Dans un autre monde avec un Smartphone – Tome 1 – Interlude 2

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Interlude 2 : Une journée dans la capitale

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Interlude 2 : Une journée dans la capitale

Partie 1

« La raison pour laquelle j’ai choisi Touya... ? »

« Oui, oui. Je veux dire, vous êtes une princesse et tout, et il est juste un aventurier. Normalement, vous n’imaginez pas un couple comme ça se marier, pas vrai ? Quelle était la raison qui vous a donné envie de l’épouser ? Y avait-il même une chose en particulier, ou était-ce vraiment juste un coup de foudre ? » Yumina était assise dans la salle à manger de la Lune d’Argent, inclinant sa tête d’un air narquois face à l’interrogatoire d’Elze.

Elle était capable de l’expliquer, bien sûr, mais elle n’était pas entièrement sûre de pouvoir le faire comprendre aux autres. Assis à côté d’Elze, Linze et Yae regardaient Yumina dans l’attente de sa réponse.

« Voyons voir... Eh bien, est-il exact que vous connaissiez mes Yeux Mystiques ? »

« Je me souviens d’avoir entendu de la part de Touya-dono que vous pouviez utiliser vos yeux pour juger la nature d’une personne. » Il y avait une théorie selon laquelle les Yeux Mystiques étaient une autre forme de magie Néant. C’était soi-disant sa propre magie personnalisée fusionnée en permanence avec l’une de ses parties du corps — dans ce cas, les yeux.

Par exemple, si le sort[Mer de Feu] résidait dans les yeux d’une personne, cela leur donnerait les Yeux Mystiques de conflagration. Et si le sort Néant [Paralysie] devait demeurer dans les yeux, ils deviendraient les Yeux Mystiques de pétrification. Yumina était d’accord avec cette hypothèse et pensait à ses propres Yeux Mystiques de la même manière.

« Mes propres yeux sont connus comme les Yeux Mystiques de l’intuition. Ils me permettent de percevoir visuellement la corruption de l’âme d’une personne. »

« Donc, en résumé... est-ce fondamentalement un sens aigu de l’intuition ? Comme quand on peut regarder quelqu’un et penser “cette personne a l’air gentille” ou “cette personne me semble suspecte...” qui serait poussée à l’extrême ? »

« Oui. C’est la meilleure façon de l’expliquer, » Yumina acquiesça aux paroles de Linze. En vérité, ce n’était pas aussi simple que cela, mais Yumina décida qu’il serait déroutant d’essayer de l’expliquer davantage.

« Je peux comprendre maintenant pourquoi vous regardez Touya-dono et constater qu’il n’est pas une mauvaise personne. Cependant, ce qui nous intéresse, voyez-vous, c’est de savoir comment cela conduirait immédiatement à une décision de mariage. » Cette fois, les jumelles acquiescèrent d’un signe de tête.

« Alors je vais continuer. Vous voyez, c’est quand mon père était sur le point de mourir que Touya est apparu et a sauvé sa vie comme si c’était la chose la plus naturelle au monde. Pensant naturellement qu’il était peut-être en train de comploter quelque chose, j’ai utilisé mes Yeux Mystiques pour essayer de détecter ces arrière-pensées, mais je n’ai pas ressenti une seule pensée corrompue dans son esprit. »

« Eh bien, je veux dire, normalement dans cette situation, tu aurais au moins une idée derrière la tête vis-à-vis de ce que tu serais capable de réclamer, n’est-ce pas ? Une sorte de récompense pour avoir sauvé la vie du roi en quelque sorte ? »

« Je le crois aussi, oui. Même si ce n’était pas le véritable motif, je pense que l’idée me traverserait au moins brièvement l’esprit, » cela, en soi, n’était pas nécessairement une mauvaise chose. Toutes les personnes dans le monde avaient tendance à avoir au moins un petit sentiment de risque et de récompense, un désir égoïste de calculer les choses à faire dans leur meilleur intérêt.

Yumina avait vu beaucoup de types de personnes de son temps dans le château. Parfois, il était nécessaire de faire appel à des personnes talentueuses pour maintenir le pays, même si ces personnes travaillaient sous des motifs totalement corrompus. Même si Yumina utilisait ses Yeux Mystiques et jugeait que quelqu’un était un méchant complet et une fripouille, elle ne pouvait en aucun cas s’en servir comme une excuse pour chasser quelqu’un du château. Si c’était si simple, des gens comme le comte Balsa auraient été renvoyés il y a très longtemps.

Yumina avait appris dès son plus jeune âge qu’il était nécessaire que le roi d’un pays — et aussi par extension, la famille royale — soit assez ouvert d’esprit pour s’associer avec des gens de tous les milieux.

Et au milieu de tout cela apparut un garçon mystérieux chez qui les yeux d’Yumina ne reflétaient pas des choses aussi complexes que la pureté ou la corruption. Il était ce genre de personne qu’Yumina n’avait jamais vu auparavant dans sa vie. Le fait que son visage si paisible était vraiment à son goût était tout simplement la cerise sur le gâteau.

« Pour m’écarter du sujet un instant, je devrais mentionner que la famille royale de notre royaume n’a actuellement aucun héritier masculin au trône. Si les choses continuent comme elles sont, je finirai par être couronné reine régnante, et je devrais prendre un mari comme Prince Consort... et alors notre fils aîné succéderait au trône. C’est comme ça que ça se passe normalement, mais je ne veux pas avoir à épouser quelqu’un pour qui je n’ai même pas de sentiments. » C’était un trait relativement particulier de la famille royale de Belfast, mais il y en avait beaucoup parmi eux, en particulier — qui étaient monogames dans leurs relations.

Dans ce monde, la polygamie était considérée comme la norme. Bien que naturellement, il fallait être capable de soutenir financièrement leur ménage pour autant de partenaires qu’ils avaient.

En dépit de cette liberté, le roi de Belfast et même son frère cadet, le duc Ortlinde, ne prirent chacun qu’une seule femme.

Mis à part le duc, il était beaucoup plus logique pour un roi d’avoir plusieurs concubines pour augmenter les chances de naissance d’un digne successeur, mais le roi rejeta fermement l’idée.

Quand on remonte dans l’arbre généalogique, le père des deux frères monogames — l’ancien roi, le grand-père d’Yumina — n’avait également pris qu’une seule femme et n’avait eu que deux fils.

Même son prédécesseur, et le prédécesseur avant cela, remontant des générations, l’arbre généalogique royal était comme une longue et étroite marche sur la corde raide. C’était presque un miracle que leur lignée ait duré si longtemps, mais maintenant qu’il n’y avait pas encore de successeur masculin, la famille royale commençait à sentir le poids de cette responsabilité.

« Alors, parce que tu ne voulais pas épouser quelqu’un pour qui tu n’as pas de sentiments, tu as décidé de tirer parti de Touya ? » Linze fronça légèrement les sourcils.

« Non, ce n’est pas ça non plus. Mon père n’aurait jamais donné sa bénédiction si cela avait été le cas. Mais il aurait eu du mal à traiter les cas de prétendants potentiels si je les rejetais simplement parce que je ne les aimais pas vraiment. Il serait [...] quelque peu difficile de faire croire à la société que c’était simplement parce que nous n’étions pas faits pour être ensemble. »

« Hm...? Ahh je vois. À cause de tes Yeux Mystiques, c’est ça ? »

« Oui, c’est vrai. Parce que mes Yeux Mystiques sont connus du public, la société verrait potentiellement quelqu’un que j’ai rejeté comme étant inapte à succéder au trône. Ils pourraient facilement être soupçonnés d’avoir des motifs immondes ou une personnalité tordue, même si ce n’était pas vraiment le cas. Cela pourrait potentiellement causer des ennuis non seulement pour l’homme lui-même, mais même pour ses amis et parents. » Si le prétendant était un aristocrate du même pays, alors les choses auraient pu encore fonctionner, mais s’il était le prince d’un autre pays, alors de la manière, de gros problèmes pourraient se déchaîner. La vérité était qu’Yumina elle-même voulait trouver un partenaire romantique avant qu’elle atteigne l’âge où des problèmes comme celui-là pourraient commencer à apparaître.

« La première fois que j’ai posé les yeux sur Touya, je me suis dit : “C’est lui.” Je ne peux pas dire avec certitude si c’était un effet secondaire de mes Yeux Mystiques, si c’était un coup de foudre ou une décision calculée pour mon propre intérêt égoïste. Le fait est que je suis vraiment et complètement tombée amoureuse de lui. »

« L’amour dès le premier regard est une chose, mais un mariage au premier regard, n’est ce pas un peu extrême ? »

« Si je n’avais pas pris une décision aussi extrême, alors ma relation avec Touya aurait pris fin à ce moment-là. Comme tu l’as dit avant, Elze, je suis une princesse et Touya est un simple aventurier. Je devais être la seule à agir, sinon notre relation serait restée celle de la Princesse et de l’Aventurier ; ni plus ni moins. Le problème de notre différence de statut social reste encore aujourd’hui, mais cela le deviendra de moins en moins au fil des jours. » Touya était un génie - des niveaux de compétence dans tous les types de magie élémentaire, et avait même le monarque blanc lié à lui en tant qu’esclave. Ces faits seuls l’avaient placé dans une ligue catégorielle totalement différente de l’aventurier lambda. Il était clair comme le jour à quiconque avait des yeux pour voir qu’il continuerait à faire des choses magnifiques. Seul Touya lui-même était ignorant de tout cela.

« Il semble que vous ayez dû prendre en compte de nombreux facteurs lorsque vous avez demandé Touya-dono en mariage. »

« C’est vrai, mais je n’ai aucun regret. J’ai déjà décidé que je ferais tout ce qui est en mon pouvoir pour que Touya tombe amoureux de moi. »

« Et si... juste, hypothétiquement, que se passerait-il si Touya tombait amoureux d’une autre personne ? » S’exclama Linze, ses mots teintés de nervosité. Yumina, d’un autre côté, répondit avec un sourire sur son visage et sans aucune hésitation.

« Ça ne me dérangerait pas du tout. Je devrais juste faire l’effort supplémentaire de me faire aimer au même niveau que cette fille. Je ne suis pas particulièrement décidée à garder Touya pour moi, compte tenu des circonstances. Cela ne me dérangerait pas du tout s’il avait une maîtresse, voire deux ou trois. » Les trois filles assises de l’autre côté de la table s’étaient retrouvées complètement muettes par la déclaration de la jeune princesse.

« Pourquoi demandez-vous cela, est-ce que quelqu’un en particulier vous est venu à l’esprit ? »

« N-Non, pas du tout ! Je voulais juste dire, eh bien, tu sais, c’était purement hypothétique... » Linze donna à la hâte une réponse aussi évasive que possible. Yumina sourit légèrement alors qu’elle regardait le visage de Linze devenir rouge vif.

« Par curiosité, quelle sorte d’impression laisse Touya sur vous, en tant que personne ? »

« Hmm... eh bien, il a beaucoup de connaissances vraiment étranges dans le crâne. Juste l’autre jour, il est allé et a donné un petit outil bizarre à Aer. »

« Un Ex-Ricer, c’était comme cela qu’il l’a nommé ? » L’objet auquel Yae faisait référence ici était un trancheur d’œufs. Un ustensile de cuisine pour trancher des œufs durs rapidement et uniformément.

« Aussi, récemment, il aidait Micah à gérer le livre de comptes de la Lune d’Argent. Il a dit que c’était juste parce qu’il s’ennuyait. Il était très rapide avec ses calculs mathématiques. Il semble être extrêmement instruit dans ces domaines. »

« Je suis sûr que Touya a dit qu’il venait d’Eashen... Pensez-vous qu’il est le fils d’une importante famille aristocrate d’Eashen ? » Si c’était le cas, alors la différence de statut social entre eux serait pratiquement devenue sans intérêt. Hélas, Yae qui venait d’Eashen secoua la tête.

« Non, il a prétendu ne pas être d’Eashen lui-même quand je lui ai posé la question. Même s’il l’était, il n’y a pas de clan Mochizuki à ma connaissance, j’en suis certaine. Je crois qu’il est plus de chance qu’il soit de sang d’Eashen, mais je devine qu’il est né et élevé dans un autre pays. » Chaque fois que Touya lui-même a été interrogé sur sa patrie, il avait balayé la question avec une réponse vague. Tout le monde avait simplement supposé qu’il avait ses raisons, et avait décidé de ne pas fourrer notre nez plus loin.

« Et bien qu’il ait toutes ces connaissances bizarres en tête, il y a plein de choses dont il n’avait aucune idée. »

« Savais-tu qu’au début, il ne connaissait même pas les bases les plus fondamentales de la magie ? »

« Il ne peut même pas gérer correctement un cheval, en fait. Crois-tu donc qu’il a peut-être tout simplement mené une existence recluse ? »

« Non, je pense avoir mené une vie bien plus recluse. » Yumina baissa les épaules avec un certain sens d’échec, alors Elze essaya précipitamment de suivre ce qu’Yae avait dit.

« Nah, tu vois, tu es une princesse, Yumina, alors c’est naturel pour toi. Cependant, Touya, eh bien... Vous pensez qu’il est secrètement le prince d’un pays ou d’un autre. Ne nous cache-t-il pas quelque chose sur ce point ? » Malgré ses aspects princiers, concrètement la plupart du temps Touya dégageait l’aura d’un roturier. Toutes ces caractéristiques incompatibles s’étaient réunies pour former une image patchwork de la personne connue simplement comme Mochizuki Touya.

« En bref, c’est juste un drôle de type. »

« Je pense que c’est une étrange personne... »

« En effet, il a un drôle de caractère en lui. »

« Il peut être bizarre, mais il est mon prince charmant. » Les trois filles regardèrent Yumina sourire et rougir, et étaient à ce moment-là convaincues que c’était simplement un coup de foudre pour elle. En même temps, tous les trois se sentaient un peu embarrassés par le fait qu’elles comprenaient en quelque sorte ce qu’elle ressentait.

***

Partie 2

« Atchoum ! »

« As-tu pris froid ? »

Je ne pense pas... J’ai juste ressenti un frisson dans mon dos. Est-ce que quelqu’un parle de moi quelque part... ? J’avais répondu à Dolan, le propriétaire de la Lune d’Argent, en lui disant que j’allais bien.

J’étais dans la capitale pour la journée.

J’avais été spécifiquement nommé pour une quête de guilde spéciale en aidant les commerçants locaux à faire le plein de marchandises dans la capitale. Dolan et Barral étaient naturellement présents, mais beaucoup d’autres commerçants étaient également venus. La raison pour laquelle ils m’avaient spécifiquement demandé était à cause de ma capacité à utiliser le sort [Porte].

« Tu sais, tu ne dois pas avoir vraiment l’occasion d’aller à la capitale aussi souvent ? »

« Aller et revenir en un seul jour est comme un rêve devenu réalité. » Barral, du magasin des Huit Ours et Simon, le propriétaire du magasin d’objets, bavardaient joyeusement sur les sièges avant.

Nous roulions dans un assez grand chariot, soi-disant le plus grand de tout Reflet. C’était logique quand vous pensiez que nous étions en route pour ramasser un tas d’armes et de vivres.

J’avais regardé autour de moi et j’avais remarqué que tout le monde agissait comme une bande de jeunes impatients. Qu’est ce qu’il y avait de si excitant ? Ce n’était pas comme si c’était leur première visite dans la capitale ou quoi que ce soit du genre.

Le chariot s’arrêta devant une grande auberge à quelques pas de la route principale. Apparemment, ils s’occuperaient de votre chariot pendant un petit moment si vous payiez pour cela.

Huh? N’allons-nous pas juste stopper le chariot devant toutes les boutiques ? Tous les commerçants étaient brillants d’excitation lorsqu’ils sortaient du chariot.

« Très bien, alors, retrouvons-nous ici dans environ, oh, environ cinq heures. Cela vous convient ? »

« Hein ? Nous ne faisons pas le tour des magasins en groupe ? Je veux dire, avec tous les bagages que nous aurons à transporter, ne serait-il pas plus efficace de se déplacer en tant qu’unité... ? » Simon, le propriétaire du magasin d’objets, avait vu ma réaction surprise et m’avait parlé à voix basse.

« Je ne te comprends pas, Touya ? Nous ne sommes pas allés à la capitale depuis longtemps. On veut jouer un peu, tu vois ce que je veux dire ? Dolan est un veuf et tout. Tu comprends ce que cela veut dire, non ? Ah, et garde cela secret vis-à-vis de Micah, d’accord ? »

Pour jouer ? Veuf... ? Attends, ceci ne peut pas vouloir dire... ?!

« Tu as envie d’en visiter une aussi, Touya ? Si tu veux, je peux t’emmener à cet endroit génial que je connais. Ils sont même ouverts pendant la journée. » Je m’étais surpris à avaler inconsciemment à pleine gorge en prévision de ce qui allait suivre.

« Visiter... quoi, exactement ? »

« Un bordel. » Je le savais ! C’est pourquoi tout le monde avait été agité jusqu’à maintenant ?! Alors que ma bouche s’ouvrait et se refermait comme un poisson hors de l’eau, Barral intervint un instant.

« Bien alors, maintenant que tu es au courant, je voudrais juste te rappeler de garder cela secret vis-à-vis des femmes ! Je pense que vous constaterez que cet élément est aussi noté sur le papier de la quête. » C’est un coup bas ! Maintenant, je savais pourquoi vous ne vouliez pas que j’emmène Elze ou l’une des filles ! Je savais que c’était suspect de votre part de l’avoir précisé !

« D’accord alors, on se revoit tous dans cinq heures ! » Les gars descendirent gaiement la rue et sortirent dans la rue principale. Cette situation justifie-t-elle vraiment de sauter au sens propre ? Sérieusement ? Simon m’avait invité à aller avec eux, mais j’avais poliment refusé. Je veux dire, j’étais techniquement engagé avec la princesse de ce pays. Je ne pouvais pas me permettre de faire quoi que ce soit d’imprudent comme visiter un bordel. Vous ne sauriez jamais où les subalternes du roi pourraient regarder dans l’ombre.

Au moins, c’était l’excuse que j’avais donnée. En vérité, je n’avais pas eu le courage. Oui, j’étais un froussard.

« Eh bien, j’imagine que j’ai cinq heures à tuer... » J’aurais aimé pouvoir au moins emmener Kohaku. Kohaku se reposait probablement, ou plutôt récupérait, sur mon lit, dans ma chambre, avec la porte fermée et sécurisée.

Étant donné que les filles avaient continué à flirter avec ce tigre sans arrêt depuis plusieurs jours, j’avais senti qu’un jour de repos était plus que mérité pour donner même un moment de paix dans cet enfer.

J’avais décidé de faire une promenade autour de la capitale. Contrairement à la petite ville de Reflet, la grande capitale était pleine de gens de races différentes. Il y avait des hommes-bêtes que j’avais vus auparavant, mais en dehors d’eux, je pouvais aussi repérer des gens avec des cornes qui sortaient de leurs fronts, et des gens avec de longues oreilles pointues. Ces derniers... étaient probablement des elfes. Je ne les avais vus que dans des jeux vidéo auparavant, mais je pouvais voir toutes sortes de gens comme ça se promener.

Ce royaume parvenu de Mismede... il était supposé composé principalement de semi-humains, avec une majorité d’hommes-bêtes. Étant donné que Belfast essayait d’établir des relations amicales avec eux, il était logique que la capitale voie plus de semi-humains en visite comme conséquence directe.

Il y avait encore beaucoup de pays qui les discriminaient assez farouchement, donc Belfast était à cet égard un endroit beaucoup plus accueillant pour eux.

« Hum... Dois-je aller chercher une simple quête auprès de la guilde locale ? Je vais juste me fatiguer à marcher pendant cinq heures, de toute façon... » Mis à part les quêtes de chasse aux monstres et de collecte d’herbes, il y avait beaucoup d’autres quêtes inhabituelles qui ont trouvé refuge à la guilde. D’aider quelqu’un à déménager, à faire de la publicité pour un magasin ; certains des plus bizarres impliquent des choses comme la recherche de chats perdus. Naturellement, les récompenses pour des quêtes comme celles-ci étaient assez faibles, mais elles étaient de toute façon généralement destinées aux débutants. C’étaient moins des quêtes, mais plus des emplois à temps partiel.

Mon sort [Recherche] pourrait aider à trouver immédiatement des chats perdus. Non, attendez, ça ne semble pas être une si bonne idée après tout. J’avais presque oublié que [Recherche] scanne seulement une très petite zone autour de moi.

J’avais déjà été à la guilde dans la capitale. La quête que nous avions acceptée était celle de l’extermination de Dullahan, qui avait été par la suite hors de contrôle.

J’avais marché dans la rue principale et finalement le bureau de la guilde est apparu. Il était beaucoup plus grand que celle de Reflet...

Attaché à l’immeuble, on trouvait un bar, détenu et géré par la guilde. Apparemment, vous pourriez obtenir des rabais sur la nourriture et les boissons en montrant simplement votre carte de guilde. Je n’avais jamais utilisé cette fonction.

À la fin de la journée, il y avait beaucoup de hooligans parmi les aventuriers. Je ne voulais pas prendre le risque d’être à nouveau pris dans des bagarres d’ivrognes, et je n’étais pas non plus très enthousiaste à l’idée de me saouler moi-même. Et si je voulais manger, alors j’irais dans un restaurant ordinaire.

L’entrée de la guilde de la capitale était une paire de portes battantes en bois ressemblant à celle d’un film occidental démodé. Je les avais traversées comme un cow-boy et jusqu’à l’intérieur de la guilde elle-même.

Il y avait moins de monde que ce à quoi je m’attendais. C’était logique cependant, quand j’ai considéré que l’heure était quelque part autour de 10 heures. Les gens qui accepteraient des quêtes d’une journée seraient déjà en chemin depuis longtemps, et il était encore trop tôt pour que quelqu’un revienne après avoir terminé quoi que ce soit.

Pour le moment, j’étais allé voir le tableau de quêtes. J’étais actuellement de niveau Vert, ce qui signifie que je ne pouvais toujours accepter que les quêtes de niveau Noir, Pourpre ou Vert.

La plupart des quêtes vertes étaient des chasses aux monstres, mais comme, en tout cas, on avait besoin de quitter la capitale pour les accomplir, je les ai abandonnés. Entre les quêtes Pourpre et Noire, il y en avait beaucoup qui semblaient faisables dans une période assez courte.

Vous n’aviez pas envie de devenir baby-sitter... Réparation du toit ? Je pouvais probablement gérer quelque chose avec mon sort [Modelage], mais... Oh ? Celle qui avait attiré mon attention était une quête de démolition de maison. Pour le travail manuel, mon sort [Renforcement] semblait définitivement être à la hauteur de la tâche.

Là encore, le [Renforcement] n’était resté actif que pendant de courtes périodes de temps, donc ça n’avait peut-être pas été à la hauteur... Eh bien, même si ça ne l’était pas, j’avais toujours eu le sort d’amélioration musculaire [Augmentation de puissance] pour me couvrir, donc j’étais sûr que cela fonctionnerait. J’avais descendu le rouleau de quête du tableau et je l’avais porté jusqu’au bureau de la réception.

Le lieu de travail était juste à côté du quartier ouest des riches. C’était un bâtiment assez vieux, et plusieurs hommes avaient déjà travaillé pour le démolir. Quand je m’étais présenté au contremaître du site et lui avais dit que je venais de la guilde, il m’avait demandé d’aller retirer toute la marchandise du magasin situé dans le coin de la propriété.

Apparemment, les fondations du bâtiment principal avaient pourri au fil des ans, il avait donc fallu les démolir pour des raisons de sécurité, mais le hangar qui servait de magasin était encore largement utilisable s’il était un peu réparé.

Il semblait que le propriétaire de l’endroit était décédé, et tout ce qui se trouvait dans le hangar devait être éliminé de toute façon, je n’avais donc pas à m’en occuper avec soin, car c’était effectivement de la camelote. Si je faisais vite mon travail... il me resterait du temps, alors j’avais décidé d’y aller à un rythme un peu plus tranquille.

« Mec, ça empeste la moisissure ici. » J’avais utilisé un mouchoir comme un masque anti-poussière de fortune et je m’étais mis à enlever toutes les ordures du bâtiment, en commençant par les choses les plus proches de la porte.

Une vieille commode, une table cassée, une horloge murale sans mains, une casserole avec un trou énorme, un lit avec des pieds cassés, une poupée sans bras, une tasse de thé ébréchée... c’était vraiment juste un tas d’ordures inutile.

Sauf pour cette épée là-bas ! ... Ou alors je l’avais pensé, jusqu’à ce que je la retire de son fourreau pour constater que la lame était cassée. Je ne savais pas à quoi je m’attendais.

J’avais aussi trouvé un bouclier, mais il y avait une énorme fissure dedans. Il y avait aussi des armures en plaques, mais elles étaient déformées à plusieurs endroits et ne pouvaient plus être portées. Il y avait toujours une hache de guerre en relativement bon état, mais elle était tellement rouillée qu’elle ne valait probablement plus grand-chose.

***

Partie 3

Le hangar entier venait d’être utilisé comme entrepôt pour un tas de vieilles ordures. Cependant, une grande partie de celles-ci semblaient être des armes et des armures. Je me demandai brièvement si l’ancien propriétaire du domaine avait été un chevalier ou quelque chose du genre. Après tout, un seul chevalier aurait-il vraiment besoin de tant d’armes et d’armures ? Cela aurait peut-être du sens s’il était une sorte de collectionneur, mais alors pourquoi seraient-ils dans ce hangar à déchets ?

Clang.

« Hm ? » ai-je entendu quelque chose à l’instant... ? J’entendais encore les travaux de démolition à l’extérieur, mais j’aurais pu jurer avoir entendu un bruit venant de l’intérieur du hangar. J’avais regardé autour de moi et écouté attentivement...

... Rien. Ce doit avoir été mon imagination. J’étais retourné au travail. Je m’étais retourné et j’avais enlevé un tissu d’un grand miroir, et le reflet avait clairement montré la vue d’une hache de combat visant directement mon dos, tenue en l’air par une silhouette en pleine armure de plaque.

« Ah... ?! » J’avais réussi à esquiver la hache quand elle était tombée avec une force telle qu’elle avait brisé le plancher de bois à mes pieds. Putain de merde...! C’était trop proche. Je pouvais voir une sorte de brume noire s’échapper d’entre les fentes de l’armure. Ce n’était pas la même armure inanimée qu’il y a une seconde.

Avec un creeeaaak tranchant, l’armure se tourna vers moi. Euh-oh, j’avais l’impression que nos regards se rencontraient tout à l’heure...

« Whoa-hoh ?! » Tordant mon corps pour éviter une seconde attaque de la hache, je m’étais jeté hors du hangar en panique.

L’armure était venue me poursuivre avec un bruit bruyant, clank, clank, balançant sa hache comme en proie à une rage déchaînée.

« Q-Qu’est-ce que c’est que ça ?! »

« Un m-monstre ?! »

« Est-ce que vous plaisantez ? Est-ce sérieusement... une armure vivante ?! » L’équipe de démolition avait vu l’armure me poursuivre et avait laissé échapper des cris terrifiés.

Armure vivante ?! Ces monstres ne sont-ils pas nés de ceux qui sont morts et ont laissé de lourds regrets ?! Je m’étais rappelé ce que j’avais lu à leur sujet dans les documents de référence de la guilde et j’avais fait claquer ma langue. Eh bien, au moins maintenant je savais que c’était un monstre de type mort-vivant comme le Dullahan. Strictement parlant, l’armure vivante était fondamentalement un niveau inférieur à celui d’un monstre tel que le Dullahan, bien que je n’étais pas encore convaincu que je pourrais en vaincre un par moi-même... Eh bien, de toute façon, je devais essayer !

Je m’étais souvenu que les monstres de type mort-vivant étaient faibles face à la magie de type Lumière.

« Ta force, Lumière ! Lance scintillante : [Javelot brillant] ! »

J’avais pointé mon index et mon majeur ensemble dans la direction de l’armure vivante et j’avais lancé des lances de lumière.

Les lances déchiraient violemment l’Armure Vivante à la taille, faisant voler ses moitiés supérieures et inférieures dans des directions opposées. Les lances avaient ensuite poursuivi leur trajectoire et s’étaient écrasées magnifiquement sur le côté du hangar, causant d’énormes dégâts. Oups...

Une brume noire s’était échappée des moitiés supérieure et inférieure de l’armure vivante, se dissipant dans l’air. L’ai-je vaincue ?

« Hey, gamin ! Qu’avez-vous fait au juste ? »

« Je n’ai rien fait ! Cette chose vient de m’attaquer à l’improviste ! Que fait donc une armure vivante dans un endroit comme ça, de toute façon ?! Ce n’est pas comme si c’était un cimetière ou un champ de bataille ici ! » On disait que les armures vivantes étaient nées là où les âmes des morts pleins de regrets erraient. À cause de ça, elles n’apparaîtraient que dans des endroits où de tels regrets s’accumulaient. Des endroits comme les anciens champs de bataille ou les cimetières délabrés.

« Non, ça ne pouvait pas être... »

« On dirait que vous avez une idée de l’origine de cette chose. » Le contremaître reporta son regard sur l’armure brisée, et il semblait qu’il se souvenait de quelque chose.

« L’ancien propriétaire de ce domaine était un vicomte bienveillant. Un jour, ce vicomte a été trompé par un comte corrompu, et a fini par se faire voler cette propriété avec toute sa fortune. Le vicomte est tombé dans le désespoir après cela, et lui et toute sa famille se sont suicidés... Si sa haine du vicomte reste encore maintenant, alors peut-être... »

Il n’y a pas de « peut-être » ou de « ne peux-être pas » à ce sujet. C’était clairement le seul endroit où une armure vivante aurait pu venir ! Ce qui signifiait quoi ? La haine du vicomte vis-à-vis du comte maléfique était assez intense pour engendrer une armure vivante ?! Les armures vivantes étaient nées des émotions négatives des gens comme le regret ou la haine, mais elles étaient en premier lieu des êtres complètement séparés des morts qui avaient produit ces émotions. De telles pensées s’étaient simplement attardées dans le monde après la mort comme le cadavre de son passé. Ce n’était pas juste pour nous d’être attaqués à cause de quelque chose qu’un comte d’idiot avait fait il y a longtemps, mais essayez d’expliquer cela à un cadavre.

Mes pensées s’arrêtèrent aussitôt que les mots du contremaître coulèrent. Le suicide de la famille. Si toute la famille mourait pleine de regrets, alors le nombre d’Armures Vivantes qui seraient nées de cela était...

Ne m’attendant à rien d’autre qu’à de mauvaises nouvelles, ma vision ne revint au hangar que pour voir une autre armure vivante qui traînait déjà lentement vers nous. Je le savais !

« Pourquoi cela m’arrive-t-il toujours... ? Hé ! Si l’on offrait ce comte corrompu aux armures vivantes, pensez-vous qu’ils nous laisseraient partir... ? »

« J’ai peur que ça n’arrive pas, gamin. Ce même comte a été exécuté récemment... Pour crime de lèse-majesté ainsi que d’autres choses. » Le comte Balsa, putain de crapaud glissant, je te tuerais encore si je le pouvais ! Maintenant que je savais qui avait causé ce gâchis, je ne pouvais m’empêcher de sympathiser avec ce pauvre vicomte. Pourtant, je devais nettoyer ce gâchis d’une manière ou d’une autre. 

Encore plus d’Armures Vivantes étaient venues chanceler hors du hangar. Que devais-je faire... ? Si je lançais de nouveau [Javelot brillant], cela pourrait finir par causer plus de dégâts à l’environnement...

J’avais réfléchi à ce que je pouvais faire dans cette situation... et puis je m’étais souvenu de quelque chose. Je pourrais utiliser mon sort [Enchantement] pour imprégner mon épée de magie de lumière. J’avais décidé d’essayer la magie de guérison, car cela n’endommagerait pas du tout l’environnement.

« [Enchantement]. Imprégnez-vous de lumière : [Soin Magique]. »

J’avais enchanté ma lame avec de la magie de Guérison, puis j’avais esquivé une attaque venant d’une lance rouillée et j’avais frappé avec mon épée avec suffisamment de force pour couper le bras du monstre.

Mon épée traversa l’Armure Vivante comme un couteau chaud dans du beurre et son bras s’envola. Oui ! Ça marche ! Attends, ça ne veut pas dire que je peux juste lancer [Soin Magique] sur eux sans avoir à enchanter mon arme ? J’y avais réfléchi une seconde, mais j’avais finalement décidé de ne pas y aller. Puisque la [Soin Magique] avait besoin d’une incantation pour s’activer et ne fonctionnait que de très près, il était plus rapide et plus facile d’en imprégner mon épée et de l’enlever.

Bien, peu importe. En ce moment, je devais en quelque sorte m’occuper de ce bazar. J’avais pris une position de combat alors que les armures vivantes restantes arrivaient en marchant vers moi...

« Qu’est-ce qui vous a épuisé ? Ho ho, laissez-moi deviner. Vous avez le fait d’avoir refusé mon offre et vous avez trouvé un endroit par vous-même, c’est ça ? Alors comment était-ce ? Vous vous sentez rafraîchi ? Parce que c’est mon cas ! Gahahaha. » J’étais là, effondré dans le chariot, sans l’énergie nécessaire pour corriger les suppositions erronées de Simon.

J’avais réussi à vaincre toutes les armures vivantes, mais je m’étais fait sermonner plus tard pour avoir brisé le mur du hangar avec ma première attaque. Comme je protégeais tout le monde des armures vivantes, je n’étais pas du tout pénalisé, mais j’aurais dû être capable de gérer calmement la situation avec beaucoup plus d’attention. À défaut de mieux, l’épreuve tout au moins m’avait appris à quel point l’enchantement était vraiment flexible. Cela pourrait potentiellement être utilisé pour faire toutes sortes de choses.

[Enchantement] pourrait être utilisé pour appliquer temporairement ou définitivement les effets d’un sort différent à un objet de mon choix. Par exemple, je pourrais ramasser un bâton quelconque et l’enchanter avec le sort [Sphère de lumière] pour créer une ampoule...! Ou tout au moins c’était ce que j’avais pensé jusqu’à ce que je remarque la faille fatale dans ce plan. Il serait extrêmement ennuyeux d’avoir une ampoule que vous ne pourriez jamais éteindre. De plus, l’activation d’un objet enchanté nécessitait aussi une petite quantité de magie.

J’avais enchanté ma lame avec [Soin Magique], donc tout ce que je devais faire à l’avenir était de diriger un peu de ma magie et ça deviendrait une puissante arme Anti-Mort-vivant. En tout cas, cela ne me semblait pas une si mauvaise idée que d’avoir quelques objets enchantés a portée de la main.

... Un de ces éléments qui me venait à l’esprit était mon Smartphone. Est-ce que [Enchantement] fonctionnerait dessus...?

« Très bien, nous voilà ! Dolan, Touya, c’est votre arrêt, la Lune d’Argent. » Mes réflexions furent interrompues alors que Barral appela mon nom. Je descendis paresseusement de l’arrière du chariot et aidai à décharger les provisions que Dolan avait achetées pour la Lune d’Argent. Il s’agissait surtout de vivres et de produits de première nécessité, mais il y avait aussi des tonneaux d’alcool.

« Contente de vous revoir. Avez-vous réussi à repérer de bonnes affaires ? »

« Je suis de retour... Non, à ce sujet, je ne pouvais pas vraiment trouver beaucoup de bonnes affaires. Pourtant, je pense que j’en ai assez pour tenir un moment. »

« C’est ainsi ? Je me demande alors si la capitale subit aussi une récession. » Micah était venue nous rencontrer pendant que nous déchargions les provisions. Elle avait salué Barral et les autres avant de nous aider à porter les marchandises à l’intérieur.

Bon sang, j’étais fatigué. Je voulais juste aller me coucher...

« Vous avez sûrement pris votre temps pour récupérer le peu que vous avez acheté. Je pensais que la magie de la téléportation vous permettait de passer d’ici et de là instantanément ? »

« Hein ? Oh, oh oui, c’est vrai, il y avait des choses que nous avions du mal à trouver, tu vois... »

« Hmm... » Micah pointa son regard acéré sur Dolan, qui n’arrangeait pas la situation en agissant de manière si clairement suspecte.

Apparemment incapable de le supporter plus longtemps, Dolan ramassa quelques tonneaux et les emporta au magasin. Ne s’était-il pas rendu compte que cela le rendait encore plus suspect ?

« Alors, Touya. Parlez-moi de la fille avec qui vous êtes sorti aujourd’hui. »

« Je n’avais aucune aventure avec qui que ce soit ! Je veux dire, oui, j’ai été invité à y aller, mais je... » Ohcrapohcrapohcrap. J’avais essayé de boucher ma grande gueule aussi vite que possible, mais les mots incriminés avaient déjà été prononcés. Micah me lança un sourire mauvais. J’ai été eu !

« Je le savais. J’avais le sentiment que c’était ce qui se passait. Je veux dire, je comprends que mon père a été seul depuis que ma mère est morte, donc je ne vais pas le gronder pour ça ou pour quoi que ce soit. » Wôw... Monsieur Dolan, vous êtes un homme chanceux d’avoir une telle femme compréhensive.

« ... Maintenant, ce que je vais devoir lui demander, c’est s’il a dépensé de l’argent pour les fournitures importantes de notre auberge, avant d’essayer de me mentir sur ce sujet. N’a-t-il aucune idée de combien j’essaie de réduire les dépenses inutiles ici ? J’ai l’impression qu’il a besoin d’une longue conversation, donc je te verrai plus tard. » Micah portait le sourire d’un ange alors qu’elle s’éloignait avec Dolan... avec, pour une raison quelconque, un grand pilon en bois à la main.

Il ne fallut pas longtemps avant que j’entende une voix très bruyante, vraiment pathétique, qui implorait le pardon. Je ne pouvais rien faire pour l’homme. Il récoltait ce qu’il avait semé et obtenait ce qui allait lui arriver. Je me sentais mal pour le pauvre vieux Dolan, mais je n’avais rien à voir là-dedans.

Alors que je m’apprêtais à monter dans ma chambre, j’avais remarqué quelque chose qui sortait du sac de Dolan sur le comptoir. Cela ressemblait à une sorte de brochure. Quand je l’avais sorti pour jeter un coup d’œil, il s’était avéré être un dépliant publicitaire pour l’un des bordels de la capitale. Il énumérait chacune des filles travaillant là avec des détails tels que leurs mensurations et leurs personnalités. Les illustrations nues de chaque fille étaient incroyablement réalistes et incroyablement excitantes.

Qu’est-ce que tu penses même ramener ici, mon vieux... ? Tu aurais été découvert tôt ou tard même si je n’avais rien dit si tu es assez idiot pour ramener la preuve incriminante chez toi.

« Oh, Touya, tu es de retour. »

« Hmm ? Oh, hé, Yumina. Salut tout le monde. Ouais, je viens de rentrer il y a... une minute... » Je devais cacher cette brochure à tout prix. Ce n’était qu’après avoir refoulé par réflexe ma main derrière mon dos que j’avais réalisé à quel point je me faisais regarder de façon incroyablement suspecte. Trop tard pour m’arrêter, je devais la jouer à l’envers en quelque sorte. Je me disais : je dois même songer à le cacher dans un premier temps alors que ce n’est même pas le mien ! Mais si j’essayais de l’expliquer, personne ne me croirait !

« ... Qu’est ce que c’est que cette attitude, Touya ? »

« NON, CE N’EST RIEN DU TOUT. »

« Tu es dégoulinant de sueur. »

« JE SUIS JUSTE CREVÉ. D’ACCORD. »

« Pourquoi parles-tu comme ça... raidement ? »

« CELA DOIT ÊTRE VOTRE IMAGINATION. HA HA HA. »

Elze, Yae et Linze m’interrogèrent à tour de rôle tandis que je marchais en arrière vers l’escalier. Les quatre filles me dévisageaient, essayant de comprendre ce que je faisais, mais je ne pouvais pas me permettre de me laisser prendre. Je continuai mon ascension vers l’escalier.

« ... Pour quelle raison concevable es-tu en train de remonter les marches à reculons ? »

« C-C’est juste plus facile pour moi de cette façon ! Ouais ! BIEN — hum — alors, je vais au lit ! Bonne nuit ! »

« Eh ? Attends, Touya ?! » J’avais monté les escaliers à toute vitesse. En arrière. Qu’est-ce que je pensais que j’étais, une sorte de coquillages ?!

« ... Certainement un excentrique. »

« ... Oui, une personne étrange. »

« Il a en effet caractère bizarre bien à lui. »

« Il peut être bizarre, mais c’est mon prince charmant. » J’entendais les filles parler de quelque chose au bas de l’escalier, mais je ne pouvais pas comprendre ce qu’elles disaient exactement. Ne m’en souciant pas du tout, j’avais déverrouillé ma chambre et m’étais frayé un chemin à l’intérieur. Kohaku était recroquevillé et dormait profondément sur mon lit.

Je m’étais effondré sur le lit à côté du petit tigre. Kohaku se leva presque quand je secouai le lit, mais il se calma dès que je commençai à tapoter cette petite tête moelleuse.

Mec, tout ce que j’avais fait était de réussir à me fatiguer encore plus...

Je n’avais même plus la force de regretter mes actions. J’avais été englouti la tête la première par le manque de sommeil, car je n’avais même pas pris la peine de résister.

J’avais dormi jusqu’au lendemain matin, alors que toutes les filles étaient venues me réveiller. Elles avaient découvert la brochure sur le sol de la chambre. En fin de compte, j’avais été interrogé pendant près d’une heure dessus de différentes façons et par plusieurs bourreaux. J’avais décidé dans mon for intérieur que jamais je n’irais plus avec ces types dans un voyage à la capitale.

***

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