Dans un autre monde avec un Smartphone – Tome 4 – Chapitre 2

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Chapitre 2 : Le Lecteur Lunatique, café littéraire

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Chapitre 2 : Le Lecteur Lunatique, café littéraire

Partie 1

J’avais décidé d’ouvrir une boutique. Mais pour démarrer une entreprise, j’avais besoin d’argent. J’avais donc envisagé de vendre plus de mithril, mais cela s’était avéré pas assez pratique, alors j’avais laissé tomber.

Au lieu de cela, j’avais pris du fer, du caoutchouc et j’avais produit en série une centaine de bicyclettes dans l’atelier. Ensuite, j’étais allé à Mismede et j’avais négocié un accord commercial pour une somme considérable avec Olba, le père d’Olga et d’Arma.

En toute honnêteté, je me sentais un peu coupable d’avoir gagné autant rien qu’avec du fer et du caoutchouc. Mais Olba était un marchand, donc j’étais sûr qu’il avait le sens des affaires. De toute façon, il profiterait probablement plus des vélos que je n’aurais jamais pu en profiter, donc c’était un investissement digne d’intérêt. J’avais essayé de ne pas trop y penser, car les relations d’affaires étaient généralement confuses.

Quoi qu’il en soit, cela m’avait aidé à obtenir les fonds nécessaires. J’avais décidé de visiter une librairie à Mismede pendant que j’étais dans le coin. Je m’étais fait un devoir d’aller chercher la plupart de leurs œuvres littéraires majeures. J’avais aussi acheté plusieurs séries complètes.

Mais je n’avais acheté que des œuvres achevées. J’avais fait en sorte d’éviter les séries en cours. Ce monde n’avait pas de calendriers de sortie, alors c’était à l’auteur de décider si le prochain livre allait être publié ou non. Je ne pouvais pas me donner la peine d’attendre et de garder un œil sur ce genre de choses. Au total, j’avais acheté environ 500 livres.

Puis j’étais allé à Eashen, en m’arrêtant chez Oedo pour y acheter des livres. J’étais un peu déçu, parce que je m’attendais à quelque chose comme des parchemins japonais traditionnels et des calligraphies, mais il semblerait qu’il n’y avait que des livres ordinaires. Je m’étais concentré sur les livres basés sur le folklore et les légendes. Eashen avait beaucoup de contes de fées mythologiques. J’y avais acheté environ trois cents livres et je les avais rangés avec [Stockage].

Yumina avait partagé ses souvenirs avec moi, alors j’avais pu me rendre à Berne, la ville impériale, qui se trouvait en plein milieu de l’Imperium Refreese. J’y avais acheté environ 400 livres. C’était la première fois que je venais à Berne, mais j’avais décidé de visiter la ville une autre fois.

Rebecca m’avait donné des souvenirs de la capitale de Sandora, Kyuray. Puis, Lapis m’avait donné des souvenirs de Gallaria, au Cœur de l’Empire Regulus. Je m’en servais pour aller dans ces endroits et y chercher des livres.

Quand j’étais arrivé à la librairie de Belfast, j’avais déjà une sacrée collection.

« Pourquoi as-tu ramassé autant de livres ? »

Linze regarda la montagne de livres que j’avais ramenés avec moi. Quand j’en remarquais un qui m’intéressait, je le feuilletais brièvement. Mais pas trop. Après tout, c’était ma marchandise.

J’avais enchanté tous mes livres choisis avec [Protection]. Cela empêcherait les livres d’être souillés et les rendrait résistants à l’humidité et à l’usure générale. Je les avais également empêchés d’être brûlés par le feu. Bien que je ne sois pas sûr que la magie du feu puisse la contourner ou non.

Elze avait ouvert la porte et était entrée.

« Je cherchais des propriétés, comme tu l’as demandé. En fait, j’en ai trouvé une plutôt bien. C’est au bout de la rue principale dans le quartier sud. Elle est d’une taille décente, et l’endroit semble également en bon état. »

« Bien sûr, on l’achètera si c’est prometteur. »

« Pourtant, je n’aurais jamais pensé que tu ouvrirais une librairie. »

C’était presque ça. Ce n’était pas une librairie que je voulais tenir ici.

« Non, je ne vais pas ouvrir une librairie. En fait, je pense plutôt à un café. Vous verserez de l’argent pour entrer pendant un certain temps, et ensuite vous aurez accès gratuitement à autant de livres que vous le souhaitez. »

C’était grossièrement semblable à un manga café. Les livres étaient assez chers dans ce monde. Les gens ordinaires n’avaient généralement pas accès à la littérature. Cependant, les textes éducatifs de base comme les abécédaires étaient assez accessibles.

Ce royaume n’avait pas non plus de bibliothèques publiques. La seule bibliothèque était celle qui se trouvait à l’intérieur du Palais Royal, et évidemment, tout le monde ne pouvait pas se promener là-bas.

Après y avoir réfléchi, j’avais pensé qu’un endroit où vous pourriez lire librement serait une bonne idée. Et pas seulement des livres de Belfast, mais des livres du monde entier. De plus, avec l’idée du café, les gens n’auraient même pas besoin de les acheter. C’est pourquoi j’avais eu l’idée d’une sorte de « Café littéraire ».

« Je vois... Lisez autant de livres que vous le souhaitez... et mangez aussi un morceau. L’idée est charmante. Honnêtement, je passerais tout mon temps dans un endroit comme ça. »

Linze murmura quelque chose en regardant la montagne de livres.

« Alors tu comptes laisser les esclaves diriger l’endroit ? »

« C’est le plan, au début, en tout cas. Si elles trouvent un meilleur emploi ou quelque chose qu’elles préfèrent, elles peuvent bien sûr partir. Je peux juste engager du personnel de remplacement. »

Les filles de Sandora étaient plutôt douées dans la cuisine, alors j’avais pensé qu’elles seraient à l’aise à l’idée de travailler dans un café. En tout cas, je n’avais vu aucune objection à ce qu’elles puissent travailler toute ensemble sur les produits alimentaires. J’avais pensé qu’elles pourraient gagner décemment leur vie grâce aux clients de l’endroit.

« Allons voir l’endroit. »

J’avais emmené Elze et Linze avec moi, et nous nous étions téléportés dans le district sud.

La propriété était plutôt en bon état. C’était un large bâtiment, probablement une auberge à l’origine. Le premier étage ressemblait à un ancien bar. Il aurait certainement pu être rendu plus attrayant avec un peu de décoration. Les deuxième et troisième étages possédaient des chambres, ce qui, à mon avis, serait parfait pour les gens qui voulaient lire dans le calme et la tranquillité. J’avais toutefois décidé de fixer un tarif un peu plus élevé pour ces chambres.

« Ça m’a l’air bon. Allons acheter cet endroit. »

J’avais contacté l’agent et signé l’acte. L’endroit était à moi. L’acheter n’était certainement pas bon marché, mais j’avais un bon pressentiment.

Très bien, maintenant, entamons la rénovation de l’endroit. Faisons de notre mieux.

J’avais appelé Wendy et les autres esclaves du manoir. Will était également venu, même si je ne lui avais pas demandé de venir. J’avais demandé à toutes les filles de nettoyer l’étage supérieur.

J’avais commencé à utiliser [modélisation] pour transformer les sièges en canapés doux et moelleux.

J’avais décidé où installer le comptoir de réception et où commander les boissons. Hmm... devrais-je le faire en libre-service pour les clients du premier étage ? Peut-être juste de l’eau ou du thé, gratuitement... ? Cela pourrait provenir des frais d’inscription. Des plantes décoratives... Je ne pouvais pas vraiment le faire, alors peut-être que je devrais en prendre de mon jardin et les apporter ici... Et mettons plusieurs étagères sur ce mur ici...

Après ça, j’avais fait des fauteuils inclinables. J’avais aussi fait des petites tables. Ouais, ça avait l’air bon.

J’avais commencé à sortir tous les livres de mon [Stockage], puis j’avais demandé à Will et Wendy de les empiler et de les ranger sur les étagères.

« Monsieur... J’ai une question. »

Wendy me parla pendant qu’elle rangeait les livres. J’aurais vraiment aimé qu’elle ne s’adresse pas à moi comme ça, mais elle m’avait semblé catégorique à ce sujet.

« Et si des clients venaient et emportaient les livres avec eux ? »

« Ah, en fait, j’y ai pensé. Et si quelqu’un entre dans une chambre, met un livre dans son sac à dos et s’en va, non ? Vous vous demandez ce qui se passera alors ? »

Bref, elle était préoccupée par le vol à l’étalage. Les livres avaient beaucoup de valeur par ici, et je savais que cela mènerait au vol, alors j’en avais déjà tenu compte. Des mesures avaient été mises en place !

« Et si on demandait à Will de faire une démonstration ? Prends un livre et mets-le sous tes vêtements. »

« A-Ah... Moi ? »

Will avait l’air inquiet, mais il avait fait ce que je lui avais demandé. Il avait pris un livre, l’avais mis sous ses vêtements et était sorti par la porte. Et puis...

« Ahwgh !! »

« Will !? »

Will avait fait un bruit bizarre et s’était effondré comme un chiffon humide. Super, ça marche ! Je l’avais mis en place pour que les livres lancent une [Paralysie] quand ils étaient sortis du bâtiment.

De plus, les livres qui se déplaçaient à plus de dix mètres du bâtiment se téléportaient automatiquement au comptoir de l’entrée. De cette façon, même si quelqu’un utilisait un talisman bloquant la magie, le livre reviendrait quand même à la maison.

J’avais soigné Will en utilisant [Récupération].

« W-Wow... Les voleurs ne s’en sortiront pas... »

« Nous livrerons les coupables aux gardes, et ils seront bannis de l’établissement. Pourtant, il peut y avoir des problèmes de temps en temps, alors j’ai une proposition à vous faire. J’aimerais demander à Rebecca, Logan et toi, Will, de travailler à la sécurité de l’endroit. Après tout, ce serait mieux d’avoir des gens que nous connaissons bien ici. Mais si tu ne peux pas, j’essaierai de trouver des gens dignes de confiance par l’intermédiaire de la guilde. »

« Non, ça me semble bien ! Je pense que je peux travailler ici trois jours par semaine, et trois autres pour la guilde. »

C’était logique. Attends, en fait... et le dernier jour ? Avait-il prévu de prendre un jour de congé ? J’avais essayé de le lui demander, mais Will avait commencé à rougir de façon incontrôlable et ses yeux s’étaient posés dans ses environs. Wendy avait aussi, pour une raison quelconque, commencé à rougir.

J’étais confus par leur comportement, quand soudain quelqu’un m’avait frappé à l’arrière de la tête. Je m’étais retourné et j’avais vu qu’Elze me regardait comme si j’étais un idiot.

« Espèce d’abruti ! Penses-y ! C’est évidemment un rendez-vous. C’est bien d’éclaircir les choses un jour pour être avec celle qu’on aime, n’est-ce pas !? »

« A-Ah... tu ne devrais pas le dire si hardiment comme ça... »

Linze semblait agitée, mais ce n’était rien comparé à la couleur rouge betterave qui était sur le visage de Wendy et Will. Elle semblait avoir raison. Eh bien, c’était tout à fait logique pour moi.

Je m’étais dit qu’il valait mieux laisser leurs sentiments tranquilles. Je n’avais plus de raison de mettre mon nez là-dedans.

J’avais laissé ces deux-là pour finir tranquillement d’empiler les étagères, puis j’avais confectionné une autre chaise longue avec [Modélisation]. Elze avait sauté dessus et l’avait ajusté jusqu’à ce qu’elle soit parfaitement à l’aise.

« Vos sorts Néant sont incroyables, monsieur. Je n’ai aucune aptitude pour les sorts, donc je suis assez jaloux... »

Will avait arrêté de travailler un moment pour commenter mes capacités. J’aimerais vraiment qu’il ne m’appelle pas comme ça.

« Mon défunt grand-père pouvait utiliser la magie Néant. Mais je ne peux pas... La magie n’est pas vraiment héréditaire, donc ce n’est pas trop étrange. »

Il poussa un petit soupir pendant qu’il poursuivait son travail.

Alors, c’est comme ça ? J’avais toujours pensé que la magie n’avait rien à voir avec la famille. Elze et Linze étaient jumelles, après tout, et leurs aptitudes magiques étaient assez différentes. Linze pouvait utiliser trois éléments conventionnels, tandis qu’Elze ne pouvait utiliser que Néant.

« Quel genre de magie Néant avait ton grand-père ? »

La magie Néant était bien sûr de la magie personnelle. Les gens qui pouvaient utiliser exactement les mêmes sorts Néants étaient donc rares. De plus, c’était rarement une magie utile, mais plus un tas de sorts un peu inintéressants. Un sort qui avait rendu l’eau un peu plus salée. Il suffit d’ajouter plus de sel et cela évite de vous ennuyer.

Mais j’étais toujours intéressé à en savoir plus. Même s’il n’avait pas une utilisation immédiate, il pourrait y avoir un moyen non conventionnel de l’utiliser.

« La magie de grand-père n’avait rien de spécial, alors ne soyez pas trop excité. C’est un sort qui rendait les choses qu’il touchait un peu plus lourdes. »

« Plus lourde... ? »

« Oui, cela a juste ajouté un peu de poids aux choses. Ce n’était pas du tout un sort très utile. Le sort s’appelait [Gravité]. »

... Attendez une minute. J’ai compris !

« Will, tu crois que tu pourrais m’en apprendre plus ? »

« H-Hm ? Bien sûr... ? »

Si ce sort pouvait faire ce que je pensais qu’il puisse faire, alors son potentiel pourrait être énorme ! Eh bien, c’était seulement si cela avait quelque chose à voir avec la force gravitationnelle, comme son nom l’indiquait.

J’avais décidé de toute façon de m’occuper du sort plus tard. Pour l’instant, il y avait plus de fauteuils inclinables à créer.

Je n’avais pas non plus encore pensé au menu. Je pensais que quelque chose de léger et facile à choisir serait mieux. Gâteaux, bonbons, ce genre de choses... Des parfaits seraient probablement un bon choix.

***

Partie 2

Nos préparatifs étant terminés, il était temps de s’entraîner et de revoir la charge de travail en prévision de l’ouverture officielle.

Quant à savoir qui travaillait où, j’avais assigné deux filles au comptoir. Elles s’appelaient Suras et Belle.

Elles avaient toutes les deux les cheveux bruns clairs. Suras avait les cheveux courts, tandis que ceux de Belle étaient ondulés et longs. Ils étaient à la fois brillants et soyeux, alors les assigner à la réception était le choix naturel.

Shea et Mea travailleraient dans la cuisine. C’étaient des sœurs aux cheveux noirs. Dès le début, leurs talents de cuisinières étaient plutôt corrects et Créa leur avait montré encore plus de techniques, ce qui leur avait permis d’acquérir une formation de base en cuisine triée sur le volet.

Puis il y avait les serveuses. Sylvie, Wendy et Marica.

Sylvie était l’aînée des sept, mais elle n’avait que 21 ans. Elle était du genre confiante qui gardait tout le monde ensemble. Elle avait fait preuve d’une certaine réserve, mais elle avait rapidement prouvé qu’elle travaillait dur et qu’elle était digne de confiance.

Marica était la deuxième plus jeune, après Wendy. C’était une jeune fille énergique avec beaucoup de volonté. Parfois, cette énergie s’était un peu retournée contre elle et elle avait échoué dans ses tâches, mais elle avait toujours travaillé dur pour y arriver.

Wendy était la plus jeune de toutes, mais c’était une excellente travailleuse. Je m’inquiétais un peu de sa docilité et de son calme, mais elle ne semblait pas avoir de problèmes. Lapis leur avait enseigné un peu les bases du service à la clientèle, alors j’avais pensé qu’elles s’en sortiraient très bien.

J’avais demandé à Zanac de s’occuper des uniformes de tout le monde. J’avais cherché diverses tenues en ligne, mais les filles étaient toutes attirées vers des tenues similaires à celles du protagoniste de Haikara-san ga Toru. Elles avaient dit que les autres tenues étaient un peu trop miteuses autour du buste et des jupes... Je ne le pensais pas, mais je n’allais pas me disputer avec elles.

Pour l’instant, notre emploi du temps semblait en ordre. Nous serions fermés le mercredi et le dimanche. Les heures d’ouverture seraient de 9 h à 19 h. Tous les clients recevront une carte de membre qui enregistrera leur temps de séjour. Le temps passé au café était prépayé, mais si quelqu’un restait plus longtemps, il pourrait payer pour le temps supplémentaire passé à la porte en sortant. Les personnes dans les chambres personnelles paieraient aussi des frais supplémentaires. De plus, les clients pouvaient payer leur nourriture et leurs boissons au fur et à mesure qu’elles arrivaient.

J’avais photocopié des dépliants en masse dans l’atelier et je les avais distribués. Après tout, nous avions besoin de publicité. Nous devions ouvrir dans deux jours.

Après avoir validé la situation avec tout le monde, j’avais commencé une autre partie de ma routine quotidienne.

J’avais posé mon smartphone sur une table et je m’étais assis loin de lui sur une chaise.

« Mise sous tension. »

En réponse à mes paroles, le smartphone s’était allumé tout seul.

« Lancement la recherche. Combien y a-t-il d’humains dans cette maison ? »

« ... Recherche terminée. Il y a dix humains dans la maison. Deux hommes, huit femmes. »

Les hommes étaient probablement Laim et moi, donc Julio était dans le jardin. J’avais seulement cherché des humains, donc Cesca et Rosetta n’étaient pas non plus incluses.

« Lancement la recherche. Combien y a-t-il de personnes dans le jardin de cette maison ? »

« ... Recherche terminée. Une personne dans le jardin, un homme. »

« Je suppose que Tom n’est pas inclus parce qu’il était à l’extérieur de la porte... Projetez les activités ayant lieu dans le jardin. »

« Bien reçu. »

Une projection en 3D était réalisée à partir de mon smartphone. C’était un enregistrement en direct de Julio. J’avais obtenu cet effet en combinant les sorts [Détection lointaine] et [Mirage]. Julio travaillait dur pour s’occuper du parterre de fleurs, mais il avait pris une pause pour se lever et s’étirer un peu. J’avais pensé qu’il était probablement fatigué.

« Cible verrouillée sur Julio. Appliquez-lui [Recouvrement de la santé] et [Récupération]. »

« Bien reçu. Application de [Recouvrement de la santé] et [Récupération] sur Julio. »

Une douce lumière magique était apparue sur la tête de Julio, puis s’était répandue sur son visage. Il avait l’air confus pendant un court instant, mais il avait ensuite bougé, sans effort. Il s’était tourné vers ma chambre. J’avais ouvert la fenêtre pour lui faire un signe de la main, ce à quoi il avait répondu de la même manière.

Super, tout se passait bien. J’avais progressivement ajouté et mis à jour la [Programmation] sur mon téléphone. Pour la sortie vocale, j’avais utilisé la voix de Cesca. J’avais essayé la mienne pendant un certain temps au début, mais je ne l’avais pas vraiment aimé, alors je l’avais changé assez rapidement. J’avais supposé honnêtement que la plupart des gens penseraient la même chose de leur propre voix.

C’était différent de l’ourse en peluche qu’était Paula, puisque la fonction d’enregistrement rendait l’ajout de commandes un peu plus simple. C’était un peu ennuyeux d’avoir à ajouter chaque commande vocale individuellement, mais cela avait progressivement rendu le téléphone plus utile, donc ça ne me dérangeait pas tant que ça. Je ne pouvais pas vraiment utiliser mon smartphone dans le feu de l’action, donc les commandes vocales me seraient utiles dans ce genre de situation.

« Recherche sur le net : Événements quotidiens. »

La projection 3D de Julio avait disparu, remplacée par un affichage de nouvelles de mon monde natal. Il semblerait que la Chambre des conseillers tenait une élection. J’étais un peu triste un instant, car je n’avais jamais eu l’occasion de voter de ma vie là-bas.

« Terminer les tâches. Éteignez l’appareil. »

L’écran de mon smartphone s’était assombri, avant de s’éteindre complètement. Tout bien considéré, ça avait plutôt bien marché. J’avais mis mon téléphone dans ma poche de poitrine et j’étais descendu.

J’étais descendu au premier étage et j’avais vu Will là-bas. J’avais de la chance.

« Tu arrives au bon moment. J’aimerais expérimenter un peu le sort Néant de ton grand-père... Peux-tu venir avec moi ? »

« Celui de mon grand-père ? Mais c’est juste un sort qui rend les choses un peu plus lourdes. Je ne pense pas que ce soit très utile, monsieur... »

« Ce n’est pas ça du tout. En fait, si mon idée est bonne, c’est peut-être l’un des sorts les plus importants dont j’aie jamais entendu parler. »

« Quoi !? »

Will avait adopté un regard extrêmement confus, mais il m’avait quand même suivi. Je ne crois pas qu’il ait cru ce que j’avais dit.

Nous étions sortis le long de la terrasse. Julio s’occupait des fleurs à proximité, comme d’habitude, alors que nous nous dirigions tous les deux vers le milieu du jardin.

« Will, tu peux me prêter ton épée ? »

« Hm... ? Ah, d’accord, dans ce cas. »

Il avait dégainé l’épée qui était à sa taille et me l’avait passée. C’était une épée assez standard. Ça n’avait pas l’air mal, mais c’était un peu gros pour Will.

« J’y pense depuis un moment, mais cette épée ne te va pas vraiment, Will. Pourquoi est-elle si grande ? »

« A-Ah, eh bien... Je venais de la ramasser. Ce n’était pas vraiment la mienne. Je l’avais trouvé dans le désert... donc elle appartenait probablement à quelqu’un qui avait été mangé par un Ver des sables ou quelque chose de pire... »

Putain... Donc il faisait le meilleur usage possible de ce qu’il pouvait obtenir. Les aventuriers novices avaient probablement beaucoup de difficulté à trouver l’équipement approprié, hein... Je supposais que c’était juste la réalité du terrain.

J’avais enfoncé l’épée dans le sol.

« Essaie de l’arracher. »

« Hein ? Eh bien... »

Will avait sorti l’épée en douceur. Il s’en était sorti sans réelle difficulté. Après avoir confirmé la difficulté, je l’avais fait remettre en terre. Will avait l’air très confus. Il semblerait qu’il n’avait pas encore compris l’intérêt de mon expérience.

Puis, j’avais commencé à aller droit au but. J’avais mis ma main autour de la poignée de l’épée, concentrant ma magie.

« [Gravité]. »

L’épée s’était enfoncée légèrement plus profondément dans le sol. J’avais pris cela comme la preuve que les choses fonctionnaient comme prévu.

« Essaie de l’arracher. »

« Hein ? »

Will avait saisi la poignée, puis avait commencé à s’efforcer de l’extraire.

« Ngh... ! Kuh !! C’est lourd... ! »

L’épée s’était enfoncée plus profondément dans le sol. Will avait essayé de la soulever, mais il n’avait pas pu la déplacer.

« On dirait que ce sort peut altérer le poids de n’importe quel objet touché. Mais ton grand-père ne pouvait que rendre les choses un peu plus lourdes parce que ses capacités magiques étaient petites dès sa naissance. »

Honnêtement, il aurait été plus juste d’appeler cela une magie qui changeait la gravité, mais peut-être aurait-il été plus approprié de l’appeler une magie de transfert de poids. C’était peut-être un meilleur nom que [Gravité], mais je n’avais pas besoin de m’inquiéter pour ces petits détails.

Le seul inconvénient était que l’objet devait être touché directement pour être modifié, mais le poids pouvait être changé librement et il pouvait être défait à tout moment. De plus, mon propre poids pourrait aussi être modifié.

En d’autres termes, si je concentrais ma magie au point d’impact, je pourrais faire quelque chose de cool comme un punch mégatonne. Mais je ferais probablement de gros dégâts à mes poings, donc ce ne serait pas une si bonne idée.

Changer le poids de mes armes au milieu de la bataille serait probablement l’utilisation la plus intelligente. Je pourrais probablement même casser une Phrase avec ceci si je maximisais le poids...

Je pourrais également réduire mon propre poids pour augmenter les effets d’[Accélération] et de [Renforcement].

Je pourrais aussi enchanter des armes avec ça, pour les rendre plus faciles à manier. Bien que l’utiliser sur une hache ou une masse ne serait pas d’une grande utilité... Après tout, ces armes n’étaient puissantes qu’en raison de leur poids. Quoi qu’il en soit, cette magie avait été extrêmement bénéfique.

« La magie de ton grand-père est incroyable, tu sais. Il n’avait pas assez d’énergie magique pour faire ressortir tout son potentiel. »

« Je ne savais pas que la magie de grand-père était si incroyable... ! »

Will m’avait involontairement donné un moyen de combattre la Phrase. J’avais dû lui laisser un gage de remerciement, quoi qu’il arrive. J’avais pris un morceau de mithril dans [Stockage], j’avais utilisé [Modélisation] pour le transformer, et j’avais remis un plastron en mithril au garçon, ainsi qu’une paire de gantelets.

« C’est... c’est bon ? Vraiment ? »

« N’en parle pas, gamin. Considère ça comme un remerciement pour le sort. Laisse-moi aussi faire quelque chose pour ton arme. »

J’avais annulé [Gravité] et pris l’épée de Will. Je l’avais ensuite enchanté en utilisant [Gravité], mais cette fois-ci, j’avais appliqué l’effet à l’envers. Il devrait être plus facile à manier, bien que la diminution du poids lui donnerait un peu moins de puissance d’impact.

Je lui avais donné l’épée, et il lui en avait donné quelques coups. Ses yeux s’élargirent avec stupéfaction.

« Wôw, c’est tellement plus facile à gérer. Je pourrais peut-être vaincre les monstres plus facilement maintenant ! »

« Mais ne soyons pas trop arrogants. Oui, je sais de quoi tu as besoin. Une formation accélérée devrait t’aider à comprendre... »

« Eu-Euh ? »

Je l’avais attrapé par le poignet et je l’avais emmené...

« Alors, l’affronteras-tu ? »

« Je vois... »

J’avais emmené Will sur le terrain d’entraînement de l’Ordre des Chevaliers de Belfast. De là, je l’avais amené au général adjoint Neil et lui avais expliqué sa situation.

« Vous arrivez vraiment au bon moment. En fait, nous avons essayé de rattraper le problème précédent avec les nobles qui se mélangeaient dans nos rangs, donc notre recrutement est devenu beaucoup plus équitable et plus large ces derniers temps. »

« Heheh, alors... Will peut s’entraîner et se joindre à vous s’il prouve sa valeur ? »

« Ça dépend de lui. »

Neil regarda le garçon d’un œil aiguisé.

« Will, c’est ça ? En mettant de côté toute l’histoire de rejoindre nos rangs... voulez-vous devenir fort ? »

« Je... je veux devenir fort. Il y a quelqu’un que je veux protéger. C’est pourquoi je veux devenir plus fort. Non, je ne veux pas juste devenir plus fort. Je veux devenir un homme digne de protéger ce qui l’intéresse. »

Ses genoux étaient faibles, ses paumes en sueur, mais il répondait toujours résolument. Je pensais qu’il parlait de Wendy. Neil avait souri au garçon, laissant échapper un rire chaleureux.

« Magnifique. C’est l’honneur et le devoir d’un chevalier de se battre pour ce qu’il aime. Tu as du caractère, mon garçon, et je respecte ça. Le matin ou le soir, tu viendras me voir. Tu peux t’entraîner à ta guise, alors tu te joindras à nous pour l’entraînement ? »

« Je vous le promets ! »

Will avait donné une réponse résolue.

« Sois courageux, jeune homme. Sois fort. »

***

Partie 3

 

Contrairement à ce à quoi je m’attendais, mon café littéraire, le lecteur lunatique, avait fini par devenir très populaire. Beaucoup de gens étaient venus parce qu’ils avaient entendu dire que le magasin était quelque peu unique en son genre, et beaucoup d’individus avaient fini par y rester pendant de longues périodes de temps en raison du caractère très confortable du lieu.

C’était pourquoi, trois jours après l’ouverture, nous avions décidé de créer un « Passe à la journée ». En l’achetant et en payant une somme d’argent fixe, les clients pouvaient aller et venir à leur guise. Les frais étaient un peu élevés, mais beaucoup moins élevés que ceux qu’ils devaient payer pour une journée entière aux tarifs normaux.

Nous avions également commencé à manquer de chaises et de salles privées, alors nous avions nettoyé le jardin et permis aux clients de lire sur les bancs. Toutefois, cette option était entièrement en libre-service et ne couvrait que la lecture. De plus, les jours de pluie avaient rendu le jardin complètement inutilisable.

Outre la popularité, une autre chose qui m’avait surpris, c’était l’équilibre entre les sexes parmi les clients. Dans mon esprit, ce commerce ressemblait beaucoup à un manga café, donc je m’attendais à ce que les clients soient principalement des hommes, mais c’était évidemment l’inverse.

Près de 80 % des clients étaient des femmes. Cela était probablement dû au fait que les livres disponibles étaient pour la plupart des récits.

Dans ce monde, les hommes s’intéressaient davantage aux choses plus pratiques, comme les livres manuels, les guides topographiques, les manuels de magie et les textes sur les techniques à l’épée, alors que les récits ne semblaient pas trop les intéresser. Pourtant, il y avait des hommes qui venaient ici pour lire des histoires de chevaliers, d’aventuriers et d’autres romans militaires de ce genre.

Une fois que nous avions réalisé que la plupart des clients étaient des femmes, nous avions commencé à élargir notre sélection de livres en pensant à elles. Le nombre de clientes avait connu une augmentation particulièrement importante lorsque Linze nous avait suggéré d’ajouter un nouveau genre à la sélection.

En fait, ces livres étaient si populaires que j’avais dû utilisé [Portail] pour me rendre à divers endroits pour en acheter d’autres exemplaires.

Je n’arrivais pas à décrire de quoi il s’agissait. Cependant, je pourrais honnêtement dire que je prendrais mes distances par rapport à tout homme qui les aurait lues de son plein gré. Leur présence m’aurait fait me sentir en danger.

Quoi qu’il en soit, comme le café avait été un grand succès, nous avions amassé une somme considérable d’argent. J’avais plus qu’assez pour le salaire de tout le monde, alors après les avoir payés, elles avaient toutes quitté le manoir et avaient trouvé leur propre logement.

Rebecca et Logan étaient partis il y a quelque temps, et Will les avait suivis peu après avec Wendy dans ses bagages. Bien sûr, ils vivaient tous dans le même endroit, même si ce n’était pas la même pièce. Sauf Wendy et Sylvie, en tout cas. Fais de ton mieux, petit.

« D’accord, ça fait un moment que je n’avais pas fait mon travail principal, alors je vais aller à la guilde. »

Après tout, je voulais tester la nouvelle [Programmation] sur mon smartphone et le sort Néant [Gravité]. Yumina était la seule qui n’avait rien de prévu pour la journée. Apparemment, puisqu’elle était la seule à être de rang bleu, elle voulait vraiment atteindre le rang rouge.

« Alors, on y va ? »

« Oui. On va chasser ensemble ! »

C’était trop brutal pour un rencard. C’était certainement quelque chose que je refuserais...

Tous les deux, nous nous étions rendus à la guilde, nous y étions entrés et avions remarqué qu’elle était remplie d’aventuriers de toutes sortes, comme d’habitude.

Lorsque nous avions commencé à marcher vers le panneau de demande, un homme de grande taille se tenait juste devant nous. C’était qui, bordel ? Il portait un pantalon noir et un gilet rayé sur son torse nu. Deux grosses haches étaient suspendues à sa taille, et pour une raison quelconque — probablement due à un horrible sens de la mode — il avait des chaînes autour de son cou. Sa tête était complètement chauve et il avait un sourire désagréable sur son visage.

« Hé, qu’est-ce que vous foutez là ? Ce n’est pas un terrain de jeu, vous savez ? »

C’était la première fois que je le voyais. Il était probablement nouveau dans la capitale. Après tout, je n’aurais jamais pu oublier quelqu’un avec un tel sens de la mode.

J’avais regardé autour de moi et j’avais remarqué que d’autres aventuriers souriaient aussi. Cependant, ces sourires ne nous visaient pas... Ils visaient l’homme devant nous.

Maintenant, comment devais-je m’y prendre... ?

« Tu m’écoutes, punk !? Dégage d’ici avant que je te fasse mal... gah !? »

Ses mains se dirigeaient droit vers Yumina, alors je lui avais tiré dessus sans aucune hésitation. J’avais utilisé des balles paralysantes, bien sûr, mais l’impact était encore suffisant pour être équivalent à un coup puissant sur le corps. Il était encore conscient, alors je lui avais montré ma carte de guilde.

« Il ne faut pas juger un livre à sa couverture. »

Après que ses yeux se soient ouverts à cause de la carte rouge, je l’avais traîné et jeté hors de la guilde. J’avais essayé d’utiliser [Gravité] pour le rendre plus léger, et cela s’était avéré être une application assez utile du sort. Le porter était ainsi facile.

Une fois de retour à la guilde, les gens qui souriaient riaient maintenant très fort. Je savais qu’ils espéraient quelque chose comme ça.

« Il a du cran ! Tout le monde ne peut pas s’en prendre à un Tueur de Dragons ! »

« De toute évidence, il ne le savait pas. Tu aurais dû lui dire, bon sang ! »

« Es-tu stupide !? On ne rirait pas comme ça ! »

Tous les autres étaient d’accord et riaient avec lui. Ces gens étaient justes...

Ce n’était pas la première fois qu’on essayait de m’embêter comme ça. Même si j’avais eu de la peine à l’admettre, je n’avais pas l’air fort dans tous les sens du terme, alors des gens comme ce gars me voyaient pour un amateur. Je finissais toujours par les tabasser et leur montrer à quel point ils avaient tort.

Eh bien, peu importe. Je m’étais rendu au conseil d’administration et j’avais examiné les demandes qui s’y trouvaient. Cette fois, il n’y avait que nous deux, donc de grandes quêtes de subjugation n’étaient pas envisageables.

J’avais pris une des demandes de subjugation de rang rouge et je l’avais lu.

« Crabe Sanglant ? Je suppose que c’est un crustacé dangereux ? »

« Oui, c’est un crabe rouge géant. Ils se reconnaissent facilement à leurs quatre grosses pinces et à leur carapace robuste. La carapace est un bon matériau pour une armure, tandis que la viande est de haute qualité. Les deux peuvent rapporter un bon prix sur le marché. »

Intéressant... C’est vraiment une quête séduisante. Je suppose que je vais la prendre.

Nous n’avions eu qu’à abattre l’un d’eux, et nous n’avions eu aucun problème à l’atteindre parce qu’il n’était pas trop éloigné des golems de mithril que nous avions vaincus il y a un moment.

J’avais pris le papier de demande et je l’avais apporté à la fille au comptoir. Le rang de Yumina était bleu, mais j’étais rouge, donc nous n’avions eu aucun mal à prendre la quête. Cependant, si nous avions une autre personne d’un rang bleu ou inférieur parmi nous, nous n’aurions pas pu l’accepter parce qu’il y avait plus de gens de rang inférieur dans le groupe que ceux qui répondaient aux critères.

« Vous êtes le propriétaire du café de lecture “Le Lecteur Lunatique”, n’est-ce pas ? »

Un peu timidement, la réceptionniste avait commencé à me parler.

« Eh bien, oui... »

« Hmm ! L’Imperium Refreese possède une série de livres intitulée “L’Ordre de la Rose”. Avez-vous l’intention de l’ajouter à votre sélection ? »

La femme s’était approchée de moi avec un air excité à son sujet et un rougissement sur son visage. Elle semblait vraiment intéressée par ce livre.

« Euh, eh bien... le livre forme-t-il une série complète ? »

« O-Oui ! Il devrait y avoir une quinzaine de volumes au total ! »

Je n’avais vu aucun problème avec l’achat d’un récit complété. Après tout, les clients perdraient probablement de l’intérêt si je n’investissais pas de temps à autre dans de nouveaux titres. J’avais décidé d’aller l’acheter après ma quête actuelle.

« Bien sûr, dans ce cas j’aurai cette série. Elle devrait être disponible demain, c’est bon ? »

« Sérieusement !? C’est incroyablement rapide ! Demain, c’est mon jour de congé, alors je viendrai lire l’intégralité toute la journée ! Merci beaucoup !! »

Nous avions quitté la guilde après avoir salué une réceptionniste étrangement enthousiaste. Yumina, qui était restée silencieuse tout le temps, n’arrêtait pas de me regarder.

 

 

« Hm ? Non, jamais entendu parler. C’est un récit célèbre ou quoi ? »

« E-Er, euh... C’est l’histoire d’un ordre de chevalier masculin dans un certain pays, l’Ordre de la Rose. Ils ont une confrontation avec les gardiennes du Lys, et... C’est une série bien connue à cause des scènes d’amour de l’ordre des chevaliers... »

... Deux secondes ! Les scènes d’amour de l’ordre des chevaliers ? Quoi ? Mais il n’y avait que des hommes dans le groupe, donc...

Les yeux de Yumina rencontrèrent les miens un instant, mais elle détourna rapidement les yeux. ... C’est vraiment comme ça ?

« ... Bref, tu as déjà promis de les acheter, donc ce serait mal de revenir maintenant sur ta parole... »

« Tu as raison... Eh bien, le personnel de la librairie pourrait commencer à penser des choses bizarres à mon sujet... »

Guh... ça craint. Je ne pouvais pas non plus demander à Yumina d’aller le chercher pour moi.

« ... Attends, Yumina. Tu sembles connaître ce livre assez intimement... Comment cela était-il possible ? »

« Ah, attends. Non, euh, ne te méprends pas ! Je ne lis pas des livres comme ça. C’est juste que... Je n’ai pas vraiment ce genre de passe-temps ! »

Je me posais des questions à ce sujet... J’avais jeté un regard rempli de doutes à Yumina. J’avais également pensé à Linze. Elle était vraiment dans ce genre de choses, mais ce n’était probablement pas une mauvaise influence. Au final, tout le monde avait ses propres passe-temps. Mais je n’avais pas besoin de dire ça à voix haute.

« ... Touya, je connais la personne qui a écrit l’histoire. C’est comme ça que j’en connaissais le contenu, promis. L’auteur est une personne publique, donc les histoires avaient été publiées sous un nom de plume. »

« Hein ? Pour de vrai ? Quelqu’un que je connaîtrais ? »

« Non, je ne crois pas que tu la connaisses. Tu ne dois pas non plus révéler son identité à qui que ce soit... L’auteur de cet ouvrage est Reliel Rehm Refreese. Princesse de l’Imperium Refreese. »

... Quoi ? Attends, attends, attends une minute ! Elle essaie de me dire que l’héritière d’une nation écrit ce genre de livre bizarre !?

« Les lignées royales de Refreese et de Belfast se sont mélangées depuis les temps anciens. Je connais bien Rili aussi. Elle est comme une grande soeur pour moi. Avant que quelqu’un puisse voir ce qui se passait, elle a développé... un certain type d’intérêt, et a commencé à écrire des choses elle-même, c’est tout. »

C’est... désagréable à entendre. Je ne pensais pas que j’irais souvent à Refreese, si je pouvais l’éviter. Je ne voudrais pas la rencontrer par erreur et qu’elle base l’un de ses personnages sur moi. Mais je devais quand même avoir cette foutue série de livres, ça craint !

Je m’étais dit qu’un membre de la famille royale impériale n’irait jamais dans une vieille librairie normale, alors j’avais pensé que ça irait.

Mais... la réceptionniste et beaucoup de mes clients étaient encore... dans le coup. J’avais un peu peur d’avoir introduit une certaine sous-culture dans ce pays. Si c’était pour cette raison que je suis entré dans cette affaire, je démissionne. J’avais décidé d’arrêter de penser à ces bêtises et de me concentrer sur le Crabe Sanglant. J’avais ouvert une [Porte] et j’avais emmené Yumina vers notre but.

***

Partie 4

On disait que le Crabe Sanglant vivait dans un habitat dans une région située au sud de la mine de Steer, l’endroit où nous avions tué les golems de Mithril il y a si longtemps. J’étais sorti du portail juste à l’extérieur de la mine, ne nous laissant pas d’autre choix que de nous diriger vers le sud à pied.

« Ce n’est pas assez loin pour qu’on se donne la peine d’utiliser le jardin, alors courons plutôt. »

« H-Huh ? Argh ! »

J’avais pris Yumina dans mes bras et je l’avais tenue avec mes deux bras. Naturellement, je l’avais portée comme une princesse. Sur ce, j’avais commencé à me précipiter sur la route.

« [Gravité] ! »

J’avais réduit de moitié mon propre poids et celui de Yumina. Si je ramenais notre poids à près de zéro, nous serions beaucoup trop légers et je n’aurais pas un bon contrôle sur notre équilibre.

« [Accélération] ! »

J’avais rajouté ma magie d’accélération et ma magie de fortification du corps par-dessus pour produire un niveau de vitesse extrême. Mais malgré cela, je n’avais senti ni freinage ni résistance. Pas de vent de face non plus. Cela faisait bien sûr partie du pouvoir d’[Accélération].

J’avais l’impression d’être dans un de ces jeux de RV. Je courais à une vitesse fulgurante avec ce paysage autour de moi, mais j’avais l’impression d’être dans un tout autre monde.

Yumina semblait ressentir la même chose, car elle ne réagissait pas à la vitesse intense avec peur, mais avec curiosité. Elle avait regardé les fleurs et nous étions rapidement passés à côté d’elles.

Après avoir couru pendant un court moment, l’habitat était apparu. J’avais posé Yumina après m’être arrêté.

« Lancez la recherche. Crabe Sanglant. Rayon : trois kilomètres. »

« ... Recherche terminée. Un Crabe Sanglant localisé. Au sud-ouest. Affichage. »

Une carte de la région avait été projetée sous mes yeux. L’emplacement du crabe était indiqué sur la carte, à environ un kilomètre de distance.

« Touya, tout à l’heure... c’était Cesca... ? »

« Hm ? Ah, c’est vrai. J’avais décidé d’utiliser sa voix pour mes programmes ici. Pour être honnête, j’avais choisi la sienne parce qu’elle était plutôt froide et sans émotion, tu ne trouves pas ? En tout cas, ce sera une source de distraction en moins. »

J’avais sorti mon smartphone de ma poche et j’expliquais les fonctionnalités à Yumina. Après ça, je l’avais récupéré et j’avais couru en direction du crabe.

On l’avait localisé assez tôt. Il était énorme et rouge. Il possédait une paire de pinces de chaque côté de son corps et portait son encombrante carapace sur ses huit pattes.

Franchement, c’était énorme. Je pensais que c’était de la taille d’un camion à ordures. Il avait une carapace rugueuse de couleur rouge sang, recouverte de divers affleurements et grumeaux ressemblant à des roches.

Cela donnait en quelque sorte l’image d’un crabe royal qui avait muté ou s’était déformé de façon flagrante. Ses pinces étaient aussi extrêmement grosses. C’était presque de façon disproportionnée. Si tu te faisais prendre dans un de ces trucs, tu serais foutu, c’est sûr. Ça te couperait facilement en deux.

Le Crabe Sanglant avait soudainement remarqué notre présence. Il s’était tourné vers nous. Il y avait une grosse mousse de bulles qui sortait de sa bouche, mais j’étais presque sûr que c’était un indicateur d’un crabe enclavé qui commençait les premières étapes de sa privation d’oxygène. Cependant, j’avais rapidement chassé cette pensée parce qu’elle était enracinée dans la manière de pensée d’un autre monde. Tout d’abord, le fait qu’il y aurait un crabe dans la nature n’avait pas de sens à mes yeux. Je ne devais pas penser avec la logique de mon ancien monde, sinon je serais grillé.

J’avais déposé Yumina, et nous avions préparé nos armes. J’avais mis mon Brunhild en mode lame et Yumina avait sorti son Colt M1860 modèle armée.

La bataille avait commencé, et une pluie de balles volait vers le crabe. Il n’avait pas du tout été affecté, probablement en raison de sa carapace robuste. Il semblerait que cette créature avait une défense magique naturellement élevée. La magie ne serait probablement pas très efficace non plus. C’était une quête du Rang Rouge, donc je n’avais pas été trop surpris.

« Prends au piège, ô Terre. J’invoque la colère du sol : [Liens de Terre] ! »

Yumina lança un sort, et le sol aux pieds du Crabe Sanglant avait pris vie, se tordant autour de chacune de ses pattes blindées et entravant son mouvement. Il semblerait que la magie indirecte fonctionnait très bien.

Yumina avait tiré ses balles sur le Crabe Sanglant immobilisé, ciblant les articulations et les charnières de ses pattes. Cette fille s’était attaquée aux points faibles naturels avec une précision d’expert. Elle avait certainement l’étoffe d’une tireuse d’élite.

À ma grande surprise, Yumina avait tiré dans les articulations, l’une après l’autre. Le mouvement du crabe devenait encore plus restreint à chaque nouvelle explosion.

« [Accélération] ! »

Ne voulant pas rater ma chance, j’avais utilisé la magie accélératrice pour sauter au-dessus du crabe et atterrir au sommet de son dos robuste. Même si le sort que j’avais l’intention d’utiliser était une magie directe, j’avais le sentiment que les choses allaient bien se passer. Je m’étais accroupie et j’avais touché l’exosquelette du crabe avant de prononcer un seul mot.

« [Gravité]. »

Avec un craquement puissant, les pattes du crabe se plièrent et gémirent, l’amenant à s’écraser au sol. J’étais sauté par terre et regardais par-dessus la bête, qui ne pouvait plus du tout bouger.

Maintenant que j’avais invoqué ce sort, ton poids va changer selon mes caprices !

« Qu’est-ce que tu viens de faire ? »

« J’ai augmenté de plusieurs fois le poids de son corps avec mon nouveau sort. Son corps est beaucoup trop lourd maintenant, alors il ne peut même plus bouger ! »

Même s’il aurait dû être beaucoup trop lourd à déplacer, le Crabe Sanglant avait quand même essayé d’attaquer. J’avais ajouté plus de poids pour l’arrêter dans son élan. La pince qu’il avait réussi à soulever s’était écrasée au sol et ne s’était pas relevée.

Hmph... J’avais ajouté une tonne de poids, mais sa carapace n’avait pas du tout craqué... Ce type était agaçant.

« ... Touya ? Je crois qu’il est mort. »

« Quoi ? »

La mousse autour de sa bouche avait déjà commencé à se disperser. Des fluides corporels s’échappaient aussi de diverses parties de son corps. Je ne pouvais que conclure que, bien qu’il ait une coquille robuste, les organes internes de la créature ne pouvaient pas supporter ce changement de poids soudain.

J’avais annulé la [Gravité]. Le Crabe Sanglant n’avait pas du tout bougé. Je m’étais approché et je l’avais un peu giflé avec mon Brunhild. Il n’avait pas du tout réagi, je savais alors qu’il était mort.

« C’était un peu plus facile que prévu. »

Yumina avait saisi son arme et avait regardé par-dessus le crabe mort.

« L’un des meilleurs aspects de ce sort, c’est qu’une fois que je l’invoque, je peux manipuler le poids à longue distance. »

J’avais essayé de détendre un peu l’atmosphère et j’avais ramassé quelques petits cailloux sur le sol. Je les avais jetés en l’air. J’avais ensuite multiplié leur poids une centaine de fois pendant qu’ils étaient en vol. Assez rapidement, il y avait eu des trous et des bosses dans le sol partout à cause de mes cailloux éparpillés.

« ... C’est un sort incroyable, n’est-ce pas. »

« Ouais, je pourrais probablement même casser un Phrase avec ça. Le seul inconvénient est que je dois toucher un ennemi pour l’appliquer, mais j’ai peut-être aussi trouvé un moyen de contourner ça. »

J’avais sorti mon smartphone de ma poche. J’avais été capable d’utiliser [Paralysie] sur les gens sans les toucher en utilisant cette méthode dans le passé... alors je me demandais si je pouvais faire la même chose avec [Gravité]. J’avais enfoncé mon Brunhild dans le sol, enterrant partiellement la lame.

« Lancez la recherche : Brunhild. Verrouillage de la cible. Invoquez [Gravité]. Voyons voir... doublez son poids. »

« ... Recherche terminée. Cible verrouillée. Invocation de la [Gravité]. »

J’avais pris en main mon Brunhild. C’était plus lourd que d’habitude. Apparemment, le test avait été un succès. Cela avait fonctionné exactement comme je le voulais. Je n’avais aucun doute dans mon esprit que ce sort magique deviendrait l’une de mes plus grandes armes. J’avais quand même dû me rappeler de ne pas devenir arrogant. Il y avait après tout de la magie qui pouvait neutraliser la magie dans ce monde, donc elle n’était pas infaillible.

J’avais annulé le sort et remis mon Brunhild à ma taille.

« Très bien, il ne reste plus qu’à ramener le crabe. »

« La preuve de l’accomplissement de la quête est une griffe, mais il a aussi été dit que la guilde en achetait d’autres parties. Devrions-nous tout apporter ? »

« Bien sûr, pourquoi pas ? Mais on va garder une patte pour Créa. J’ai vraiment envie d’un ragoût de crabe aujourd’hui. »

« Très bien. »

J’avais mis le crabe dans le [Stockage] et j’avais ouvert une [Porte] pour retourner à la guilde.

La réceptionniste avait fait les gros yeux, choquée en nous voyant arriver avec la preuve de l’accomplissement de la quête, mais elle avait tout compris une fois que je lui avais expliqué mes portails. Le personnel de la Guilde était censé garder confidentielles des capacités individuelles comme celle-ci, donc je n’avais pas vraiment peur de lui dire ce que je pouvais faire. Cela dit, il y avait encore des personnes qui doutaient de mes exploits.

J’avais posé le Crabe Sanglant dans la cour de la guilde et je l’avais fait évaluer. Bien sûr, une patte avait été mise de côté pour un usage personnel.

En somme, carapace et viande incluse, ça valait un joli paquet. Nous avions reçu la récompense pour la quête à la réception, ainsi que le paiement de la vente. Nos cartes de guilde étaient estampillées du sceau de la mission, comme d’habitude.

« Avec ça, Yumina, ton rang de guilde a augmenté. Félicitations. »

Yumina sourit joyeusement en ramassant sa carte de guilde, qui était maintenant entièrement rouge.

« Dieu merci, maintenant je suis au même rang que tout le monde. »

Était-elle si inquiète d’être laissée pour compte ? Comme c’est adorable... Elle ne voulait pas être l’exception.

Il ne restait plus qu’à se rendre dans une librairie à Refreese et à acquérir la marchandise. Nous avions gagné énormément plus d’argent que prévu, alors je m’étais demandé si nous devrions acheter d’autres livres... Des livres de ce genre, je voulais dire.

Après tout, les ventes avaient été dictées par la clientèle. Et heureusement, j’avais quelqu’un devant moi qui s’y connaissait assez bien ce domaine.

« Euh... la réceptionniste ? »

« Ah, vous pouvez m’appeler Prim. Puis-je vous être utile ? »

Je lui avais dit que j’allais acheter cette série et je lui avais demandé s’il y en avait d’autres dans ce genre qui pourrait aussi l’intéresser.

« Attendez, vous allez en acheter beaucoup !? »

« S’ils sont en stock, bien sûr. L’argent que j’ai gagné aujourd’hui devrait suffire à tout couvrir. »

« Attendez un instant, s’il vous plaît ! »

En un éclair, Prim s’était levée et s’était dirigée vers une autre femme de l’état-major de la guilde. Elle lui avait parlé de quelque chose et avait noté des choses sur un bloc-notes. Puis, elle était allée voir une autre employée et avait griffonné d’autres notes. Elle avait répété ce processus dans un cycle, puis elle avait même demandé l’avis de quelques aventurières. Franchement, madame, votre travail était en attente ici...

« Si vous pouvez acquérir tout cela, je vous promets que toutes les femmes à qui j’ai parlé viendront certainement au Lecteur Lunatique demain ! Veuillez prendre note de ça ! »

« Bien sûr... Je vais certainement... prendre note de ça. »

J’avais pris la feuille de papier déchirée et j’avais soudain levé les yeux pour voir plusieurs femmes qui me regardaient fixement. Elles avaient des étoiles dans les yeux.

... Est-ce que c’était vraiment quelque chose qui vous excite ? J’avais quitté la guilde et j’étais rentré chez moi. J’avais prévu d’aller à la librairie après avoir ramené Yumina à la maison, mais par coup de chance, j’avais rencontré Linze, qui mangeait sur la terrasse. Je lui avais montré le mot que Prim m’avait donné.

« ... Et tu prévois d’acheter... tout ça ? »

« S’ils sont en stock, bien sûr. »

Linze avait sorti un stylo de sa poche et commença à griffonner quelques titres. S’il te plaît, arrête d’ajouter des titres sur la liste, Linze. S’il te plaît. S’il te plaît, arrête.

« Ce sont des titres incontournables. Le dernier volume de celui-ci en particulier vient tout juste de sortir, si bien qu’il serait difficile de le manquer. Si c’était disponible au Lecteur Lunatique, les gens deviendraient fous, je te le promets. »

Je ne comprenais pas vraiment tout cela, mais j’avais décidé de faire confiance au jugement de Linze.

Je l’avais remerciée et j’avais décidé de consulter les différentes suggestions de titres.

« L’Ordre de la Rose » — 15 volumes

« Le secret du majordome » — 5 volumes

« Le Serment du Prince des Esclaves déshonoré » — 8 Volumes

« Le garçon enfermé » — 6 Volumes

« Saccharine, étreinte mortelle » — 12 Volumes

« La nuit rouge et chaude, entre les deux qui ne pouvaient pas faire machine arrière » - 5 volumes

« Le piège du magicien » — 12 volumes

« Immoralité ! Le jour de son mariage ! » — 17 Volumes

« Magie teintée de rose » — 9 volumes

« Sous le regard de mon maître » — 18 volumes

... Est-ce que c’était bon ? Était-ce vraiment bon si j’achetais ça ? J’avais déjà le cœur brisé. Mais j’avais déjà dit que je les aurais... donc je n’avais pas vraiment le choix.

J’avais pensé que je devrais probablement séparer ces livres des autres et leur créer leur propre section. J’inclurais aussi un rideau pour empêcher les gens de fouiner, et une dérogation pour refuser l’entrée aux moins de 18 ans. Attendez, en fait, non, c’était la même chose qu’un coin adulte dans un magasin de location de DVD. Argh... Je ne voulais pas avoir une image aussi miteuse. Ce n’était pas quelque chose d’illégal, et ça ne faisait pas la promotion de quoi que ce soit de mauvais, alors... Je supposais que c’est bon, et sain, ouais ! Je m’étais dirigé par une [Porte] vers Refreese, tout en me débattant sérieusement avec l’idée de remettre cet endroit à Linze et de m’en laver entièrement les mains.

***

Partie 5

La Cité Impériale, Berne. L’étoile brillante de l’Imperium Refreese. Dire que le « blanc » était le thème de la ville serait un euphémisme. Tout l’endroit était d’un blanc éclatant. Des murs des bâtiments jusqu’au pavage de la route et les escaliers, tout était blanc. Cela me rappelait des endroits comme Mykonos et Santorin en Grèce.

Le centre de la ville portuaire abritait le magnifique château blanc de Refreese. La mer bleue et l’architecture blanche se mêlaient pour créer une belle ambiance. C’était un peu trop brillant si on me le demandait. Des lunettes de soleil auraient été utiles.

Je n’étais pas venu cette fois pour faire du tourisme, alors j’avais pris la direction de la librairie. Heureusement, j’étais déjà venu ici avant même l’ouverture du Lecteur Lunatique, il n’y avait donc pas non plus lieu de s’inquiéter de se perdre.

Je m’étais appuyé contre la lourde porte et je l’avais ouverte en entrant dans le bâtiment. La librairie était assez grande, il y avait donc un large choix allant des anciens romans aux nouvelles parutions. Une femme toute seule aux cheveux noirs était assise là au milieu, devant un bureau.

Merde, c’était une dame... mais même si c’était un type au comptoir, j’aurais été nerveux. Pas la peine de s’inquiéter pour ça, il fallait juste lui demander.

« Excusez-moi, madame. Je cherche des livres spécifiques. »

« Oui, monsieur ? S’il vous plaît, dites-moi les titres pour que je puisse les chercher pour vous. »

« Très bien, les voici. »

J’avais sorti le billet de ma poche et je l’avais remis à la femme au comptoir.

« Voyons voir cela... L’Ordre de la Rose, le Secret du majordome, le... »

Sa voix s’était peu à peu calmée et elle avait commencé à me regarder de plus près. Je n’avais pas détesté ça, mais ses yeux avaient commencé à prendre le même éclat que les yeux des femmes qui allaient être au Lecteur Lunatique le lendemain. Il y avait des étoiles là-dedans, des étoiles, c’était sûr...

Tu penses vraiment que je suis ce genre de personne ?

« Euh, eh bien... donnez-moi un petit moment. Je vais devoir chercher tous les livres que vous avez demandés tout à l’heure. »

« ... Très bien. Dans ce cas, je vais attendre ici, merci. »

Attendez une seconde... De quoi devrais-je être reconnaissant et compréhensif ? Ce n’était pas comme si je demandais quelque chose d’inhabituel ! Je n’essayais pas de me trouver des excuses, c’était une demande normale !

« Merci de votre patience, je vais maintenant m’occuper de la commande. »

La femme avait souri et s’était enfuie vers son lieu de stockage de livres. Je ne comprenais pas pourquoi elle me traitait comme ça.

Comme je n’avais aucune idée du temps que je devrais passer à attendre, j’avais décidé de prendre un panier et de chercher d’autres livres. Après tout, j’avais besoin d’un peu plus de variété. Si je laissais les choses suivre leur cours, ma précieuse entreprise serait corrompue par ce genre de littérature.

J’étais allé à la section fiction et j’avais mis dans mon panier des histoires d’aventures, des épopées militaires, de vraies histoires d’amour et des contes peu communs.

Après avoir récupéré ces ouvrages, j’étais retourné au comptoir pour trouver une pile de livres qui m’attendait. J’avais pensé que c’était les miens. Mais ce n’était pas la seule chose que j’avais trouvée là-bas. Il semblerait y avoir une petite agitation, avec une cliente qui devenait assez irritable avec la dame à l’accueil.

« Je suis désolée, madame... Nous venons de vendre le dernier en stock, et je ne sais pas quand la prochaine livraison arrivera. »

« Pas possible... qu’est-ce que... »

La cliente s’appuya sur le comptoir avec un regard de défaite absolue sur le visage. Elle avait l’air d’avoir une vingtaine d’années, elle avait un visage juvénile. Ses longs cheveux châtains avaient été attachés en une seule tresse qui avait été tenue ensemble avec une barrette fantaisiste. Elle portait le combo d’un cardigan et jupe qui avait l’air simple, mais qui était clairement de haute qualité. Je m’étais brièvement demandé si c’était une noble. La dame au bureau avait finalement remarqué ma présence, puis avait souri dans ma direction.

« Ah, bonjour, cher client ! Je suis en train de préparer votre commande. Vous voulez également acheter ces livres ? »

« Oui, bien sûr que oui. Ajoutez-les au total actuel. »

J’avais empilé les livres que j’avais choisis avec les autres sur le comptoir.

« Attends, c’est toi qui as acheté le dernier volume de RoseMag ? »

La fille vaincue au comptoir s’était soudainement levée et m’avait posé une question. RoseMag ? Qu’est-ce qu’elle raconte ? Attends ! Est-ce qu’elle voulait parler de ce livre de ma liste : « Magie teintée de rose » ?

« Que se passe-t-il exactement... ? »

Je m’étais tourné vers la dame au bureau.

« Ah, eh bien... cette jeune femme est venue acheter le dernier volume de “Magie teintée de rose”, mais le dernier volume de notre stock était inclus dans votre grosse commande, vous voyez... »

Hm, c’était donc comme ça... C’était elle qui avait juste choisi le plus mauvais moment. Elle l’avait vraiment manqué d’un cheveu. C’était dommage, mais je ne pouvais pas le lui donner. Je ne pouvais pas revenir chez moi sans le volume final. J’avais besoin de l’ensemble complet, sinon ça ne servirait à rien.

« Excusez-moi, pouvez-vous me donner le dernier volume de RoseMag ? »

« Euh, non... Je suis venu ici avec l’intention de l’acheter, et c’est exactement ce que j’ai fait. »

La fille semblait déterminée à obtenir le livre. En fait, elle s’était même retournée et avait baissé la tête devant moi, mais bien sûr quelque chose comme ça n’allait pas me décourager.

« S’il vous plaît, c’est ma dernière chance... Toutes les autres librairies n’ont également plus de stock... »

« Même si c’est le cas, je ne peux toujours pas... »

Soudain, les yeux de la jeune fille dérivèrent... atterrissant directement sur la petite montagne de livres que j’avais achetés.

« Avez-vous aussi acheté “L’Ordre de la Rose” ? »

« Euh... bien, je, euh... »

Elle avait regardé les différents titres sur le tas de livres. Au bout d’un moment, elle m’avait regardé, les yeux brillants de la même façon que ceux que j’avais vus trop souvent aujourd’hui. J’en avais vraiment marre de ces malentendus...

« Mon Dieu, vous avez des goûts surs en matière de littérature, n’est-ce pas ? »

« Ne vous faites pas de fausses idées. Ce n’est pas du tout comme ça, d’accord ? Ce n’est pas pour ma lecture personnelle, je fais une course. »

« Bien sûr, bien sûr. Ne vous inquiétez pas pour ça. Je comprends tout à fait. »

Vous ne comprenez clairement pas. Arrêtez de me sourire comme ça !

La jeune fille s’était perdue dans ses pensées pendant un certain temps, mais elle avait fini par en sortir et m’avait appelé dans un coin.

« Que voulez-vous ? »

« Je suis prête à faire un marché avec vous. Si vous me donnez le dernier volume de RoseMag, je signerai tous les volumes de votre commande de roses. »

« Excusez-moi ? »

Cette fille était-elle une idiote ? Pourquoi voudrais-je un autographe d’une fille lambda ?

« Pourquoi voudrais-je que vous fassiez ça ? »

« C’est parce que je suis l’auteur ! Riel Rifrese elle-même ! »

La fille avait fièrement gonflé sa poitrine. Elle était grosse... du même niveau que Yae... Euh, attendez. Je devrais me concentrer.

« Heh... donc vous êtes vraiment l’auteur ? »

« Exactement ! Me prenez-vous pour une menteuse ? »

Bien sûr que je pensais que tu es une menteuse. Quelles étaient les chances de rencontrer l’auteur du livre que je venais d’acheter au milieu d’une librairie ? Sans parler du fait que je savais qui était vraiment l’auteur vu que Yumina me l’avait dit ! Hmph... Je supposais que j’allais m’amuser un peu ici et la nommer.

« Ça veut dire que vous êtes la princesse impériale Reliel, n’est-ce pas ? »

« Quoi... uh... »

L’auteur autoproclamée était devenue blanche comme un linge, le sang s’écoulant de son visage horrifié. C’est vrai, je vous ai dénoncé comme une impostrice.

Juste au moment où je me disais ça, elle avait commencé à transpirer abondamment, elle ouvrait et fermait la bouche comme un poisson. On aurait dit qu’elle était en état de choc. Euh... que se passait-il ici ?

« Qu- Huh- Huh- Buh- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- Qu- !? Même mon père ne le savait pas... ! »

Attends, franchement ? C’était vraiment elle ?

« Pourquoi exposer ma vraie... ? Avez-vous l’intention de me faire chanter, de m’utiliser comme tremplin pour vous rapprocher de mon petit frère, le premier dans la lignée du trône ? Après ça, vous comptez voler sa pureté et revendiquer le pays pour vous-même ! »

« Espèce d’abrutie ! »

« Aïe ! Aïe !! »

J’avais donné un rapide coup de karaté à la jeune fille sur la tête, en espérant que cela lui arracherait ces pensées aussi ridicules. Princesse ou pas, je le referais.

« Oh... Pourquoi avez-vous fait ça !? »

« Taisez-vous ! Si ce n’était pas pour Yumina, j’ignorerais totalement cette situation en ce moment, mais est-ce que ce pays se portera bien avec vous comme princesse !? »

« Y-Yumina ? Vous voulez dire Yumina de Belfast ? Qui êtes-vous exactement... ? »

La princesse Reliel me regardait avec curiosité, mais elle se frottait encore la tête. Malgré le fait qu’elle était plus âgée que moi, je n’avais pas besoin d’être poli ou respectueux avec quelqu’un comme ça. Elle n’avait que deux ans de plus que moi, de toute façon.

J’avais pris une grande respiration et j’avais essayé de me calmer.

« Je m’appelle Mochizuki Touya. Je suis le fiancé de Yumina. Oui, cette Yumina, princesse de Belfast. Mais ce n’est pas encore une nouvelle officielle. »

« Quoi ? Quoi !? Fiancés ? Cette fille, plus que tout autre, est fiancée !? »

Elle m’avait regardé, stupéfaite pendant un instant. Mais finalement, ses yeux se mirent à tourner en rond, comme si elle était en train de concocter une histoire étrange dans son esprit.

« Hein ? Mais Yumina est une fille, alors... Quoi ? Quoi ? Euh, serait-ce un mariage blanc... ? Et que votre vrai but serait de séduire le roi !? »

« Assez ! »

« Aïe !! »

Ce n’était même pas du tout comme ça ! Tu m’énerves réellement maintenant ! J’étais retourné au comptoir et j’avais payé tous mes livres. C’était assez coûteux, mais c’était quand même inférieur au montant que j’avais gagné grâce à la quête de la journée, donc ça ne me dérangeait pas trop.

J’avais mis tous les livres dans mon [Stockage], puis j’avais quitté le magasin avec la princesse à mes talons. Il y avait un carrosse magnifiquement construit à l’extérieur, dont j’avais supposé qu’il appartenait à la jeune fille et à son escorte.

Je l’avais emmenée derrière le magasin, j’avais ouvert une [Porte] et j’avais fait passer Yumina et Kohaku.

« Ça fait un bail, Reli. »

« Yumina !? Hein ? Depuis combien de temps es-tu à Refreese !? »

« Donne-moi une minute, Yumina. Je te laisse t’expliquer. Kohaku, garde un œil sur ces deux-là. Dis-moi s’il se passe quelque chose. »

{Très bien.} J’avais laissé Yumina et Kohaku derrière moi, puis j’étais parti à l’atelier. J’avais pris mon volume de « Magie teintée de rose » de [Stockage], j’en avais fait une copie et j’étais immédiatement revenu vers le groupe.

J’avais remis le livre à Reliel, qui avait été surpris par ma réapparition soudaine.

« Maintenant, il ne devrait plus y avoir de problème. »

« H-Huh ? Est-ce que c’est bon ? Je pensais que vous le vouliez... »

« Je vous avais dit que cela n’avait rien à voir ! Je n’achetais pas ça pour moi, c’était pour mon magasin ! »

« Vous savez ce qu’on dit des gens qui sont sur la défensive, n’est-ce pas... ? Euh, en fait... Peu importe. » Reliel avait fermé sa bouche quand elle m’avait vu me préparer à faire du karaté.

Bon, c’était l’heure de rentrer à la maison... J’avais ouvert une [Porte]. Kohaku sauta en avant et passa de l’autre côté.

« Prends soin de toi, Reli. J’espère te revoir bientôt. »

« Toi aussi, Yumina. S’il te plaît, invite-moi à ton mariage. »

Franchement, je préférerais qu’elle ne vienne pas, mais j’avais simplement montré une expression indifférente et j’avais persévéré.

J’étais passé par une [Porte] et j’étais rentré directement chez moi. Je m’étais affalé sur le canapé du salon.

« Purée... Je suis crevé. »

Cependant, je n’étais pas fatigué à cause de la quête de subjugation... Linze m’avait apporté un verre d’eau glacée.

« Merci beaucoup. »

« N, non, merci... »

J’avais avalé toute l’eau qu’elle m’avait apportée. Ahh, c’était trop bon. J’avais savouré le liquide frais, mais Linze était restée au même endroit en me regardant. Qu’est-ce qu’il y avait maintenant ?

« Euh, ces... livres. Tu les as eues ? »

Hehe, j’ai compris... Quelqu’un voudrait les lire, n’est-ce pas ? J’avais sorti la prise d’aujourd’hui de [Stockage] et l’avais empilée sur la table.

« J’ai demandé à Rosetta de faire des copies de chaque volume pour les préparer. Si tu veux quelque chose en particulier, dis-le-lui. »

« Compris ! »

Sur ce, Linze était allée appeler Rosetta. Rosetta avait la capacité de se rendre à l’atelier, et il y avait une [Porte] active qui reliait ma maison à Babylone, alors elles n’avaient probablement pas besoin de moi.

J’étais allé à la cuisine et j’avais donné la patte du Crabe Sanglant à Créa. Elle avait l’air contente. Après tout, le ragoût de crabe était au menu pour aujourd’hui...

J’avais décidé que je voulais aller me reposer. J’avais eu après tout une journée assez chargée. J’étais allé dans ma chambre, je m’étais écroulé sur mon lit et j’avais fermé les yeux. J’avais été soudainement et de façon satisfaisante agressée par le sommeil.

Zzzzz...

Le lendemain, le Lecteur Lunatique était encore plus vivant que jamais. La nouvelle avait dû se répandre, parce qu’il y avait une file qui s’étendait juste devant les portes. Parce qu’il y avait de tout nouveaux livres disponibles, il était logique que les gens veuillent venir les lire d’abord.

La popularité croissante du magasin était une bonne chose, mais je ne me sentais pas vraiment à l’aise.

Bah, comme je m’y attendais... Je vais confier cet endroit à Linze et ouvrir un nouveau magasin.

Quelques mois plus tard, l’auteur de « L’Ordre de la Rose » avait sorti une nouvelle série.

Apparemment, c’était l’histoire d’un homme au pouvoir incroyable, qui avait tenté de prendre le contrôle d’un pays. Pour ce faire, il avait forcé les chevaliers du pays, la belle princesse et son frère cadet, à succomber à ses mauvaises manières. J’avais demandé à Linze de me le montrer, et les illustrations de l’homme me ressemblaient particulièrement. C’était du harcèlement, non !? La prochaine fois qu’on se rencontrera, je te remercierai avec un coup de karaté sur la tête, misérable ! Tu ferais mieux de te préparer !

***

Partie 6

Ce matin-là, je m’étais réveillé avec une pression sur les lèvres et une sensation d’humidité sur la bouche. Juste en face de moi se trouvait le visage d’une autre personne. Rosetta. Ses yeux étaient fermés.

« Mmmph !? »

« Hoho ! Je t’ai réveillé, affirmatif, monsieur ! »

Qu — Hein !? C’était quoi ce bordel !? Pourquoi Rosetta était-elle là !? Pourquoi m’embrassait-elle afin de m’éveiller !? Qu’est-ce... !?

« Enregistrement génétique terminé ! Je ne faisais que stocker tes gènes, maître ! Maintenant, c’est officiel ! La propriété de l’atelier et ma charmante personne t’a été transférée, Mochizuki Touya, affirmatif, monsieur ! »

Hein ? Euh... ? Oh, c’était vrai... la gestion à l’atelier. Je ne l’avais pas encore fait, si j’avais... J’étais si occupé que j’avais complètement oublié. Malgré tout... cette méthode d’enregistrement était problématique. C’était mauvais pour ma santé.

Je n’étais pas sûr si Rosetta était devenue une servante comme Cesca, mais de toute façon elle ne portait pas d’uniforme. Elle portait ce qui ressemblait plus à une combinaison de mécanicien. Je me demandais si c’était ce que devrait porter un directeur industriel, mais je n’avais pas pris la peine d’y penser trop sérieusement.

D’après ce que j’avais compris, elle fabriquait quelque chose dans l’atelier. Je ne savais pas pourquoi, mais j’avais pensé que ça avait quelque chose à voir avec le fait qu’elle essayait de faire ses preuves.

Eh bien, ça ne me dérangeait pas. Elle était libre de faire ce qu’elle voulait.

« Maître, monsieur ! Je voudrais plus de fer et d’argent, monsieur ! »

« Encore ? Qu’est-ce que tu fais exactement ? »

« C’est un secret, monsieur ! Pas besoin d’en savoir plus, monsieur, oui, monsieur ! »

Toujours cette même réponse... Eh bien, peu importe. Je le saurai bien assez tôt. J’avais remis de la monnaie à Rosetta pour qu’elle puisse aller acheter le matériel nécessaire. Elle avait accepté l’argent avec un petit sourire mignon. Franchement, c’était un peu comme donner de l’argent de poche à un enfant.

« Oh, état de la situation, monsieur ! Un invité est venu au manoir ! »

« Un invité... ? Je me demande qui c’est. »

J’avais vite enlevé le pyjama et j’étais descendu. En entrant dans le salon, j’avais été accueilli par Laim et le général Léon.

« Ah, Touya, mon garçon ! Désolé d’être passé si tôt. »

« Je suis surpris de te voir général. Quelque chose ne va pas ? »

« Non, je suis venu pour affaires personnelles. Je voudrais quelque chose de toi ! »

Hm ? Qu’est-ce qu’il pouvait bien vouloir de moi ?

« Tu as fait pour Lyon une arme intéressante, n’est-ce pas ? Une qui prend la forme d’une lance et d’une épée. »

Oh, celle que je lui avais donnée après avoir tabassé ces enfoirés d’enfants nobles...

« Exactement. Pourquoi, il y a un problème ? »

« Au contraire, c’est génial ! C’est pourquoi je suis venu te demander. Peux-tu me faire une paire de gantelets avec des fonctions similaires ? »

« Hein ? »

« Aujourd’hui, l’Ordre des Chevaliers et l’Armée Royale s’engagent dans une session d’entraînement conjointe. Ce serait très embarrassant pour un père de perdre contre son fils. Je suis sûr que tu comprends. »

C’était le but de ta venue... ? C’était dur à croire qu’un type comme lui puisse élever Lyon.

« Mais tes gantelets sont déjà imprégnés de magie, n’est-ce pas, Général ? »

Pendant que je parlais, le général enleva les gantelets attachés à sa taille et les posa sur la table.

« C’est comme tu dis, ceux-là sont imprégnés de magie du feu. Mais il n’y a pas d’effet réel au-delà de cela. Si possible, j’aimerais un enchantement qui renforce ma force offensive. J’aimerais aussi demander un enchantement défensif, si ce n’est pas trop. »

« Je... vois... »

Eh bien, si je l’imprégnais de [Gravité], je pourrais augmenter la puissance destructrice à coup sûr... Et je pourrais probablement aussi faire un programme qui le transformerait en bouclier.

« D’accord, je vais y travailler pour toi. Tu veux que j’applique les effets à ceux-là ? Ou bien devrais-je juste te procurer un nouvel ensemble ? »

« Ces gantelets ont une valeur sentimentale pour moi. Je préférerais qu’elles restent inchangées, donc je préférerais que tu me fasses une nouvelle paire. »

« D’accord. »

J’avais utilisé [Stockage] pour retirer un autre morceau de mithril. Je l’avais ensuite moulé en deux gantelets. Je l’avais doublée avec la peau d’un monstre puissant, et j’avais demandé au général de les essayer pour que je puisse faire des ajustements de taille pertinents. Le général était droitier, alors j’avais fait en sorte que le bouclier soit à gauche. Après cela, j’avais appliqué les enchantements [Programmation] et [Gravité] pertinents.

« Est-ce que ça ira pour l’instant ? »

« Wôw ! Tu l’as fait ! »

J’avais remis les nouveaux gantelets en mithril. Le général les mit tous les deux et leur donna une tape sur les mains avec un sourire sur le visage.

« Hoho, comme on peut s’y attendre du mithril, c’est vraiment léger. »

« Je vais t’expliquer comment on doit les utiliser au combat, si tu veux te joindre à moi ailleurs. »

J’avais ouvert une [Porte] vers la zone où j’avais combattu le Crabe Sanglant. Un endroit aussi isolé était après tout le meilleur endroit pour tester les capacités destructrices.

« Très bien... tout d’abord... Le gantelet gauche peut devenir un bouclier. Tu dois dire la phrase “Bouclier activé” pour le déclencher, et la phrase “Bouclier désactivé” pour le ramener à la normale. »

« Ohohoho... Bouclier activé. Ohohohooo !! »

Le gantelet gauche avait répondu à la voix du général et s’était transformé en un bouclier de taille moyenne. J’avais pensé que ça pourrait être utile contre des ennemis armés de lames.

« Ensuite, il y a les capacités offensives. Quand tu dis le mot “Impact”, ton gantelet droit augmente son poids d’environ deux cents fois la norme pendant environ une seconde. Si tu le dis au bon moment de l’attaque, tu devrais avoir un coup extrêmement puissant entre tes mains. C’est extrêmement dangereux, alors ne l’utilise pas contre des gens légèrement équipés ou des gens mollassons. »

« Deux-cent-deux cents fois !? »

Un gantelet pesait environ cinq kilogrammes. Je m’étais dit qu’il suffirait d’amplifier le poids de deux cents fois, mais c’était peut-être un peu trop extrême... C’était un peu comme se balancer sauvagement autour d’un gros marteau.

Tandis que je me perdais dans mes pensées, le général prit une position de combat devant un gros rocher. Il avait reculé sa main droite... Et avait frappé la masse avec une vitesse étonnante.

« Impact ! »

Au moment où sa main avait heurté le rocher, il s’était fracassé en petits fragments sous mes yeux.

Il était vrai que j’étais le seul à pouvoir faire quelque chose comme ça, mais peut-être lui en avais-je donné un peu trop...

« Ohohoho ! C’est superbe, mon garçon ! Je pourrai sûrement m’occuper de fantassins lourds et de grands monstres sans aucun souci maintenant ! »

C’était le général, donc j’étais sûr qu’il n’en abusera pas.

« À part cela, il y a l’expression “Mode paralysant” pour paralyser tes ennemis, et l’expression “Mode brûlant” pour brûler tes ennemis. Dites simplement “Mode désactivé” pour le remettre dans son état normal. »

« Ooh, tu l’as aussi enchanté par le feu ? Je te suis si reconnaissant, maintenant je peux garder mon surnom de Léon le Poing de Feu. »

Le général avait souri. Il avait vraiment l’air très excité. Il avait tout de suite mis en marche le mode brûlant et avait commencé à faire des mouvements de boxe. Après avoir frappé dans le vide jusqu’à ce qu’il soit satisfait, il avait désactivé les gantelets et les avait regardés avec une expression heureuse.

« Ah, c’est merveilleux... Quand Lyon m’avait montré son arme, j’avais été très surpris. Tu es sûr que tu ne serais pas mieux comme maître forgeron ? »

« Je n’ai pas l’intention de faire ça sur le plan professionnel, non. »

Les armes que j’avais fabriquées étaient plus adaptées contre les bêtes que contre l’homme. Ils pourraient être trop facilement maltraités. Les faire pour des amis était assez bien pour moi. Je ne voulais pas non plus vraiment leur prendre de l’argent. Mais chaque fois que j’en parlais, on me disait toujours : « Ça ne suffira pas, laisse-moi au moins te donner quelque chose pour compenser. » J’avais au moins toujours eu tendance à accepter des substituts que de l’argent comptant. La nourriture était la meilleure option.

Le général était excité à l’idée de battre son fils... ou plutôt, excité à l’idée de s’entraîner avec son fils, alors nous avions ouvert un portail vers les terrains d’entraînement.

Le général était parti à la recherche de Lyon, en claquant joyeusement ses gantelets l’un contre l’autre. Pardonne-moi, Lyon...

Ma mission accomplie, je pensais rentrer chez moi, mais j’avais remarqué une paire de visages familiers. C’était Will, et Neil. On aurait dit qu’ils s’entraînaient.

Will avait fait une frappe en direction de Neil, mais l’homme plus âgé s’était esquivé assez facilement et avait donné un coup de pied au garçon, le faisant trébucher.

« L’adversaire est peut-être un épéiste, mais cela ne veut pas dire qu’il ne peut utiliser que son épée ! Les attaques peuvent venir de beaucoup d’endroits, mon garçon. Ne jamais rompre la posture ! »

« Oui, monsieur ! »

Heheh... On dirait que ces deux-là travaillaient dur. J’avais posé mon coude sur la clôture qui entourait le terrain d’entraînement et je les avais vus s’en approcher. Par rapport à la dernière fois, Will s’améliorait nettement. J’étais content. On aurait dit que Neil lui faisait faire un sacré entraînement. J’avais confiance en ce que le gamin serait capable de devenir un vrai chevalier.

« Hm ? Touya ? »

« Hein ? Elze ? »

Elze s’était pointée, essuyant un peu de sueur sur son front avec une serviette.

« Qu’est-ce qui se passe ? Tu t’es levé tôt. Normalement, tu ne te lèves pas avant que je rentre à la maison... »

De la manière dont elle venait de la dire, elle m’avait fait passer pour un paresseux fainéant. À mon avis, il était trop tôt pour se lever.

« J’ai été réveillé par une visite du général. Il voulait que je lui fasse une nouvelle arme. »

« Hmm, je t’ai eu. »

Si j’avais été plus honnête, j’aurais dit que j’avais été réveillé par le baiser de Rosetta, mais je n’avais pas ressenti le besoin de mettre de l’huile sur le feu.

« Oh, c’est vrai, Touya ! Si tu rentres chez nous avec une [Porte], on peut passer par la Lune d’Argent d’abord ? Je veux utiliser les sources chaudes ! »

Elze avait soudain évoqué quelque chose d’inattendu. Dans le passé, nous avions déjà fait quelques excursions de groupe aux sources chaudes. On y était allés nous aussi plusieurs fois le matin. Je pouvais comprendre pourquoi Elze était si impatiente. Elle suait énormément et avait probablement travaillé dur.

« D’accord, alors on s’en va ? »

« Ouais ! »

J’avais ouvert une [Porte] vers Reflet, sortant devant la Lune d’Argent. Elze s’était rapidement dirigée vers l’intérieur et avait appelé Micah, qui s’occupait de la réception. Comme on était propriétaire du terrain utilisé pour les sources, nous avions pu entrer gratuitement.

« Alors j’y vais ! »

« Bien sûr, prends ton temps ! »

Elze ramassa joyeusement sa serviette et son linge de toilette sur le comptoir, puis se dirigea vers le côté féminin des sources. Je n’étais pas en sueur, donc je ne tenais pas particulièrement à y aller moi-même.

J’avais décidé de bavarder un peu avec Micah, pour m’assurer que tout allait bien en ville. Apparemment, il n’y avait jamais eu de pénurie de clients, donc les sources étaient plus rentables que l’hébergement à ce moment-là. Je me demandais si la Lune d’Argent ne devenait pas plus un sauna qu’une auberge.

« Salut, ça fait longtemps qu’on ne s’est pas vus. »

« Oh ! Zanac ? Tu es là pour un bain matinal ? »

Zanac, propriétaire de la boutique : le roi de la mode Zanac, se promenait hors du côté des hommes avec une serviette sur la tête.

« Hmm, dans un sens, je peux dire que oui. Si je ne viens pas ici le matin et le soir, mon humeur a tendance à empirer... Je suis un habitué ! Ha ! »

Zanac fit un rire éparpillé. Quelque chose m’était soudain venu à l’esprit. Avec les effets de la [Récupération] infusée dans le bain, les gens dans les sources se sentiraient toujours bien.

Mais c’était un peu comme le fait d’administrer une drogue à quelqu’un... peut-être qu’il ressentirait un sentiment de sevrage s’il n’avait pas pris sa dose régulière. J’avais décidé en tout cas de ne pas trop m’attarder sur cette pensée.

« Maintenant que j’y pense, j’ai réalisé un nouveau design de vêtements basé sur le concept que tu m’as donné. Je pense qu’au final ça s’est plutôt bien passé. »

« Eheheheh... c’est vrai ? »

Pendant qu’il parlait, des pensées malicieuses s’étaient formées en moi. Je demanderais à Micah de coopérer avec moi pour ce petit projet, après avoir bien sûr acheté la tenue de Zanac. Ce serait vraiment amusant.

« E-Eh, qu’est-ce que c’est ? »

« C’est un cadeau de ma part, bien sûr. »

Elze avait un peu tiré sur l’ourlet de la tenue dans laquelle elle s’était changée. C’était une robe rouge avec une fente au milieu et un col boutonné en diagonale. C’était une robe cheongsam. Bien que la partie inférieure soit un peu plus courte, je supposais donc que c’était un mini-cheongsam. Une paire de chaussures à talons hauts avait également été prévue pour elle. J’avais dans l’ensemble basé la taille de la tenue sur Micah.

« Oui, ça te va bien. Tu es très mignonne. »

« Qu’est-ce que tu dis tout d’un coup !? Et ne change pas mes vêtements sur un coup de tête ! »

Elze baissa soudain les yeux, son visage rougissait. Son expression était extrêmement timide. Linze et elle se ressemblaient plus que vous ne le pensiez.

C’était pareil à l’époque où je lui avais fait porter cette tenue gothique. Pour une raison ou une autre, en dépit de ses jolis vêtements, Elze n’avait jamais voulu les porter. J’étais convaincu qu’elle ne le voulait pas parce qu’elle pensait qu’ils ne lui convenaient pas. Par conséquent, j’avais été forcé de créer une situation dans laquelle elle devait porter ces vêtements.

J’avais demandé à Micah de lui enlever ses vêtements habituels et de les échanger contre cette nouvelle tenue. Au début, Elze était furieuse, mais elle avait vite semblé plus heureuse.

« Alors, accepteras-tu mon cadeau ? »

« ... O-oui. Merci... »

Quand elle avait dit cela et qu’elle m’avait regardé avec ses yeux de chiot, j’étais rempli du désir de la câliner ! Mais... il y avait des gens dans le coin, donc j’étais bien trop gêné pour faire quelque chose comme ça. Nous avions mis ses vieux vêtements dans un sac, j’avais ouvert une [Porte], et nous avions quitté la Lune d’Argent.

Après être sortie de l’autre côté, dans le jardin de notre maison, Elze avait un peu tremblé. Elle n’avait pas l’habitude des talons. Elle s’était accrochée à mon bras pour se soutenir.

« C’est... c’est bon si je reste comme ça un moment ? »

Je n’avais aucune raison de refuser. Mieux encore, j’avais senti une certaine douceur contre mon bras.

Premier arrivé, premier servi comme on dit. Aujourd’hui était un grand jour. Cela serait très bien si la journée se terminait même maintenant !

***

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2 commentaires

  1. Merci pour le chapitre. Un nouveau pouvoir pour ce magicien multitâches 🙂

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