mes trois chevaliers dans la salle du trône et leur avais dit de ne pas s’inquiéter de l’afflux important de ninjas. J’avais simplement décidé de les laisser vivre dans la caserne pour le moment, car je n’avais pas encore d’armée qui y vivait.

Juste au cas où, j’avais demandé à Lain de surveiller les gens qui se comportaient de façon suspecte, mais je ne m’attendais pas à avoir beaucoup d’ennuis. Je ne savais pas si c’était une supposition raciste, mais j’avais l’impression que ses oreilles de lapin seraient sûrement capables de sonner le glas des problèmes au fur et à mesure.

« Maître, vous avez une lettre. »

« Hm ? »

Au moment du départ de Tsubaki, Cesca était arrivée avec une petite lettre en main. J’avais donné à la plupart de mes contacts un petit miroir portatif pour me contacter immédiatement, alors je m’étais demandé qui l’avait envoyé...

J’avais pris la lettre et je l’avais ouverte. Wôw, ce choix du moment est bien pratique pour l’intrigue.

« Qui a envoyé la lettre, monsieur ? », demanda Laim quand j’avais fini de lire. Je lui avais passé la lettre et lui avais dit de jeter un coup d’œil.

« Bonté divine... »

« Oui. On dirait qu’on va bientôt avoir encore plus de résidents. »

L’expéditeur n’était autre que Kousaka Masanohbu lui-même. La lettre était passée par le miroir portatif que j’avais remis à Baba récemment.

C’était un récit formel détaillant le fait que le seigneur du clan Takeda avait royalement merdé. Il avait négligé son peuple, ne parvenant pas à prévenir de nombreux crimes. Les gens avaient fini par faire du grabuge, et de véritables émeutes éclatèrent dans certaines régions. Finalement, l’empereur d’Eashen avait dû intervenir et dissoudre officiellement la maison Takeda. Ses anciens territoires avaient été divisés entre Oda et Tokugawa.

Eh bien, ça n’avait pas pris longtemps. Et il avait fait de telles promesses en ce qui concernait la situation de Kansukay, aussi... Ça craint, ça. Il devait avoir eu beaucoup de pression sur les épaules et beaucoup de choses à faire, mais il aurait vraiment dû garder la tête baissée et faire plus d’efforts. Peut-être qu’il se comportait mal à cause de la pression d’avoir eu un père si célèbre. Ou peut-être qu’il n’était qu’un idiot... En tout cas, il n’était plus rien maintenant. Apparemment, il avait dû se présenter à la capitale et faire face à la justice. Il sera probablement exilé.

La chose la plus importante ici, c’était que l’élite des quatre avait discuté entre eux et avait décidé que leurs services seraient mieux utilisés à Brunhild.

J’étais plus qu’heureux d’avoir des gens aussi talentueux à mes côtés. Je me demandais si je devais consulter Kousaka au sujet de la question commerciale que je m’étais posée plus tôt. Je ne l’avais pas encore rencontré, alors j’étais curieux de savoir quel genre de personne il était.

Eh bien dans ce cas... Je suppose que je devrais aller le rencontrer. Avec cette pensée, j’avais ouvert une [Porte] à Eashen.

***

Partie 4

« Dans un premier temps, créer des routes. Une ville ne peut pas se développer sans route. »

Kousaka jeta un coup d’œil à la carte de Brunhild.

Kousaka était clairement plus jeune que Baba, mais il avait quand même plus de soixante ans. Il avait un visage doux, mais celui-ci était clairement altéré par la sagesse et l’âge. Il portait également ses cheveux dans un nœud haut. L’aura de son expérience et de sa conscience était ce que j’attendais de la part d’un homme qui avait personnellement conseillé Takeda Schingen.

Après avoir reçu la lettre, j’étais allé directement voir Baba et les autres membres de l’élite des quatre, mais ceux-ci m’avaient réservé une surprise.

Apparemment, plusieurs membres de l’armée Takeda qui avaient été déplacés étaient prêts à rejoindre mon duché. Il était probable que c’étaient des troupes extrêmement fidèles à l’élite des quatre ou à un autre. Ils n’étaient qu’une cinquantaine, mais je ne pouvais pas les faire venir et les engager. Nous n’avions même pas encore trouvé le moyen de générer des revenus, il était donc hors de question de payer le salaire d’une armée.

J’avais brièvement envisagé d’utiliser l’atelier pour fabriquer en masse des produits destinés à la vente, mais j’avais rapidement décidé de ne pas le faire. Si nous devenions dépendants des exportations et que l’atelier tombait en panne, nous serions perdus.

« Si j’utilise la magie de Terre, je pourrais probablement créer une route assez rapidement... »

« Une route fonctionnelle menant à Regulus et à Belfast est de la plus haute importance. S’il vous plaît, faites-en une immédiatement. Mais d’un autre côté, Touya-sama... Euh, seigneur. Ne vous impliquez pas trop directement dans les affaires du pays. Si vous, en tant que leur seigneur, faites trop de choses pour les gens, ils risquent de devenir trop dépendants. Le mieux est d’intervenir directement dans les situations où les personnes ne peuvent le faire elles-mêmes. »

Est-ce ainsi... ? Je suppose qu’il a raison. Les gens ont tendance à sombrer dans la complaisance assez rapidement. Ce serait mauvais pour un pays si jeune de commencer à stagner.

« Maintenant, la partie orientale de la nation sera réservée à l’agriculture. Nous pouvons creuser des canaux pour puiser l’eau de la rivière, puis créer diverses rizières. J’espère que le sol y est aussi fertile que celui d’Eashen. Avec cela, nous pouvons commencer à commercer avec les commerçants et à créer des revenus pour la gestion administrative du pays... »

Donc, tu dis que nous devrions penser aux taxes, aux agriculteurs et aux ventes de produits...

Honnêtement, je ne pensais pas avoir besoin de taxer les gens. J’avais gagné plus qu’assez d’argent pour subvenir aux besoins de ma famille grandissante uniquement grâce aux quêtes. Pourtant, Kousaka m’avait dit que si je ne percevais pas de taxes, l’infrastructure de mon gouvernement s’effondrerait. J’avais décidé de lui confier la situation, mais je lui avais dit de maintenir les impôts aussi bas que possible.

« Ce serait bien si nous pouvions exporter une sorte de spécialité unique. Cependant, à l’origine, ces terres appartenaient à Regulus et à Belfast, il est donc peu probable qu’il y ait quelque chose de précieux ici. Nous devrons peut-être investir dans la technologie pour que les gens restent attirés par nous dans le commerce. »

« Pour le moment, je peux fabriquer des vélos. Au moins, cela devrait nous aider à gagner un revenu, au moins... Ensuite, après un certain temps, d’autres pays pourraient faire de la rétro ingénieurie et créer les leurs. »

Les vélos étaient plutôt pratiques et uniques dans ce monde, mais ils étaient toujours inférieurs aux chariots, conçus pour transporter des objets, et les chevaux réguliers les battaient toujours en termes de vitesse. Néanmoins, il existait une demande indéniable pour les vélos, j’avais donc pensé que les ventes décolleraient s’ils étaient fabriqués en série. Cela dit, je ne pensais pas qu’un autre pays soit capable de fabriquer des vélos aussi beaux que le mien.

« Quoi qu’il en soit, essayons de faire ce que nous pouvons pour le moment. Je vais te confier pour le moment la gestion de l’agriculture et des affaires administratives, Kousaka. Si cela ne fonctionne pas, nous pourrons penser à autre chose à partir de là. »

Une fois ma conversation avec Kousaka terminée, je m’étais dirigé vers le terrain d’entraînement. Mes trois chevaliers avaient été soumis à la torture par Baba et Yamagata, comme d’habitude.

Comme nous n’avions toujours pas créé officiellement un ordre de chevalier, je leur avais demandé d’intervenir en tant qu’instructeur.

« Hé là, gamin. Tu as parlé avec Kousaka ? »

« Maintenant, tu es techniquement un de mes vassaux, Baba. N’est-il pas temps que tu arrêtes de m’appeler comme ça ? »

« Ne sois pas si dur. Je t’appellerai “seigneur”, et tout le baratin lorsque la situation le justifiera. J’ai assez de décorum social pour savoir quand c’est nécessaire. »

Baba éclata de rire et me frappa sur l’épaule.

Bon sang... Il n’y avait aucune chance que je puisse le vaincre, n’est-ce pas ?

« Baba-dono ne changera peut-être pas, mais je m’assurerai de m’adresser à vous correctement, Chef ! »

« Yamagata, tout ce que tu as fait a été d’arrêter de l’appeler Touya et de commencer à l’appeler “Chef”. »

« Le mot “Chef” est bon, n’est-ce pas ? Cela me semble très important. »

Eh bien, je supposais qu’ils auraient pu utiliser des termes bien pires. Bon sang... Je n’étais pas très bon pour traiter avec ces deux-là, mais je supposais que ce n’était pas si grave.

« Je prévois de sortir et de prendre des provisions, car il est déjà midi. Je pensais que Lain et les autres m’accompagneraient, car cela pourrait être aussi un exercice d’entraînement. »

« Une partie de chasse ? Bien sûr, mais est-ce que tu penses qu’ils sont en état de le faire ? »

Yamagata pointa son doigt vers le trio. Ils avaient l’air épuisés. Seul Nikola était debout. Il semblait être un jeune homme avec une très forte volonté. Les deux autres étaient effondrés sur le sol. Cependant, les oreilles de renard de Nikola étaient toujours tombantes.

« Viens, Lumière. Souffle ta vigueur : [Rafraîchissement]. »

Après l’incantation, une douce lumière s’abattit sur les trois. En quelques instants, ils avaient sauté, couru un peu, fait quelques sauts et balancé leurs armes avec une énergie renouvelée.

« Je ne suis plus fatigué... ! »

« C’était votre magie, seigneur ? »

« G,Gah ... Je n’en suis pas digne ! Je n’en suis pas digne, milord ! »

C’était mon sort de restauration de la fatigue [Rafraîchissement]. Il ne guérissait pas les blessures et ne guérissait pas les maladies, mais il éliminait la fatigue physique et rétablissait l’endurance. Si on l’utilisait, il rétablissait l’efficacité maximale des personnes, comme si elles avaient bien dormi. Cela n’avait toutefois pas changé le fait que ces gars-là avaient définitivement exagéré aujourd’hui. Je ne voulais pas avoir à utiliser le sort trop souvent.

« Franchement, notre chef est vraiment un type fou... »

Yamagata m’avait traité de fou, mais je pensais que c’était un compliment.

« Maintenant, allons déjeuner. Qu’est-ce que vous avez envie de chasser ? Nous pourrions aller chercher de la volaille, des sangliers, du crabe... »

Tout le monde avait soudainement crié « crabe » à haute voix, le vote avait donc été unanime. C’était plus facile que ce à quoi je m’attendais. Du crabe sanguinaire sera au menu ce soir-là. Ce crabe avait à peu près la taille d’un camion, alors je m’étais dit qu’en chasser deux était suffisant si je voulais nourrir tout le monde.

« Oh, faisons attention quand nous chasserons le crabe sanguinaire, d’accord ? Il est considéré comme un monstre de rang rouge dans le système de guilde. »

« Quoi !? »

Les trois semblèrent choqués, mais ce n’était pas trop surprenant. Le rang rouge était le meilleur rang que la plupart des gens pouvaient espérer atteindre, il était donc naturel qu’ils soient choqués.

« Mais ne vous inquiétez pas trop. Les deux fossiles vous aideront à le chasser, donc tout ira bien. »

« Nous sommes quoi !? »

Je souris intérieurement. Vous deux, vous ne pensiez pas vous en sortir comme ça, n’est-ce pas ?

Une fois la chasse terminée, je m’étais plaint de sa facilité. J’avais vaincu l’un des crabes en solo avec [Gravité]. Cela m’avait pris environ une minute.

J’avais laissé le second aux cinq autres individus, je m’étais assis tout en regardant, mais je ne pouvais pas rester passif trop longtemps, alors j’avais fini par les soutenir avec des explosions magiques de base et des sorts de restauration.

Ils s’étaient battus de toutes leurs forces, et au bout d’une bonne demi-heure, le crabe sanguinaire était finalement vaincu. C’était assez difficile pour eux. J’aurais dû considérer le fait qu’aucun d’entre eux ne connaissait la magie. La carapace de ce crabe était après tout sacrément dure. Je devrais partir à la recherche d’un monstre plus adapté à leur style d’attaque.

« B-bon travail... »

« Ch-Chef... vous êtes incroyable... bonté divine... vous êtes en fait un monstre... »

Yamagata me regarda, ses yeux fatigués scintillaient avec... ce qui ressemblait à de la peur. Ne sois pas si impoli !

Les deux ex-membres du clan Takeda étaient toujours debout, mais leur respiration était irrégulière. Lain et les autres, en revanche, étaient presque complètement épuisés.

Et donc, j’avais lancé un [Rafraîchissement] pour les ramener du bord de l’épuisement.

Les deux hommes âgés étaient vraiment une bonne trouvaille, vaincre un monstre de rang rouge n’était pas un mince exploit. Les trois guerriers avec eux étaient aussi vraiment résistants, ils avaient réussi à tenir assez longtemps.

J’avais mis les deux cadavres de crabes dans [Stockage], puis nous les avions ramenés directement au château. De là, j’étais allé à la caserne et j’avais sorti les crabes.

Je viens de m’en souvenir... avons-nous assez de condiments et d’assaisonnements ? Si je me souvenais bien, nous avions une quantité limitée de miso, de sel, de soja, etc., donc tout irait bien pour le moment. Malgré tout, je m’étais efforcé de me dépêcher à construire cette voie d’accès pour les marchands.

J’avais laissé aux vieux et aux autres le soin de décortiquer les crabes. Ensuite, je m’étais mis en chemin pour construire une route qui s’étendrait de Belfast jusqu’à Regulus.

En raison du danger qui pesait à l’origine sur mon territoire, la route actuelle contournait massivement mon pays. C’était à moi de construire une nouvelle route qui passait par Brunhild.

Le voyage entre Belfast et Regulus serait plus sûr et plus court. J’avais décidé de laisser la route d’origine là où elle était, de sorte que les gens avaient toujours la possibilité de contourner mon pays s’ils le voulaient.

« Je devrais peut-être installer un poste de contrôle à la frontière. Ce serait vraiment ennuyeux si des bandits essayaient de passer à travers... »

J’avais décidé de relier le poste de contrôle à la route existante. Cela signifiait que je devais modifier juste un petit peu la route existante entre Belfast et Regulus, mais cela ne poserait pas de problème puisque j’avais de toute façon la permission de construire une route entre les deux pays.

J’avais utilisé une [Porte] pour apparaître à la frontière de mon pays avec Regulus.

« Je me demande si je peux relier cette frontière avec celle de Belfast d’un seul coup... Ce serait bien si je pouvais faire en une seule fois une route rectiligne à la place d’une route sinueuse et tortueuse... »

J’avais utilisé la magie de Terre pour aplatir le sol et l’aplanir de Regulus à Belfast. Honnêtement, c’était déjà suffisant pour que l’on puisse considérer cela comme une route, mais j’avais décidé qu’il n’était pas préférable de laisser cette route dans cet état, alors je l’avais pavée de pierre lisse pour que les chariots puissent y rouler facilement. Cela l’aidera aussi à rester intacte pendant les tempêtes de pluie.

Ensuite, j’avais construit deux postes de contrôle de base à la frontière de Régulus et à la frontière de Belfast. Il faudrait que je revienne plus tard et que j’en fasse d’autres comme il faut. J’avais ensuite mis la touche finale, dont la pose de panneaux de signalisation.

« Bienvenue dans le Duché de Brunhild ! »

Je m’étais dit que ça suffisait.

Même avec ce dispositif, il n’y avait pas grand-chose qui donnerait envie aux voyageurs de se diriger vers Brunhild. On pouvait voir le château depuis la route, mais ce n’était pas assez pour faire dire au voyageur lambda « Hé, je devrais aller voir ça ! »

Pourtant, ce n’était pas comme si mon château était une attraction touristique ou une source de revenus, alors j’avais décidé de mettre le clan ninja de Tsubaki au travail. J’aimais l’idée qu’ils puissent tenir une sorte d’aire de repos, avec de la nourriture et des boissons. De cette façon, cela pourrait devenir un centre de commérages et d’information au milieu de deux grands royaumes. Si on me le demandait, alors je trouvais cela idéal pour des ninjas.

Cela m’avait rappelé qu’il me fallait aussi faire une route qui serait reliée à mon château. J’étais allé faire une route de pierre qui s’arrêterait aux portes de mon château. Il s’agissait d’une simple répétition du processus précédent, mais à une échelle beaucoup plus petite.

En arrivant au château, une odeur agréable se répandait dans l’air.

Ça sent le ragoût de crabe... Franchement, j’ai faim.

Il avait été décidé que nos nouvelles recrues apprendraient à fabriquer des bicyclettes l’après-midi.

Mais je n’allais pas être le professeur. Cette tâche incomberait à Rosetta, surtout parce qu’elle connaissait les détails bien mieux que moi. Après tout, c’était mieux de lui laisser s’en occuper. Elle avait commencé à enseigner à tout le monde comment les faire à partir de zéro, sans magie. Cette fille n’était vraiment pas le gynoïde terminal de l’atelier sans raison. Si elle était ingénieur dans mon monde, elle serait vraiment de très haut niveau.

J’avais confié à Rosetta le processus de fabrication, puis j’avais décidé d’apprendre aux gens à en faire. Après tout, si personne ne pouvait les monter, personne ne les achèterait !

Pendant que j’enseignais aux adultes-ninjas, leurs enfants prenaient mes vélos pour des jouets, ce qui n’était pas trop déraisonnable. J’avais alors fini par leur fabriquer un tas de vélos de taille enfant après qu’ils m’aient suivi.

Les adultes et les enfants avaient maîtrisé l’art de faire du vélo en quelques minutes. Leurs talents d’équilibristes étaient à l’honneur... Effectivement, les ninjas de Takeda possédaient une force terrifiante.

***

Partie 5

« Hoh, ça commence vraiment à prendre forme, hein ? »

« Je sais. »

Tandis que j’admirais les magasins le long de la route, le vieux Naito hocha la tête en signe de reconnaissance.

Naito Masatoyoh, autrefois l’un des élites de Takeda, était responsable de tout dans ce domaine. Rien dans son apparence ne se détachait vraiment. Il ressemblait à un vieil homme d’affaires épuisé.

Actuellement, il n’y avait rien d’autre qu’un café, un magasin de bicyclettes, un magasin vendant des armes, un magasin vendant des armures et une épicerie, mais cela avait bien l’aspect d’un quartier commerçant.

Plus loin sur la route, on construisait des maisons pour les habitants. En fait, j’avais supposé que les magasins et les maisons seraient construits dans le style d’Eashen, mais ce n’était pas le cas. C’étaient tous des bâtiments en briques, comme à Belfast ou dans d’autres pays occidentaux.

« Si nous mettions l’accent sur notre culture étrangère, les gens ne se sentiraient pas à l’aise », avait dit Naito.

Les voyageurs venaient nous rendre visite de temps en temps, donc l’endroit était bien parti. Le magasin d’armes stockait quelques épées rares et inhabituelles pour la région, ainsi que quelques shurikens. Le menu du café comprenait de la cuisine d’Eashen, ainsi que des petits gâteaux, de la crème glacée, du pudding et des frites.

Certains clients riches achèteraient même des vélos sur un coup de tête, les affaires devraient donc être en plein essor. Si les affaires marchaient à ce rythme, l’endroit serait un énorme succès.

Cela dit, il n’y avait pas beaucoup de citoyens qui vivaient ici, donc on aurait pu même largement s’en sortir sans que les affaires soient trop prospères. Alors que je réfléchissais à l’avenir de l’endroit, un ancien soldat Takeda s’était approché de nous à bicyclette.

« Monseigneur, un marchand prétendant être l’une de vos connaissances est arrivé au poste de contrôle. »

« Un marchand ? Quel était son nom ? »

« Il s’est identifié comme Zanac, le marchand de vêtements. »

Zanac, hein ? Il a dû faire du chemin pour venir de Reflet.

« D’accord. Allons-y. »

J’avais ouvert une [Porte] et j’étais passé au poste de contrôle du côté de Belfast avec le soldat.

Là, j’avais vu un chariot tiré par des chevaux chargé de vêtements inconnus, et Zanac, qui était vêtu dans le même style.

« Yo, ça fait longtemps qu’on ne s’est pas vu. Oups, je suppose que ce n’est pas une façon de parler à un grand-duc, n’est-ce pas ? »

« Cela ira. Bienvenue au Duché de Brunhild. »

Il avait été la première personne à me montrer de la bienveillance dans ce monde. Le fait que je sois devenu duc n’y changeait rien. J’avais serré la main de Zanac avant de parler.

« Alors, qu’est-ce qui t’amène dans ce pays ? Des affaires avec l’empire ? »

« C’est vrai, mais mon but premier est d’établir des relations commerciales avec ce pays. J’aimerais y installer une succursale, dont le nom sera : “Zanac, le roi de la mode : Brunhild”. »

Ah. C’était logique. Ce sera cependant un gros investissement. Nous n’étions même pas sûrs que les gens viendraient, alors son idée semblait étrange.

« La façon dont je vois les choses... ceci est votre pays. Si vous l’avez construit, alors les gens viendront. Cela signifie qu’il n’y a aucun inconvénient pour moi à ce que je sécurise l’emplacement idéal avant qu’une autre personne ne me la prenne. »

C’était donc sa raison d’être. Je doutais qu’un magasin de vêtements puisse faire du profit à l’heure actuelle, mais cela aurait été un problème de ne pas en avoir un. Après tout, les vêtements se salissaient et se déchiraient rapidement et facilement dans cette ruée vers la construction et l’agriculture, alors honnêtement, il était très utile d’avoir un magasin de vêtements.

Nous étions retournés par la [Porte] au centre de la ville et j’avais présenté Zanac au vieil homme Naito. Ces deux-là avaient travaillé sur le choix du terrain, les coûts de construction, les ouvriers et les artisans, et d’autres questions liées aux affaires. Je n’étais pas un expert en la matière, alors je les avais laissés s’en occuper entre eux.

Bref... une succursale. Zanac était un vrai fonceur. Il avait réussi à se développer depuis Reflet, bien qu’il avait eu un peu de mon aide.

En parlant de Reflet, je me demandais comment Dolan et Micah allaient.

Attendez un instant. J’ai mis du temps à m’en rendre compte, mais ce pays n’a pas encore d’auberge, hein ? Honnêtement, je ne vois cet endroit que comme un point de passage, mais les voyageurs et les marchands auront besoin d’un endroit où se reposer, non ? Hmm... une auberge semble être une bonne idée. Je préfère une auberge avec un restaurant et une zone d’échange d’informations. Après tout, je supposais que j’aurais besoin d’une aide professionnelle.

J’avais décidé que je pouvais aussi bien aller leur demander.

« Je pensais demander la construction d’une branche de la Lune Argentée dans mon pays. »

« ... Une autre demande venue de nulle part, hein. »

Dolan croisa les bras et soupira. C’était logique. J’avais aussi réalisé que c’était une demande soudaine.

« Nous nous occuperons de la construction de l’auberge. Je veux que tu t’occupes de sa gestion. Par là, je veux dire que je veux t’engager en tant que manager. »

« C’est donc ce que tu entendais par branche... ? »

Dolan inclina la tête. Ne nous embourbons pas trop dans les détails.

« Alors, tu veux que Micah vienne dans cette petite branche, hein ? »

« Pourquoi pas ? Je veux y aller ! Ça a l’air amusant ! »

Dolan couvrit la bouche de Micah d’un bras sur le côté pendant que j’étais assis de l’autre côté de la table dans le restaurant de la Lune d’Argent. On aurait dit que Micah était prête à monter à bord.

« Hmm... Mais ça va être dur ici sans Micah, tu sais ? »

« Oh, c’est vrai ? Tu peux demander de l’aide à Tania, n’est-ce pas ? Tu as déjà beaucoup de mains-d’œuvre pour me remplacer. »

« H, hey, tu sais comment est cette femme... ! »

Dolan devint subitement paniqué. Tania, c’était vraiment quelque chose. C’était cette veuve qui vivait au nord de la ville. Elle m’avait salué plusieurs fois. Mais... était-elle vraiment si proche de Dolan ? Je n’en avais aucune idée.

« Ne vaudrait-il pas mieux que je prenne un autre chemin ? En fait, peux-tu vraiment refuser quand le dirigeant d’une nation entière vient en personne te demander de l’aide ? »

« Grr... ! Très bien, j’ai compris ! Va-t’en maintenant ! Et ne reviens pas en pleurant ! »

Micah donna un coup de poing quand elle obtint le consentement réticent de Dolan.

Je voulais équiper l’auberge d’un sauna, mais il y avait un petit problème... Je devais obtenir de l’eau chaude de Belfast. Cela aurait été inconvenant de simplement prendre quelque chose à un autre pays.

Brunhild avait une voie navigable, alors j’avais juste besoin de trouver un moyen de chauffer l’eau à partir de là. Cela n’aurait pas le même effet qu’une source d’eau chaude, mais cela devrait être suffisant pour un sauna. Je pourrais après tout même incorporer quelques [Rafraichissement] et [Récupération] dans l’eau...

Pour le moment, j’avais ramené Micah avec moi à l’endroit où se trouvait le vieil homme Naito à Brunhild.

« Oh, si ce n’est pas Micah. Est-ce que tu es en train d’implanter une Lune d’argent ici aussi ? »

Le vieil homme Naito était en train de parler avec Zanac, mais celui-ci regarda Micah avec un sourire.

« J’ai décidé de créer une auberge gérée par l’État, alors j’ai fait venir un manager. »

« Oh, je suis un peu envieux. Si tu souhaites confectionner les uniformes d’employés, alors n’oublie pas de garder mon magasin à l’esprit. »

« Tu es un bon homme d’affaires. »

Micah souriait, elle devait penser que Zanac plaisantait. Je ne pensais pas que c’était une blague, c’était... C’était le regard d’un prédateur en chasse.

J’avais laissé le vieil homme Naito et Micah planifier l’emplacement de l’auberge. Étant donné que cela allait être géré par l’État, j’avais décidé qu’il serait préférable de gagner du temps. De toute façon, nous aurions besoin de suffisamment d’espace pour un bain public.

J’avais dit à Micah que j’allais préparer une chambre pour elle, alors elle devra plus tard venir au château. Puis j’étais parti. Tandis que je me promenais dans la rue pour me rendre au château, des enfants conduisant des bicyclettes miniatures se dirigeaient vers moi.

« Ah ! Bonjour seigneur ! »

« Bonjour seigneur ! »

« Oui, bonjour. »

Les enfants m’avaient salué alors qu’ils passaient devant moi. Ils avaient l’air énergiques. Heureusement qu’ils aimaient ces vélos. C’était difficile de croire que ces enfants innocents venaient d’une lignée de Shinobi.

J’avais vu les enfants partir, et assez tôt, j’avais trouvé une fille familière qui courait sur mon chemin avec quelque chose en main.

« Touya ! »

« Oh, Lu. Qu’est-ce qui ne va pas ? »

Lu haleta pendant qu’elle me tendait ce qu’elle tenait dans ses mains. Une boîte à lunch à deux étages et un thermos ?

« Voilà ton déjeuner. Puisque tu n’étais pas rentré à l’heure du déjeuner... »

« Ahh... Maintenant que tu le dis, je n’ai pas encore mangé. »

J’avais pris la boîte à lunch et je m’étais dirigé vers l’ombre d’un arbre au bord de la route avant de sortir une table et des chaises du [Stockage].

J’avais ouvert la boîte à lunch pour trouver du riz et une variété de plats d’accompagnement comme un sauté de viande et de légumes, des racines de bardane sautées, du bœuf et des pommes de terre, des omelettes en couches et du poisson bouilli dans la sauce soja. La nourriture était cependant un peu déformée.

« Hein ? Créa n’a-t-il pas fait ça ? »

« Ah, en fait... Eh bien... C’est moi qui l’ai fait. Créa m’a dit que tu aimais la cuisine d’Eashen, alors j’ai demandé à Tsubaki de m’apprendre à en faire... C’est ma première tentative, donc ça pourrait être un peu maladroit... »

« Hoh. »

C’était plutôt bien fait, vu que c’était sa première fois. J’avais utilisé mes baguettes pour goûter le bœuf et les pommes de terre. Ouais, ça avait un goût à peu près correct.

« C’est bon. Je n’arrive pas à croire que c’est ta première tentative. »

« Vraiment !? C’est génial ! »

Lu débordait de joie. Franchement, elle en faisait un peu trop. Maintenant que j’y pensais, elle avait un large éventail d’expressions. Mais cette manière d’agir était mignonne. Yumina et Lu étaient généralement très élégantes et dignes, c’était donc charmant de les voir agir comme des filles de leur âge de temps en temps.

« ... Quelque chose ne va pas ? »

« Hmm ? Non. J’étais en train de penser à quel point tu es mignonne. »

« Hweh !? »

Merde. Je l’avais dit à voix haute. J’avais continué à manger, faisant de mon mieux pour ne pas regarder le visage rougissant de Lu. J’étais juste un peu gêné.

La nourriture était bonne. Le poisson et les autres plats avaient un goût assez agréable.

« Touya, y a-t-il de la nourriture que tu détestes ? »

« Hmm ? Pas particulièrement. Oh, mais je suppose que je ne suis pas vraiment amateur des plats vraiment épicés. »

Le poulet super épicé d’Elze était un enfer à manger... Je ne pensais pas que quelqu’un d’autre qu’Elze pouvait le supporter.

« Et les plats que tu aimes ? »

« Hmm... Je suppose que ça doit être la nourriture Japo... Je veux dire, la nourriture d’Eashen. Tout ce qui va avec le riz, vraiment... Ah, j’aime vraiment le goût de ce bœuf. C’est le meilleur. »

« Merci... »

Son visage était redevenu rouge après que j’avais fait l’éloge de sa cuisine. Ça devait être dur.

« Je m’intéresse à la cuisine depuis mon plus jeune âge, mais les servantes du château ne me laissaient jamais essayer... Depuis que je t’ai rencontré, Touya, chacune de mes journées est amusante. »

Oui, c’était une princesse. Il n’y avait aucun moyen qu’ils la laissent cuisiner. Cela dit, c’était une honte de gaspiller un tel talent.

Après avoir mangé, j’avais remis la table et les chaises dans mon [Stockage] avant de retourner au château.

Lu n’arrêtait pas de me regarder quand elle marchait à côté de moi. Elle me tendit sa main puis elle la ramena vers elle, de nouveau elle tendit sa main et de nouveau elle la ramena. J’avais alors tendu ma main et j’avais attrapé la sienne.

Elle avait tremblé de surprise, elle m’avait ensuite serré la main en retour.

« Eheheheh. »

Lu sourit timidement en rentrant au château, main dans la main. On ressemblait probablement à des frères et sœurs. Nous n’étions pas pressés. J’étais sûr qu’un jour nous ressemblerions à des amoureux, ou même à un couple marié. Parce que je voulais vivre avec elle dans mon pays, pour toujours.

La construction des succursales du magasin de vêtements Zanac et de l’auberge de la Lune d’Argent de Brunhild avait commencé, de sorte que le quartier commercial ressemblait de plus en plus à un quartier commercial. Il manquait du matériel, mais je savais qu’on trouverait un moyen de les obtenir.

***

Partie 6

Heureusement, le faible nombre de citoyens signifiait qu’il n’y avait pas grand-chose à craindre concernant l’approvisionnement alimentaire. La forêt contenait des plantes comestibles que l’on pouvait cueillir, comme des baies et des ignames de montagne, ainsi que des animaux sauvages que l’on pouvait chasser, comme des sangliers et des lapins. Il y avait aussi beaucoup de poissons dans la rivière. Comme l’avaient dit les rois de Belfast et Regulus, cette terre semblait plutôt fertile, bien que je suppose que c’était pour cette raison que cet endroit était infesté de monstre. Eh bien, on pourrait dire que l’endroit était, pour toutes ces raisons, propice à l’établissement d’une nouvelle nation.

Tsubaki était soudainement arrivée avec de nouvelles informations.

« Monseigneur, j’ai appris que quelque chose ressemblant à ces téléporteurs avait été trouvé dans le royaume d’Elfrau, qui s’étend au nord de l’empire vers la toundra glaciale de l’est. »

C’était intéressant. On dirait que cette information venait d’un marchand d’Elfrau. Il semblerait y avoir un mystérieux objet cylindrique caché dans une grotte bloquée par la glace, comme c’était le cas pour les ruines du désert. Mais cette fois, la forme était différente.

Si ce docteur avait été cohérente, il aurait été simple de les chercher en utilisant la magie de recherche. Je voulais dire, j’avais essayé d’utiliser le mot-clé de recherche « téléporteurs ». Comme les apparences changeaient chaque fois, ces choses ne seraient jamais reconnues que comme des « ruines antiques ». Je commençais à croire que le docteur me détestait.

Eh bien, il n’était pas sûr à 100 % que la chose dans la grotte était l’un de ces téléporteurs.

Mais ça avait dû être dur de le remarquer. Les ninjas sont vraiment géniaux. La collecte d’information était probablement leur spécialité.

« Maintenant tu peux obtenir une autre gynoïde pour ta collection, Maître. »

« ... C’est déprimant de penser que je pourrais te ressembler de plus en plus. »

J’avais ironiquement répliqué aux propos de Cesca.

J’avais toujours pensé cela, mais j’avais eu le sentiment que sa personnalité était une facette de la personnalité du docteur. Après tout, certaines des gynoïdes comme Rosetta semblaient avoir des attitudes assez artificielles. Cesca, par contre, aimait faire des blagues cochonnes.

Pour l’instant, j’avais demandé à Tsubaki de me montrer sur la carte où se situait l’objet... C’était assez loin. C’était presque tout au nord. Il ferait probablement froid là-bas.

« Rosetta, Cesca, on y va avec Babylone. S’il fait froid, rentrez dans la maison se trouvant dans le jardin, d’accord ? »

« Pas besoin de s’inquiéter. Babylone déploie une barrière qui maintient une température modérée, donc la chaleur et le froid ne nous poseront aucun problème. »

J’y avais déjà pensé, car il ne faisait pas si chaud quand on était au-dessus du désert. Babylone semblait avoir une climatisation polyvalente. C’était vraiment pratique.

En fait, c’était peut-être une fonction vitale pour les plantes du jardin. Je voulais dire, il pourrait y avoir des graines sensibles à la chaleur ou au froid.

Après avoir envoyé Cesca et Rosetta, j’avais transmis la nouvelle concernant le téléporteur à Leen, qui avait sauté de joie. Je n’avais pas besoin de lui en parler directement, mais si je ne l’avais pas fait, ça lui aurait sûrement fait peur plus tard.

Tout le monde était retourné dans sa chambre pour se préparer à un voyage dans une région extrêmement froide. Je n’avais aucun problème comme j’avais mon manteau. Après tout, mon manteau était imprégné d’attributs anti-froid, anti-chaleur, anti-lame, anti-choc et anti-magie. Je n’avais pas vraiment si chaud dans le désert, alors je m’étais dit que cela devrait probablement être bon.

Nous avons amené Kohaku cette fois, mais Kokuyou et Sango avaient demandé à rester à la maison.

« Nous ne sommes pas résistants au froid. Ce n’est pas qu’on gèle complètement, mais on préfère ne pas y aller. »

Je vois. C’est compréhensible puisque c’est un serpent et une tortue. Pauvres choses. Heureusement que les humains ne sont pas si fragiles.

J’étais trop naïf. Avais-je sous-estimé le froid extrême ? Comment pouvait-il faire si froid ? L’attribut anti-froid du manteau était-il usé !? J’avais commencé à frissonner dès que j’avais mis le pied sur le territoire enneigé d’Elfrau. On était à combien de degrés au-dessous de zéro ? Pendant ce temps, tout le monde regardait calmement autour de lui. Qu’est-ce que ça voulait dire !?

« Est-ce que tout le monde va bien ? N’avez-vous pas froid ? »

« J’utilise la magie de la chaleur. On est toutes à température ambiante, sauf toi. »

Leen avait donné le truc de sa petite farce. C’était tellement injuste. Pourquoi m’aurait-elle isolé ?

« N’était-ce pas toi qui as dit que tu étais parfaitement protégé du froid ? »

Je sais, je l’ai dit ! Je suis désolé de m’être surestimé ! Mets ta magie sur moi aussi, s’il te plaît !

« Sors, Feu ! Qu’un manteau douillet le couvre vers le bas : [Réchauffement] ! »

La lumière magique de Leen enveloppa mon corps. Le froid s’était immédiatement calmé.

Pour tester la magie, j’avais ramassé de la neige. Ce n’était pas si froid que ça, mais ça n’avait pas non plus fondu rapidement. Il semblerait que la magie n’avait pas simplement augmenté la température corporelle, mais qu’elle agissait plutôt comme une barrière défensive contre le froid.

Maintenant que je n’étais plus distrait par le froid, j’avais commencé à regarder autour de moi. Caché par les pins, il y avait un grand trou glacé sur le flanc d’une montagne. La grotte recouverte de glace avait continué sans fin sous terre. Les ruines anciennes que nous cherchions étaient apparemment là-bas.

Nous étions entrés dans la grotte. Malgré les effets de [Réchauffement], je pouvais presque jurer que j’avais senti un frisson couler dans ma colonne vertébrale. Nous avions illuminé la grotte avec [Orbe de Lumière] et nous nous étions lentement dirigés vers les profondeurs.

« Attention à vos pieds... »

« Allez-y doucement et sûrement... »

Dès que j’avais rappelé à tout le monde de faire attention, j’avais glissé et j’étais tombé sur la glace. Ça m’avait fait un mal de chien. Je supposais que cela pourrait être considéré comme une punition divine. J’avais peut-être baissé ma garde une fois de trop.

« Qu’est-ce que tu fais, Touya ? »

« Ça va, Touya-dono ? »

Elze et Yae avaient tendu leurs mains et m’avaient aidé à me relever. Si seulement j’avais des chaussures qui ne glissaient pas. Si je faisais l’inverse de la magie glissante, est-ce que cela me permettrait de me tenir debout sur de la glace sans glisser ? Malgré la chaussée glissante, Paula était descendue précipitamment dans le trou glacé. Elle avait trébuché et était tombée en chemin, alors je ne pouvais m’empêcher de me demander ce qu’elle essayait même de faire.

Par la suite, nous avions porté une attention encore plus grande à la grotte. Nous avions failli glisser encore et encore, mais nous avions fini par atteindre le fond en toute sécurité sans tomber.

« ... C’est profond. », murmura Linze en levant les yeux.

À l’intérieur du trou glacé se trouvait une grotte haute et large, avec des stalagmites et stalactites glacées accrochées au sol et au plafond. La grotte était si sombre qu’on ne savait pas où il y avait quoi que ce soit. Kohaku avait ouvert la voie, le long de l’orbe de lumière. J’avais mis le tigre à l’avant pour détecter toute sorte d’odeur ou de bruit.

« Mon seigneur... Il y a quelque chose devant. Je crois que ce sont les ruines, mais il semblerait qu’il va y avoir des problèmes... »

Hein ? Tu les as déjà trouvés ? Kohaku était très utile dans le noir. J’avais été surpris de voir que ce gros chat avait des sens si aiguisés... Mais de quel genre d’ennuis parlait-il ? Après une marche un peu prudente, j’avais découvert exactement de quoi Kohaku parlait. L’objet cylindrique noir était recouvert d’une énorme quantité de glace. On aurait dit un mur de pergélisol. Un mur de glace à l’intérieur d’une grotte, et à l’intérieur de la glace se trouvait un artefact cylindrique noir.

« C’est un bloc congelé... Est-ce qu’on peut faire une brèche dans ce... ? »

J’avais essayé de tirer une des balles de mon Brunhild dans la glace, mais elle avait tout simplement rebondi. Typique. J’avais pensé que ça allait être dur d’ouvrir ce truc froid avec les filles.

« Leen... Peux-tu essayer de faire fondre ça avec de la magie ? »

« Hmm... Je vais essayer, mais... »

Une flamme avait jailli du doigt de Leen, comme un lance-flammes, mais ce n’était pas suffisant pour faire fondre la glace. Pourquoi ?

« Je suppose que ça ne va pas vraiment marcher. Ce n’est pas de la glace ordinaire. C’est de la magie. »

« Magie ? »

« La glace qui accumule naturellement la magie ne peut pas être brisée sans une force immense, et même la magie ne peut pas la faire fondre facilement. »

Eh bien, c’était pénible. Je pensais utiliser [Gravité] pour l’écraser, mais ça aurait pu aussi casser l’artefact à l’intérieur. Je ne pouvais pas non plus utiliser [Porte] pour déplacer seulement la glace, puisqu’elle était collée à d’autres endroits.

Donc peut-être que la faire fondre serait vraiment la meilleure option ? Non, car la faire fondre avec de la chaleur pourrait faire s’effondrer la grotte. La principale question qui se posait parmi nous était de savoir ce qu’il fallait faire ensuite.

« Hmm ! N’y a-t-il pas de bon moyen ? »

J’avais essayé de mettre ma main sur le mur de glace. Et malgré les effets atténuants de [Réchauffement], j’avais froid. Normalement, cela aurait probablement été suffisant pour me geler la peau.

« Franchement, c’est juste là aussi. »

« Nous pourrions l’atteindre facilement si nous pouvions creuser un tunnel... »

« Un tunnel... ? Ah ! »

Le mot que Yumina marmonnait déclencha chez moi un éclair d’inspiration. J’avais concentré mon pouvoir magique dans la paume de ma main. Après tout, cela avait toujours été une option.

« [Modélisation] ! »

La glace s’était déformée et s’était retrouvée repoussée devant moi. Elle s’était étendue le long de mes flancs, formant un tunnel.

Si nous ne pouvions pas faire fondre ou l’écraser la glace... alors tout ce que nous avions à faire était de la remodeler. Après tout, notre but n’était pas d’enlever la glace. C’était le même tour que j’avais utilisé pour arrêter les vieux à Eashen.

J’avais utilisé plus de magie pour remodeler la glace. Finalement, un objet cylindrique était apparu de l’intérieur de la glace.

« Ramenons ça à Babylone et voyons si l’on peut se téléporter... »

« C’est vraiment énorme. »

Lu avait raison. L’artefact cylindrique mesurait environ six ou sept mètres de diamètre et trois mètres de hauteur. Cela ressemblait à une boîte de thon géante.

J’avais essayé de faire le tour de l’objet en remodelant la glace avec [Modélisation], mais je n’avais pas trouvé d’entrée ou d’autres ouvertures. Il n’y avait rien qui ressemblait à une porte, et contrairement à l’artefact du désert, il ne semblait pas y avoir un moyen de s’y glisser en le touchant.

Je me demandais ce que ça pouvait être... Comme la forme me faisait penser à une boîte de thon, je m’étais souvenu de la manière dont on ouvrait les boîtes de thon. Ça devait être par le haut, non ? J’avais transformé la glace en escalier et j’avais gravi les marches avec soin, en disant à tout le monde d’attendre en bas.

Il n’y avait rien sur le dessus de l’artefact, à l’exception d’une seule cavité au centre d’environ un mètre de diamètre. Était-ce l’entrée ? J’avais prudemment tendu le pied pour vérifier, et bien sûr, il s’était glissé à travers. C’était donc vraiment l’entrée. Ce mur mystérieux que moi seul, maître des six éléments, pouvais franchir.

« J’ai trouvé l’entrée. J’y vais. Que tout le monde reste en alerte. Si quelque chose arrive, contactez-moi par Kohaku. »

J’avais donné des instructions à tout le monde resté en bas avant de sauter prudemment par le haut. J’avais percé le plafond et j’avais atterri à l’intérieur. J’y avais trouvé une lumière pâle et tamisée et un cercle magique avec six piliers de pierre. Il semblerait qu’il s’agissait bien d’un vestige de Babylone.

J’avais versé la magie de chacun des six éléments dans chacun des six piliers de pierre. Après avoir versé les six éléments, le cercle avait commencé à émettre une faible lumière. Finalement, je m’étais placé au centre et j’avais déversé de la magie Néant. Une lumière éblouissante m’avait englouti, et j’avais disparu en un éclair.

***

Partie 7

La scène qui se répandait devant moi était une scène standard, à laquelle je m’étais habitué. Il y avait une belle étendue d’arbres, un ciel bleu vif au-dessus de ma tête, et de l’herbe verte à perte de vue, avec un ruisseau d’eau pure qui coulait à travers. Il semblerait que j’avais réussi à me téléporter dans un nouvel endroit.

J’espérais que ce serait soit le hangar, soit la bibliothèque. L’entrepôt serait également le bienvenu, car je pourrais enfin punir le responsable de tous les ennuis que j’avais connus jusqu’à présent.

J’avais marché près de l’eau, et finalement un bâtiment était devenu visible à travers une clairière dans les arbres. Le bâtiment avait la taille d’un immeuble de trois étages. Elle était munie de vitraux et avait une apparence royale, un peu comme une église. Mais il n’y avait pas d’iconographie religieuse dessus.

Le bâtiment semblait construit en briques rouges, jusqu’au toit. À côté, un bâtiment octogonal s’était élancé vers le haut. On aurait dit une pagode.

« Je suis presque sûr que c’est un fragment de Babylone, mais... »

« Tu as tout à fait raison, vois-tu. Je te souhaite la bienvenue. Bienvenue au laboratoire d’alchimie. »

Je m’étais tourné vers ce salut soudain et je m’étais retrouvé face à face avec une jeune fille aux yeux d’or. Elle était assez grande, avait la peau d’un blanc pâle, et de beaux cheveux roses en une queue de cheval qui tombaient sur les côtés. Elle avait l’air plus âgée que Cesca, du moins physiquement.

Elle portait un haut foncé, avec un grand ruban rose autour de la poitrine. Sur le bas du corps, il y avait des collants noirs et une jupe blanche assez standard. Sa tenue n’était pas vraiment différente de celles que portaient les deux autres quand je les avais rencontrées. Il y avait cependant une chose qui la mettait à l’écart des deux autres gynoïdes. La taille des monticules sous le ruban de sa tenue. Elle était au moins du niveau de Cécile...

« Je suis la gynoïde terminale du laboratoire d’alchimie de Babylone, vois-tu. Je m’appelle Bell Flora. Mais s’il te plaît, appelle-moi Flora. »

Si elle s’appelait Bell Flora, j’avais pensé qu’il serait plus logique de l’appeler Bell, mais... c’était sa décision. Je m’étais rappelé que le nom complet de Cesca était en fait Francesca. Peut-être que dans leur culture, il était normal d’appeler les gens par la dernière partie de leur nom ou quelque chose comme ça.

Mais quand même, elle avait dit qu’on était au labo. Cela signifiait que ce n’était pas l’une des installations que nous recherchions.

« Tu es arrivé ici, tu vois. Cela signifie que tu as les mêmes attributs que le docteur. Mais seule une personne jugée digne peut devenir l’administrateur du Laboratoire d’Alchimie de Babylone. »

« Je sais déjà tout ça. J’ai déjà été reconnu par les Gynoïdes du jardin et de l’atelier. »

« Le jardin et l’atelier ? Ça veut dire que tu as rencontré Cesca et Rosetta, vois-tu ? Ça fait presque cinq mille ans... Comme c’est nostalgique. »

Flora sourit joyeusement et posa ses mains sur sa poitrine. Jiggle, jiggle, jiggle... Ils avaient tous les deux bougé...

Mes yeux étaient descendus vers le bas, les fixant sans mon consentement. À ce moment-là, j’avais su ce qui s’était passé. Elle avait utilisé de la magie sur moi ! C’était tout ce que j’avais à dire. Ça devait sûrement être ça. Elle m’avait jeté un mauvais sort !

« Pour que ces deux-là t’aient accepté, tu dois avoir les qualités requises, vois-tu... Mais quand même, tu dois réussir mon test ! »

Son test ? Oh, je m’étais soudainement rappelé que Cesca et Rosetta avaient toutes les deux des tests pour moi aussi... cette pensée m’avait donné des sueurs froides au front. Mais il était déjà trop tard. Comme j’étais perdu dans mes pensées, elle avait profité de mon corps. Flora m’avait saisi par la main, pressant mes doigts et ma paume contre ses orbes spongieux.

Doux... Une douce sensation se répandit sur ma main. L’élasticité, l’élasticité... Je n’avais pas pu m’en empêcher. L’action soudaine de Flora m’avait fait peur, alors j’avais instinctivement fléchi mes doigts. Je l’avais involontairement tripotée. C’était inévitable, c’était inévitable ! Ce n’était pas ma faute, malgré tout, l’acte avait été accompli. Je lui avais donné une pression ferme.

« A-Ahhh, vois-tu... ? »

La belle voix de Flora m’avait fait revenir à la réalité, alors j’avais vite compris ce qui se passait. Elle m’avait violé, d’une façon ou d’une autre !

« C’est quoi ce bordel !? »

J’étais dans une position très compromettante, alors j’avais crié, mais... Je devais être calme, je devais être serein.

« Ufufu... Tu as réussi le test ! Si tu t’étais transformé en bête sauvage et que tu m’avais mise à mes genoux ici et maintenant, tu aurais été disqualifié à coup sûr, vois-tu ! »

En bête !? Qu’est-ce qui n’allait pas chez toi, madame !? Tu viens de me harceler sexuellement, inverses-tu les rôles ? Je le suppose. Je ne comprenais pas, mais ça ne me convenait pas ! Flora avait soudainement commencé à défaire son ruban, puis elle avait commencé à détacher les boutons de son chemisier. Je n’avais aucune idée de ce que je regardais.

« Maintenant pour le niveau deux, vois-tu... Voyons si tu peux te retenir encore longtemps... ! »

Ses seins s’élevèrent et frissonnèrent lorsqu’ils sortirent de son chemisier. Mes yeux ne comprenaient pas ce qu’il y avait devant eux. Elle était entièrement nue. Elle me montait elle-même son intimité, et ce n’était même pas censuré. Mes yeux s" étaient instinctivement envolés. Pourquoi diable ne portait-elle pas de soutien-gorge ?

« H-Hey ! Remettez-les à leur place ! Je ne vais pas te sauter dessus, arrête ! »

« En es-tu sur ? Tu pourrais les serrer, les frotter, les retoucher autant que tu veux, vois-tu... »

« Je vais très bien, merci ! J’en ai assez ! »

Je ne savais même pas ce que je voulais dire par là. Ma bouche bougeait d’elle-même, alors je vomissais confusément des mots orduriers. J’entendais presque le docteur rire de ma panique... Si j’avais eu une machine à remonter le temps, il ne faisait aucun doute que je l’aurais utilisé pour lui montrer une chose ou deux...

« ... Très bien, veux-tu bien les remettre dans ton chemisier ? »

« J’ai dit que j’allais bien, merci ! »

Je lui avais crié dessus, j’étais assez irrité. Il semblerait que cette fille possède aussi une partie de la personnalité du docteur. Cela m’avait vraiment énervé.

« Je te reconnais officiellement comme un homme apte à occuper ce poste. Par conséquent, moi, numéro vingt-et-un, Bell Flora, je me rends à toi. S’il te plaît, traite-moi bien, Maître. »

Flora ajusta sa tenue et me fit un sourire radieux.

Comme je m’y attendais, j’étais mal parti avec cette fille. Avant même que j’aie pu traiter cette information, elle m’avait violemment saisi par le visage et avait tiré mes lèvres vers les siennes. Non, pas encore !

« Augh ! »

Tout comme Cesca et Rosetta, elle avait tourbillonné sa langue à l’intérieur de ma bouche. Mmph, hey ! Lâche-moi... Je... À l’aide ! Après avoir passé un court moment à violer ma bouche avec sa langue, Flora s’était retirée, mais pas avant d’avoir grignoté ma lèvre inférieure.

« Hmm, enregistrement génétique confirmé. Tes informations génétiques sont entrées dans mon système, Maître. À partir de maintenant, le laboratoire d’alchimie de Babylone est à toi, vois-tu. »

J’avais entendu Flora me parler, mais j’étais trop fatigué et épuisé pour comprendre ce qu’elle disait. Franchement, madame... Si tu étais le mec et que j’étais la fille, ça n’aurait certainement pas été considéré comme convenable, n’est-ce pas !?

« C’est une installation qui se spécialise dans la combinaison de matériaux grâce à la magie, vois-tu. Bien que nous nous spécialisions principalement dans les médicaments et la nourriture, nous sommes capables de faire des choses avec d’autres matériaux, si nécessaire. »

J’écoutais Flora m’expliquer les fonctions du laboratoire d’alchimie de Babylone. Fonctionnellement, ça ressemblait un peu à mon sortilège d’enchantement. D’après ce que j’avais compris, elle pourrait faire quelque chose de semblable à ce que j’avais fait lorsque j’avais enchanté les sources chaudes de la Lune d’Argent avec [Récupération], mais sur une échelle beaucoup plus grande.

« Alors, qu’est-ce qu’on peut faire ici ? »

« Nous pouvons créer des objets utiles, vois-tu. Des potions qui guérissent tes blessures, par exemple. Mais nous pouvons aussi imprégner des objets de certaines qualités, comme la fabrication de plantes qui portent des fruits résistants aux maladies. Des plantes qui transmettraient cette qualité à celui qui l’a mangée, vois-tu. »

C’était vraiment intéressant à entendre. J’avais le sentiment que quelque chose comme ça serait utile dans la politique agricole que je mettais en place à Brunhild.

« Nous sommes également équipés d’un centre médical ultramoderne, vois-tu. Si tu devais avoir un bras arraché de son épaule, ou si tu as une jambe réduite en bouillie, nous t’en ferions pousser une nouvelle ! »

Je me demandais si c’était quelque chose de plus conforme à la biotechnologie ou à la magie qui restaurait la vie. Je supposais que cela traitait de la science de la même manière que la fermentation du natto, de la sauce soja, du miso et du yogourt. Néanmoins, sa mention de l’élevage sélectif m’avait fait penser que c’était plus lié à la modification génétique.

Je me demandais si nous pourrions utiliser cet endroit pour cloner des gens, ou créer des homoncules... Étant donné que Flora, la fille devant moi, était un gynoïde avec des parties essentiellement biologiques... Il était tout à fait possible qu’elle et les autres aient grandi ici.

J’avais décidé de ne pas trop y penser.

« Pourrais-tu croiser une pomme avec une orange pour faire un nouveau fruit ? »

« C’est effectivement possible, vois-tu. Je peux créer une orange ayant le goût d’une pomme, ainsi que l’inverse ! Je peux même créer une culture qui fusionne la saveur de deux fruits en un seul fruit. »

C’était incroyable, mais je n’avais aucune idée de la façon dont cela fonctionnait. Je me demandais si nous pouvions croiser les graines d’ail avec des grains de riz et obtenir la capacité de faire pousser du riz à l’ail... Un fait était clair, ce morceau de Babylone avait un potentiel des plus bizarres. Pourtant, il était plus approprié d’appeler cela une sorte de synthèse magique, plutôt que de l’alchimie. Il n’y avait rien de scientifique à ce sujet.

« Elles ont été modifiées par magie, mais ce sont toujours des plantes, vois-tu. Leur croissance dépendra de la main de celui qui les nourrit. Le goût variera probablement en fonction de la qualité de leur prise en charge. »

Cela m’avait semblé assez logique. Nous introduirions des cultures que nous n’avions jamais vues auparavant dans le monde... Franchement, il était donc impossible de savoir si elles allaient bien ou non. La seule façon de le savoir serait d’essayer de les cultiver. J’avais fait une note mentale pour mettre en place une ferme expérimentale dans ce but précis.

En écoutant les explications de Flora, j’avais finalement mis les pieds dans le laboratoire même. D’un côté se trouvait une rangée de vitrines de toutes formes et de toutes tailles, alignées les unes à la suite des autres. De l’autre, il y avait différentes armoires à outils et unités de stockage. Il y avait quelque chose qui ressemblait à un panneau de commande au milieu de la pièce, et au-delà, il y avait une tonne de boîtes cylindriques en verre. Elles ressemblaient en quelque sorte aux gousses cryogéniques des vieux films de science-fiction. Je me demandais s’il s’agissait de capsules où les gens entreraient pour être soignés.

« C’est le lieu de stockage des nombreuses substances chimiques et potions étonnantes que le professeur a synthétisées, vois-tu. La plupart d’entre elles sont en fait des médicaments. »

« Incroyable... Alors elle a vraiment fait des recherches pour le bien de l’humanité... »

« Elle l’a certainement fait, vois-tu. Des philtres d’amour, des aphrodisiaques très puissants, des stimulants érotiques, des comprimés énergisants, des amplificateurs de la libido, des agents de sensibilité, des médicaments garantissant la fertilité... Elle était incroyable, vois-tu. Toutes ces potions sont ultra efficace et n’ont aucun effet secondaire. »

« Peu importe, je retire tout ce que j’ai dit ! »

Ce satané vieux professeur était trop excité pour son propre bien. La seule sorte de médicament qu’elle avait créé ici, c’était pour un sous-ensemble de gens très précis !

« L’effet de celui-ci est censé être au-delà du raisonnable, vois-tu. J’ai entendu dire que c’est si fort que tu auras l’impression d’être mort et d’allé au paradis... ! Je n’ai jamais essayé moi-même, vois-tu, mais... si tu veux te faire plaisir avec moi, maître... ! »

« À cause du caractère sacré de la vie, je refuse catégoriquement ! »

C’était une blague de fou ? Je me demandais si ce produit était vraiment sûr et sans effets secondaires... Les choses étaient très suspectes dans ce labo. Eh bien, ça n’avait pas beaucoup d’importance. Je n’avais pas l’intention de m’en servir de toute façon... Au moins, je ne m’en servirais probablement pas encore.

« N’a-t-elle rien créé de... normal ? »

« Rien du tout. »

Merde, c’était brutal. Cette installation m’était après tout vraiment inutile... c’était comme une matérialisation complète de bêtises fantaisistes. J’avais commencé à me demander si ce serait une bonne idée d’amener mes précieuses futures mariées près de cet endroit...

J’avais quitté le labo et je m’étais mis au vent, en pleine réflexion. Je n’avais pas d’autre choix que d’amener les autres...

« Le laboratoire d’alchimie de Babylone... ? Est-ce que cela va même nous être utile ? »

Leen laissa échapper un murmure frustré. On dirait qu’elle avait été déçue que ce ne soit pas l’installation qu’elle recherche.

J’avais appelé tout le monde dans la nouvelle installation, puis j’avais mis le cap sur Brunhild. Je prévoyais de relier la nouvelle pièce à notre puzzle Babylone.

« Euh... j’ai fait quelque chose de mal, vois-tu ? »

« Non, n’y fais pas attention. »

Flora leva les yeux avec une expression troublée. Ce n’était pas un problème si Leen était irritée, mais si elle se comportait ainsi jusqu’à ce que nous trouvions la bibliothèque, je déciderais de ne plus la faire venir. Cela mis à part, tout le monde sauf Leen regardait Flora.

« Ah, tu es la responsable du laboratoire... ? »

« Ah, je suis Flora, vois-tu. »

« Ils sont gros... »

Yumina et Lu avaient toutes les deux les yeux rivés sur les lourds melons de Flora.

« Qu’est-ce que c’est que ces trucs ? »

« Je ne peux pas gagner... pas contre ceux-là... Ils nous ont mis hors-jeu... »

Les jumelles, pour une raison quelconque, frissonnèrent de douleur... Yae et Leen, d’un autre côté, ne sentaient pas particulièrement troubler. La poitrine de Yae avait à peu près la même taille que celui de Flora, tandis que Leen semblait plongée dans ses pensées.

Je me demandais pourquoi elles s’intéressaient tant à ça... Eh bien, ce n’était pas si difficile à comprendre. Après tout, un homme avait tendance à regarder plus souvent ceux qui étaient gros. En fin de compte, je m’en foutais. Grosse ou petite, la poitrine contenait toujours un cœur. Les plus grosses étaient accrocheuses, mais au final, cela ne me dérangeait pas beaucoup.

« Tu les préfères grosses, Touya !? »

Lu me regardait avec de grands yeux, elle semblait prête à pleurer. Ce n’était pas du tout le cas ! Les gros nichons de Flora n’avaient rien à voir avec mes goûts. Bien sûr, il y avait des instants où mes yeux se posèrent sur sa grosse poitrine, mais mon cœur n’était pas dominé par ça.

« Tu ne dois pas t’inquiéter, tu ne dois pas. Lu-dono et Yumina-dono s’épanouiront sûrement à une date ultérieure. Quand j’avais ton âge, ma poitrine était à peu près de la même taille. »

Les paroles de Yae avaient apporté de l’espoir aux yeux attristés de Yumina et Lu, mais Elze et Linze avaient tout simplement sombré dans un désespoir plus profond.

« ... Peut-être pourrions-nous les faire grossir avec un petit massage ? »

« C’est quoi ce bordel !? Ne dis pas de conneries comme ça ! »

J’avais fini par réagir de façon excessive au commentaire désinvolte de Leen. Cette fée agaçante n’avait jamais su quand se taire. En entendant l’échange, tout le monde, sauf Flora, avait détourné les yeux et rougissait comme des betteraves. Flora elle-même n’avait fait que sourire, puis elle avait ouvert la bouche. Qu’est-ce que tu fais ?

« Ehehehe, mon cher maître a déjà massé les miens il y a peu de temps, vois-tu... »

Pourquoi diable as-tu pensé que c’était le bon moment pour dire une telle chose !? Tout le monde, à part Leen, tourna ses yeux vers moi en quelques secondes. Flora ouvrit la bouche d’un petit sourire innocent, puis... porta le coup final à ses ennemis avec ses mots.

« Il m’a aussi donné un merveilleux baiser sur mes lèvres, vois-tu. »

Quoi !? Espèce de foutue démone, qu’est-ce que tu racontes !? Prends-tu un plaisir fou à faire tout ça !? C’est toi qui m’as embrassé ! J’avais cru voir le sourire malicieux du docteur Babylone se cacher derrière le sourire innocent de Flora pendant un moment.

« Touya, je crois qu’il faut qu’on ait une petite discussion... »

Yumina se tourna vers moi en souriant, mais il n’y avait pas de bonté dans ses yeux. Toutes les autres filles portaient la même expression terrifiante.

Attendez, non ! C’est un malentendu ! Je suis innocent ici ! On m’avait obligé à m’incliner et à les écouter toutes crier après en me faisant la morale pendant un certain temps. Ce n’était pas juste... Une fois encore, je m’étais rappelé pourquoi la recherche des morceaux de Babylone était une idée terrible.

Paula m’avait tapoté doucement l’épaule, rassurant mon moi déprimé. Elle était la seule à réconforter mon cœur blessé.

***

Partie 8

Le laboratoire d’alchimie était amarré à l’atelier et au jardin, tout en haut dans le ciel de Brunhild. À ce moment-là, la structure avait à peu près la taille d’un château. Cependant, il n’y avait pas vraiment beaucoup de bâtiments.

Cesca portait un uniforme de bonne, Rosetta une salopette de travail. Flora, par contre, s’était transformée en infirmière. Je supposais qu’elles avaient une préférence pour les vêtements décontractés. Je ne savais pas vraiment pourquoi elle avait fait ce choix. Mais j’avais pris en compte le fait que le laboratoire d’alchimie était aussi un établissement médical, il n’était donc pas exagéré de le qualifier de choix de vêtements raisonnable.

Cela dit, j’avais trouvé que son choix d’une tenue d’infirmière rose avec des bas blancs et une ceinture assortie allait un peu loin. Ça ressemblait plus à une tenue d’infirmière sexy qu’à un vrai uniforme. Sans parler du fait que la tenue semblait vraiment mettre l’accent sur sa poitrine. Je ne savais pas où regarder.

Les connaissances médicales de Flora étaient assez étendues, alors j’avais décidé d’installer un cabinet médical à l’intérieur du château pour qu’elle puisse y travailler. Je pourrais guérir à peu près n’importe quoi avec ma magie, mais avoir une véritable installation médicale sur place constituerait une solution de secours très utile.

En attendant, j’avais prévu que le laboratoire d’alchimie produise des riz hybrides. J’avais acquis beaucoup de semences de riz d’Eashen, et le plan était de les rendre résistants aux maladies et aux problèmes généraux qui détruisaient les plantes. J’avais mis de côté une parcelle de terre dans la partie orientale de ma nation, c’était ma zone agricole expérimentale. J’espérais que ça marcherait.

La rue longeant la route menant à Brunhild était également bien développée. Le vieil homme Naito faisait vraiment de son mieux, alors j’en étais très heureux.

La Branche Brunhild de la Lune d’Argent avait aussi été ouverte avec succès, ce serait un bon endroit pour reposer les voyageurs fatigués. J’y avais installé des bains publics. Cela s’était avéré très populaire en raison de ses propriétés anti-fatigue. Micah avait fini par embaucher toute une flotte d’employés, dont la plupart étaient d’anciens ninjas Takeda. C’était comme si elle se mettait vraiment dans la peau d’un responsable de direction.

« On dirait que Brunhild avance plutôt bien... plutôt bien en effet... »

Clic.

« Eh bien, c’est la nation de Touya. Je n’étais pas trop inquiet. »

Clic.

« Ah, désolé, Roi-Bête. C’est Pon. Hoho... »

Clic.

« Heheheh. Voici ce que tu obtiens pour m’avoir appelé. Ron, empereur. Taniao, Pinfu et Iipeikou. Cela fait 3900 points. »

Ah, l’empereur de Refreese venait de jouer dans la paume de la main de l’empereur de Regulus. Attendez, que faisaient ces gars ici ? On était dans la salle de jeu du château de Brunhild. Et les dirigeants des nations occidentales étaient tous rassemblés autour de la table du mah-jong, sauf moi. Je n’étais pas là pour jouer au mah-jong.

« Alors, pourquoi nous avez-vous tous appelés ici ? »

« Hm ? Je n’ai pas de vraie raison. Je voulais simplement jouer au mah-jong avec vous tous. »

Le roi de Belfast avait répondu avec désinvolture. Était-ce pour ça qu’ils étaient ici ? Je m’étais même mis en quatre pour utiliser la Porte pour les surveiller. Ces gars avaient vraiment besoin de prendre leur sécurité plus au sérieux.

Ils avaient poussé toutes leurs tuiles dans la dépression au centre de la table, et la table automatique leur avait fourni un nouvel ensemble de tuile entièrement mélangé. Ils avaient distribué les tuiles avec des mouvements de joueurs confirmés. Ils avaient commencé leur prochaine partie. Ils avaient vraiment pris goût à ce jeu...

« Eh bien, j’ai aussi pensé que cela constituerait une bonne occasion d’échanger des informations. »

L’empereur avait souri en se débarrassant d’une tuile. J’étais content qu’ils s’entendissent tous bien, mais c’était un peu inquiétant. Ce serait un gros problème si tous les chefs d’État négligeaient de diriger leur pays et passaient toute la journée à jouer au mah-jong.

« Alors vous avez dit que vous échangiez des potins internationaux ? »

« En effet. Dernièrement, il y a eu une certaine agitation au sein de la théocratie Ramissh. »

Le roi de Belfast prit la parole tout en triant ses dalles. J’avais vaguement entendu parler de la théocratie Ramissh, c’était une nation souveraine située au sud-est de Regulus. Si je me souvenais bien, elle était proche de Mismede, accessible en traversant la rivière Grande Gau. Vous pouviez également atteindre Belfast en descendant plus en aval.

« Qu’est-ce qui se passe là-bas ? »

« Eh bien, ils disent qu’un vampire est apparu autour d’Isla, leur ville sainte. »

« Un vampire ? »

Cela semblait vraiment étrange. Mais, d’un autre côté... j’étais peut-être hors de propos. Les vampires pourraient juste être une autre espèce commune dans ce monde. Je regardai timidement le Roi Bête. Après tout, c’était un demi-humain.

« D’après ce que j’ai entendu, il y a de nouvelles victimes tous les soirs. Chacun des cadavres trouvés n’était qu’une enveloppe sèche, vidée de tout son sang. »

Comme c’était terrifiant. Ce meurtrier avait certainement des passe-temps douteux.

« C’est pourquoi les gens pensent que c’est l’œuvre d’un vampire... d’un membre du Clan des Vampires. »

L’empereur m’expliqua en faisant tomber une tuile. Le Clan des Vampires, hein ? Il y avait donc une race de gens connus sous le nom de vampires. Eh bien, vu qu’il y avait un Clan aquatique à Mismede, il était évident qu’il y avait beaucoup de races différentes dans ce monde.

« Ce qui est vraiment troublant dans cet incident, c’est que cela se déroulait à Ramissh. Ses citoyens sont tous de fervents disciples de Lars, le dieu de la lumière. Ils méprisaient les habitants des ténèbres, peu importe qui ils sont. Quiconque a une affinité avec la magie noire est rejeté. »

La bête grimaça tandis qu’il jetait sa tuile. Sérieusement ? Ça ressemblait plus à une secte qu’à une religion.

« Qui est ce Lars ? »

« Hm ? Oh, tu n’as pas entendu parler de lui Touya ? C’est une vieille légende sur la fondation de Ramissh. Il y a mille ans, la terre était envahie par les démons et les esprits. C’est à ce moment que Lars descendit des cieux et purifia le pays de tout ce qui était mauvais. Les gens qui y vivaient sont venus à l’adorer en tant que dieu de lumière, et répandaient son évangile partout où ils le pouvaient. C’est ainsi que la théocratie de Ramissh a vu le jour... c’est du moins ce que dit la légende. »

J’avais incliné la tête suite à l’explication du roi de Belfast, j’étais dans la confusion. Le dieu de lumière, hein ? Après tout, je connaissais déjà deux dieux, alors cette histoire n’était peut-être pas aussi farfelue que ça. Je doutais que le dieu de l’amour y soit pour quelque chose, mais il y avait toujours l’autre. Bien que je ne puisse pas croire qu’il l’ait vraiment fait.

D’ailleurs, il semblerait qu’il aimait éviter de s’impliquer dans les affaires du monde. Il avait aussi un tas d’autres mondes à gérer, donc il était probablement trop occupé pour s’occuper de chaque petit problème qui surgissait.

Je pouvais toujours l’appeler et le lui demander, mais cela ne me semblait pas assez important pour le justifier. Il s’énerverait probablement si je l’appelais pour chaque petit détail. Après tout, c’était un dieu.

« Traiter avec Ramissh est toujours aussi pénible. Ils insistent pour que chaque décision soit fondée sur leur sainte doctrine. Tout est fait “au nom de la justice et de la lumière”. Ils sont tous si rigides et crispés. Leur pape en particulier. »

« Oh oui, je ne peux pas non plus traiter avec ce pape. Chaque fois qu’on se rencontre, j’ai toujours droit à une conférence. Cette vieille bique ne fait que harceler. Eh bien, je suppose que c’est ce qu’elle fait de mieux. »

L’empereur et la bête avaient échangé des sourires ironiques. Un pape ?

« Excusez-moi, mais quand vous dites pape, que voulez-vous dire ? »

« Ramissh est une théocratie, pas une monarchie. Le dirigeant est élu parmi les évêques les plus hauts placés à l’époque, et ils n’héritent pas de leur position. Une fois élu, le pape règne jusqu’à sa mort, ou jusqu’à ce qu’il choisisse de prendre sa retraite. Le pape actuel est Elias Altra. Ou plutôt papesse. C’est la vingtième année de son règne et elle doit avoir plus de soixante ans maintenant... Ah ha ha. »

L’empereur Refreese avait posé sa tuile sur la table.

« C’est un ron, empereur. Pinfu avec deux dora. 3900 points. »

« Encore !? »

Une fois de plus, l’empereur Refreese avait joué dans la paume de la main de l’empereur de Regulus. La bête regarda le ciel, vaincu.

« Ahh, j’ai aussi failli avoir un chinitsu... Pourquoi continuer à chercher des victoires rapides avec des mains faciles, Votre Altesse ? »

« La stratégie, mon brave homme. Même si je ne gagne jamais gros, tant que je suis le seul à gagner, je sortirai gagnant. »

Le roi répondit triomphalement. Après tout, c’est le facteur chance qui fait du mah-jong un jeu si passionnant. D’une certaine façon, leurs styles de jeu reflétaient aussi leur personnalité. Vous pourriez apprendre beaucoup de choses sur quelqu’un par la façon dont il jouait. Le roi de Belfast continua à parler en poussant toutes les tuiles au centre.

« Le Clan des Vampires est en fait l’un des rares clans qui soient composés de démons. On ne peut pas dire que ce soit une espèce rare, mais ils savent très bien ce que Ramissh pense de leur espèce, alors c’est bizarre qu’on en trouve un là-bas. Il y a quelque chose de louche dans toute cette situation. »

Il était suicidaire pour un habitant des ténèbres de se montrer là-bas. Mais si le vampire n’avait pas encore été attrapé, cela signifiait qu’il se cachait assez bien. Hmm, ça m’avait vraiment paru bizarre...

« Tant que ça ne nous affecte pas, il n’y a pas de raison de s’inquiéter. Ce n’est pas comme si tout le clan avait commencé à attaquer les gens. Mais si Ramissh s’en prend à tout le clan à cause de ça, je serais du côté des vampires. »

La bête s’offusqua bruyamment et croisa les bras sur sa poitrine. Il est vrai que les races bestiales étaient encore victimes de discrimination dans beaucoup d’endroits. Il détestait probablement l’idée que quelqu’un soit persécuté uniquement pour sa race ou son lieu de naissance. Bien que je sois d’accord, croire que quiconque appartient aux ténèbres était automatiquement mauvais relevait du fanatisme.

La théocratie Ramissh...

Cela ne ressemblait pas à un endroit dans lequel je voudrais aller. Je croyais aux dieux et j’avais probablement plus de raisons de leur être reconnaissant que la plupart des gens, mais je ne pouvais pas dire que je me souciais de la religion.

Au final, l’empereur Refreese continuait de perdre face à l’empereur de Regulus, et la partie se termina avec lui en tête. Les quatre dirigeants avaient accepté de se revoir le mois suivant et étaient rentrés chez eux.

On dirait qu’ils avaient décidé d’en faire une activité régulière.

***

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