Dans un autre monde avec un Smartphone – Tome 2 – Interlude 2 – Partie 1

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Interlude 2 : Le château des slimes

Partie 1

« Un château de slimes ? » Avec une expression sévère sur son visage, le vieil homme — le maire d’un petit village nommé Zeryll — nous avait parlé de l’endroit.

Après avoir déménagé dans la capitale, nous avions pris beaucoup de quêtes. Même si j’avais beaucoup d’argent, une vie sans travail n’était pas le genre de vie que je voulais, alors nous avions décidé de faire une ou deux quêtes de temps en temps.

C’était ainsi que nous nous étions retrouvés dans ce village. Il y avait une situation impliquant des monstres et qui nécessitait une enquête, donc Elze, Linze, Yae, Yumina, Kohaku et moi avions tous fait le voyage vers ce petit endroit au nord de la capitale. Nous y étions arrivés deux jours après et avions parlé au maire pour avoir plus de détails.

Ce n’était pas difficile de résumer ce qu’il nous avait dit.

Il y avait une vieille forteresse pas très éloignée du village. Et même si elle était délabrée et ancienne, elle avait récemment reçu un nouveau propriétaire — un magicien, pour être précis.

Il avait une étrange obsession pour la recherche sur les monstres, avec comme centre d’intérêt les slimes.

La plupart des villageois avaient été paniqués par ce cinglé vivant dans le château et n’avaient jamais fait aucun effort pour se rapprocher de lui, mais le sorcier lui-même avait commencé à visiter le village et à acheter de la nourriture ou des choses nécessaires à la recherche.

Cependant, il y avait une dizaine d’années, le magicien cessa complètement de faire ses voyages. Les villageois avaient commencé à bavarder. Certains avaient dit qu’il avait succombé à une maladie, d’autres avaient dit qu’il avait été mangé par un slime qui n’avait laissé aucune trace, tandis que certains avaient même prétendu qu’il s’était maudit et transformé en un slime.

Inquiets de la présence d’un tel château près de leur village, les gens avaient embauché des aventuriers pour enquêter.

Mais les aventuriers qui se rendaient au château revenaient toujours en loques, disant qu’ils avaient échoué, refusant même de donner des détails, et partaient très vite, comme s’ils fuyaient quelque chose...

« Cependant, n’ont-ils jamais dit quelque chose de notable ? »

« Généralement, ils disaient quelque chose comme : “Le sorcier dans ce château est pourri jusqu’à la moelle.” Ils disaient souvent quelque chose comme ça avec un ton dégoûté et se contentaient de partir après ça... »

De tels messages laissaient les villageois encore plus inquiets. C’était tellement mauvais que certains paniquaient juste en voyant le plus petit slime dans la forêt.

Je m’étais souvenu distinctement du guide pour aventurier de la guilde, disant que les slimes n’attaquaient presque jamais les humains. Cependant, il y en avait quelques-uns de dangereux, comme les slimes carnivores qui pouvaient faire fondre la chair, les slimes venimeux, ou les slimes de lave.

Dans l’ensemble, il y avait beaucoup de types de slimes, et il était difficile de les connaître toutes. Beaucoup avaient dit que les dangereux avaient des couleurs fortes, mais ce n’était toujours pas une règle absolue.

« C’est pourquoi je veux qu’un groupe enquête de nouveau sur le château... »

« Je vois. »

J’avais jeté un coup d’œil sur le reste de mon groupe et les avais tous vus — y compris Yumina — avoir l’air vraiment mal à l’aise.

Les slimes n’étaient pas vraiment populaires parmi les femmes. C’était à cause de la nature de ces petits monstres. Bien qu’il y ait eu des slimes qui fondaient les corps, la plupart des slimes ne pouvaient faire fondre que des vêtements. Et beaucoup avaient demandé beaucoup de temps et d’efforts pour les faire.

Parmi ceux-ci, il y en avait qui, au lieu d’aimer la viande, avaient développé un goût pour les vêtements.

Les slimes verts étaient particulièrement infâmes pour cela. Ils aimaient vraiment les vêtements fabriqués à partir de fibres végétales et n’hésitaient pas à les fondre et à se nourrir de tout type de vêtement. Il avait honnêtement un régime assez étrange. Par exemple, même s’ils mangeaient du papier et du tissu, ils n’avaient aucun goût pour le bois traité ou les plantes réelles.

Face à un slime vert, les aventurières finissaient souvent avec des vêtements fondus, mais des armes et des armures intactes. C’étaient des situations merveilleuses, humiliantes. Bien sûr, les hommes faisaient face aux mêmes risques...

Aucun aventurier digne de ce nom ne laisserait jamais des slimes si gênants agir comme il le souhaiterait.

« Très bien ! Nous accepterons cette tâche. »

« Argh... »

Les filles avaient exprimé leur désapprobation avec un gémissement uni. Je m’attendais à ça !

« Avez-vous l’intention de laisser ces villageois vivre sous la poigne de fer de la peur !? Est-ce que c’est ce que font les aventuriers !? Non ! Je dis que nous ne le ferons pas ! »

« Mais... quelqu’un d’autre pourrait le faire aussi... » Elze fit la moue en me parlant. Je ne prendrai pas grand-chose pour les faire changer d’avis si je faisais un peu de fanfaronnades... En levant la main, j’adoptais mon regard le plus sérieux.

« Si l’un de ces dangereux slimes quittait le château et attaquait le village, nous le regretterions toute notre vie. Vous ne le croyez pas ? »

« T-Touya-dono... c’est vrai, c’est... mais... » Yae croisa les bras et pencha la tête avec une expression pensive. Cependant, Linze n’était pas trop perturbée par la situation. Les slimes avaient une résistance extrêmement forte aux attaques tranchantes, perforantes et écrasantes, mais n’avaient pratiquement aucune résistance face aux attaques magiques.

Donc, contrairement à Elze et Yae, qui n’étaient pas des lanceuses de sorts, Linze avait un moyen de se défendre. Pourtant, elle ne tenait pas trop à l’idée d’aller la tête la première dans un château rempli de slime.

L’autre lanceuse de notre équipe, Yumina, ne paniquait pas non plus. Cependant, elle me dévisageait avec des yeux suspects.

« ... Touya, ne penses-tu pas à quelque chose d’inapproprié ? »

« Qu’est-ce que tu dis !? Es-tu stupide !? Je n’ai pas de telles pensées dans mon esprit ! »

J’étais surtout franc un minimum ! Une partie de moi avait quelque chose d’autre à l’esprit, je l’admets ! Mais il était également vrai que nous ne pouvions pas laisser les villageois comme ça.

Le regard de Yumina fit couler une sueur froide de ma tête, mais elle soupira finalement et baissa les yeux avec résignation.

« Je suppose que nous n’avons pas le choix. Ce n’est pas quelque chose que nous pouvons ignorer, et bien que peu probable, si le scénario cauchemardesque de Touya “destruction du village” devenait réalité, nous ne pourrions jamais y survivre. Cela affecterait aussi la réputation de mon père. »

Si quelque chose comme ça se produisait, il y aurait peut-être des gens qui commenceraient à calomnier une princesse qui ignorerait les appels du peuple et aurait mené un village à la destruction juste pour protéger sa propre peau.

Ce n’était pas que les gens du village le savaient, personne à l’exception de notre groupe savait qu’elle était la princesse de ce pays. Là encore, s’ils l’avaient su, nous n’aurions aucun contre-argument.

Et même si le monde entier lui pardonnait, elle ne se le pardonnerait jamais. Voici le genre de fille qu’était Yumina, fière et sincère.

« H-Hmm... Je suppose que nous devrions le faire, nous le devons... »

« Bah... Je n’aime vraiment pas ça du tout, tu sais... » Avec Yumina — la plus jeune du groupe — qui était disposée à partir, Yae et Elze ne pouvaient pas se permettre de nous laisser partir. Elles acquiescèrent à contrecœur, presque les larmes aux yeux. OUI ! J’avais célébré en interne.

« As-tu dit quelque chose, Touya ? »

« JE, JE N’AI RIEN DIT DU TOUT ! »

« Qu’est ce que tu fais ... » Alors que Linze me regardait d’un air méfiant, je me forçai à adopter mon expression faciale inexpressive.

En y repensant, il pourrait bien y avoir des slimes vraiment dangereux là-bas... Je devais être à la recherche de slime que je n’avais jamais vu auparavant.

... Cependant, je ne souhaitais pas rencontrer les slimes verts.

Le château était sur une colline à environ une demi-journée de marche du village.

Bien que petit, il était juste assez grand pour servir de résidence principale. Cependant, avec les murs en ruine, il n’avait aucune chance d’être une véritable forteresse ou quoi que ce soit.

Nous avions traversé la petite porte et nous étions entrés dans la cour.

À droite, je pouvais voir une tour de style bergfried. Elle était connectée au bâtiment résidentiel ci-dessous. C’était là que les gens auraient vécu, alors que la tour ne servait qu’au guetteur. Tout ce qui était en bas était composé de donjons et autres bâtiments... C’était comme cela qu’était construit un château classique, de toute façon.

« Cet endroit est super effrayant... »

Murmura Elze en regardant autour d’elle.

Comme elle l’avait dit, c’était humide et détrempé. Ce n’était clairement pas le meilleur endroit où vivre. La cour, envahie par les mauvaises herbes, avait plusieurs flaques d’eau ici et là.

Comme nous avions observé notre environnement, une des flaques avait changé de forme et avait commencé à bouger.

« Ouah ! » Ma voix surprise fit fuir la flaque dans l’herbe.

« L’eau avait bougé, pas vraie... ! »

« Ce n’est pas de l’eau. C’est un slime. »

Un slime d’eau, pour être précis. Ils se camouflaient en eau et capturaient toute proie assez malheureuse pour s’en rapprocher. Bien qu’affreux, ils étaient lâches et n’avaient jamais attaqué des créatures plus grandes qu’eux-mêmes. Ces slimes avaient toujours choisi de fuir, donc elles n’étaient pas vraiment une menace pour les humains.

« D-Donc il y avait des slimes par ici, alors... »

« Faisons attention quand nous avançons. Nous ne savons pas quel autre type de monstre cet endroit pourrait avoir. »

J’avais écouté Linze et Yumina alors que je marchais sur le sol humide et passais à travers l’arche d’entrée.

Nous avions bientôt atteint une grande double porte. Je l’avais doucement poussée, l’ouvrant légèrement, créant ainsi une petite ouverture.

J’avais regardé à l’intérieur pour voir la lumière du jour entrer par une fenêtre, éclairant ce qui semblait être un hall d’entrée. Il y avait un vieux tapis sur le sol, et sur les côtés, je pouvais voir des escaliers qui menaient au deuxième étage. Il ne semblait pas y avoir de slime là-bas, du moins pas à vue d’œil.

J’étais entré prudemment.

« On dirait que l’endroit est sûr. Vous pouvez venir aussi... »

Avant que je puisse les appeler, une onde de choc me traversa la tête et j’entendis un grand bruit résonner dans le couloir.

« Bon sang, ça fait mal ! »

Cela ne faisait pas autant de mal que le son que je venais d’entendre, mais une douleur restait une douleur. Quelque chose était tombé d’en haut et avait atterri directement sur ma tête.

La chose qui était tombée sur moi rebondit et commença à tourner sur le tapis à mes pieds.

Un pot en métal... ?

Un pot en métal était tombé directement sur ma tête tout à l’heure ? QU’EST-CE QUE C’ÉTAIT QUE ÇA !? QUI M’AVAIT FAIT CETTE BLAGUE POTACHE !?

« E-Est-ce que ça va, Touya ? »

« Oui, je vais bien... Cependant, ça fait un peu mal. »

Linze s’inquiétait pour moi, alors j’avais juste agité ma main pour signaler que j’allais bien. Ça faisait mal, mais pas tant que ça.

Les acteurs dans les vieux sketches de comédie avaient des perruques en métal, les pots en métal étaient relativement mous, et la hauteur était assez basse, donc il n’y avait aucun danger pour eux à laisser tomber ces choses pendant les sketches.

Mais les pots métalliques modernes étaient durs et dangereux, de sorte que de nombreux artistes majeurs avaient averti les gens de ne pas réessayer de recréer de tels sketches. Je me souvenais d’avoir lu une fois sur ce sujet sur Internet. Donc, même dans un monde complètement différent, les choses douloureuses étaient encore douloureuses.

J’étais sûr que les mondes fantastiques n’avaient pas de diffusion d’émissions de variétés, alors pourquoi le pot en métal des comédies populaires japonaises me tomberait-il sur la tête... ?

« Touya ! Le pot ! »

« Euh... »

Yumina désigna le bassin en métal, qui changea de forme en un slime couleur de plomb qui s’écarta du hall d’entrée.

« C’était aussi un slime... ? »

« Je n’ai jamais vu ou entendu parler d’une telle substance. Cela peut même être une nouvelle espèce... »

Si Linze avait raison, était-ce une création de ce magicien ? Attendez, quel usage pourrait-il y avoir un slime qui était comme cela ?

Il y avait des sorciers qui possédaient des slimes comme familiers, alors peut-être que celui-ci travaillait pour lui directement... J’avais sorti mon smartphone, j’avais fait une recherche sur « humain » et le résultat de ma recherche indiquait qu’il n’y avait aucun autre humain que nous. Il semblerait que ce gars n’était plus dans le château. Cependant, je ne pouvais pas dire s’il venait juste de partir ou de mourir.

Nous avions franchi la porte du côté droit du hall, nous nous étions séparés et nous avions commencé à examiner chaque pièce reliée au couloir. La plupart d’entre elles étaient complètement abandonnées.

« La seule chose qui reste des livres sont les couvertures. Je suppose que les slimes les avaient mangées. »

Dans l’une des pièces — probablement l’étude —, Yumina ramassa l’une des couvertures de livres poussiéreuses. Après tout, le papier était également fabriqué à partir de fibres végétales, il y aurait pu avoir des slimes verts à proximité.

« Ce livre n’a pas été fondu. »

Linze sortit un des livres des restes de la bibliothèque. Cela ressemblait plus à un ensemble de notes qu’à un livre réel.

Il semblerait être fait de parchemin et quelques symboles inintelligibles y étaient écrits. Je ne pouvais que supposer qu’il était écrit dans l’écriture magique antique.

« Est-ce que les sorciers modernes utilisent encore l’écriture magique antique ? »

« Je, je penses qu’ils le font quand ils s’occupent de la recherche et qu’ils veulent cacher des résultats... »

C’était sûrement pour empêcher que leurs secrets ne soient volés. Après tout, ces textes étaient inutiles aux personnes qui ne pouvaient pas les lire.

Linze mit sa main dans sa poche et sortit la paire de lunettes de traductions que je lui avais données il y avait un moment. Elles étaient imprégnées de [Lecture], un sort de traduction, et spécifié pour permettre la lecture du l’écriture magique antique.

« C’est... Le journal de ses résultats de recherche. Tout comme je l’avais pensé, il décrit les natures des différents slimes... Le slime d’avant y est aussi décrit. »

« La chose qui est tombée sur moi ? Ça dit quoi ? »

« Hmm... “Slime Pot Métallique. Il prend la forme d’un pot en métal et a tendance à tomber sur les gens. Cette expérience a été un échec complet.” C’est tout ce qu’il dit... »

Wôw, je n’avais rien appris de plus ! Quel slime fâcheux ! Il y avait beaucoup plus de slimes dans ces notes, donc Linze avait continué à lire avec beaucoup de curiosité. De temps en temps, son expression devint aigre, probablement à cause d’un slime particulièrement horrible.

« Prenons ces notes avec nous. Elles pourraient s’avérer utiles. »

« Tu as raison. »

Quand nous avions fini d’examiner cette pièce et avions commencé à nous diriger vers le couloir, nous avions soudainement entendu un bruit sourd de l’autre pièce.

Celles qui examinaient cette pièce étaient Yae et Elze. Nous courûmes en toute hâte pour constater que rien de mal ne leur était arrivé, mais elles sortirent avant que nous puissions entrer. Les deux se frottaient le visage. Kohaku jeta un coup d’œil aussi, l’air un peu mal à l’aise.

« O, Ouch... ils nous ont pris au dépourvu... »

« Qu’est-il arrivé ? »

« Un de ces foutus slimes était camouflé à même le sol... Et quand nous avions marché dessus... »

« Il nous a piégé toutes les deux comme un ruban adhésif et nous a fait tomber le visage d’abord... Nous avions frappé directement sur le sol... »

Yae expliqua les détails, frottant son nez rougi tout le temps. Encore une fois, hein ? Les slimes d’ici ont des modèles d’attaque vraiment ennuyeux.

C’était probablement pourquoi les aventuriers précédents étaient revenus aussi battus.

« Je l’ai trouvé dans les notes. Il est écrit “Slime glu. Peut se camoufler et a une forte adhésivité. Ne peut pas être utilisé efficacement en raison de son ego surdimensionné. Cette expérience fut un échec complet.” Alors c’est un nouvel échec... »

Le sorcier échoua-t-il aussi volontairement !?

Il semblerait qu’il n’y avait rien d’autre d’intéressant de ce côté-là, alors nous avions décidé de retourner dans la salle.

Nous avions ouvert la porte du hall, et quand j’avais fait un pas en avant, un impact frustrant s’était répandu sur ma tête et avait ravivé une douleur récente.

« MERDE, BON SANG. » Je m’étais tenu la tête et m’étais accroupi. Le pot de métal sur le sol se transforma en un slime et se tortilla encore loin de moi.

« Tiens bon, petit bâtard ! » À la limite de ma patience, j’avais sorti ma mitrailleuse — Brunhild — et j’avais tiré quelques coups de feu sur le Slime pot en métal. Malheureusement, cette stupide créature esquiva de peu mes balles et s’était enfuie dans le couloir de l’autre côté.

Les slimes métalliques rapides n’existaient même pas dans les jeux vidéo !

« Ça va, Touya ? Cela semblait très mauvais. »

« Ghh... C’est... ce n’est rien que je ne puisse pas supporter. »

Le deuxième coup faisait plus mal, évidemment. Je ne te laisserai pas t’échapper avant que ce jour soit terminé, petit bâtard.

Je m’étais levé en me frottant la tête.

Soudain, au bout du hall d’entrée, j’avais vu un slime vert.

Je savais que tu serais là. Après avoir vu ces pages de livres mangées, je savais que ce ne serait qu’une question de temps.

« Il y a un slime là-bas. Faites attention. »

« Oh merde, c’est un slime vert. Ça ne nous tue pas, mais franchement, c’est une mauvaise nouvelle... »

Elze exprima sa désapprobation. Les slimes verts ne faisaient que fondre les vêtements, leur mort était donc extrêmement improbable, mais cela ne les empêchait pas d’être une grande menace pour les filles.

« Ton manteau ne peut pas être fondu, n’est-ce pas, Touya ? »

« Oui. C’est parce qu’il est imprégné de résistance magique. Cependant, les vêtements en dessous fondraient. »

Je devais m’assurer que cela n’arrivera pas. Je ne voulais pas être vu comme une sorte de pervers qui ne faisait que danser dans un manteau.

Je devinais qu’il était temps d’enquêter au deuxième étage.

« Hum... le slime vert... » Pendant que je réfléchissais à quelques choses à l’intérieur, Linze avait soudainement tiré sur mon manteau.

J’avais regardé de l’autre côté de la salle, où j’avais vu un rassemblement de beaucoup de slimes verts.

« Ouah là-bas... qu’est-ce qui se passe !? » Tout allait bien, mais plusieurs dizaines de slimes verts m’avaient fait un peu peur.

« Éclate, feu ! Éruption cramoisie : [Explo-] ! »

« Linze, attends ! L’utilisation de la magie explosive est dangereuse ! »

Je l’avais empêchée de finir le sortilège. C’était une vieille forteresse, Linze... ! L’endroit entier pourrait tomber si tu avais fait une aussi grande explosion.

Indépendamment de mes réserves, les slimes verts avaient continué leur rampement lent et gluant vers nous.

« Viens, Feu ! Duo Cramoisi : [Flèche de feu] ! »

Les flèches de feu qu’elle avait libéré avaient heurté une bave verte et l’avaient transformée en flamme. Cependant, les autres slimes verts avaient simplement évité leur frère brûlant et avaient continué leur marche lente.

Yumina et moi avions essayé quelques tirs, mais les balles normales étaient inefficaces. Elze et Yae ne pouvaient s’empêcher d’essayer, et même si nos vies n’étaient pas en danger, la situation était plutôt mauvaise.

« Kohaku ! »

« Ne t’énerve pas. » Kohaku reprit sa véritable forme et libéra une puissante onde de choc de sa gueule. Les slimes verts avaient été emportés, mais le mur pierreux avait commencé à trembler sauvagement. Merde, c’était trop risqué aussi...

Pour couronner le tout, les slimes semblaient relativement indemnes. Ils s’étaient regroupés et avaient avancé sur nous comme une mare verte.

« Hey ! Ils se rapprochent toujours ! »

« Cachons-nous au deuxième étage pour l’instant ! »

Nous avions commencé à monter les escaliers sur le côté du hall d’entrée. Pour une raison quelconque, les slimes verts n’avaient pas essayé de venir après nous. Ils s’arrêtèrent juste et se secouèrent doucement comme de la gelée.

« ... Quelle est la signification de cela, Linze-dono ? »

« Peut-être que cette forteresse est divisée en plusieurs territoires ? »

« Ça n’a pas d’importance. Nous sommes en sécurité maintenant, et c’est tout ce qui compte. »

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