Dans un autre monde avec un Smartphone – Tome 11 – Chapitre 5

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Chapitre 5 : Sandora, le royaume brûlant esclavagiste

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Chapitre 5 : Sandora, le royaume brûlant esclavagiste

Partie 1

« C’est mauvais, monsieur… ! »

Rosetta grogna légèrement en regardant les Frame Gears Helmwige et Grimgerde dans le hangar.

« Les dommages subis par les deux Frame Gears sont graves, monsieur ! Le Brionac a vraiment du punch ! »

« Devrions-nous, par exemple… échanger les pièces et tout ça ? Et dois-je te rappeler que c’était ton idée de créer cette chose, Rosetta… »

« Aw, allez, Monica ! Ce canon géant était la pièce maîtresse du champ de bataille, oui, c’est ça ! Même s’il est puissant, même s’il est sale, et même s’il est dangereux, il y a de la passion et du style ! »

Rosetta et Monica étaient sur le point de se chamailler, alors je m’étais faufilé.

Franchement, j’étais heureux d’avoir le Brionac de notre côté. La Phrase de Type tortue aurait été un énorme problème sans elle.

Nous devions cependant penser à d’autres stratégies pour les constructions supérieures… Utiliser le Brionac chaque fois serait un peu trop. Le fait est qu’il s’abîmerait et abîmerait les Frame Gears après chaque tir… Réparer ce truc n’était pas bon marché. Je me suis donc dit qu’il valait mieux le laisser comme option de dernier recours.

Le problème majeur était que les armes standard ne pouvaient pas toucher le cœur d’une Construction Haute. En réalité, nous aurions besoin de quelque chose comme une lance, ou une arme longue et puissante… Le seul problème serait alors que seul un Frame Gear comme le Seigneur Suprême Ortlinde de Sue pourrait la manier.

Et honnêtement, je voulais que Sue reste sur la défensive en ce qui concerne les batailles. Il semblerait vraiment que nous ne pouvions utiliser que quelque chose de lointain comme le Brionac.

Je devais aussi penser à des choses. Ma pluie de météorites n’était clairement pas idéale… Après tout, je ne voulais pas que ce qui s’est passé aujourd’hui se répète.

Sue était du genre : « Donne-moi un marteau ! Un marteau ! Un marteau géant ! » ou n’importe quoi d’autre, parce qu’apparemment elle en avait vu un vraiment cool qui détruisait les ennemis dans un anime. Mais c’était de la fiction, et complètement irréalisable pour nous…

J’avais essayé d’y réfléchir pendant un petit moment. J’avais allumé mon smartphone, en surfant sur des sites centrés sur les animes de mécha.

« Hm… Une sorte de vague de gravité photonique perturbatrice… ? »

Je me demande si je peux créer quelque chose comme ça en utilisant [Gravité]… Je vais demander au Docteur, mais quand même… elle va probablement finir par créer quelque chose d’horrible.

J’avais décidé de ne parler de ça que plus tard. Au final, nous avions besoin de plus de polyvalence sur le champ de bataille. C’était après tout la clé de la victoire.

J’avais aussi besoin de m’améliorer dans l’alternance des attaques.

J’étais retourné sur le terrain et je m’étais retrouvé face à face avec les trois recrues kunoichi dans la salle de mon château. Si je me souvenais bien, il s’agissait de Sarutobi Homura, Kirigakure Shizuku et Fuma Nagi.

« Uhm, seigneur ! Nous avons une requête ! »

Homura et les autres s’étaient soudainement agenouillés et s’étaient inclinés vers moi.

Quelle est donc cette requête… ?

 

 

« Veuillez nous accorder le même appareil de communication que celui de Dame Tsubaki ! »

« Nous vous en prions, seigneur ! »

Shizuku et Nagi commencèrent à parler après Homura.

Que demandent-ils ? Me demandais-je. Puis, j’avais réalisé qu’ils devaient parler de son smartphone.

« … Je vais le demander pour être sûr, mais pourquoi en avez-vous besoin d’un exactement ? »

« Ah, bien. Nous devrons voyager loin pour le bien de nos missions, et nous devrons effectuer de nombreuses infiltrations. Cet outil permet de communiquer avec les alliés, quelle que soit la distance, c’est pourquoi nous avons pensé que nous pourrions l’utiliser… »

Hmm… Je vois. Eh bien, c’est assez logique. En plus, ce serait pratique pour les infiltrations. En y pensant, elles pourraient prendre des photos et des preuves vidéo de choses.

« Où allez-vous exactement cette fois ? »

« Le royaume brûlant, Sandora. Voyez-vous, nous avons entendu des rumeurs inhabituelles dans cette région. Nous nous y rendrons tous les trois demain. »

Sandora… Maintenant que Yulong était parti, Sandora était la seule nation qui employait encore l’esclavage.

Ils avaient un système de castes strict, et si quelqu’un était d’un ordre social supérieur au vôtre, vous ne pouviez pas ignorer leurs ordres. Ils avaient une culture isolationniste et n’avaient généralement pas d’interaction avec les autres nations.

Le pays utilisait largement les artefacts magiques connus sous le nom de colliers de soumission. C’est ainsi qu’ils avaient créé une force de travail d’esclaves qui ne pouvaient pas se rebeller contre leurs maîtres.

Sandora n’avait pas une population énorme par rapport à sa superficie, et environ un tiers de ces personnes étaient asservies.

Plus intéressants encore, beaucoup de ces esclaves étaient des gens du monde entier. Il y avait un dicton dans ce monde qui disait : « Si tu ne peux pas trouver ta fille, vérifie d’abord à Sandora. » Les elfes et les nains y étaient aussi vendus pour faire de gros bénéfices.

Malheureusement, les esclaves étaient considérés comme de simples outils et on les employait souvent jusqu’à ce qu’ils se brisent. Après cela, un autre esclave était acheté pour les remplacer. C’était une question insignifiante pour les habitants de cette nation, car ils considéraient que c’était la même chose que de remplacer une paire de chaussures usagées par une nouvelle.

En toute honnêteté, c’était un pays dont je ne voulais pas du tout m’occuper. Mais leur collier de soumission avait également causé des problèmes dans d’autres pays. Les types qui essayaient d’asservir les gens sur mes îles donjons les utilisaient aussi.

« Hm… Eh bien, je suppose que oui. Ils seraient utiles aux agents de renseignements… S’il vous plaît, donnez-moi un peu de temps. »

Je ne voulais pas que ces filles soient réduites en esclavage parce qu’elles avaient fait une erreur ou autre… J’avais donc contacté Tsubaki et je l’avais fait venir dans la cour.

J’étais arrivé avec les trois filles, et Tsubaki était déjà là. Sa vitesse était impressionnante, même pour un ninja…

« De toute façon, je vais donner des smartphones à ces trois-là. »

Tsubaki entendit mon explication et jeta un regard furieux sur le trio derrière moi. Elle était probablement furieuse qu’elles soient passées au-dessus de sa tête et m’aient posé directement la question. Elles avaient reculé, terrifiées.

« C’est bon. J’avais l’intention de donner un jour des téléphones à tous les chevaliers. De plus, étant donné la nature de leur travail, il est logique que les services secrets les aient en premier, non ? »

« … Si vous le souhaitez, mon seigneur. Merci beaucoup pour votre générosité. »

J’avais jeté un sort sur les smartphones qui leur permettait de retourner dans les mains de leur propriétaire si jamais ils les perdaient ou les faisaient tomber. Dans le pire des cas, si jamais un chevalier essayait d’en voler un, je pourrais utiliser l’enchantement pour remettre également le téléphone entre mes mains. Personne ne me volera plus.

Chaque smartphone avait aussi son propre numéro de série, donc je savais lequel appartenait à qui.

J’avais ouvert le [Stockage] et j’avais sorti une dizaine de smartphones. C’était des modèles plus rudimentaires que ceux de Tsubaki et des leaders mondiaux, et ils étaient de couleur vert citron.

« Très bien. Vous pouvez vérifier vos propres numéros si vous regardez dans l’annuaire. »

J’avais remis des smartphones aux filles. Elles regardèrent leurs smartphones avec des étoiles dans les yeux, la joie surmontant leurs visages. Tsubaki avait quand même fini par leur tirer un autre regard mortel.

« En plus de ça, je vais vous donner quelque chose pour vous aider à vous déplacer. »

J’avais sorti trois tapis magiques du [Stockage]. J’avais pensé que le corps des renseignements pourrait en tirer profit, car il rendait les gens invisibles pendant le vol.

Ils pourraient faire un truc stéréotypé de ninja et le coller très près d’un mur pour se cacher derrière ! Mais ils se feraient repérer si quelqu’un s’approchait trop près du mur.

Je les envoyais à la périphérie de Sandora avec la [Porte], et elles pouvaient revenir par leurs propres moyens avec les tapis.

« Merci beaucoup. Nous vous devons beaucoup. »

« Non, je veux juste être plus préparé que je ne l’étais quand on s’est occupé de Yulong. J’ai entendu de très mauvaises rumeurs sur Sandora. Je pense que si quelque chose arrivait, il serait trop tard pour que je le découvre. »

Ce collier de soumission qu’ils avaient utilisé ne me convenait pas. Mais il faisait partie de la façon dont leur pays fonctionnait fondamentalement.

Le fait était que j’étais capable de les retirer aux gens en toute sécurité, mais je ne voulais pas que cela devienne de notoriété publique. Cela aurait causé de sérieux problèmes.

Des rumeurs pouvaient commencer à se répandre, des choses comme « allez à Brunhild pour être libéré de l’esclavage ». Cela aurait été gênant. Je voyais bien Sandora envoyer des assassins en réponse, un peu comme Yulong l’a fait.

Cela dit, si on tentait de me tuer, je répondrais sans pitié.

« Si vous deviez résumer… quel genre d’endroit est Sandora ? »

« Eh bien, je ne peux que vous donner mon opinion, mais… Le roi de Sandora se tient au sommet, et tous les autres sont juste des individus à des niveaux différents de plus faible valeur que lui. Les riches deviennent plus riches, et les pauvres n’ont pas la possibilité de s’élever. Leur place dans la vie est déterminée au moment de leur naissance. Quel que soit son talent, celui qui est né d’un esclave sera toujours un esclave. Peu importe qu’il soit paresseux ou misérable, l’enfant d’un citoyen sera un citoyen. Mais si votre rang social s’abaisse, alors il n’y a pas de retour possible. »

Dans les nations alliées, il était vrai que les nobles étaient souvent séparés des roturiers… Pourtant, il était toujours possible pour quelqu’un d’atteindre son potentiel grâce à un travail acharné, un talent naturel ou une simple persévérance.

Une personne ne possédant rien pouvait devenir un aventurier, acquérir une réputation, et même finir par devenir chevalier ou mieux encore. Ma propre histoire ressemblait à ça.

« Il est possible pour les citoyens d’abandonner leur patrie et de partir pour d’autres terres, mais les esclaves ne le peuvent pas. Ils meurent souvent en travaillant, à peine assez nourris pour continuer à vivre. »

« Ça a l’air horrible… »

Il semblerait qu’ils étaient traités comme des pions jetables.

« Et le roi de Sandora ? »

« Il y a très peu à dire sur lui. Peu de gens parlent ouvertement ou honnêtement de lui. Les gens de Sandora disent simplement des phrases tous faites comme “Il est merveilleux”, “Nous sommes reconnaissants pour sa protection” ou “Il est le soleil même dans notre ciel”. Il n’y a rien d’honnêteté quand il s’agit de lui. »

« Mais pourquoi ? »

« Qui sait… Il se peut que la classe supérieure de Sandora ressente la même chose, mais il est probable que la plupart des citoyens ne veulent pas être pénalisés socialement pour avoir dit du mal de lui à la mauvaise personne. Il semblerait que les gens de la classe supérieure de Sandora soient aussi immunisés contre les critiques… Les subordonnés ne pouvaient pas non plus s’exprimer contre leurs chefs… Ça avait l’air plutôt sympa, quand je pense à la façon dont j’étais dirigé. »

« Nous ne pouvons pas non plus oublier de sous-estimer leur puissance militaire. Leurs Chevaliers de la Bête Magique sont extrêmement dangereux. »

« Oh, c’est vrai ! Ces colliers de soumission étaient à l’origine faits pour apprivoiser les bêtes magiques, non ? »

Les Chevaliers de la Bête Magique… C’était le nom donné à un groupe de chevaliers de Sandora qui utilisaient des colliers de soumission pour apprivoiser et monter des bêtes magiques. Sandora n’avait pas de frontière avec une autre nation, ils n’avaient donc pas besoin d’une grande force défensive… Ils étaient cependant entourés d’un territoire dangereux, rempli de monstres. Le désert et la mer des arbres avaient chacun leur part de créatures puissantes, et ils erraient souvent près de Sandora.

Les Chevaliers de la Bête Magique étaient chargés d’anéantir ces menaces. Mais ce n’était un ordre de chevaliers que de nom seulement. En réalité, un grand nombre de cavaliers étaient dans la même position que les monstres qu’ils chevauchaient au combat. C’était des esclaves. De faux chevaliers forcés à se battre.

En fin de compte, Sandora laissait aux esclaves tout travail dangereux. La défense nationale n’était pas différente.

« Je me sens un peu mal de vous y envoyer les filles… »

« S’il vous plaît, ne vous inquiétez pas. Nous nous présenterons tous les jours, et nous fuirons si les choses se présentent mal. Le but des agents de renseignements est après tout de fournir des informations ! »

Homura se gonfla la poitrine avec fierté. Je n’arrivais pas à situer ça, mais une vague d’inquiétude et d’anxiété m’avait submergé quand je m’étais demandé si cela leur convenait bien…

***

Partie 2

« Ah, Touya, mon garçon. Tu as enquêté sur Sandora dernièrement, non ? »

« Oh, j’ai entendu la même chose ! »

« Vous avez de bonnes oreilles… »

J’avais ronchonné tranquillement pendant que le roi de Belfast et l’empereur de Regulus parlaient.

Nous avions eu notre réunion d’alliance habituelle, et maintenant tous les dirigeants du monde se détendaient dans la salle de jeux.

Le roi de Belfast, le roi-bête de Mismede, l’empereur de Regulus et moi jouions tous au mah-jong. Le chevalier roi de Lestia et le roi de Lihnea jouaient tous les deux au billard.

Le doge de Roadmare et l’empereur de Refreese se faisaient chanter la sérénade par Kousuke et recevaient diverses confections par Crea. Dans l’autre moitié de la salle, Karen, Moroha, Sousuke et Karina discutaient tranquillement des questions relatives aux dieux avec le pape de Ramissh. Suika était complètement inconsciente sur le canapé. Elle tenait encore une bouteille de saké à la main.

« Tu n’es pas le seul à t’intéresser à Sandora. Le roi bête s’est aussi intéressé à eux. »

« Il y a beaucoup de choses sur Sandora qui nous inquiètent tous, sincèrement… »

« Comme quoi ? »

J’avais ramassé une tuile en parlant.

Inutile… Je l’avais jetée.

« Après la dissolution de Yulong, d’autres esclavagistes ont élu domicile à Sandora. J’ai aussi été informé que des citoyens de Regulus ont été emmenés dans des commerces d’esclaves. »

« Pareil chez moi ! Une bande de bandits a attaqué notre village, s’enfuyant avec des hommes, des femmes et des enfants. Ce doit être des esclavagistes. Les hommes bêtes comme nous sont appréciés comme esclaves de combat en raison de notre robustesse ! Et le seul qui s’occupe des esclaves de nos jours est Sandora, donc ça doit être eux… »

Dans le cas de Mismede, c’était un pays assez facile à attaquer en raison de sa proximité avec la mer des arbres. Les qualités uniques des hommes bêtes en faisaient aussi des objets de valeur.

« Ce serait vraiment bien si quelqu’un s’occupait de ce pays difficile. Ahaha… »

« Haha, je sais, n’est-ce pas ? Je parie que quelqu’un comme Touya pourrait le faire en moins d’une journée… Peut-être qu’on pourrait l’aider, haha… »

« Hahaha… Je parie que si on utilisait les Frame Gears on pourrait totalement prendre le contrôle de leur capitale en moins d’une journée, hahaha… Hahaha… Imaginez ça. »

« … On peut vraiment lire en vous comme dans un livre ouvert. Vous essayez de plaisanter à ce sujet, mais vous voulez en fait que je fasse tomber un pays entier pour votre propre intérêt, n’est-ce pas ? ! »

Les trois hommes s’étaient tus, et s’étaient détournés de moi.

Regardez-moi, bande de salauds !

« En ce qui concerne la destruction de Sandora, nous n’étions pas sérieux. Cependant, nous voulons que quelque chose soit fait à propos de l’esclavagisme rampant. »

Je pourrais au moins comprendre ça. Il semblerait que l’intrusion des esclavagistes en territoire étranger était plus problématique que le pays lui-même. Cela étant dit, les esclavagistes avaient peut-être simplement obéi à ce que leurs supérieurs du gouvernement de Sandora leur avaient dit.

Sandora n’avait aucune relation diplomatique avec aucun pays, à l’exception de Yulong. Il n’y aurait certainement aucun pays en difficulté si nous détruisions l’endroit, mais… non, ça poserait un problème. Les réfugiés commenceraient à affluer dans le Royaume de Ryle, et personne ne voulait cela.

« En fin de compte, les problèmes se résument aux colliers… »

Je me demandais où ils produisaient ces colliers de soumission. Peut-être qu’ils avaient une sorte d’enchanteur qui travaillait pour le gouvernement.

Mais la Magie Néant n’était pas héréditaire… En supposant que les colliers existaient depuis plus d’une génération, comment Sandora aurait-il pu continuer à les produire ?

De plus, les colliers existaient toujours même si leurs porteurs mouraient, il s’agissait donc peut-être simplement d’une question de recyclage intelligent. Mais qui était donc le cerveau de l’esclavagisme ? Le roi, ou quelqu’un d’autre ?

« Ohohoho... Dommage, Touya. C’est ma victoire. »

« Gah ! »

Le roi bête avait posé ses tuiles, révélant une main gagnante.

Bon sang ! Comment ai-je pu perdre si facilement… Je soupirais légèrement alors que nous commencions un nouveau jeu. Ma main de départ était terrible…

« … Attendez, Sandora n’a-t-elle pas été fondée à l’origine par quelqu’un connu sous le nom de Roi des Esclaves ? »

« Oui, c’est exact. Dans le temps, Sandora était une terre fragmentée par des tribus en conflit. On disait qu’un jour, un homme est apparu, et a conduit une des tribus, la tribu Flari, à unifier les autres. C’est grâce à ses efforts que Sandora a été créée. »

L’histoire était similaire à la fondation d’Elfrau… Un homme seul fondant un royaume avec des gens importants autour de lui… Cela m’avait rappelé d’une certaine manière ma propre expérience.

« On dit que l’homme était un esclave gladiateur venu d’une terre lointaine, et qu’il marchait toujours avec les menottes qui l’emprisonnaient sur ses jambes. »

C’est pourquoi on l’appelle le Roi des Esclaves… A-t-il déserté son pays et s’est-il dirigé vers les sables ? Je n’aurais pas dû être si surpris qu’il y ait aussi des esclaves à l’époque.

« Ce n’est qu’un côté de la médaille. D’autres histoires disent qu’il a asservi les tribus qui le servaient. »

« Mhm… On dit qu’il a lui-même créé les colliers de soumission, même si la version produite en masse a été créée par un autre plus tard. »

Les paroles de l’empereur et du roi bête me firent lever le front. Je suppose que je devrais voir les choses sous un autre angle. Je m’étais demandé s’il avait vraiment utilisé les colliers pour forcer les tribus à le suivre et à se battre pour lui. Mais j’avais senti qu’il devait y avoir un autre aspect à tout cela. Je me demandais s’il avait trouvé un artefact quelque part qui le rendait assez fort pour les dominer, bien que la vérité n’avait pas vraiment d’importance.

Sauver les esclaves actuels de Sandora de leur captivité ne serait pas un problème… mais je me demandais ce qu’ils feraient après. Fuiraient-ils, ou se relèveraient-ils ?

Ils ne pardonneraient probablement pas à ceux qui les avaient enchaînés. Même les nobles étaient le produit de leur situation, car ils auraient été élevés en considérant les esclaves comme moins qu’humains. Mais il était impossible que les esclaves se soucient de cela.

Hmmmph…

Il y avait toujours la possibilité d’aller voir le roi et de lui demander de libérer les esclaves enlevés aux autres nations. Mais il n’y avait aucune garantie qu’il écouterait une telle demande. Il n’avait après tout aucune raison de le faire.

Nous aurions pu exercer une certaine pression économique, mais c’était aussi une situation impossible. Ils n’avaient pas de relations diplomatiques à proprement parler.

Les esclaves n’étaient pas bien nourris, les esclaves n’étaient pas bien traités et ils n’avaient pas besoin de compter sur une aide extérieure pour les cultures. Les deux tiers de Sandora étaient désertiques et les terres agricoles restantes servaient uniquement à nourrir la petite élite.

Ils n’avaient aucune interaction avec les autres nations. Sandora était complètement isolée. Je m’étais demandé si je ne devrais pas simplement agir comme le Commandant Perry, et construire un tas de bateaux noirs…

Hmph… Ça craint.

Détruire Sandora dans son ensemble était une mauvaise idée, mais ça commençait à sembler beaucoup plus facile que d’interdire le commerce d’esclaves.

« Oh, Touya. C’est ma victoire, maintenant. Regarde ça et pleure, haha ! »

« Qu’est-ce… ?! »

Bon sang, je ne peux pas continuer à me perdre dans mes pensées ! Je vais continuer à perdre si je continue à penser à Sandora… Euh, je veux dire… ce n’est pas bon pour moi d’être aussi anxieux à propos de Sandora ! De toute évidence, la politique est plus importante qu’un stupide jeu…

J’avais décidé que la meilleure chose à faire pour l’instant était d’attendre la réponse des trois kunoichi.

Le lendemain, la pluie avait commencé à tomber à Brunhild. Les chevaliers avaient décidé de faire une pause dans leur entraînement, et de prendre le temps d’étudier, de lire ou d’entretenir leurs armes.

J’étais assis sur une chaise et je lisais un livre au sommet de mon balcon. Il était protégé par un petit affleurement de toit. Soudainement, j’avais entendu une musique venant de loin. Ce devait être Sousuke.

Il jouait une mélodie tout à fait appropriée pour un jour de pluie, mais j’avais l’impression que personne ne se mettrait à chanter dessus ou à danser avec son parapluie.

La pluie était cependant assez forte… Je me demandais combien de temps elle allait durer. Je ne voulais pas que la rivière finisse par déborder…

De toute façon, ce sera bientôt l’été. Il n’y avait pas de plage à Brunhild, mais nous pouvions profiter de la mer le long des îles donjons.

Les gens seraient probablement heureux si je me dépêchais d’ouvrir une plage à accès public là-bas. Il serait assez facile de tenir à distance les créatures marines dangereuses si je faisais appel à un Léviathan. Mais cela ne suffirait pas pour chasser les méduses.

Ça pourrait être amusant si j’installais tout ça avec des maisons de plage et des stands de nourriture. Ce serait comme un festival d’été… Je venais d’ailleurs de me rappeler que Brunhild n’avait pas vraiment de festivals ni de vacances. Et puis, cela ne faisait même pas un an que le pays avait été fondé, nous n’avions donc pas besoin de fêter un anniversaire ou autre chose. Mais le Nouvel An était arrivé et reparti.

Il n’y avait pas non plus de sanctuaires shintoïstes… Mais ce n’était pas comme si le festival devait être à la japonaise. J’avais besoin d’un dieu sur lequel me concentrer si je voulais aussi faire un sanctuaire… Eh bien, il n’y avait pas grand-chose à craindre sur ce sujet. Il n’y avait qu’un seul dieu que je vénérais vraiment. Et je ne voulais pas lancer une religion à son sujet.

Il ne serait probablement pas fâché si je lui faisais un petit sanctuaire, mais j’avais senti que je devrais probablement demander la permission.

Il y avait beaucoup de dieux qui traînaient dans les environs. Bien qu’en réalité, ils ne faisaient que paresser, comme cette bonne à rien de dieu de l’alcool ! J’avais ronchonné en me rappelant les bêtises de Suika, mais mon smartphone s’était ensuite mis à sonner.

L’écran disait Sarutobi Homura. C’était une des ninjas. Ça devait vouloir dire qu’elle était déjà arrivée à Sandora.

« Ça va ? »

« A-Ah ! Votre Altesse, c’est vous ? ! C’est moi ? ! S’il vous plaît… à l’aide ! Les gens en ville, ils sont… Ils… Ils sont… ! »

« Calme-toi. Je ne comprends rien de ce que tu dis. »

On aurait dit qu’elle était paniquée. Cela m’avait tout de suite inquiété.

« Le-les gens ! Ils… Ils brillent, et puis meurent ! Leurs corps… Ah… Pardonnez-moi, Votre Altesse. C’est Shizuku, j’ai pris le téléphone. »

La voix de Shizuku était beaucoup plus composée que celle d’Homura. C’était une bonne chose. Homura était tellement mortifiée qu’elle n’était manifestement pas en mesure de parler.

Tsubaki avait éteint son smartphone, ce qui expliquait pourquoi elles m’avaient appelé directement. Ce n’était pas sa faute, puisqu’elle avait une réunion.

« Où êtes-vous ? Qu’est-ce qui se passe ? »

« Nous sommes dans la ville d’Astal, à l’est de la capitale royale de Sandora. Nous nous sommes arrêtées ici pour passer la nuit dans une auberge avant de nous rendre à la capitale, mais… quelque chose d’inhabituel s’est produit. »

« Qu’est-ce que c’est ? »

Astal était la deuxième plus grande ville de Sandora, donc ça aurait été un gros problème si quelque chose de mal s’était passé là-bas.

« Les citoyens de cette ville sont tous morts. Jusqu’au dernier. »

« Quoi ?! »

Je m’étais levé de ma chaise en état de choc.

Tous morts ? Mais c’est une ville énorme ! Comment peuvent-ils tous être morts ?!

« Des cristaux ont commencé à jaillir des corps des citoyens. C’était comme si toute l’humidité de leur corps était aspirée… Ils sont morts peu de temps après que les cristaux soient apparus sur leurs corps. Cette condition a affecté tout le monde dans cette ville… »

Les cristaux… ? Comme… la phase ? Mais je n’ai jamais entendu parler de cela avant…

Ça devait être une sorte de virus. Cela signifiait que les filles étaient en danger.

« Vous allez bien ? ! Des anomalies ? »

« Nous allons bien. Pour l’instant, au moins… Nagi a signalé qu’elle ne se sentait pas bien… »

« Sortez de la ville ! Allez n’importe où sauf là-bas ! Partez immédiatement, vous comprenez ? Je viendrai vous voir dans une heure ou moins. »

« Compris ! »

J’avais fermé l’appel. Après cela, j’avais ouvert une carte d’Astal, je l’avais projetée en l’air et j’avais lancé une recherche de personnes vivantes. Trois points étaient apparus, se dirigeant vers la périphérie de la ville. Ça devait être les trois filles.

Donc c’était vrai… Alors il n’y avait pas une seule âme vivante dans cette ville, à part elles.

Comment... Comment pouvaient-ils tous être morts ? Qu’est-ce qui s’est passé, bon sang ?

« Inutile de paniquer maintenant, je suppose… que je ferais mieux d’aller les rencontrer. »

J’avais appelé Flora au laboratoire d’alchimie et lui avais fait préparer des procédures de quarantaine. Pas besoin de prendre des risques. J’avais aussi demandé à la bonne à rien qui aime les enfants, Tica, d’y aller en stand-by.

Après tout cela, je m’étais dirigé à travers une [Porte] vers les sables brûlants de Sandora. J’étais dans la partie de Sandora où j’avais voyagé quand je cherchais Babylone.

Le ciel était bien plus clair dans le désert qu’à Brunhild. Et il faisait aussi sacrément chaud…

J’avais ouvert ma carte et j’avais invoqué [Vol], tout en me dirigeant vers les filles.

Finalement, j’étais passé au-dessus de la ville, et tout le monde en dessous de moi était clairement mort. Je n’en croyais pas mes yeux. Ils étaient tous ratatinés et secs, leur peau était craquelée.

Après avoir pris conscience de cette vision écœurante, j’avais volé de plus en plus vite, essayant d’effacer de mon esprit l’horrible image de cadavres mal nourris.

***

Partie 3

J’avais localisé le trio Kunoichi un peu en dehors d’Astal.

J’avais tout de suite fait en sorte de leur lancer une [Récupération], puis j’avais ouvert une [Porte] et je les avais envoyées dans la zone de quarantaine. J’avais demandé à Flora et Tica de s’en occuper à partir de là.

S’il s’avérait qu’il s’agissait d’une contagion virale, la situation empirerait considérablement. Je sentais qu’elles s’en sortiraient.

Moroha et Karina passaient par là, alors je leur avais demandé de m’accompagner. Si c’était un virus, cela n’aurait pas d’importance pour les gens comme nous qui avions de la divinité dans notre âme.

Je ne voulais pas perdre plus de temps, nous étions donc partis tous les trois à Astal sur le tapis magique.

En route, nous avions croisé une caravane de commerçants qui se dirigeait dans la direction opposée.

La magie nous avait rendus invisibles, nous n’avions donc pas à nous inquiéter. On aurait dit des marchands ambulants. La carte n’avait indiqué aucun survivant dans les environs, il était donc probable qu’ils avaient fait un arrêt à Astal avant de voir l’atrocité et de s’enfuir.

Nous avions continué jusqu’à ce que nous apercevions la fortification d’une ville. Nous avions finalement atteint Astal, la deuxième plus grande ville de Sandora.

Elle était entourée d’un grand mur, fait de briques de boue rouge. Mais elle ne servait pas à la défense, car les portes de la ville étaient restées grandes ouvertes.

Les personnes qui se trouvaient devant les portes étaient mortes. D’après l’aspect de leur armure, ils devaient être les gardes.

« Bon Sang… »

Leurs visages étaient déformés dans une angoisse cauchemardesque et s’étaient aussi desséchés comme s’ils avaient été momifiés. Je pouvais voir de petites saillies dans leur peau, des affleurements cristallins bizarres qui sortaient de l’intérieur de leur corps.

J’avais utilisé Brunhild pour percer les cristaux, et ils étaient tombés du cadavre avec leurs racines. Puis, j’avais ramassé un des cristaux pour l’examiner et j’avais immédiatement conclu qu’il était bien trop fragile pour que ce soit du Phrasium. Il s’était effondré sous la moindre pression.

« Que diable s’est-il passé ici ? », me suis-je dit en murmurant, alors que mes sœurs regardaient les cadavres avec des expressions d’inquiétude sur le visage.

« Il n’y a aucune chance… »

« C’est terrible… »

Elles s’étaient regardées et échangèrent une affirmation silencieuse.

« Vous savez quelque chose à ce sujet ? »

« Oui, nous le savons. Je ne sais pas comment c’est arrivé, mais les âmes de ces gens ont été consumées. »

« Leurs âmes ? »

Qu’est-ce que ça voulait dire ? J’avais entendu parler d’âmes qui sortaient du corps pendant les états comateux, mais je n’avais aucune idée de ce qu’elles racontaient.

« Pour dire les choses simplement, quand quelqu’un meurt, son âme quitte son corps et remonte dans notre royaume. L’âme sera purifiée dans le royaume céleste et renvoyée dans un royaume inférieur où elle sera logée dans un nouveau corps. C’est ainsi que le cycle de la transmigration et de la renaissance s’est toujours déroulé. »

« Les âmes de ceux qui étaient méchants et cruels ont besoin d’une purification supplémentaire, et généralement leurs âmes ne sont adaptées aux corps des bêtes qu’au moment où le travail est terminé, mais… »

« Les âmes des gens d’ici ne monteront jamais au ciel. Touya, essaie de concentrer ton Oeil de Dieu. Invoque ta divinité et répands-la sur tes yeux. »

J’avais suivi les instructions de Karina, en concentrant ma divinité sur mes yeux et en fixant les corps.

Je pouvais voir quelque chose à l’intérieur de chacun des corps, un tout petit orbe brillant. Je pouvais reconnaître d’un seul coup d’œil que cela devait être leur âme. Mais en regardant de plus près, j’avais remarqué que ces petits orbes avaient des trous ici et là. La lumière à l’intérieur s’échappait lentement par l’extérieur endommagé et mordu.

« Peux-tu la voir ? Ils ne sont plus que de la nourriture pour l’âme maintenant. Leurs âmes vont s’échapper et disparaître à jamais. Ils ne renaîtront plus jamais, ils n’iront plus jamais nulle part ailleurs. Ils seront simplement perdus dans le cycle de la réincarnation. Ils ont été complètement effacés au niveau de la base. »

Complètement effacés… ? Disparus de ce monde, et de tous les autres… pour toujours ? Rien que de penser à cette notion, cela m’avait fait mal au cœur.

« Ne pourrait-on pas trouver un moyen de sauver les âmes… ? »

« Nous le pourrions. Mais il faudrait un miracle, même pour nous. Nous ne pourrions pas faire quelque chose d’aussi paisible tant que nous sommes dans ce royaume. Et tu ne peux pas non plus, tu sais ? Le fardeau sur ton corps serait bien trop lourd à ce stade. »

Mes espoirs avaient été anéantis en un instant. Mais ce n’était pas comme si j’en avais eu au départ, je n’avais aucune idée de la façon de les ramener.

« Nous devons raser la ville. Brûler tout ça en cendres. Si une âme ne monte pas au ciel, elle va simplement s’échapper dans le corps et s’y infuser. Ils ressusciteront comme des morts-vivants, souffrant pour toujours. Si cela arrive, ils ne seront plus que des zombies en détresse, à la recherche des vivants. »

Selon Moroha, les morts-vivants avaient été créés lorsque les âmes des créatures n’avaient pas bougé et s’étaient plutôt enracinées dans un corps mort. Certains morts-vivants avaient été créés par des sentiments profonds de rancune ou d’attachement, mais les morts-vivants dont l’âme était endommagée n’avaient aucun but.

Après avoir été tuée ou purifiée, l’âme d’une créature morte-vivante était libérée jusqu’au ciel… Mais ceux dont l’âme était abîmée cessaient tout simplement d’exister. Ils n’avaient nulle part où aller si ce n’était dans le vide de la mort.

C’était triste à penser, mais ils seraient entièrement retirés du cycle de réincarnation.

J’étais entré dans la ville et j’avais regardé autour de moi. J’avais découvert que ce n’était pas seulement les gens qui étaient morts. J’avais vu des chevaux, des chiens et même des petits oiseaux avec des cristaux qui sortaient de leurs cadavres ébouriffés. Leurs âmes étaient aussi dévorées… Non, cela devait être l’œuvre de la Phase.

J’avais pris en considération différents facteurs avant de conclure que l’endroit entier devait être brûlé.

Il y avait encore de l’argent et des marchandises à l’intérieur des magasins et des maisons, mais je ne pensais pas qu’il serait moralement juste de voler ce qui était essentiellement une fosse commune.

Si je laissais la ville telle qu’elle était, j’étais sûr que de mauvaises personnes finiraient par passer et piller l’endroit. Il valait mieux laisser les choses brûler en cendres avec leurs anciens propriétaires.

J’avais envisagé de transmettre les restes aux autorités de Sandora, mais il était toujours possible qu’un virus soit à l’origine de tout cela. De plus, je ne voulais pas qu’ils utilisent les recettes de la récupération pour créer d’autres colliers de soumission.

J’avais cherché sur la carte pour confirmer qu’il n’y avait plus rien de vivant dans la région, puis je m’étais préparé à purger la ville dans une flamme purificatrice.

Les bâtiments, les gens, leurs âmes, et la ville elle-même. Tout aura disparu.

« Fait avancer ta rage, Feu. Flamme du purgatoire : [proéminence]. »

Les flammes magiques que j’avais appelées enveloppèrent toute la ville dans un incendie. Le feu de l’enfer hurlait et dansait, brûlant le ciel tout en s’opposant à la nuit noire. La ville tomba en ruine dans son immense brasier.

Les maisons s’étaient effondrées, les toits avaient commencé à s’effondrer, tout s’était fondu dans la chaleur de mes flammes.

J’avais regardé la ville s’éteindre. Je n’avais ressenti qu’une impuissance totale.

« … Les âmes se font-ils souvent manger comme ça ? »

« Parfois, mais pas fréquemment. Les Wraiths, les Fantômes et les Spectres sont tous des monstres que nous classerions parmi les Mangeurs d’âmes. Ils sont attirés par les pensées négatives. Ils aiment se régaler des gens qui sont embourbés dans le désespoir. »

« Ils ciblent spécifiquement les gens qui ont peur. Ceux dont l’anxiété, les inquiétudes ou la dépression les accablent… Ils accaparent leurs cibles, intensifiant la peur. C’est comme si on assaisonnait leur repas. En fin de compte, la peur de l’inconnu est l’une des choses les plus dérangeantes à vivre. »

Je me souvenais avoir entendu dire que la peur du noir était inhérente à tous les humains. Il était facile d’imaginer que quelque chose existe dans l’obscurité, et cela sert à intensifier les sentiments de peur. La peur de l’inconnu, en fin de compte, naît de la puissance de l’imagination humaine.

J’étais conscient que des monstres du genre esprit maléfique pouvaient manger les âmes, mais je ne croyais pas du tout que c’était leur œuvre.

Ces cristaux étaient bien trop suspects et ne ressemblaient pas à l’œuvre d’une créature naturelle de ce monde. Il était possible que des milliers de Wraiths soient descendus dans la ville, mais ce serait un incident sans précédent et cela n’expliquerait pas les formations de cristaux.

J’avais regardé dans l’obscurité, certain que quelque chose d’horrible était en train de se déplacer là-bas.

« Il y a une chose, cependant… » murmura Moroha en regardant la ville brûler.

« Quelque chose qui mange les âmes et qui grandit à partir d’elles… Il se peut qu’un dieu malfaisant tente de s’élever. »

« Ah, je vois… Ça pourrait être ça, alors… Il n’y a pas de trésor sacré dans ce monde, à part le smarffo de Touya… Euh… Smarphone… ? Smartphone. Ça pourrait donc être l’œuvre de ce dieu servile. »

Je m’étais demandé si c’était vrai. Traditionnellement, ces esprits étaient issus de la divinité des objets sacrés après avoir accumulé des pensées sombres et des rancunes. Quelque chose comme ça serait plus faible qu’un dieu servile, mais ce serait quand même une menace majeure pour l’humanité.

Même s’il s’agissait d’un dieu, un dieu méchant ou mauvais n’en était pas vraiment un. Les dieux n’interviennent généralement pas non plus puisqu’ils étaient un produit des royaumes inférieurs. Il était vrai qu’ils n’avaient pu naître que grâce à la divinité, mais les dieux avaient souvent donné à un héros ou à quelqu’un d’important quelque chose de spécial pour qu’il s’en occupe à son rythme.

Je m’étais demandé si le dieu servile essayait de créer un trésor sacré et un dieu méchant à côté de celui-ci.

« Eh bien, même s’il y en a un, ça ira. Touya s’occupe de ce monde. »

« De toute façon, ce n’est pas un vrai dieu. En plus, ce ne sera qu’une création d’un humble dieu servile. Ce ne sera même pas un combat loyal s’il s’oppose à toi, Touya. Après tout, tu es favorisé par le Dieu Tout-Puissant. »

« … Alors je suppose que c’est bon… »

Je n’avais pas vraiment aimé le fait qu’ils comptaient déjà sur moi pour s’en occuper. Mais si c’était plus bas que ce dieu NEET, alors j’étais sûr que ça irait bien.

Mais j’étais plus inquiet pour les cristaux. Si le dieu servile avait joint ses forces à la Phase, ce serait un scénario cauchemardesque. L’idée semblait stupide, mais je n’arrivais pas à me défaire de ce sentiment…

Si la Phase expérimentait la divinité, cela pourrait en fait être une menace. Mais tout cela ne reposait que sur mon intuition.

« … Quoi ? Quelque chose ne va pas… Il y a quelque chose qui bouge dans le feu. »

J’avais regardé vers Moroha, qui murmurait quelque chose à propos du feu. Je m’étais demandé ce qu’elle voulait dire. Puis, je l’avais vue. Des silhouettes ombrageuses se balançant dans le feu de l’enfer. C’était impossible. Ces flammes étaient suffisantes pour faire fondre de l’acier. Avant même que je puisse penser plus loin, un Squelette de Cristal sortit de la ville ravagée et tenta de me charger.

« Augh ! »

Karina avait tiré une flèche de Phrasium sur sa tête.

***

Partie 4

La tête s’était brisée en morceaux et le squelette était tombé au sol, mais il s’était immédiatement relevé et avait régénéré la matière perdue.

Quoi ? ! C-C’est comme la phase ! Le Squelette de Cristal s’était mis à trembler vers moi une fois de plus. À l’intérieur de sa cage thoracique se trouvait une petite sphère de la taille d’une balle de golf. Elle était rougeoyante.

« C’est… ! »

J’avais sorti Brunhild et j’avais appuyé sur la gâchette, en visant la sphère. Elle éclata à l’impact. Le squelette s’était immédiatement brisé en morceaux. Il ne s’était pas relevé.

C’était la même capacité de régénération. Le noyau maintenait le fonctionnement, tout comme les constructions des phases. Cela signifiait que la magie était également inefficace, ce qui expliquait comment ils avaient réussi à résister aux flammes.

Est-ce à cause de ces cristaux qui poussent hors de leur corps ?!

« Ils arrivent… Tous les corps humains de la ville ont été transformés en construction des Phases. »

« Repliez-vous dans le désert ! Ils vous suivront ! »

Les autres battirent en retraite sur mon ordre. Les squelettes de Cristal s’étaient tous mis à sortir par les portes de la ville en ruines. Alors qu’ils s’approchaient de nous, Karina et moi avions tiré sur leurs noyaux, les uns après les autres.

Il y avait des squelettes de toutes les formes et de toutes les tailles, y compris des petits… et des nourrissons qui rampaient à quatre pattes. Des enfants et des bambins, réduits à l’état de drone sans âme et sans esprit. C’était un destin pire que la mort.

J’avais avalé la misère que la vue m’inspirait, et j’avais continué à prendre mes photos. Leurs âmes étaient détruites. La meilleure chose que je pouvais faire pour eux était de les laisser mourir et de ne jamais revenir dans cet enfer.

Moroha s’avança et découpa plusieurs noyaux avec sa lame. Ils n’étaient pas unifiés, mais ils étaient très nombreux. S’il y en avait moins, j’aurais pu utiliser [Apport] pour leur arraché les noyaux.

Mais le jeu d’épée de Moroha m’avait montré qu’ils étaient assez fragiles pour être arrachés avec des lames. Ce qui signifiait que je pouvais appeler des renforts…

« Avancez, Ténèbres ! Je cherche un guerrier squelettique en armure : [Guerrier Squelette] ! »

Des squelettes blanc ivoire étaient sortis de terre les uns après les autres. Ils brandissaient chacun une épée et un bouclier.

Œil pour œil, dent pour dent… Squelette pour un squelette.

« Tuez les squelettes de cristal qui sortent de la ville ! Visez les noyaux dans leurs poitrines ! »

Les squelettes étaient différents des autres Phases en ce sens que leurs noyaux étaient complètement exposés. Vous pouviez facilement les frapper à travers les trous dans les côtes.

J’avais appelé d’autres guerriers squelettes en succession rapide. Des milliers d’entre eux. Je devais vraiment cet exploit à ma vaste réserve de magie.

Une bataille avait alors éclaté entre les squelettes de cristal et les squelettes réguliers, au milieu d’une mer de flammes. Il semblerait que la Phase de type Squelette était attirée par les humains par instinct, comme les autres. Il y avait d’autres sorties vers la ville, mais ils convergeaient tous vers la plus proche de nous.

Mon armée de squelettes avait rapidement et efficacement bloqué les coups de leurs ennemis cristallins, tout en mordant sans pitié. Ils étaient vraiment doués pour suivre les ordres.

Une chose que j’avais trouvée intéressante, c’était que seuls les corps humains étaient devenus des Constructions des Phrases. Il y avait probablement une méthode pour cela, mais je n’en avais aucune idée.

« Des squelettes déchirants des squelettes… c’est comme une vision tout droit sortie de l’enfer. »

La ville en feu derrière eux n’avait fait qu’empirer l’image. C’était l’une des choses les plus dérangeantes que j’avais vues de mémoire récente.

Deux heures passèrent, et finalement le dernier des squelettes de cristal tomba aux mains de mon armée. Les flammes avaient également enfin commencé à s’éteindre. J’avais regardé sur la carte de mon smartphone pour voir s’il y avait des traînards, mais je n’en avais trouvé aucun.

Ainsi, Astal, la deuxième plus grande ville du royaume de Sandora… avait été effacée des annales de l’histoire.

◇ ◇ ◇

Le lendemain, j’avais convoqué une réunion d’urgence avec les représentants de l’alliance. Je les avais tous informés de la situation à Astal. C’était un peu gênant d’expliquer que je devais raser toute la ville, mais l’aspect le plus troublant était la cause.

Flora ne pouvait pas détecter d’agents pathogènes ou de choses inhabituelles dans les trois kunoichi, il était donc difficile de dire ce qui avait réellement déclenché la réaction qui avait transformé les habitants de la ville en Phase de type Squelette.

Les autres dirigeants du monde avaient réagi à la nouvelle avec des visages pâles et des regards craintifs. C’était tout à fait naturel. Ils avaient clairement peur que cela puisse se produire sur leur propre territoire.

Ce monde était habitué à ce que les humains deviennent des morts-vivants, donc ils n’avaient pas particulièrement mal pris cette nouvelle, mais… eh bien, le problème était venu de l’ampleur de l’incident et du fait que nous ne pussions pas être certains qu’il s’agissait d’un complot de la Phase ou d’une attaque fortuite de monstres fantômes.

J’étais fermement convaincu que la Phase devait être derrière tout cela. Après tout, comment expliquer autrement les squelettes ?

La seule bonne nouvelle dans tout cela, si l’on pouvait qualifier de bon tout ce qui s’était passé, c’était que les squelettes étaient si faibles qu’ils pouvaient même être tués par le plus novice des aventuriers.

Pourtant, j’avais l’impression que les squelettes eux-mêmes étaient un simple sous-produit, et que le but réel de l’attaque était la consommation d’âmes humaines.

J’étais assez convaincu que le dieu servile avait également un rôle à jouer dans tout cela.

Mais je ne pouvais pas vraiment en parler aux autres rois. Même si Sa Sainteté le Pape comprenait, ce serait trop compliqué à expliquer aux autres.

Nous ne pouvions rien faire d’autre qu’attendre et voir, mais nous devions rester vigilants pour détecter tout ce qui était suspect.

C’était pourquoi j’avais compilé plusieurs points clés d’information. J’avais aussi décidé de les transmettre à Relisha et aux autres chefs de guilde.

Premier point : il existe une ou plusieurs créatures désignées comme mangeurs d’âmes.

Deuxième point : les humains qu’elle consomme se transforment en Phase de type Squelette.

Troisième : Ce ne sont que des spéculations non confirmées de ma part, mais elles sont susceptibles d’apparaître dans des endroits à forte densité d’émotions négatives.

Des créatures comme les Fantômes et les Spectres entraient souvent dans la catégorie des mangeurs d’âmes. Ils consommaient des âmes tout comme le dieu maléfique l’avait fait. Il y avait un point commun entre les deux, et on ne pouvait pas le négliger.

Astal était connue comme la ville des esclaves en raison de sa forte concentration d’activités liées à la traite des esclaves.

Si une ville devait être embourbée dans des émotions négatives, ce serait bien celle-là. Les désirs déraisonnables des marchands d’esclaves, le désespoir écrasant des esclaves, l’angoisse des travailleurs opprimés et l’arrogance des oppresseurs.

Ce n’était finalement qu’une théorie, mais je ne pensais pas être loin de la vérité.

Je me demandais si les parties fragmentées de Yulong seraient touchées comme Astal, mais ces endroits étaient bien trop étendus pour créer une source concentrée de misère. Mais je ne pouvais pas encore en être certain, alors j’avais décidé de rester vigilant.

Comme je l’avais dit, ce n’était qu’une hypothèse. Je ne savais même pas qui avait commencé ce désordre. De ce que j’en savais, cela aurait pu s’agir d’une seule attaque contre la ville.

J’avais donc décidé de mettre la mission de reconnaissance de Sandora en attente pendant que je prenais mes repères. Il était possible que Sandora, aussi négative qu’elle soit, finisse par être un buffet pour celui qui orchestrerait tout cela. J’aurais peut-être réussi à sauver les trois filles cette fois-ci, mais elles avaient eu une chance incroyable. Je ne voulais donc pas courir le risque à nouveau.

Cela dit, je ne voulais vraiment pas qu’un dieu malfaisant naisse de tout cela… Ce n’était pas un dieu complet, mais mes sœurs ne pouvaient pas du tout interférer avec leur plein pouvoir. Ce qui, en gros, signifiait qu’en fin de compte… je serais celui qui devrait le combattre.

Merde… C’est franchement pénible… Un héros légendaire ne peut-il pas surgir de nulle part afin de me sauver ?

***

Partie 5

« … Je ne m’attendais pas à ce qu’ils apparaissent à Lestia… »

Dix jours après l’attaque de Sandora, la Phase de type Squelette était apparue à Lestia, dans une petite ville appelée Merica.

Le seigneur local responsable de la ville avait imposé des taxes sévères aux citoyens, comptant sur son éloignement de la capitale pour empêcher les gens de le découvrir. En conséquence, l’élite de la ville s’engraissait grâce au butin et à la souffrance des pauvres. La misère n’était pas aussi grande qu’à Astal, mais elle était certainement suffisante pour manifester des émotions négatives en masse.

Les âmes de tout le monde à Merica avaient été dévorées et ses habitants étaient devenus des squelettes. Ou plutôt, ils étaient devenus des zombies à l’ossature de cristal. Il s’était avéré que le feu que j’avais allumé avait simplement brûlé la chair des Hommes d’Astal.

Les zombies avaient été rapidement éradiqués par une équipe d’aventuriers qui se trouvait dans la région, avec une petite unité de chevaliers lestiens.

Les squelettes n’étaient pas des menaces individuelles, mais il était important de se rappeler que si une ville entière devenait une horde de zombies, ils pouvaient représenter un grand danger. S’ils n’étaient pas tués rapidement, ils auraient sûrement été répandus dans la nature et auraient attaqué des innocents.

Cela m’avait permis de conclure que les transformations n’avaient pas été causées par un virus. Les chevaliers et les aventuriers n’avaient rien à craindre.

Cela signifiait qu’il y avait quelque chose qui consommait directement les âmes des vivants. C’était probablement la forme prématurée du dieu malfaisant, que j’avais pris l’habitude d’appeler la Graine du Mal.

Elle avait probablement traversé la déchirure dimensionnelle, puis en était rapidement ressortie, tout comme la Phase. Il était possible que le recul l’eût affectée comme les Constructions dominantes, mais franchement, j’avais trouvé cette créature beaucoup plus difficile à gérer.

Pour aggraver les choses, notre technologie ne pouvait détecter que les constructions inférieures, intermédiaires et supérieures. Elle voyageait probablement seule, car nous n’avions pas de relevés dans les régions qui avaient été attaquées.

Honnêtement, c’était un vrai casse-tête. J’avais décidé de lui mettre une raclée dès que j’aurais posé mes yeux dessus.

« Touya… Ton œil s’agite, tu vas bien ? »

« Ah, désolé, Hilde. J’étais juste un peu ennuyé. »

Hilde était assise avec moi dans le salon du château, me souriant comme elle le faisait d’habitude.

J’étais trop ennuyé par mes pensées, alors j’avais rapidement bu le thé tiède devant moi.

« Mince… Il semblerait que Sa Majesté s’énerve. Peut-être pourriez-vous… Soulager sa tension en… marmonnant… Ohoho. »

« Qu-Quoi ? Qu’est-ce que tu racontes… ?! »

 

 

« Ferme-la, sale perverse. Ne murmure pas de bêtises à l’oreille des gens. »

Le visage d’Hilde devint rouge, tandis que Cesca murmurait indistinctement dans sa direction. Je comprenais à peu près la nature de ce qu’elle disait, alors je l’avais immédiatement réprimandée.

Hilde était crédule, il était donc facile de lui faire comprendre des choses de travers. Elle était donc assez ignorante de la façon dont le monde fonctionnait. Elle était tout simplement facile à tromper. Même si son maniement de l’épée était exemplaire, c’était le genre de personne à tomber dans des mensonges que même un enfant n’accepterait pas.

C’était une princesse protégée, entraînée au maniement de l’épée, et elle ignorait totalement le monde qui l’entourait. Elle avait un cœur pur, contrairement à son grand-père pervers…

Elle était assez semblable à Elze et Yae à cet égard. Toutes les trois, bien qu’elles aient été de rudes combattantes, étaient assez délicates en matière de sentiment. Pourtant, c’était une bénédiction pour moi, car elles n’étaient pas insistantes et essayaient toujours de m’embrasser.

Je m’étais demandé si cela avait quelque chose à voir avec le fait qu’elles excellaient dans les disciplines physiques. Après tout, un corps sain mène à un esprit sain. De plus, Leen, Linze et Yumina, nos spécialistes en magie, étaient souvent étonnamment audacieuses dans leurs approches.

J’avais tourné mon visage vers Hilde et lui fit un petit sourire.

« Ne t’inquiète pas, je pensais juste à la situation générale de Lestia. »

« Ah… Mon frère aîné était lui aussi déçu. Il pensait que s’il avait remarqué la corruption à Merica, ce désastre aurait pu être évité… »

« Il ne devrait pas penser comme ça. Qu’importe quel genre de roi il est, il ne pourrait jamais voir tout ce qui se passe sur ses terres. C’était tout simplement inévitable. »

Même si j’avais dit cela pour la réconforter, j’espérais que les grandes nations comme Lestia prendraient des notes sur la manière d’agir de Brunhild et surveilleraient de plus près les petites zones qu’elles gouvernent.

Un pays existe pour protéger ses citoyens, et non l’inverse.

C’est pourquoi, à Brunhild, j’avais des espions, des chevaliers en patrouille. Même les chevaliers félins de M. Mittens me signalaient directement toute activité inhabituelle.

« Alors, qu’arrivera-t-il à Merica ? »

« J’ai appelé mon frère aîné et je lui ai posé la question, mais… ils vont se concentrer sur la reconstruction pour le moment. Ils invitent les gens à venir la repeupler… Le seul problème, c’est que peu de gens sont intéressés à y vivre, à cause de l’épidémie de zombies qui l’a détruite et tout… »

Cela m’avait semblé assez logique. Les gens seraient naturellement réticents à vivre dans une ville qui avait été infestée de zombies. Cela risquait d’éveiller des superstitions et des craintes à propos de la terre elle-même.

Les terres sacrées, les cimetières et les marais toxiques… Tous ces endroits étaient associés aux zombies. Cela faisait simplement partie du décor.

Apparemment, les âmes qui mouraient dans de tels endroits avaient plus de mal à atteindre le ciel, ce qui signifiait qu’elles risquaient d’infester les cadavres et de devenir des zombies.

Les zombies et les squelettes appartenaient à la même catégorie générale de morts-vivants. La seule différence était de savoir s’il restait de la chair sur les os ou non. Les squelettes avaient également tendance à se déplacer plus rapidement que les zombies. Je m’étais demandé si c’était parce qu’il n’y avait pas de chair pour les retenir.

« Je suppose que je peux comprendre pourquoi ils auraient peur de vivre là. »

« Il est tout à fait possible que si les gens qui vivent ici deviennent effrayés, la négativité puisse remonter et attirer ce qui les ronge. »

Hmph… C’est assez vrai. Cesca avait soulevé un point assez juste.

La peur était l’une des émotions négatives les plus fondamentales qu’un humain puisse posséder. Si des incidents répétés se produisaient, ils s’accumuleraient et intensifieraient l’anxiété d’une personne. Cette anxiété finit par provoquer plus de peur, créant un cercle vicieux qui piège les gens. Cette peur accumulée convoquerait alors tout ce qui s’en nourrit, ce qui laisserait à son tour un sillage de plus de peur.

Il fallait que je détruise la racine du problème avant qu’un cycle d’anxiété et de peur ne s’empare des gens dans cet endroit. En fin de compte, il fallait que j’attrape la graine du mal et que je l’écrase avant qu’elle ne puisse germer.

« Touya, tes yeux s’agitent à nouveau… »

« Ah, désolé. »

Pour une raison quelconque, j’étais de plus en plus irritable ces derniers temps. C’était frustrant que nous continuions à arriver en retard devant ces catastrophes et que tant de vies innocentes soient perdues. J’avais l’impression d’être intimidé par l’univers.

« Bon sang… J’aurais vraiment besoin d’un changement de rythme par ici… »

« Heheh… Alors tu as finalement décidé de faire des choses perverses avec nous, hm ? »

« H-He a ?! »

« Si elle parle, il y a 90 % de chances qu’elle dise des bêtises. Ignore-la. »

Putain de merde… Je vais devenir chauve un de ces jours à cause du stress…

◇ ◇ ◇

« Terrible nouvelle ! »

La porte de la salle à manger s’ouvrit bruyamment, et Tsubaki entra dans la pièce.

Gah ! Frappez la prochaine fois ! Linze avait failli s’étouffer avec son thé. Les joues de Tsubaki rougirent de honte quand elle réalisa son impolitesse.

« Calme-toi, calme-toi. Quel est donc le problème ? »

« Nous avons reçu un message à travers le miroir Portail ! C’est de Pam dans la mer des arbres. Les tribus de la région sont attaquées par Sandora, ils ont envoyé leurs Chevaliers de la Bête Magique ! »

« Qu’est-ce que tu as dit ?! »

Pourquoi diable Sandora voudrait-elle envahir la Mer des Arbres ? N’avaient-ils pas un accord de paix tacite en cours… ?

« L’armée d’invasion a capturé les gens de la tribu vivants et les a traînés un par un jusqu’à la capitale. Ils veulent asservir la population générale et les faire servir Sandora. Pam et sa tribu empêchent actuellement les autres tribus de charger furieusement sur le territoire de Sandora, mais la situation est désastreuse… »

J’étais dégoûté par ce que j’entendais.

Ce n’est pas seulement une foutue course d’esclaves, c’est une attaque organisée contre un groupe de personnes dans le but exprès de les réduire en esclavage… C’est quoi ce bordel ? Si Sandora continuait comme ça, ce serait une guerre totale entre les deux régions.

« Alors je suppose que ces rumeurs sur Sandora produisant plus de Colliers de Soumission étaient vraies… »

« Cela en a tout l’air… »

J’avais essayé d’envoyer les trois kunoichi là-bas avec l’intention de découvrir la crédibilité, mais c’était une preuve suffisante.

Il serait inutile d’avoir plus de colliers sans cou pour les porter. Ils avaient besoin d’une bonne source de nouveaux esclaves à soumettre. Il semblerait que Sandora visait à tirer le maximum de la Mer des Arbres. Plus ils asservissaient de guerriers, plus leur armée pouvait s’agrandir. Peu importe le talent des membres de la tribu, il serait confronté à un problème majeur en affrontant les bêtes magiques apprivoisées.

Je me demandais s’ils avaient l’intention d’augmenter leur nombre et de s’emparer de toute la région.

« Ce ne serait pas bon si Sandora et la Mer des Arbres se battaient. Cela pourrait déclencher une guerre totale. »

« Alors, que vas-tu faire ? », marmonna Elze tout en me regardant.

« Heureusement pour nous, Brunhild a de bonnes relations avec la tribu Rauli, la tribu responsable de la Mer des Arbres. Nous allons négocier entre les deux parties, et demander à Sandora de rendre les personnes capturées. »

« Pensez-vous qu’ils rendront les esclaves ? »

« Ils feraient mieux… Et puis nous leur ferons aussi payer des réparations pour leurs dommages. Cela aura certainement des répercussions politiques négatives, mais c’est peut-être la seule façon d’éviter la guerre. Nous ne voulons pas non plus que les membres de la tribu lancent leurs propres attaques de guérilla. »

Leur but était d’obtenir des esclaves, donc je doutais qu’il y ait des génocides… Mais s’ils avaient déjà tué un des captifs dont Pam nous avait parlé, la guerre serait inévitable.

Les tribus de cette région plaçaient leur fierté familiale au-dessus de tout. Il était douteux qu’ils pardonnent à Sandora de l’avoir blessée si brutalement.

« Cela pourrait être une bonne occasion pour nous d’en apprendre plus sur Sandora… Envoyez un message à Pam, et envoyez un message à Sandora. Leur roi et ses hommes nous parleront directement. »

« Nous pouvons envoyer un messager, mais… qui ? Nous ne pouvons pas envoyer le commandant Lain… Nikola, peut-être ? Ou moi… ? »

« Non. »

J’avais secoué la tête suite aux paroles de Tsubaki, puis j’avais fait un large sourire.

« Je vais y aller. »

« Hein ?! »

« Ce ne sera pas un problème, n’est-ce pas ? Je vais changer d’apparence et je vais y aller en tant que messager de Brunhild. »

Je ne voulais pas envoyer les gens importants de Brunhild dans un endroit aussi dangereux et horrible. C’était un pays qui n’avait rien de pacifique, pour autant que je le comprenne. Beaucoup de gens avaient commencé à l’appeler le « pays des kidnappeurs » à cause du nombre de visiteurs qui finissaient par disparaître.

J’aurais pu envoyer mes sœurs ou mes cousins… Ils n’y mourraient certainement pas… Mais ils n’étaient pas vraiment aptes à négocier. Kousuke pouvait probablement le faire, mais il n’en avait pas vraiment l’air.

Je voulais surtout savoir ce qui se passait à Sandora.

De plus, la nouvelle arme secrète qui avait été développée en collaboration avec le laboratoire de recherche et la bibliothèque était enfin terminée, je l’avais donc en réserve.

Si Sandora finissait par répondre cruellement à mes exigences, alors je m’assurerais que le royaume n’enferme plus jamais personne.

J’avais eu un problème personnel après que Sandora se soit infiltrée dans nos donjons et ait essayé de s’en prendre à des aventuriers débutants.

Bien sûr, ils étaient indépendants, mais Sandora était l’acheteur. Cela signifiait qu’ils avaient aussi des informations sur mon pays. Ils pensaient probablement qu’ils pouvaient prendre des gens en cachette sans salir leur nom directement.

J’avais parlé aux autres dirigeants du monde et j’avais découvert que les esclavagistes de leurs territoires respectifs relevaient tous d’une autorité supérieure, liée à Sandora au niveau administratif.

Les esclavagistes étaient en fait des employés de l’État. C’était des fonctionnaires travaillant pour Sandora. Ils kidnappaient des gens d’autres pays. À mes yeux, cela rendait le pays responsable.

Je ne pouvais pas dire si le roi de Sandora était activement responsable de toutes ces bêtises d’esclavage, ou s’il était simplement manipulé par les gens autour de lui. Quelle que soit la situation, je ne ressentais que des choses négatives à propos de cette nation.

Je voulais aller au fond des choses. En fonction de ce que j’y découvrirais, j’étais prêt à faire tomber ma vengeance sur eux.

***

Partie 6

Le carrosse faisait du bruit dans les rues de Kyuray, la capitale de Sandora. Les routes n’étaient pas exactement de la meilleure conception. Heureusement pour nous, Rosetta avait conçu une voiture qui absorbait les chocs, elle n’était donc pas aussi mauvaise.

Je regardais les vieilles rues usées par la fenêtre. Il y avait plusieurs murs effondrés autour de la place et des toits creux. Il y avait des huttes en bois mélangées à des maisons en ruine faites de briques de boue rouge.

C’était un endroit où vivaient les classes inférieures. Les citoyens de seconde classe.

« Les gens ici ne sont pas vraiment joyeux… »

« Êtes-vous surpris ? Ils ne mènent pas vraiment la vie la plus heureuse. »

Lanz, le nouveau chevalier qui était assis à côté de moi, marmonnait en regardant par la fenêtre.

J’avais dit à Kousaka que j’avais l’intention d’aller à Sandora et de parler au roi, il avait donc demandé à Lanz de m’accompagner. Il n’avait pas cru que j’essaierais juste de parler… J’avais trouvé cela un peu désagréable, étant donné que j’avais généralement une politique non violente tant qu’on ne m’attaquait pas en premier.

En fait, il voulait que le vice-commandant Nikola m’accompagne, mais je ne voulais pas qu’une personne d’un statut aussi élevé vienne avec moi pour une mission comme celle-ci. Lanz m’avait donc bien convenu.

Il y avait quatre autres soldats avec nous à part lui, mais ils étaient dans une autre voiture qui nous suivait.

Je voulais partir immédiatement pour Sandora en utilisant le [Vol] ou quelque chose comme ça, mais pour l’instant je n’étais pas Mochizuki Touya, j’étais envoyé par Brunhild au nom des tribus unies de la Mer des Arbres. Mais j’avais fini par utiliser une [Porte] pour atteindre la périphérie.

Lorsque Pam avait remis la liste écrite des demandes, elle avait une expression féroce sur le visage. Elle n’avait même pas besoin de le dire, mais je savais qu’elle voulait que je frappe le roi de plein fouet si je le rencontrais.

Sa tribu et les autres tribus de la Mer des Arbres entreraient en guerre contre le royaume de Sandora si nous ne faisions pas attention, il restait donc à voir si j’allais vraiment donner des coups de poing. Elle voulait venir avec nous, mais elle ne pouvait pas en raison de son statut qui lui permettait de maintenir provisoirement les tribus en paix.

« Il y a à peu près autant d’esclaves que je m’y attendais. Beaucoup d’entre eux ont aussi l’air mal nourris… Il semblerait que vous ayez raison, Votre Altesse. Ils ne sont sûrement pas bien nourris. Cela étant dit… les esclaves combattants ont l’air de bien manger. »

« C’est parce que ce sont des combattants, Lanz. Tu ne peux pas faire combattre quelqu’un l’estomac vide, ou ils ne seront que de la chair à canon. »

J’avais vu des esclaves éparpillés sur notre passage, ce qui signifiait que même les citoyens de seconde classe pouvaient en posséder. Il y avait des esclaves à l’allure forte qui se tenaient à l’entrée des magasins, probablement pour monter la garde pour leurs maîtres commerçants.

Il y avait aussi des hommes bêtes et d’autres demi-hommes parmi les esclaves. Ils avaient probablement été amenés à Sandora depuis d’autres parties du monde. Ceux que j’avais vus portaient des vêtements rudimentaires, en loques, et leurs bras et leurs jambes étaient entièrement exposés.

« Oh, autre chose. Tu ne peux pas t’adresser à moi comme si j’étais le grand-duc, Lanz. Je ne veux pas qu’on t’entende, ou tu pourrais faire sauter notre couverture. »

« A-Ah… S’il vous plaît, pardonnez-moi. Que… comment devrais-je vous appeler à la place ? »

Lanz m’avait regardé avec une expression mortifiée. J’avais réalisé que je n’avais pas beaucoup réfléchi à mon faux nom. Hmm…

« Et Dolan ? C’est le nom du père de Micah, non ? Tu devrais l’avoir déjà rencontré. »

« Qu… Ah ! Votre Altesse… M-Mademoiselle Micah et moi n’en sommes pas encore là, je vous assure ! »

Lanz se tortillait sur place alors que ses joues rougissaient. Espèce d’idiot… Espèce d’idiot ! Je sais tout sur tes visites à la Lune d’Argent ! Tu ne peux pas arrêter mon regard perçant ! Ou euh… Le regard perçant de Karen !

Mais j’avais décidé d’arrêter de le taquiner. J’avais pensé à une idée de nom.

« Robin des Bois… Ou, euh, non. Robin Loxley. Ça fera l’affaire. »

« Robin… Loxley ? Alors je devrais vous appeler ambassadeur Loxley, monsieur ? »

« Oui. Mais je ne suis pas très doué dans l’utilisation des arcs. »

« Hm ? »

Je portais des vêtements vert clair, alors ce nom m’était venu à l’esprit.

Cette fois, je n’avais pas changé tout mon corps en utilisant [Mirage]. Tout ce que j’avais fait, c’était changer de coiffure, de couleur des yeux et de cheveux. C’était suffisant pour tromper tous ceux qui ne m’avaient vu que peu. De toute façon, je ne m’attendais pas à ce qu’il y ait quelqu’un à Sandora qui me connaisse assez bien.

Le carrosse traversa le quartier de deuxième classe, et atteignit finalement les portes de la prochaine zone.

Un duo de soldats en armure s’avança soudainement et nous barra le chemin avec des lames croisées.

« Identifiez-vous ! Cette zone de la ville est réservée aux personnes autorisées ! »

« Bonté divine… Nous sommes des envoyés du Duché de Brunhild. N’avez-vous pas reçu un avis de notre arrivée à l’avance ? »

« Brunhild… ? Tsk… Attendez là et fermez-la. Nous allons demander à nos supérieurs. »

Le soldat jeta un coup d’œil par la fenêtre, nous ricanant dessus et se mettant à grogner dans le portail.

« Agir si impoliment envers un envoyé étranger… Quel genre d’entraînement avaient-ils au juste ? Si c’était Lestia, on lui aurait retiré son grade immédiatement. »

« Sandora ne s’accorde aucune importance aux relations diplomatiques, donc ces manières merdiques sont probablement le résultat de l’inexpérience. »

Mais ça m’avait quand même un peu énervé. Parfois, il fallait faire un peu de travail supplémentaire dans le cadre du travail, il n’y avait pas de raison de s’énerver.

Ils nous firent attendre un moment, mais nous avions finalement été autorisés à entrer.

« Continuez. Mais ne vous avisez pas de faire des histoires. »

Il était toujours grossier, même s’il avait confirmé qui j’étais. J’avais eu l’impression qu’il n’avait pas une très bonne opinion de nous. Sandora était géographiquement isolée, ce qui signifiait qu’il avait été à peu près épargné par les invasions extérieures dans le passé… Il était possible qu’il soit simplement satisfait de savoir que les étrangers ne pouvaient rien faire dans son pays, mais cela pouvait aussi être simplement la faute à son éducation. Après tout, il ne savait pas faire autrement.

Le carrosse s’était remis à circuler, j’avais tout de suite été surpris par la douceur des routes par rapport à celles que nous avions empruntées auparavant. La route de deuxième classe était bosselée, grossière et inégale. Celle-ci était lisse, plate et parfaitement entretenue. Les maisons aux alentours étaient aussi toutes immaculées et blanches. Tout le monde dans ce quartier avait l’air extrêmement voyant et bien nourri, quand ils se promenaient avec leurs esclaves.

Les esclaves de ce quartier avaient également l’air extrêmement bien habillés, mais leurs visages étaient tout aussi misérables que ceux que j’avais vus dans le quartier de seconde zone.

« J’avais entendu dire que les conditions de vie entre les classes de Sandora étaient très contrastées, mais là… c’est extrême… »

Lanz secoua la tête, incrédule, en regardant dehors. Il y avait un monde de différence absolue en termes de qualité de vie.

Au bout de la route, nous étions arrivés à un magnifique château, construit en pierre lisse. C’était en grande partie un château carré et anguleux, avec quatre tours cylindriques qui s’élevaient sur les remparts. Il inspirait certainement la crainte et la majesté.

Mais je savais aussi que ce château était aussi le produit de l’esclavage.

Nous étions arrivés aux portes et on nous laissa passer sans problème. On aurait dit que la nouvelle était déjà arrivée jusque-là, mais nous avions quand même été accueillis par la même grimace dédaigneuse des gardiens de la porte.

On nous fit descendre de notre voiture avant de rencontrer un homme en robe d’apparence grincheuse qui sortait du château. Il n’était visiblement pas content de nous voir. Nous l’avions suivi dans les salles du château.

Lanz et moi avions été dépouillés de toutes nos armes après une fouille minutieuse. Ils faisaient preuve de prudence, mais ce n’était pas déraisonnable. Après tout, nous allions nous entretenir avec leur roi.

On nous fit entrer dans la salle de réunion et on nous força à nous agenouiller. Il y avait d’autres hommes dans les environs, des généraux et des serviteurs. Naturellement, ils étaient accompagnés de leurs esclaves guerriers. Ils étaient eux aussi nombreux. Ils n’avaient pas voulu venir avec seulement quelques armes, je m’étais alors demandé pourquoi ils s’étaient donné la peine de nous les enlever. Encore une fois, il valait mieux être en sécurité que désolé.

« Alors… c’est l’envoyé de Brunhild ? J’ai entendu dire qu’il transportait avec lui une requête des tribus de la Mer des Arbres. Mon Dieu, mon Dieu… Quelle situation intéressante ! »

Un homme chauve vêtu d’une robe rouge et noire s’était exprimé sur un ton sardonique. Il semblerait être le Premier ministre du pays.

Au milieu de la pièce, un petit homme dodu était assis et fumait une longue pipe. Il avait l’air de s’assoupir sur son trône étincelant. Ses yeux à demi fermés me surveillaient paresseusement. Au premier coup d’œil, il ressemblait vraiment à un gros orc, le genre de gros monstre que l’on voit dans certains animes.

À côté du trône était assise une fille portant un collier de soumission. Elle portait des vêtements si fins qu’elle aurait aussi bien pu être complètement nue. Elle était agenouillée à ses côtés, son corps complètement immobile. Je m’étais rendu compte qu’elle tenait un cendrier.

Ce gros porc portait une couronne dorée, ce qui signifiait qu’il était le roi, Abdul Djerba Sandora III. Il n’avait certainement pas l’air d’un type bien, bien que j’essayais de ne pas juger les gens d’un seul coup d’œil. Il était tout à fait possible que cet homme dégoûtant et grossier soit tout à fait bien, et ne ressemblant pas à ces nombreux méchants dégoûtants et grossiers que j’avais éliminés dans le passé.

Son trône était accentué par une belle armure dorée d’un côté, et une lame dorée voyante de l’autre. L’épée comportait beaucoup trop de pierres précieuses incrustées, mais j’avais eu le sentiment qu’elle pourrait être utilisable. Quant à l’armure… Je ne pensais pas que ce gros porc serait capable de l’utiliser… Il n’avait pas du tout la bonne taille.

J’avais regardé directement le roi de Sandora, en prenant soin de ne pas dire les choses grossières auxquelles je pensais.

***

Partie 7

« Mon nom est Robin Loxley, mon souverain. Je suis ici aujourd’hui au nom de la Mer des Arbres, pour vous demander de libérer les membres de la tribu capturés par… »

« Refusé. »

Il m’avait complètement coupé en plein milieu de la phrase, en utilisant ses doigts potelés pour faire tomber la cendre de sa longue pipe. Ensuite, il la fit remplir de feuille par la fille esclave et ralluma sa pipe. Puis il recommença à fumer sans se soucier des autres.

Il fit courir sa paume grasse sur la joue de l’esclave, se léchant les lèvres d’une manière dégoûtante alors qu’un sourire se glissait sur son visage. Il continua ce mouvement, mais s’était ensuite mis à parler, traçant la peau de la jeune fille de façon inappropriée sans même nous regarder.

« Nous n’avons pas encore assez d’esclaves. Pourquoi rendrions-nous les quelques individus que nous avons pris ? »

« … Alors vous avez expressément lancé un assaut sur la mer des arbres avec l’intention de capturer les gens là-bas en tant qu’esclaves ? »

« Est-ce un problème ? Tu n’as aucune autorité sur nous, petit homme. Brunhild est un petit pays, ça vaut à peine la peine d’y réfléchir. Tu ferais bien de t’occuper de tes propres affaires. »

Le roi de Sandora tourna son visage dans ma direction, souriant follement en crachant du vitriol.

C’était la seule preuve dont j’avais besoin. Le pays lui-même était responsable de la cruauté des esclavagistes.

« … Alors vous voulez faire la guerre contre la Mer des Arbres ? »

« La guerre ? Qu’est-ce que c’est que la guerre ? Est-ce amusant ? Est-ce du sport ? Ce n’est qu’un petit rassemblement de sauvages tribaux. Penses-tu que mes Chevaliers de la Bête Magique tomberaient contre des créatures comme eux ? »

« La tribu régnante de la région a une relation amicale avec Brunhild. Voulez-vous aussi nous faire la guerre ? »

Le front du roi s’était légèrement tordu, il avait cessé de caresser l’esclave et s’était penché en avant sur son trône.

« Ne parle pas avec autant d’assurance, mon garçon. Ton petit grand-duc semble avoir la grosse tête, mais nous ne céderons pas si facilement. Tes guerriers géants ne signifient rien pour nous, tu entends ? Tu ferais mieux de ne pas réveiller le serpent endormi, compris ? Sandora n’est pas un pays qui s’allongera, la poitrine enflée quand vous la violez. Comprends-tu qu’il y a beaucoup de superbes assassins à notre service ? Si je le souhaite, la tête du grand-duc roulera par terre, et je lui donnerai un bon coup de pied, comme dans un ballon. »

Tout le monde dans les environs avait ri de bon cœur de ses paroles. Ces gars étaient vraiment désespérés…

Tout le monde dans cette cour était pourri jusqu’à la moelle. Dès le départ, ils n’avaient clairement jamais eu d’intentions pacifistes. J’enviais sincèrement leur confiance en soi. Ils n’avaient manifestement aucune idée de ce qui se passait dans le monde extérieur.

Le roi de Sandora claqua des doigts et tous les esclaves du voisinage avaient sorti leurs armes.

Lanz et moi nous étions levés, et les gardes qui nous avaient amenés avaient également sorti leurs armes.

« Qu’est-ce que cela signifie au juste ? »

« Hm ? Pour autant que je sache, aucun envoyé n’est jamais venu à Sandora. Nous n’avons pas assez d’esclaves après la destruction d’Astal. Nous pouvons faire venir des esclaves non initiés d’autres nations, et les former durement pendant environ un mois. Nous vous emmènerons, et nous dirons simplement que vous n’êtes jamais arrivés. Après tout, nous avons les meilleurs formateurs disponibles. Nous briserons tout le monde sous nous. »

Je fixai, abasourdi, le roi rieur odieux. Je n’arrivais pas à croire ce que je voyais ici ni à quel point il l’admettait volontiers.

Ils avaient donc vraiment kidnappé des gens d’autres nations. C’était exactement comme les autres dirigeants du monde me l’avaient dit. Ce pays était dans un sale état, et j’avais eu tort d’attendre quoi que ce soit d’eux…

Je n’avais pas perdu mon sang-froid, mais il était hors de question que je continue à traiter quelqu’un comme ça avec respect. J’avais décidé que leur comportement signifiait que je n’avais vraiment aucune raison de me retenir.

J’étais un peu ennuyé, car je venais à Sandora pour obtenir des informations et je ne m’attendais pas vraiment à ce genre de traitement.

« … Vous êtes vraiment un idiot. »

« Hein ?! »

J’avais utilisé le [Stockage] pour faire surgir un fauteuil finement conçu qui correspondait au roi du trône de Sandora en termes de qualité. Ensuite, je m’étais assis dessus et j’avais croisé une de mes jambes par-dessus l’autre, puis j’avais posé mes deux bras sur les accoudoirs.

« J’ai dit, vous êtes vraiment un crétin. Quelle blague ! Très bien, tout le monde. Je suppose que c’est une guerre, hein ? Alors, finissons-en. S’ils veulent se battre, on peut leur donner un combat. »

« Espèce de salaud… Ne comprends-tu pas ta situation ? »

Le roi s’était levé et m’avait regardé fixement.

Héhé… Tu te mets en colère, gros lard ? Ton visage est tout rouge.

« Je comprends parfaitement la situation, mon pote. Je vous comprends parfaitement, toi et ton pays. Je peux voir un roi idiot et ses conseillers idiots. Comprends-tu que les poissons dans la mer ne connaissent pas la terre ? Il y a tout un monde que vous, les idiots qui vivent dans des bulles, ignorez clairement. »

« Tuez-les ! »

« Vous n’allez même pas m’écouter parler ? Wôw. »

Les esclaves guerriers chargèrent vers nous, mais furent arrêtés à la hâte par une barrière invisible. De toute évidence, j’avais érigé un [Bouclier] à l’avance. Idiots.

« Qu — ?! Misérable Robin ! Qui es-tu au juste ?! »

« C’est juste un pseudo, mon ami. Vous pouvez m’appeler Mochizuki Touya, grand-duc de Brunhild. Ravi de vous rencontrer, grand… Euh… Seigneur Abdul de Sandora. Qu’est-ce que vous disiez à propos de prendre ma tête ? »

J’avais dissipé mon [Mirage], en inversant ma coiffure, ma couleur de cheveux et la couleur de mes yeux. Il n’y avait pas besoin de le cacher après qu’ils aient essayé de nous tuer.

« Qu-Qu-Quoi ? ! Grand-Duc ?! Impossible, pourquoi… Pourquoi un leader mondial s’aventurerait-il aussi loin… ?! »

« Ne sais-tu pas que j’ai commencé comme aventurier ? Je suis le genre de type qui aime se balader. Et tu ferais bien de prendre mon exemple, gros lard. »

Le roi cochon commença à grincer des dents alors que son front se plissait. Le tuyau dans sa bouche avait failli se briser. Les esclaves guerriers l’avaient regardé, puis moi, puis ils commencèrent à reculer lentement.

« Idiots ! Si c’est vraiment le grand-duc, alors c’est une chance unique ! Apportez-moi sa tête ! »

Les esclaves guerriers et ses soldats s’étaient à nouveau dirigés vers moi, mais ils avaient été repoussés par mon sort défensif.

« Tsk… Alors, que dites-vous de ça ? ! »

Un mage se situant à l’arrière tenta de me lancer un sort [Flèche de feu], après avoir remarqué que les attaques physiques étaient inefficaces.

« [Réflexion]. »

Je l’avais nonchalamment fait rebondir sur lui. Le sort de Feu toucha le mage et deux serviteurs à ses côtés, les faisant sortir du jeu.

« Tu m’attaques même après avoir su qui je suis. C’est donc vraiment une déclaration de guerre, hein ? »

« Idiot. Une fois qu’on t’aura tué ici, on le couvrira et on fera ce qu’on veut ! »

Le roi de Sandora s’était mis à me railler. C’était un imbécile. Tout ce que j’avais à faire était d’invoquer une [Porte] et je pouvais être parti avant qu’un autre rouleau de graisse ventral ne s’abatte sur son ventre bancal. Mais je n’allais pas le faire.

« Je vais te le demander une fois de plus. Est-ce une déclaration de guerre ? »

« Mon magnifique pays a à la fois des esclaves de guerre et des chevaliers de la bête magique ! Ce sont mes magnifiques soldats, qui se battront jusqu’à leur dernier souffle ! Avec Sandora comme ennemie, vous ne vous en remettrez jamais ! Jamais ! »

Seigneur… Ce type est vraiment un crétin.

« Désolé, mais Brunhild n’a pas besoin de faire de Sandora son ennemie. Je vais juste m’occuper de toi à la place. »

« Pardon ? » Il me regarda, confus.

Je m’étais penché sur ma chaise et j’avais agité la main dans sa direction.

« [Apport]. »

Tout à coup, un collier de soumission était apparu dans ma main. La jeune esclave, qui se cachait maintenant derrière le trône, avait soudainement porté ses mains à son cou en signe d’incrédulité. Je tenais le collier qu’elle venait de porter. Le roi avait l’air de ne pas en croire ses yeux.

« Quoi ? ! »

« Ces colliers de soumission… J’ai fait mes recherches. Je vois qu’ils lisent la longueur d’onde magique d’une haute autorité et y répondent. En d’autres termes, tous les Colliers de Soumission sont réglés sur ta longueur d’onde magique, pas vraie ? »

J’avais calmement expliqué la situation alors que les esclaves guerriers tentaient à nouveau de franchir la barrière. Je regardais le roi directement pendant que je parlais.

Au final, c’était assez évident. Les esclaves obéissaient à leurs maîtres, mais si quelqu’un rassemblait un grand nombre d’esclaves, ils auraient toujours pu essayer de monter un coup d’État ou une révolution.

C’était pourquoi le roi de Sandora avait mis en place un plan d’urgence. Sa longueur d’onde magique se trouvait dans tous les colliers de soumission, ce qui lui permettait de contrôler quiconque les portait.

Il avait probablement fait cela en utilisant un artefact magique qui avait été transmis à la famille royale de Sandora, ou quelque chose comme ça.

Après tout, si le pouvoir ne pouvait pas être hérité, alors le nouveau dirigeant du pays ne pouvait pas régner sur les esclaves à la mort du vieux roi. Il ne pouvait pas non plus être simplement lié au sang, sinon toute personne appartenant à la lignée royale en aurait le contrôle.

Il s’agissait d’une capacité composée de deux parties. Un artefact qui permettait à quelqu’un d’exercer un contrôle, et une longueur d’onde biorythmique qui appartenait à la famille royale.

« En d’autres termes, tu es le maître des esclaves qui règnent sur ce pays, non ? »

« … Correct. Et alors ? À mon commandement, tous les humbles esclaves de cette nation te mettront à nu et te mettront en pièces. Rends-toi maintenant, et je te laisserai peut-être vivre. »

Cette capacité était vraiment terrifiante. C’était une bonne chose que la production de masse des colliers de soumission ne soit qu’un développement récent, ou alors il aurait pu finir par contrôler de nombreuses personnes dans le monde entier.

Les gens asservissaient d’autres personnes pour le profit, sans se rendre compte qu’ils ne faisaient qu’ajouter des effectifs à l’armée du roi de Sandora. Un nouvel ordre mondial, entièrement composé d’esclaves… C’était probablement son plan pendant tout ce temps.

Mais je n’allais pas le permettre.

« Alors que se passe-t-il quand ton contrôle est annulé, hm ? »

« Excuse-moi ? »

J’avais bidouillé mon smartphone pendant un moment, en ciblant chaque personne ayant un collier dans Sandora avec le sort [Multiple]. Il y en avait tellement qu’il avait fallu beaucoup de temps pour les trier, mais mes préparatifs étaient enfin terminés. Je n’avais aucune raison de perdre plus de temps avec ses mots.

« [Craquage]. »

***

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Un commentaire :

  1. Ooh, mes ql fin. Merci

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